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UNIVERSIT DU QUBEC MONTRAL

LA RENCONTRE DE L'AUTRE EN VOyAGE

MMOTRE

PRSENT

COMME EXIGENCE PARTIELLE

DE LA MATRISE EN COMMUNICATION

PAR

TANIA SELENA JIMNEZ

AVRIL2010

UNIVERSIT DU QUBEC MONTRAL

Service des bibliothques

Avertissement

La diffusion de ce mmoire se fait dans le respect des droits de son auteur, qui a sign
le formulaire Autorisation de reproduire et de diffuser un travail de recherche de cycles
suprieurs (SDU-522 - Rv.01-200G). Cette autorisation stipule que "conformment
l'article 11 du Rglement no 8 des tudes de cycles suprieurs, [l'auteur] concde
l'Universit du Qubec Montral une licence non exclusive d'utilisation et de
publication de la totalit ou d'une partie importante de [son] travail de recherche pour
des fins pdagogiques et non commerciales. Plus prcisment, [l'auteur] autorise
l'Universit du Qubec Montral reproduire, diffuser, prter, distribuer ou vendre des
copies de [son] travail de recherche des fins non commerciales sur quelque support
que ce soit, y compris l'Internet. Cette licence et cette autorisation n'entranent pas une
renonciation de [la] part [de l'auteur] [ses] droits moraux ni [ses] droits de proprit
intellectuelle. Sauf entente contraire, [l'auteur] conserve la libert de diffuser et de
commercialiser ou non ce travail dont [il] possde un exemplaire.

AVANT-PROPOS ET REMERCIEMENTS

PREMIER PISODE. Une fillette, contrarie par un malentendu avec ses parents, prend sa valise et quitte

la maison. C'est sa premire tentative pour s'chapper de sa Jourde ralit. deux ans et demi, elle a
comme seul bagage un biberon et une couche. Elle ne se rend que deux coins de rue plus loin.
DEUXIME PISODE. Le pre de la fillette, maintenant ge de trois ans, doit partir qUelques mois en

voyage l'tranger. La petite fille pleure et ressent pour la premire fois un gros chagrin, caus par la
sparation. Depuis ce jour, en pensant son pre, elle lve les yeux vers le ciel et salue, en agitant la
main, tous les avions qu'elle voit passer. jAhi va mi papilo! dit elle.
TROISIME PISODE. quatre ans, accompagne de sa mre et de sa nouvelle sur, la fillette prend

l'avion pour la premire fois afin d'aller rejoindre son pre. Elle passe une anne dans un endroit o
les enfants ne parlent pas comme elle. Sa nouvelle cole est beaucoup plus grande et, surtout,
diffrente de l'ancienne. cet endroit, les enfants jouent sous les bornes d'incendie, qu'on ouvre
pendant l't; cet endroit, il neige et la noirceur s'installe tt pendant l'hiver.
PILOGUE. Les annes se sont coules, la fillette a grandi et ralis plusieurs voyages. Toujours

sduite par l'ailleurs, elle rve, un jour, d'aller vivre l-bas, loin. O? Elle ne le sait pas encore. En
attendant, elle regarde, avec ses grands yeux sombres et ptillants de curiosit, les trangers qu'elle
ctoie. Son esprit anim par une insatiable soif de savoir n'a de cesse de se demander: C'est
comment, ailleurs?

* **
Six ans aprs avoir immigr Montral, et forte de huit ans d'exprience professionnelle en tant que
graphiste, j'ai dcid de retourner aux tudes. Le dfi qui se dessinait cette fois mon horizon tait li
au fait que le voyage que j'avais dcid d'entreprendre allait se drouler dans une langue qui
n'tait pas la mienne. Lire des textes scientifiques, apprhender de nouveaux concepts et rdiger un
mmoire de matrise en franais ne s'avreraient certainement pas une tche aise. J'ai nanmoins
choisi de confronter cet inconnu. Comme la fillette de deux ans et demi, j'ai pris mon bagage et je me
suis laiss porter par mon esprit aventurier. Aujourd'hui, je suis rentre de voyage, et la langue
trangre, parfois trange, qu'est le franais m'est plus familire. J'ose mme dire, avec toute
l'humilit de l'apprentie chercheure que je suis, que je l'ai faite mienne. Je saisis dsormais pleinement

III

le sens de ce qu'entendait le philosophe roumain Emil Cioran lorsqu'il a dit qu' on n'habite pas un
pays, on habite une langue . Ce trajet du voyage altritaire en moi termin, je continue de prendre
conscience de l'apprentissage qui en dcoule.

***
Merci de tout cur Luce Des Aulniers, anthropologue et professeure au dpartement de
communication sociale et publique de l'UQAM, ma directrice de recherche et bien plus encore.

Gracias Luce pour ta confiance, que tu m'as accorde ds le premier jour, pour l'clairage tout en
subtilit et en rigueur que tu as offert mon esprit. Merci de m'avoir guide par les chemins de
l'altrit, d'avoir t une source d'inspiration intarissable et de m'avoir fait dcouvrir les joies de la
recherche. Le charme de cette rencontre tincelante oprera encore longtemps en moi.
Je remercie Gina Stoiciu, qui m'a mise sur la piste d'un sujet de recherche qui me passionne... encore,
ainsi que Gabi Hsab pour leur gnrosit. Tous deux ont partag avec moi leurs connaissances et m'ont
prodigu leurs judicieux conseils. Je salue galement les autres professeurs inspirants avec lesquels j'ai
chemin pendant mes tudes, dont Michle-Isis Brouillet, Charles Perraton et Mazel Bidaoui.
Ariane, Jean-Christophe, Philippe et Roberto, vos rcits ont enrichi cette recherche. Je vous remercie
chaleureusement pour les prcieux souvenirs de voyage et le temps que vous avez partags avec moi
ainsi que pour votre disponibilit.
Lise, tu m'as accompagne tout au long de cette dmarche. Merci pour tes corrections, tes observations
qui m'ont aide aller plus loin, tes lectures et relectures, ta patience d'ange. Bon voyage'
Hlne, la fe des mots et de la finesse. C'est beaucoup grce toi que j'ai appris aimer cette langue
qui m'est aujourd'hui un peu plus familire. Trouve ici le tmoignage de ma vive gratitude pour la
touche finale et pour tout le reste.
Pascal, mon alter ego. Sans trop poser de questions, tu as t mon soutien le plus cher. Tu m'as
rassrne quand je me suis sentie assaillie par les doutes et l'inscurit. Tu as partag majoie aprs
chaque tape franchie avec succs. Tu as fait preuve d'une patience admirable du dbut la fin. Merci
d'tre l.
Cintia et Lirca, mes surs, je vous remercie pour vos encouragements. Christine, ma chre amie, merci
pour ta prsence.
Marna y papa, mis palabras no serian suficientes para agradecerles su apoyo incondicional y por creer
en mi una vez mas. Gracias por haberme inculcado un espiritu curioso, independiente y disciplinado.

TABLE DES MATIRES

AVANT-PROPOS ET REMERCIEMENTS

ii

RSUM

xi

INTRODUCTION

CHAPITREI

MISE EN PLACE DE L'OBJET: LE VOYAGE

1.1 Voyager, tre en voyage

1.1.1 Le voyage comme rite de passage?

1.1.2 Dimension initiatique du voyage

10

1.1.3 Temps et accessibilit du voyage

12

1.1.4 Types de voyage

13

1.2 Touriste ou voyageur?

15

1.2.1 L'idiot du voyage et la banalisation du monde

15

1.2.2 Typologies des voyageurs

18

1.2.3 Le voyageur et la rencontre de l'Autre: porte ouverte l'altrit

20

1.2.4 Socialisation du voyage

21

1.3 Motivations de voyage

22

1.3.1 Motivations relatives l'univers de l'individu

22

1.3.2 Motivations relatives l'intriorit de l'individu

23

1.3.3 Motivations relatives ['attrait de l'altrit

24

1.4 la suite des lectures, la question de recherche se prcise

25

CHAPITRE II

STRUCTURATION DES CONCEPTS ORIENTANT

L'TUDE DU VOYAGE: L' ALTRIT

26

2.1 Le concept d'Altrit: premiers abords

26

2.2 Comment l'altrit se prsente-t-elle nous? - Figures de l'altrit

26

2.2.1 Le rapport autrui, d'abord fondateur

26

2.2.2 L'inconnu, celui qui le demeure toujours un peu

28

2.2.3 L'imaginaire de \' Autre, des sources complexes

29

2.2.4 La mort, l'annihilatrice d'intgrit, la provocatrice de singularit

30

2.3 Dimensions pratiques de l'altrit

31

2.3.1 Rencontre et reconnaissance

31

2.3.1.1 Le temps de la rencontre

35

2.3.1.2 La comparaison comme composante naturelle de la rencontre et. .. provisoire

36

2.3.1.3 La rciprocit ou la reconnaissance mutuelle du dsir de rencontre

38

2.3.1.4 L'thique

38

2.3.2 L'ailleurs

39

2.3.3 L'exotisme

41

2.3.3.1 Une premire notion d'exotisme

41

2.3.3.2 L'exprience exotique selon Victor Segalen

42

2.4 L'Asie: un ailleurs altritaire

45

2.4.1 La Chine et la fidlit aux rites

47

2.4.2 L'Inde, un composite d'poques et de murs

49

2.5 Aide-mmoire en guise de conclusion de la structuration conceptuelle

51

CHAPITRE III

LA DMARCHE MTHODOLOGIQUE

53

3.1 La recherche qualitative: repres historiques et fondements

53

3.2 Le rcit de vie: un choix pertinent...

54

3.2.1 Le rcit de vie thmatique

55

3.3 De la thorie la pratique: les aspects techniques du terrain

57

3.3.1 Le design de la recherche

57

3.3.2 L'entretien narratif

58

3.3.3 Analyse-interprtation des rcits

60

3.3.3.1 L'analyse de contenu proprement dite


3.4 thique de la recherche

60

63

CHAPITRE IV

ANALYSE DES ENTREVUES RALISES EN TERRAIN

65

4.1 Ariane: le don de soi, sans s'oublier soi-mme, et le respect de l'Autre

66

4.1.1 Portrait

66

4.1.2 Avant le dpart

67

vi
4.1.2.1 La dcision de pal1ir : un tournant existentieL

67

4.1.2.2 Prparation du voyage: un voyage de longue dure et la dernire minute

67

4.1.2.3 Imaginaire associ l'Inde et sources de celui-ci: le dfi de l'trange

68

4; 1.2.4 Attentes formules: laisser une bonne impression

68

4.1.3 L'exprience du voyage


L'ailleurs

68

68

4.1.3.1 Premires impressions de l'ailleurs: une immersion abrupte

68

4.1.3.2 L'adaptation l'ailleurs et la curiosit: sur l'assise d'une sensation de libert

69

4.1.3.3 Entre l'ici et l'ailleurs et entre l'ailleurs et l'ailleurs

69

4.1.3.4 Le rapport au temps: un prsent incomparable, entier

70

4.1.3.5 Le rapport l'espace: alternance de lieux ars et d'autres densment peupls

70

4.1.3.6 L'exotisme: attention contemplative, tonnement et merveillement.

71

La rencontre de l'Autre

72

4.1.3.7 Communiquer dans une langue trangre: casse-tte et inventivit

72

4.1.3.8 Rencontre et reconnaissance de l'Autre: l'essence du voyage

73

4.1.3.9 Occasions de rencontre: originales et cratives grce sa condition fminine

75

4.1.3.10 Interprtation de certains gestes comme tant des traits culturels (N)

77

4.1.3.11 Regard de l'Autre sur soi (N) : hypersex ualisation des Occidentaux

79

4.1.3.12 Rflexions en solitaire: bilan des expriences vcues, apprcies

79

Ouotidiennet et survie lmentaire

80

4.1.3.13 Insertion dans le quotidien: une tentative de participer aux projets humanitaires

80

4.1.3.14 Rythme du voyage: ngociation, surveillance et autoprotection quotidiennes

81

4.1.4 Le retour du voyage

81

4.1.4.1 Rintgration l'ici: facilite par la perspective des nouveaux projets

81

4.1.4.2 Interprtation de l'altrit: intgration des qualits sa personnalit

82

4.1.4.3 Raconter le voyage aux autres: prendre le temps pour rassembler les bribes

82

4.1.4.4 Nouvelles attentes: le voyage comme motivation prenne

83

4.2 Jean-Christophe: voyage initiatique tonalit identitaire

84

4.2.1 Portrait
4.2.2 Avant le dpart

,
4.2.2.1 La dcision de partir: subterfuge de l'ennui

"., .. ,.84
,

,.. 85

85

4.2.2.2 Prparation du voyage: adaptation l'imprvu

85

4.2.2.3 Imaginaire associ l'Asie et sources: volution issue des voyages

85

4.2.2.4 Attentes formules: la recherche des valeurs inverses

86

VII

4.2.3 L'exprience du voyage


L'ailleurs

86

86

4.2.3.1 Premires impressions de l'ailleurs et contact initial avec autrui: effrayants,

ncessitant un ancrage au dj connu

86

4.2.3.2 L'adaptation l'ailleurs et la curiosit: bonheur et qute de la simplicit

86

4.2.3.3 Entre l'ici et l'ailleurs: une comparaison l'avantage de l'ailleurs

87

4.2.3.4 Le rapport au temps: optimisation de l'emploi et de l'apprciation du temps

88

4.2.3.5 Le rapport l'espace: tributaire du nombre d 'habitants et indice de leurs relations. 88

4.2.3.6 L'exotisme: tonnement initial et merveillement renouvel

89

La rencontre de l'Autre

89

4.2.3.7 Communiquer dans une langue trangre: porte d'entre de l'inclusion sociale

89

4.2.3.8 Rencontre et reconnaissance de l'Autre: remaniement des repres

90

4.2.3.9 Occasions de rencontre: rire et changer avec les habitants du pays

92

4.2.3.10 Interprtation de certains gestes comme tant des traits culturels (N)

93

4.2.3.11 Regard de l'Autre sur soi: entre curiosit de bon aloi curiosit invasive

94

4.2.3.12 Rflexions en solitaire: les risques de se plonger dans les zones sombres du soi

94

Quotidiennet et survie lmentaire

95

4.2.3.13 Insertion dans le quotidien: nomade qui change

95

4.2.3.14 Rythme du voyage et survie comme mot d'ordre (N)

96

4.2.4 Le retour du voyage

96

4.2.4.1 Rintgration l'ici: la tte ailleurs

96

4.2.4.2 Interprtation de l'altrit: le bien-tre trouv pour soi, voire pour son identit

97

4.2.4.3 Raconter le voyage aux autres

97

4.2.4.4 Nouvelles attentes: retrouver une forme de sens, le chinois, et faire un film

97

4.3 Philippe: voyage pragmatique

99

4.3.1 Portrait

99

4.3.2 Avant le dpart

99

4.3.2.1 La dcision de partir

99

4.3.2.2 Prparation du voyage

100

4.3.2.3 Imaginaire associ et sources de celui-ci

100

4.3.2.4 Attentes formules

100

4.3.3 L'exprience du voyage

100

L'ailleurs

100

4.3.3.1 Premires impressions de l'ailleurs: choc linguistique et accueil avenant..

100

viii

4.3.3.2 L'adaptation l'ailleurs et la curiosit: rencontres sur la base de loisirs

101

4.3.3.3 Entre l'ici et l'ailleurs et entre l'ailleurs et l'ailleurs: ressemblances et diffrences 102

4.3.3.4 Le rapport au temps : extensible

102

4.3.3.5 Le rapport l'espace: contrastes intra-Asie

102

4.3.3.6 L'exotisme: devant la diffrence, attention relativise

103

La rencontre de l'Autre

103

4.3.3.7 Communiquer dans une langue trangre: un obstacle mineur, mais quotidien

103

4.3.3.8 Rencontre et reconnaissance de l'Autre: sur une base de codes touristiques

104

4.3.3.9 Occasions de rencontre: rapports ambigus avec les habitants du pays

105

4.3.3.10 Interprtation de certains gestes comme tant des traits culturels

106

4.3.3.11 Regard de l'Autre sur soi: la fois prsent, empathique, mfiant.

106

4.3.3.12 Rflexions en solitaire: peu investies

107

Quotidiennet et survie lmentaire

107

4.3.3.13 Insertion dans le quotidien: facilite par le mimtisme

107

4.3.3.14 Rythme du voyage: alternance entre exploration et repos

110

4.3.4 Le retour du voyage

110

4.3.4.1 Rintgration l'ici: une roccidentalisation progressive

110

4.3.4.2 Interprtation de l'altrit: au-del de l'ouverture de l'esprit, l'indescriptible

III

4.3.4.3 Raconter le voyage aux autres: avec des bmols et comme guide

III

4.3.4.4 Nouvelles attentes: voyager

112

autrement..

4.4 Roberto: la constatation de l'ampleur

113

4.4.1 Portrait

113

4.4.2 Avant le dpart

114

4.4.2.1 La dcision de partir: imprvisible

114

4.4.2.2 Une absence de prparation du voyage

114

4.4.2.3 Imaginaire associ et sources de celui-ci: l'indit, l'trange

114

4.4.2.4 Attentes formules: tre dcontenanc

115

4.4.3 L'exprience du voyage

115

L'ailleurs

115

4.4.3.1 Premires impressions de l'ailleurs et contact initial avec autrui: choquants

115

4.4.3.2 L'adaptation l'ailleurs et la curiosit: perte de repres vite compense

116

4.4.3.3 Entre l'ici et l'ailleurs: la comparaison sur l'mergence de l'imprvisible

117

4.4.3.4 Le rapport au temps: dbonnaire et au gr des spontanits

118

4.4.3.5 Le rappo11 ['espace: contrastes entre sensation d'agression et de petitesse

118

IX

4.4.3.6 L'exotisme: attention aux carts culturels

119

La rencontre de l' Autre

121

4.4.3.7 Communiquer dans une langue trangre: minimalement

121

4.4.3.8 Rencontre et reconnaissance de l'Autre: qute du tmoignage autochtone

121

4.4.3.9 Occasions de rencontre: facilites par la langue commune

123

4.4.3.10 Interprtation de certains gestes comme tant des traits culturels

125

4.4.3 .11 Regard de l'Autre sur soi: tendance l'arnaque

126

4.4.3.12 Rflexions en solitaire: le journal comme aide-mmoire anticip

126

Ouotidiennet et survie lmentaire

126

4.4.3.13 Insertion dans le quotidien: oscillation entre routine et plaisir

126

4.4.3.14 Rythme du voyage: au gr des dcouvertes et des sorties de crise

l27

4.4.4 Le retour du voyage

l28

4.4.4.l Rintgration l'ici : progressive

128

4.4.4.2 Interprtation de l'altrit: un peron identitaire maints gards

128

4.4.4.3 Raconter le voyage aux autres: presque impossible, voire inutile

l29

4.4.4.4 Nouvelles attentes: rves de retour en Inde

129

CHAPITRE V

MTANALYSE : CROISEMENT DES CONSTATS ISSUS DES RCITS

AVEC LES CONCEPTS RETENUS

l3l

5.1 Prparation du voyage: un premier indice l'gard de l'altrit

131

5.2 Communication: le non-verbal et la crativit mis en valeur.

l33

5.3 Conscience du regard de l'autre sur soi: composer avec la diffrence

135

5.4 La survie structure le voyage (N)

137

5.5 Rencontre de l'Autre, diffrent: les conditions de base, une priorit

138

5.6 Rencontre de l'autre, semblable: l'importance de se rencontrer entre voyageurs

l39

5.7 Comprhension de l'autre culture: une position de distanciation et d'empathie

l41

5.8 L'exotisme: une position d'extriorit

l43

5.9 Rapport au temps: une piste vers l'lmentalit, avec son ambivalence

144

5.10 Rappolt l'espace: oscillation entre invasion et libert

146

5.Il Le voyage en soi: apprentissage altritaire coloration initiatique

147

5.12 En guise de conclusion

149

x
CONCLUSION

153

APPENDICE A
REPRAGE DU RITE

157

APPENDICEB
CROISEMENT DES CONCEPTS: VOYAGE ET ALTRIT

158

APPENDICEC
DIMENSIONS EXPLORES EN TERRAIN (OPRATIONNALISATION)

159

APPENDICE 0
TABLEAU SYNTHTIQUE DES DIMENSIONS RETENUES EN TERRAIN
ET GUIDE D'ENTRETIEN

160

APPENDICE E
RECHERCHE DES PARTICIPANTS

164

APPENDICE F
FORMULAIRE DE CONSENTEMENT

165

BIBLIOGRAPHIE

166

RSUM

Tout le monde parle de voyage. La simple vocation d'un voyage nous fait rver. Nous sommes
curieux d'aller voir comment les choses se passent ailleurs. Souvent, nous prenons la route guids par
le dsir de rencontrer l'Autre ... L'inconnu, la diffrence, le lointain nous interpellent. Les motivations
pour partir sont nombreuses: sortir du quotidien, s'enfuir, se reposer, dcouvrir, se dpayser. .. Le
voyage est une sorte de mise entre parenthses de nos repres habituels, il implique un dcalage du
temps et de l'espace. Ce sont ces aspects du voyage qui ont servi de contexte notre recherche qui
porte sur la rencontre de l'Autre en voyage et sur l'apprhension du voyage comme une exprience
d'apprentissage.
Afin d'explorer cet objet, nous prenons l'Altrit comme assise du voyage et de la rencontre. Par
ailleurs, l'oprationnalisation de ce concept est fondamentale pour tudier la dynamique identit
altrit vcue par le voyageur et, plus particulirement, sa communication avec autrui. De la
combinaison des trois figures de l'Altrit (rapports autrui, l'inconnu, l'imaginaire) dcoulent
les dimensions pratiques (la rencontre, l'ailleurs et l'exotisme) de mme que les marqueurs qui
la fois dlimitent le propos et servent de canevas pour les entretiens semi-dirigs, sous forme de
rcits thmatiques.

la suite du parcours thorique, l'tude s'est articule autour de quatre voyageurs qui ont sjourn
seuls en Asie, pendant six douze mois, et qui ont partag avec nous leurs anecdotes et leurs
rflexions. partir du croisement d'une part, des observations issues de l'analyse thmatique des
rcits et d'autre part, des concepts retenus lors de la dmarche thorique, se dgagent en majeure ces
constats: 1) la dynamique identit-altrit relve de trois mouvements fondamentaux: la prservation
de l'intgrit; la valorisation de la singularit; l'intgrit et la singularit agissent comme moteurs
pour partir vers l'inconnu; 2) l'exprience altritaire s'interprte comme une source d'apprentissage,
souhaite et souvent surprenante; 3) la survie physique et psychique (et donc l'identit) structurent le
voyage; 4) en pratique, le fait voyage est en bonne partie dromantis eu gard la 1ittrature
qui existe en ce domaine, la gnralisation du phnomne socio-conomique du tourisme, aux
nouvelles technologies des communications et l'hyperprsence des images; 5) pour que la rencontre
ait lieu, il faut absolument que, de part et d'autre, les protagonistes y consacrent du temps et, qu'en
plus, ils aient une disposition l'empathie, au dialogue, la rciprocit.
Le reprage de ces constats majeurs nous a permis d'induire que la dynamique de la rencontre risque
d'tre freine par certains facteurs: la lacune d'informations pralables relativement au fonds culturel
du pays hte, le manque de connaissance de la langue et le peu de temps allou chaque endroit visit
et donc, chaque rencontre. Dans ces conditions, le dsir du voyageur d'aller la rencontre de l'Autre
risque de se buter la ralit et de demeurer un idal.

Mots cls: Voyage, altrit, rencontre, identit, apprentissage, ailleurs, exotisme, rcit de vie
thmatique

INTRODUCTION

Motivations de recherche
On le devine, au cours de mon cheminement personnel, les longs voyages ont t des dclencheurs de

prises de conscience de l'tre que je suis. Ils ont, par consquent, apport des changements importants
dans ma vie. Quand je suis en voyage, je sens en moi un lan distinct de celui qui m'anime dans ma vie
quotidienne. En voyage, tout - ou presque - est diffrent. On dirait que l'on vit plus intensment et que
l'on est port faire plus attention ce qui nous entoure, mme aux petits dtails de la vie quotidienne
des autres. La diffrence chez l'Autre attise mon dsir de connatre sa langue, sa culture, sa faon de
penser et de vivre. Et puis, tre ailleurs et confronte l'Autre provoque en moi des questionnements
sur ma propre vie, mon identit.

Par ailleurs, en parlant avec des personnes qui avaient fait des voyages de moyenne dure (de trois
douze mois), j'ai dcouvert que d'autres avaient eu une exprience similaire la mienne. En outre, ce
qui a attir mon attention dans leurs rcits, c'est que leurs voyages avaient souvent t effectus en
solitaire.

***
Qu'est ce qUl nous attire tous autant dans l'ailleurs? Pourquoi voyageons-nous? Nous avons tous
imagin un ailleurs inconnu en compagnie de Marco Polo, Cook, Stendhal, Leiris, Montaigne, Verne,
Chateaubriand, Bouvier, Kerouac, etc. Nous avons rv aux cits prhispaniques grce aux journaux
de voyage de Colomb. Nous entendons avec nostalgie les pripties de ceux qui reviennent d'un lieu
qui nous merveille. Notre dsir s'allume l'ide de nouvelles rencontres avec des individus aux
habitudes de vie diffrents. L'odeur d'une pice voque un lieu lointain. Il nous arrive de soupirer
quand nous revient le souvenir d'une personne trangre qui, sans le savoir, nous a appris quelque
chose. Une langue inconnue veille notre curiosit. C'est ainsi que mon objet de recherche, qui porte
sur la rencontre de l'Autre en voyage, a commenc se dessiner. Comme je l'ai dj soulign en
avant-propos, l'inspiration m'est tout d'abord venue d'un intrt personnel pour le voyage et je me suis
ensuite laiss guider par les questionnements que le sujet soulevait.

2
Le voyage reprsente, mes yeux, une srie de dcalages qui mnent une dcouverte de soi, de
l'autre et de l'ailleurs. Pour moi, le voyage consiste se perdre - un peu - soi-mme pour mieux se
trouver. Voyager, c'est regarder le monde, sentir ses odeurs, goter ses saveurs, toucher ses textures,
entendre ses bruits, pour en extraire le meilleur. C'est aussi tre curieux - et non pas voyeur - des
autres cultures. C'est une ouverture la diffrence, la pluralit, aux autres. Le voyage n'implique pas
qu'un dplacement, il concerne l'individu dans sa totalit: ses motivations, ses attentes, ses rencontres
avec autrui, son imaginaire, son rapport au temps et l'espace (diffrents de ceux qui lui sont
familiers), sa socialisation, etc.

En rflchissant ces pistes, j'ai constat que c'est l'altrit qui consistait la pierre angulaire de ma
recherche, bien que le voyage soit le contexte o la rencontre a lieu. Du coup, le voyage est devenu le
prtexte pour tudier l'Altrit. C'est cette dimension qui permet de qualifier l'exprience du
voyage.

Dans le cadre de cette tude, le concept d'altrit fait rfrence la part de l'existence qui nous est
inconnaissable, qui nous change radicalement ou nous altre et ce que nous pouvons concevOIr
comme menace l'identit, l'intgrit, la singularit l . Cette recherche porte donc sur
l'apprhension de l'ailleurs et de l'inconnu qui, pour nos participants, a eu lieu en Asie. lis y ont
sjourn en solitaires pendant une priode qui a vari entre six et douze mois. Elle s'intresse aussi la
dynamique qu'instaurent les tensions entre le Soi (grosso modo, l'identit) et l'Autre (comme
composante de l'altrit) - voire les enjeux de la communication interpersonIiel.le -, de mme
qu'aux manires dont ces tensions se manifestent. Enfin, elle touche toute la question de l'ouverture
la culture hte de mme qu' l'apprentissage tir de l'exprience altritaire.

Je me suis donc propos, avec une dmarche de type exploratoire et inductive, de comprendre
comment le voyageur vit son exprience de voyage. C'est ainsi que s'est pose la question intuitive qui
sert de fil conducteur ma recherche: Comment le voyageur vit-il la rencontre avec l'Autre dans le

contexte du voyage? De cette question gnrale se sont dgages celles que j'ai explores et
documentes: Quel est le sens accord par l'individu son exprience de voyage? Dans quelle mesure
la rencontre de l'Autre peut-elle avoir des incidences sur soi? De quelle nature sont les rencontres
faites en voyage: empathie, curiosit, ncessit, volont d'imitation? Quels liens le voyageur
construit-il et avec qui les noue-t-il (d'autres voyageurs ou des gens du pays)? Quel type
d'apprentissage dcoule d'un long voyage? Comment le voyageur apprivoise-t-il l'exprience
1

Luce Des Aulniers, Notes de cours - FCM 8123 : Identit el allrit en terrains, hiver 2007, sous Altrit .

3
exotique? Comment le voyageur vit-il la rupture avec son quotidien? Quelle est la capacit du
voyageur de s'adapter des ralits diverses? De quelle faon le voyageur dmontre-t-il son ouverture
ou sa rsistance l'Autre lorsqu'il est l'tranger? Comment la diffrence peut-elle devenir un
vhicule stimulant de communication et non un obstacle en voyage? Est-ce le contact avec l'Autre qui
nous remet en question ou est-ce seulement le fait d'tre ailleurs? En somme, comment se joue la
dynamique identit-altrit en voyage?

Afin de rpondre ces questions, j'ai d'abord procd une exploration thorique qui a mis en lumire
les indices du comportement altritaire qui jalonnent la recherche. Plusieurs indices (ou marqueurs de
l'altrit) se sont rvls, dont: la reconnaissance, le dialogue, la comparaison, l'empathie, le dialogue,
le temps ddi la rencontre, le dsir, la curiosit, la rciprocit. Ensuite, une enqute de terrain pour
recueillir les anecdotes et les rflexions de quatre voyageurs s'est impose. J'tais intresse
dcouvrir ce qui se passe autour du sjour: avant (motivations et prparation), pendant (vnements
cls, dpaysement, difficults, joies, rencontres) et aprs (apprentissage, changement ventuel).

***
Le contexte de mon mmoire ayant t circonscrit, je poursuivrai maintenant en employant le nous ,
afin de marquer ainsi le rattachement de ma dmarche aux analyses des auteurs auxquels je me suis
rfre.

Cadre conceptuel
Nous l'avons mis d'emble, notre objet de recherche a command et dessin tout naturellement le
concept qui nous sert de pilier: l'altrit. Nous avions devant nous une multitude d'approches
possibles pour aborder notre problmatique et pour explorer le terrain de notre recherche. Nous avons
dcid de mettre surtout les lunettes de l'anthropologie. Cette science peut tre dcrite comme la
discipline de l'Altrit . Elle observe ce qui nous confronte l'trange en l'Autre, en nous, ici et
2

ailleurs . Elle tudie, entre autres, des faits particuliers de communication : par exemple, les
conditions dans lesquelles les autres (ceux observs par l'anthropologue) communiquent entre eux,
ou encore celles qui permettent l'anthropologue de se faire entendre de ces autres 3. L'anthropologie
entretient un lien avec la communication du fait que l'Homme, ds lors qu'il est en socit,

communique, par ses paroles, mais aussi ses gestes, son regard et ses mimiques, ses vtements, sa
2

Luce Oes Aulniers, Notes de cours - COM 7018 : Approches anthropologiques en communication, automne 2007, p. 3.

Marc Auge, Anthropologie el communication, selon Marc Auge, Jacques Perriault et Yves Winkin . In Anthropologie &
communication. MEl, Mediation & information : revue internationale de communication, sous la direction de Pascal Lardellier.
L'Harmattan, 2001, p. 15.
3

4
posture gnrale, et mme ses silences 4 . Marc Aug insiste sur le fait que toute anthropologie,
tudiant ce qui fait lien socialement, interroge peu ou prou la communicationS .

Par ailleurs, lorsque nous parlons de la rencontre de l'Autre en voyage, nous parlons aussi de la
rencontre des cultures et donc de la communication interpersonnelle et interculturelle. Car l'individu
est porteur de sa culture. Et c'est l, un autre objet privilgi de l'anthropologie. Francis Affergan
remarque ceci au sujet de la culture:
Il sera ncessaire de reconnatre que loin de constituer des couches sdimentaires mortes ou
des sries de dterminations tantt conomiques, tantt psychiques, elle se prsente ds
l'abord comme une rsultante entre une attirance et une rpulsion, savoir comme un lien qui
relie mais qui tend aussi se rompre entre soi et autrui. Il n'y a de culture que de l'altrit. Et
on ne se relie autrui qu'en tendant ce qui relie et vers ce qui relie. La culture est tension et
attention, recherche inquite et soucieuse d'identit.
Tel que nous l'avons mentionn plus haut, c'est bien dans cet espace de tension, au propre et au figur,
que s'inscrit notre recherche. Voyons maintenant de quelle manire seront abords le voyage et

l'altrit.

Prsentation des chapitres


Le chapitre 1 de notre mmoire vise tablir les particularits du voyage. C'est la raison pour laquelle
nous n'apprhendons pas le voyage en tant que concept, mais plutt titre de contexte propice
l'altrit et la rencontre de l'autre. Dans un premier temps, nous interrogeons les significations que
sous-tendent les termes voyager et voyage dans un sens qui va au-del du simple paradigme de
dplacement. Ensuite nous dtaillons les caractristiques et les comportements qui font d'une classe
d'individus des touristes et d'une autre, des voyageurs. l'ombre du mythique voyageur d'antan,
l'image du touriste suscite souvent du mpris. Puis, nous mettons en lumire ce qui voque et
provoque le dsir de partir vers un ailleurs. Les deux auteurs principaux auxquels cette dmarche
renvoie sont Jean-Didier Urbain (L'idiot du voyage, 2002) et Franck Michel (Dsirs d'Ailleurs, 2004).

Le voyage implique ncessairement que la rencontre avec l'Autre aura lieu dans un cadre spacio
temporel diffrent, incolU1u: un ailleurs. Les questionnements qui sont au cur du chapitre II se
rapportent donc l'Altrit, ses figures et ses dimensions: Quelle dfinition peut-on en donner? De

Pascal Lardellier, Prambule . Ibid., p. 2.

; Ibid.

Francis Affergan, Exotisme el altrit, Paris: Presses universitaires de France, 1987, p. 23 (l'auteur souligne).

5
quelle manire se manifeste-t-elle en voyage? Comment se comporter l'gard d'autrui? Cette
dmarche est nourrie par les rflexions de trois? auteurs qui en ont explor les dimensions: Tzvetan
Todorov (La conqute de l'Amrique: la question de l'autre, 1982, et Nous et les autres. La rflexion

franaise sur la diversit humaine, 1989); Francis Affergan (Exotisme et altrit. Essai sur les
fondements d'une critique de l'anthropologie, 1987); Victor Segalen (Essai sur l 'exot isme, une
esthtique du divers, 1978).

Pour tablir les bases thoriques de notre sujet de recherche, nous questionnons, dans un premier
temps, les sources tymologiques du terme Altrit. Ensuite, nous faisons tat de quatre figures qui
sont inhrentes au concept d'Altrit, qui nous intressent et qui, notre avis, sont incontournables
pour apprhender la thmatique du voyage: le rapport autrui, l'inconnu, les fonctions de

l'imaginaire et la mort. Ces figures sont l'origine des trois dimensions pratiques de l'Altrit qui
nous ont servi de fil conducteur tout au long de notre recherche sur le terrain: la rencontre et la

reconnaissance, j'ailleurs et l'exotisme. Par le biais de ces dimensions, nous avons ensuite t en
mesure d'oprationnaliser le concept. Prcisons toutefois qu'il ne s'agit pas d'une classification
rigoureuse, car il existe bien entendu des croisements entre ces dimensions et parfois la frontire entre
elles est presque imperceptible.

Dans le chapitre III, nous exposons la mthodologie et le courant pistmologique auxquels nous nous
rfrons pour approfondir les concepts exploratoires dvelopps dans les chapitres prcdents. Suivant
la nature de notre objet de recherche, notre mthodologie s'inscrit dans une dmarche qualitative. Ce
qui implique, notamment, que la technique utilise pour recueillir les donnes doit tre cohrente avec
l'objet, les objectifs et la question de recherche. Le rcit de vie nous a sembl tre cet gard le choix
le plus pertinent. Daniel Bertaux (Le rcit de vie, 2005) est le principal auteur auquel nous nous
rfrons.

Nous prsentons dans le chapitre IV les rsultats de l'enqute mene sur le terrain, selon une analyse
thmatique qui reprend la mme structure de prsentation pour chacun des quatre rcits auxquels nous
donne accs notre terrain. Enfin, le chapitre V rend compte de la mtanalyse qui effectue un
croisement entre les constats de la premire analyse des rcits et les concepts exploratoires issus des
chapitres 1 et II. Cette analyse transversale nous permet de mettre en vidence les constats majeurs du

7 Il faut prciser que les notes de COUTS de la professeure Luce Des Aulniers m'ont servi de piliers lors de la construction du cadre
conceptuel, mme si ses tudes - parce qu'elles ne sont pas publies - ne peuvent servir de rfrences formelles.

6
terrain en les plaant sous la loupe thorique et en faisant merger des aspects complmentaires
apparus au cours des entretiens.

Cet ensemble rend compte, nous semble-t-il, des exigences gnrales des apprentissages de recherche
au deuxime cycle et plus spcifiquement de celles mises par la Matrise en communications 8.

8 Et ce, en conformit avec le Guide pour les types de mmoire en communication}) (septembre 2008) et les recommandations du
Comit d'examen du projet de mmoire, le 15 janvier 2009.

CHAPITRE 1

MISE EN PLACE DE L'OBJET: LE VOYAGE

Quand il arrive dans une nouvelle ville, le voyageur


retrouve une part de son pass dont il ne savait plus
qu'il la possdait. L'tranget de ce que tu n'es plus
ou ne possdes plus t'attend au passage dans les
lieux trangers et jamais possds.
Italo Calvino. Les villes invisibles.

1.1 Voyager, tre en voyage


Dans son sens strict, voyager peut se dfinir par se dplacer selon un itinraire d'une certaine
longueur destination d'une autre ville, d'un autre pays . Ou Voyage: dplacement d'une personne
qui se rend en un lieu assez loign de celui o elle rside 9. De telles dfinitions axes sur le
dplacement ne nous rservent pas de surprises, elles dnotent un dpart, une destination et un retour.
Voyager implique donc un changement d'espace dans une dure de temps plus ou moins longue.

Toutefois, la signification du terme ne se limite pas celle de dplacement. Le voyage n'est pas un
mouvement anodin, car il engage l'homme dans son intgralit. Il devient ainsi un tat d'esprit. Dans
son ouvrage Anatomie de l'vasion (2005), le sociologue Rodolphe Christin souligne:
L'horizon du voyage n'est pas d'une solidit objective, il prend une consistance
essentiellement symbolique, nourrie d'un rapport au rel revisit qui sollicite l'imaginaire.
D'o l'troitesse de la relation que le voyage entretient avec l'exprience et qui demeure la
1o
meilleure garantie de sa capacit transformatrice .
De ce fait, les enjeux gographiques et sociaux, le temps et les manires de faire ne sont que la face
visible du voyage. Au-del, le voyage rvle d'autres dimensions qui concernent l'individu: les

Antidote, sous voyager et voyage .

JO

Rodolphe Christin, Anatomie de l'vasion, Paris, HOffinisphres, 2005, p. 100 (nous soulignons).

8
motivations, l'imaginaire, les attentes, l'exprience de l'altrit, entre autres. C'est le voyageur qui
fait le voyage autant que le voyage fait le voyageur' J.

Dans son livre Dsirs d'Ailleurs (2004), Franck Michel observe: Le voyage commence l o
s'arrtent nos certitudes l2 . Lorsqu'on ose dpasser les frontires du connu, la rgularit du quotidien,
sa banalit, voire sa platitude, le confort rassurant et les habitudes ancres dans la routine, l'aventure
peut devenir apprentissage. Par ailleurs, il nous rappelle que le voyage, c'est le passage de soi
l'autre'3 , que c'est avant tout la rencontre avec autrui en plus d'tre la dcouverte de l'ailleurs. En
partant ailleurs, on subit aussi un dpaysement, on accepte l'vidence de la diffrence. En voyage,
nous perdons - temporairement - nos repres et, idalement, nous sorrunes dans un tat d'ouverture et
d'adaptation. En outre, en assumant nos apprhensions et nos faiblesses, nous grandissons un peu.
Cette conception du voyage rejoint d'emble plusieurs dimensions du concept d' altrit que nous
allons explorer dans le chapitre suivant.

1.1.1 Le voyage comme rite de passage?


L'expression rites de passage a t utilise pour la premire fois par l'ethnologue et folkloriste
franais Arnold Van Gennep dans son ouvrage qui porte le mme titre (1909). Selon lui, tout individu
traverse dans sa vie plusieurs statuts et les transitions sont souvent marques par des rites. Autrement
dit, le rite de passage est un processus plus ou moins long au terme duquel l'individu se retrouve
investi d'un prestige, d'un savoir ou d'un pouvoir nouveaux

l4

. Ensuite, il a repr dans la diversit

des rites, l'existence d'une structure tripartite et de fonctions communes. Ils s'organisent selon une
squence constante en trois temps: prliminaire (sparation du monde antrieur), liminaire (mise en
marge) et post-liminaire (agrgation au nouveau monde). L'importance respective de chacun de ces
trois moments varie, selon les occasions qui les appellent. Cette thorisation des rites de passage a
ensuite t poursuivie et approfondie par l'anthropologue Victor Turner. Ce dernier s'est attard
particulirement la phase liminale que constitue l'axe central de celle fonne de rite. Dans la

liminalit, l'individu flotte entre deux mondes '5 et il se trouve dans une position d'ambigut entre

II

Lucien Guirlinger, Voyages de philosophes el philosophies du voyage, St Sebastien-sur-Loire, Pleins Feux, 1998, p. 12.

12

Franck Michel, Desirs d'A i/leurs, Quebec, les Presses de l'Universite Laval, 2004, p. 19.

lJ

Ibid.

14 Luce Des Aulniers, Notes de cours 3 - COM 7014: Theories avallcees eft commufticalioft: Approches amhropologiques, automne

2004, sous Rites et communication , p. 12.


IS

Van Gennep cite par Des Aulniers, ibid., p. 14.

9
deux statuts. Ainsi, Turner a propos le concept de communitas qui se prsente conune un no

man 's land et un no man 's time 16 . Nous y reviendrons.

Selon Franck Michel, Van Gennep dsigne avant tout le voyage comme une qute initiatique, car s'en
aller de chez-soi, dans son optique, relve du sacr. Un homme qui vit chez lui, vit dans le profane; il
vit dans le sacr ds qu'il part en voyage et se trouve en qualit d'tranger proximit d'un camp des
trangers J7 . Dans le mme ordre d'ides, Mirca Eliade estime que le voyage, en soi, est un support
initiatique, puisqu'il pennet de renatre Autre et Ailleurs

l8

. Or, continue Michel, l'espace-temps du

travail - profane, situ dans une place ordinaire: la rsidence habituelle - est en opposition avec

l'espace-temps du voyage - sacr, et rclame la qute d'un lieu extra-ordinaire.

De cette manire, Michel s'inspire de Van Gennep afin de distinguer trois phases dans Je voyage
correspondant aux rites dits de passage qu'il a dfini: la sparation-coupure, l'initiation-isolement et
la rintgration-agrgation I9 Au moment du dpart, le voyageur vit une coupure d'avec son univers
habituel qui le plonge dans l'inconnu. La rciproque est aussi vraie, car son milieu se coupe de lui.
L'initiation, c'est le temps du voyage sur place, le moment o se vit l'exprience hors du commun.
C'est le temps hors du temps o le voyageur s'abandonne a la sensation d'tre autre dans l'ailleurs, il
ressent la vie et fait la rencontre d'autrui, autrement. ce stade, nous quittons temporairement
certaines de nos habitudes, nos restrictions et nos codes de conduite, de manire tre plus ouverts
l'aventure. Ici, le voyage peut galement tre peru comme le symbole d'une libert sociale. Au
lointain, les rgles ne sont plus les mmes et beaucoup s'autorisent ailleurs ce qui est strictement
interdit ici. Le temps de l'errance est aussi [susceptible d'tre] le temps de la dviance 20 . De son
ct la phase de rintgration est celle du retour chez soi. Elle n'est pas toujours aise. En effet, rentrer
la maison, c'est revenir la routine, la nonnale; c'est notamment revenir au travail et retrouver les
collgues. Souvent, le voyageur vit cette tape dans la dprime, car son esprit ou sa tte sont encore
l-bas . Il y a un dcalage entre la vie habituelle et l'exprience vcue ailleurs. C'est aussi dans cette
tape que le voyageur peut prendre conscience de l'apprentissage issu de son exprience.

16

Des Aulniers, Ne-3 Approches anthropologiques, p. 17.

17

Van Gennep cit par Michel, Dsirs d'Ailleurs, p. 88,92.

18

M. Eliade cit par Francis Affergan, Exotisme et altrit, p. 61.

19"
20

faut remarquer que Van Gennep parle d'une phase d' alleme Ou liminaire et non d'initiation, ce terme est plutt utilis par Michel.

Michel, Dsirs d'Ailleurs, p. 102 (nous soulignons).

10
Ds lors, l'instar de Michel, pouvons-nous penser le voyage comme un rite 21 de passage? De toute
vidence le voyage se droule selon diffrentes tapes, et chacune d'elles comporte des
caractristiques et des vnements particuliers. Nanmoins, cette transposition - relative - de la thorie
de Van Gennep nous semble inapproprie eu gard nos objectifs de recherche. Mme si certaines
analogies peuvent paratre tentantes, nous ne cherchons ni suivre un modle ni le valider, prfrant
centrer notre attention sur les traces de ce qui se vit au moment du voyage sous ses multiples enjeux.
Cette prise de distance ne signifie pas toutefois que nous mconnaissions les composantes initiatiques
du voyage, bien au contraire, mais plutt que nous considrons ces composantes comme non
enchsses dans une logique temporelle, formelle, tripartite.

1.1.2 Dimension initiatique du voyage


Avec le concept de communitas , mentionn plus haut, Turner rend compte de l'tat liminal des
nophytes. C'est une phase de flottement dont ces derniers forment une intra-structure dplace dans
un lieu hors de la ralit sociale dominante. Ainsi, la liminalit se dveloppe sous le signe de
l'indiffrenciation l'altrit, puisqu'elle met en suspension temporaire les liens avec l'histoire et les
qualits de la socit, ainsi que les biographies individuelles. Cependant, cette indiffrenciation est
entendue comme la condition pralable "l'altrit" de soi, c'est--dire au changement de statut
d'identit prvu par la socite 2 .

Pour cerner, tant soit peu, la dimension initiatique du voyage, nous devons nous accorder un moment
de rflexion sur ce qu'est l'initiation. L'initiation, en tant que moment-cl du passage entre la vie
d'enfance et celle de l'adulte, fait l'objet d'un rite de passage labor dans les socits traditionnelles.
Le rite d'initiation, en sortant J'individu de son habitus , lui offre une premire condition afin de
trouver d'autres significations au monde que celles reues jusqu'alors. Par l'enseignement des matres,
il doit se soumettre une forme d'ascse ou de discipline rpte, laquelle lui permettra de se rendre
disponible aux apprentissages. Aussi, les rites d'initiation s'effectuent en groupe la plupart du temps.
Par exemple, les jeunes adolescents gerzes de Guine doivent pendant plusieurs mois, voire deux ou
trois ans, abandonner leur village et se rendre, au milieu de la fort, dans un enclos interdit o les
conditions de vie seront rudes: nudit, nourriture insuffisante, sommeil mme le sol, brimades
21 Le rite, mtissage de conscient et d'inconscient, se dessine comme un ensemble d'actes et de signes matriels haute teneur
symbolique, marquant la fois l'exprience d'un vnement et d'une rransformation perus comme mystrieux - sinon menaants pour
la vie - et appelant le dpassement (Des Aulniers, 1997: 554). Le rite, collectif ou individuel, reste fidle certaines rgles qui,
prcisment, constituent ce qu'il y a en lui de rituel (J. Cazeneuve). Aurrement dit, il est une somme organise d'actions rituelles
(L- V. Thomas). Dans ce sens, Des Auiniers prcise neuf prdicats qui constituent un rite en tant que tel (cf. Appendice A) (Des Aulniers,
1997 : 526-532).

22

Des Auiniers, Ne-3 Approches anthropologiques, sous Rites et communication .

Il
23

quotidiennes, obissance inconditionnelle aux ans qui les ont pris en charge , explique
l'anthropologue Louis-Vincent Thomas. Ainsi, l'preuve, la vie rude, la souffrance physique et
l'angoissante prsence de la mort initient le jeune aux rgles majeures qui prsideront
l'accomplissement de sa vie d'homme. La premire rgle est que pour tre un homme, il faut
apprendre ce qu'est la mort et savoir aussi comment la dominer. tre initi, c'est avoir appris,
douloureusement, que le passage par la mort est la condition mme d'une vie fconde. Il faut mourir
pour renatre24 . De la mme faon que la souffrance et la mort accompagnent le parcours de l'initi,
la renaissance sera aussi reprsente lorsque l'individu aura brav l'preuve. Donc, l'aspect important
de l'initiation est d'apprendre dominer la souffrance et la mort dans son corps. De l, les vexations et
les brimades, car, pour devenir adulte, il faut payer sa dette la souffrance. L'initiation engage tout
l'homme, esprit et corps: elle n'est pas seulement un savoir, une connaissance parmi d'autres, elle est
une cole de vie, et le corps doit en porter la marque 25 . Aprs l'initiation, l'individu accdera au
monde des hommes et il aura une nouvelle fonction dans la collectivit. En somme, le secret de
l'initiation repose dans le fait que la vie de l'homme est tout entire alternance de morts et de
renaissances26 .

Nous proposons que le voyage diffre des rites d'initiation comme tels, car dans le voyage: il n'y a
pas de matres, il n'y a pas non plus de groupe dont les membres sont soumis aux mmes rgles; il ne
s'agit pas de souffrance organise ; le voyage ne fournit pas un enseignement ritualis sur ce qu'il
faut dsapprendre (par exemple, la dpendance du petit enfant ses parents) ou apprendre (par
exemple, les grands mythes et les rgles de vie en socit); enfin, en dpit des procdures douanires et
scuritaires, il n'y a pas de liturgie ni d'tape officielle symbolique franchir. Et ce qui est le plus
important, le voyage est issu d'une motivation personnelle et non d'une rgle sociale qu'il faut
accomplir. Toutefois, nous reconnaissons que certains traits du voyage pourraient lui attribuer une
valeur initiatique (perte de repres habituels, preuves surmonter, coute et disponibilit,
imprgnation, ouverture et, ventuellement, apprentissage) et que c'est peut-tre parce que toute
initiation implique une sorte de voyage (hors de soi, vers les autres) que tout voyage reste quelque peu
. ...

Initiatique

27

2)

Louis-Vincent Thomas, Au-del des apparences in Galaxie Anthropologique, no. l, avril 1992, Transversalits, p. 15.

24

ibid, p. 16.

25

Ibid

26

Ibid., p. 17.

27

Marc Aug, Le temps en ruines, Paris, Galile, 2003, p. 62.

12

1.1.3 Temps et accessibilit du voyage


Selon Michel, pour bien voyager , il faut s'arrter apprcier et observer le monde autrement. Le

vrai voyage requiert de la lenteur et de la patience, deux vertus s'accommodant de sagesse et qui
semblent tre oublies dans la vie quotidienne de j'homme moderne. Ainsi, l'homme moderne,
voyage moderne. l'homme press, voyage stress 28 . L'impatience rclame une organisation
strictement minute et la vitesse appelle un sjour forcment court. Le voyage est devenu un produit
qui peut se consommer la manire duJastJood.

Avec un brin de nostalgie, Paul Morand explique que jadis, voyager c'tait flner. Aujourd'hui, le
temps rare est cher, il faut l'conomiser, donc organiser la t1nerie comme tout le reste . Autrefois les
richesses des pays se rservaient; aujourd'hui elles s'offrent, s'imposent presque. Une pudeur, une
discrtion, une complicit du petit nombre des vrais amants de la beaut, faisait le silence sur ses joies;
les happyJew se cachaient comme des fumeurs d'opium. Il n'y avait pas alors des cits clochardes, de
vulgarisation htelire, de faux folklore ni de dculottage touristique29

Phnomne peru comme fatalit ou rsignation, les voyages organiss ont altr le mythe du voyage
et ils permettent aussi celui-ci d'exister en dehors des sentiers battus. Le bon ct rside dans le fait
que les dplacements sont dsormais plus accessibles tout type de voyageur et comme Urbain
l'exprime, le tourisme n'est pas la massification dgradante du voyage. Il est bien plutt la
3o

gnralisation d'un mode de connaissance .

En consquence, les formes du voyage et du tourisme aujourd'hui sont trs diverses; elles sont
l'image des situations culturelles et conomiques dans le monde. Insistons quelques instants sur
1'bistoire sociologique du tourisme. Le dveloppement du tourisme de masse est une rsultante de la
combinaison de la rvolution des transports, de celle des communications et de tout ce qui aura t
accompli par cette industrie. Jadis, les voyages de plaisir taient rservs la bourgeoisie. Puis avec
l'industrialisation des pays d'Europe, d'Amrique du Nord et du Japon, aprs la Seconde Guerre
mondiale, la dmocratisation du voyage a fait son apparition. Alors, avec l'arrive des vacances et
des congs pays, on a assist l'lvation du niveau de vie et l'mergence d'une classe moyenne
avide de loisirs. C'est cette poque que le tourisme a connu son heure de gloire. De plus, la demande
pour une forme de voyage plus confortable et sans risques augmente ds la fin du XIX e sicle. Sans
18

Michel, Dsirs d'A illeurs, p. 22.

29

Morand, Le voyage, Paris, ditions du Rocher, 1994, p. 29, 94.

30

Jean-Didier Urbain, L'idiot du voyage; Paris, ditions Payot & Rivages, 2002, p. 120.

13
chambres d'htel, sans agences, sans transports, sans guides, bref sans confort et sans services, le
voyageur et le touriste seraient encore des explorateurs. C'est ainsi que les conditions modernes du
voyage ont contribu relguer dans l'ombre l'image de l'aventurier d'autrefois. En consquence,
l'envie de voyager correspond de plus en plus des besoins personnels: se soigner, se conserver, se
31

prlasser, se divertir et s'instruire . Les trois fonctions du loisir, dfinies par Joffre Dumazedier, qui
sont le dlassement, le divertissement et le dveloppement de la personnalit, sont galement la
source non seulement des vacances, mais aussi du tourisme en gnral 32 . Et mme le voyageur
intrpide pourrait s'y reconnatre.

1.104 Types de voyage


Le voyage peut tre anim selon diffrents critres: les motivations, les destinations, les intrts
noncs, la socialisation, les questions conomiques, sociales et gopolitiques. Compte tenu de ces
indices, plusieurs sociologues et anthropologues du tourisme se sont intresss classifier les types de
voyage. Voici une typologie 33 que nous obtenons en combinant les types de voyage proposs par
Graburn et Urbain. Sous la dsignation de voyage 34 culturel historique, on retrouve la visite de muses,
de sanctuaires, de sites archologiques, de monuments, d'glises de mme que l'exploration de villes
anciennes ou de mgalopoles contemporaines. Autrement dit, ce terme regroupe tout ce qui est
historique ou qui conserve une mmoire. Le voyage ethnique se tourne vers les socits rurales et
l'observation de leur folklore. Il s'intresse aux populations dites archaques et la connaissance
de leurs murs. Le voyage cologique voque l'attrait des rgions naturelles protges (parcs et
rserves) ou des terres vierges - voire des territoires peu explors, par exemple l'Antarctique ou
l'Amazonie. Le voyage rcrationnel peut tre balnaire, sdentaire, ludique ou sportif. Le voyage

convivial est un projet de rassemblement dans le cadre d'une villgiature amicale ou familiale, d'un
vnement culturel (festiva!), professionnel ou savant (colloques, congrs). Le plerinage, soit
individuel ou collectif, est marqu par la spiritualit, la qute d'un lieu saint ou d'un lieu de pit dans
un esprit de dvotion et pour des motifs religieux. L'exploration du rticulaire se rapporte la
dcouverte des grandes villes, l'organisation de leurs espaces, au dchiffrement de leurs quartiers et
de leurs artres. Mdam crit que ce que nous aimons dans les villes, ce sont leurs trous. Ou encore,

JI

Michel, Dsirs d'Ailleurs, p. 42.

J2

Ibid., p. 37.

J) Dans L'idiot dll voyage, Urbain prsente la classification des types touristiques propose par le sociologue N. Grabul1l : Cllltllre

TOllrism (HiSlOrieal TOllrism), Ethnie TOllrism et Nature Turism (Eeologieal, Reereational et Hunling and Gathering TOllrism), p. 143
144. Ensuite, il dfinit les caractristiques propres au plerinage, l'exploration dll rticulaire et au voyage dsertique, p. 161, 181, 193
194,234,238.

J4 Certains auteurs utilisent le terme tourisme. Nous utilisons le terme voyage pour uniformiser le langage, ainsi que pour faire
rfrence il l'activit ralis pour le voyageur.

14
leurs dchirures, leurs fentes, leurs pertes, leurs replis, leurs mystres, leurs antres. Le voyage
dsertique rpond l'arrachement social et culturel, la tentation du vide et au dsir de retour au point
zro. Ce voyage peut tre ax sur l'observation de l'environnement, mais il l'est plutt sur la
performance physique. Dans sa faon la plus extrme, ce voyage se veut cathartique, preuve
purificatrice, exprience o l'homme entend se dbarrasser de son corps, de sa graisse, de sa crasse
citadine, de sa pesanteur physique et morale, de sa mmoire: fondre, se purger . Ce type de voyage
peut se transformer en voyage de rvlation, proche parent du rite initiatique. Finalement il existe aussi
le voyage sans retour, qui peut prendre la forme de l'immigration, d'un dpart pour aller en guerre ou
mme de la mort elle-mme.

Cette classification n'est toutefois pas limitative, du fait que le voyageur pourrait pratiquer une
combinatoire de plusieurs faons de voyager, mme dans un seul sjour. Dans ce cas, il existe autant
de types de voyages que de personnalits de voyageurs et de circonstances dudit voyage. Il va
galement de soi que les diffrences entre ces catgories sont parfois floues. Nanmoins, ces
dfinitions - titre de rfrence - nous permettent de mieux apprhender le phnomne qui nous
occupe.

Et quel que soit le type de sjour, le voyage est une exprience qui nous laisse toujours des souvenirs.
Mais ce n'est que lors du retour que le voyageur, calme et apais, mme assagi, pourra rassembler les
bribes parses de sa qute, s'approprier ses souvenirs, mieux saisir le sens de son voyage et en extraire
des connaissances qui le fortifieront. Ces mmoires nous marquent autant qu'elles se remarquent. Elles
dterminent notre faon de comprendre le monde et ses habitants. Elles se rvlent dans nos albums
photo, celles affiches sur nos murs, dans notre dsir de parler des langues trangres, dans les
rencontres tablies, les prdilections modernes l'endroit de la nourriture, des odeurs, etc. Le voyage
possde donc sa dose de rituels, ses moments d'preuves, son bilan effectuer et raconter et ses
leons retenir.

15

1.2 Touriste ou voyageur?


Touriste ou voyageur? C'est bien l la question. Au fil de nos lectures, elle est devenue insistante.
Nous connaissons bien la distinction qui circule dans le discours populaire entre touriste et

voyageur. Ce mythe 35 fondateur, mis en scne par l'imaginaire social, qui dcrit le voyageur comme
un hros de rcits de voyage, un aventurier, un homme qui suit son rve de dcouverte. De son ct, le
touriste est considr comme anim par le mythe qu'il ne rejoindra jamais. Depuis le milieu du XIX c
sicle, il est peru comme ce que Jean-Didier Urbain appelle l'idiot du voyage , et son image est
devenue la caricature du mauvais voyageur. Mais existe-t-il une relle diffrence entre touriste et
voyageur?

1.2.1 L'idiot du voyage et la banalisation du monde


De nos jours, le mot touriste blesse, il porte atteinte la dignit du voyageur. [... ] Pjoratif, il
dpouille dans l'instant le voyageur de sa qualit principale: voyager36 . Ainsi, ce prjug sous
entend que le touriste - amateur de circuits organiss et du sight-seeing - ne voyage pas et qu'il ne fai t
que circuler.

Nous reprochons au touriste son esprit moutonnier: Le touriste va voir ce qu'on lui dit de voir, ce
qu'il faut voir3? Nous avons tendance critiquer sa crdulit, son intrusion, sa vision superficielle,
sa maladresse, son invasion groupale , sa navet, sa grgarit. Paradoxalement, il est bien connu
que jadis les grands voyageurs comme Christophe Colomb, Corts ou Vasco de Gama ne se sont pas
embarqus seuls vers l'Amrique et qu'ils taient engags dans des voyages collectifs et organiss.
Urbain souligne que tant dans l'observation physique que dans le contact humain, l'histoire des
voyages nous apprend qu'elle n'est faite que de visions superficielles, de navets, de crdulits, de
maladresses, d'invasions et d'indiscrtions plus ou moins corriges 38 . En fait, le reproche du
voyageur au touriste consiste, en diffr, mettre la loupe sur ses propres dfauts.

35 Mylhe : R<:it constitu par un enroulement de symboles (Laplantine, 1974: 127). Les mythes sonl des rcits fondateurs que les
membres d'une socit se lTansmenent de gnration en gnration depuis les temps les plus anciens. Il y aurait deux conditions qui font
qu'un vnement, une histoire ou une narration deviennent un mythe: il faut d'une part que ses lments entrent dans un rapport de
compatibilit smantique et formelle avec l'ensemble des mythes de la population concerne, d'aulTe part que soit oublie, efface son
origine individuelle pOlir devenir une histoire gnrale, exemplaire. Ces deux aspects fondamen13ux se faonnant lTavers une seule et
mme dimension qui est le temps (Bonte et Izard, 2004 : 498).
36

Urbain, L'idiot du voya)?e, p. 16.

37

Boyer cit par Urbain, ibid., p. 117.

38

Urbain, L'idiot du voyage, p. 1J 6.

16
En consquence, on dfinit le touriste partir de ce qu'il devrait tre et qu'il n'est pas; nous
souhaiterions, par exemple, que, dans ses promenades, il ralise des rencontres et que celles-ci ne se
limitent pas tre seulement des sight-seeing. Ou encore, on l'value partir de ce qu'il aurait t, le
comparant son grand anctre - le voyageur. Selon Boorstin, le voyageur travaillait quelque chose;
le touriste est en qute de plaisir. Actif, le voyageur partait avec nergie la recherche des gens,
d'aventures, d'expriences. Passif, le touriste attend que se produisent les choses intressantes 39 .

D'autre part, aux yeux du voyageur, beaucoup d'activits dites touristiques portent les traces de
problmes lis au mercantilisme: dstructuration des communauts indignes, destruction de
l'environnement, envahissement de la culture dominante, prolifration du vice. Sur des sentiers
parallles, le voyageur, lui, observe, dcouvre, amliore, prserve, respecte et espre sauver le monde,
croit-il. Il se sert du touriste comme les belles d'Espagne se servaient d'un singe pour mettre en
valeur leur beaut. Faire de l'autre son antithse, c'est dmontrer a contrario la panoplie de ses
4o
incontestables qualits . De plus, en racontant ses rencontres et ses priples, il prouve sa
diffrence. Il est avant-gardiste, toujours en mission et tmoin du vrai . Souvent, le voyageur se
prend trs au srieux:
Au cours des arrts rpts occasionns par la vidange du carburateur, je m'amuse marcher
sur le sable comme un enfant qui aime pitiner la neige vierge pour y lire la trace de ses pas.
Probablement qu' l'endroit prcis o je marche nul tre vivant n'a jamais mis le pied, car
peu nombreux sont ceux qui ont foul le sable au centre du Tanezrouft et j'prouve une
vritable jouissance me dire: Ici je suis le premier! 41
Ce fantasme narcissique est omniprsent dans les rcits de voyage. La position du voyageur par
rapport au monde est celle de dcouvreur, de rvlateur du rel. Il voudrait une confrontation sans fard
avec le rel. C'est lui qui a le privilge de contempler un monde inconnu, oubli ou inaccessible tout
42
le monde, et surtout, il a la possibilit sociale de l'noncer publiquement . Mais si ce mythe devait se
perptuer, ce serait parce que le voyageur contemporain irait de plus en plus loin dans des rgions
inhospitalires. Car les endroits propices la dcouverte sont de plus en plus rares et, plus important
encore, diffrent de ceux que nos anctres exploraient.

Pour Christin, dans l'aventure voyageuse se joue aussi un dsir d'authenticit du vcu. Le voyageur
recherche l'immdiatet confre par l'exotisme, une prsence de l'espace affirme par la rupture

39

Ibid., p. 109.

40

Ibid., p. 76.

41

HemptilUle cit par Urbain, ibid., p. 77.

42

Ibid, p. 77.

17
d'avec cet ordinaire o l'on ne remarque plus rien, tant il se donne travers le filtre des reprsentations
acquises et du dj vu. cet gard, le voyage est exprience authentique d'une ralit exotique, un
contact fond sur le mouvement physique tout autant que sur ses retentissements sur la conscience 43 .
Le voyageur veut donc voir et vivre du nouveau, non revoir. Il part la recherche des paysages, des
rencontres, des lieux et d'expriences qui lui serviront d'appui dans son cheminement intrieur. Il ne se
contente gure de se promener dans les places touristiques du tout fictionnel 44 . Le voyage, nous
l'avons soulign auparavant, est susceptible de transformer son protagoniste en revisitant son rapport
au monde. Ainsi merge la dimension potentiellement initiatique, cognitive et mme heuristique du
voyage dont nous avons parl prcderrunent.

En fait le reproche qui englobe toutes les autres critiques du voyageur envers le tomiste c'est celui de

banaliser le monde. Le tourisme pris ainsi, serait un sous-produit du voyage qu'il rduira un
produit de consommation profane45 . Les endroits mystiques deviennent donc des endroits profanes et
des lieux de divertissement. Le voyageur n'aurait peut-tre jamais d se laisser saisir par son
criture, raconter son voyage et rvler son monde. Il est cet gard le premier responsable de la
banalisation touristique46 . Et ce n'est pas seulement qu'on vole son territoire d'exploration, mais
qu'on vole son identit, du moins en partie. Plus ou moins intl1lsivement, le touriste est entr dans
l'intimit du voyageur et a perc son univers de solitaire.

Nous pourrions continuer longtemps rflchir sur ce dbat qui oppose touristes et voyageurs.
Toutefois, nous estimons que de nos jours la frontire entre ces deux identits peut tre mince. Nous
sommes tous des touristes ou des voyageurs notre heure, dpendamment de ce qui motive notre
sjour, de notre faon d'apprhender l'ailleurs et de l'apprentissage que nous tirons du voyage notre
retour. Au-del d'une classification binaire des individus, nous sorrunes davantage intresss par
l'attitude avec laquelle ces derniers vivent leur voyage. Ce qui nous conduit mieux srier les types de
voyageurs corrune tels.

4)

Christin, L'imaginaire voyageur ou/ 'exprience exotique. Paris, L' Harmattan, 2000, p. 26.

Nous rejoignons ici la perspective de Marc Aug en ce qui concerne la spectacularisation du monde: Cette mise en spectacle, ce
passage au tout fictionnel, qui fait sauter la distinction reUfiction, s'tend dans le monde enlier. Plusieurs facteurs y concurrent. Le
tourisme videmment. (1997 : p. 70).
44

45

Christin, L'imaginaire voyageur, p. 24.

46

Urbain, L'idiot du voyage, p. 87.

18

1.2.2 Typologies des voyageurs


Plusieurs auteurs ont fourni des classifications en ce qui concerne les candidats au voyage. Jean-Didier
Urbain, dans sa trilogie consacre au tourisme, a dconstruit le mythe du voyageur en lui assignant
quatre figures distinctes: le voyageur, le touriste, le villgiateur, le clandestin. Faisant appel notre
imaginaire littraire, il a nomm ces personnages: Fogg, Passepartout, Cruso, Nemo. Dans le
domaine de la sociologie, Cohen a relev quatre types distincts: Le touriste organis de masse, le
touriste individuel de masse, l'explorateur voyageant hors des sentiers battus, l'aventurier marginal

(the drifler) ou celui qui recherche la nouveaut et l'originalit tout prix et vite absolument le
contact avec les touristes. Pour sa part, Smith suggre sept catgories: l'explorateur, le touriste
litiste, le touriste hors des sentiers battus, le touriste inhabituel, le touriste de masse rcent, le touriste
de masse, le touriste charteris

47

Toutefois, la typologie qui nous semble la plus complte est celle de Tzvetan Todorov. Dans son livre

Nous et les autres (1989), il propose une galerie de portraits du voyageur, celle-ci supposant que
les traits constituant chaque portrait forment systme 48 . En outre, il classe les personnages partir de
caractristiques qui relvent des diffrentes facettes du voyage, ainsi que des formes d'interaction par
lesquelles les voyageurs entrent en contact avec l'Autre. L'auteur dresse ainsi dix portraits:
l'assimilateur, le profiteur, le touriste, l'impressionniste, l'assimil, l'exote, l'exil, l'allgoriste, le
dsabus et le philosophe. C'est en privilgiant cette taxonomie que nous construirons non pas tant la
ntre, qu'une srie de marqueurs nous permettant d'investir J'exprience du voyage.

47

Typologies compiles par Michel dans Dsirs d'Ailleurs, p. 58-59.

48

Todorov,

NOliS

et les autres. La rflexion franaise sur la diversit humaine. Paris, ditions du Seuil, 1989, p. 451.

19
Tableau 1. Les dix portraits du voyageur de Tzvetan Todorov

49

L'assimilateur. Il veut modifier les autres pour qu'ils lui ressemblent; c'est en principe un universaliste,
mais il interprte habituellement la diffrence des autres en termes de manque de rapport son propre
idal. Son universalisme est en gnral un ethnocentrisme peine dguis.
Le profiteur. Son attitude l'gard des autres consiste les utiliser son profit; il spcule sur leur
altrit pour mieux les gruger. Il s'adapte bien tous les contextes, et n'a pas besoin d'tre port par
une idologie quelconque. Il apprend parler aux autres et les convaincre.
Le touriste. Est un voyageur press qui prfre les monuments aux tres humains. La rapidit du
voyage est dj une raison sa prfrence pour l'inanim par rapport l'anim. L'absence de rencontres
avec des sujets diffrents est beaucoup plus reposante, puisqu'elle ne remet jamais en question notre
identit; il est moins dangereux de voir des chameaux que des hommes. Il cherche accumuler dans son
voyage le plus de monuments possible; c'est pourquoi il privilgie J'image au langage, l'appareil photo
tant son instrument emblmatique, celui qui lui permettra d'objectiver et d'terniser sa collection de
monuments. Le touriste ne s'intresse pas beaucoup aux habitants du pays; mais, son insu, il les
influence. Le contact initial avec un pays tranger est forcment superficiel: la visite touristique, si elle
veille l'intrt, peut tre la premire tape d'une connaissance plus approfondie.
L'impressionniste. Il largit son horizon aux tres humains. Toutefois, il reste le seul sujet de son
exprience. Pourquoi part-t-il? Parce qu'il ne parvient plus sentir la vie chez lui, et que le cadre
tranger lui permet d'en retrouver le got. Ce qui l'intresse vraiment, ce sont les impressions que le
pays ou les tres laissent sur lui, et non le pays ou les tres eux-mmes.
L'assimil. Il veut connatre les autres parce qu'il est amen vivre parmi eux; il veut leur ressembler,
car il souhaite tre accept par eux. Lorsque le processus de connaissance et d'identification est assez
avanc, l'immigrant devient assimil: il est comme les autres. Nanmoins, en remplaant le je par le
tu, J'assimil risque de faire en sorte que la connaissance qu'il a de lui-mme devienne la simple
reproduction de la vision qu'ont d'eux-mmes les habitants du pays.
L'exote. Il cherche l'ailleurs et l'tranget pour s'vader son univers quotidien. Son bonheur est fragile:
s'il ne connat pas assez les autres, il ne les comprend pas encore; s'il les connat trop, il ne les voit plus.
Il ne peut s'installer dans la tranquillit: peine ralise, son exprience est dj mousse; aussitt
arriv, il doit se prparer repartir. II s'agit d'un quilibre instable entre surprise et familiarit, entre
distanciation et identification.
L'exil. Il s'installe dans un autre pays que le sien, mais il vite d'tre assimil. Il interprte sa vie
l'tranger comme une exprience de non-appartenance son milieu.
L'allgoriste. Il est un profiteur qui se sert de l'autre des fins symboliques et non des fins
matrielles. L'image qu'il se fait de l'autre ne vient pas de l'observation, mais de l'inversion de traits
qu'il trouve chez lui. Ainsi il dfinit les autres au service de sa propre vision du monde.
Le dsabus. Pour lui le voyage n'est pas ncessaire, on peut apprendre autant et plus en se concentrant
sur le familier. Partir ailleurs devient superflu une fois que l'on sait ce qu'on cherche.
Le philosophe. Il observe les diffrences pour dcouvrir les proprits. Ce travail d'apprentissage se
compose de deux facettes: humilit et orgueil; et de deux mouvements: les leons prendre et les
leons donner. Il s'intresse la reconnaissance de la diversit humaine. C'est en explorant le monde
qu'on va le plus au fond de soi. Grce sa frquentation de l'tranger, le philosophe est devenu
universaliste - mais pas ethnocentriste -, et dans une perspective humaine il se contente de porter des
jugements et laisse aux autres le soin d'agir, de rparer les torts et d'amliorer les sorts.

49

Tzvetan Todorov, NOl/s el/es al/IreS, p. 452-463.

20
Bien que cette typologie ait videmment une valeur heuristique, notons qu'elle ne sera pas utilise
dans la slection des participants. Par ailleurs, nous prfrons saisir cette attitude de distinction des
voyageurs dans l'exprience de l'altrit elle-mme, plutt que dans un type identitaire fermement
dfini. Si, comme on l'a dj prcis plusieurs reprises, notre recherche est axe sur la rencontre de
l'autre, il nous faut dgager les aspects qui, travers ces nomenclatures, rendent compte des
modulations mmes de cette rencontre.

1.2.3 Le voyageur et la rencontre de l'Autre: porte ouverte l'altrit


Selon Franck Michel, comprendre le monde dans sa diversit consiste, avant tout, accepter de laisser
de ct ses valeurs et ses repres, parfois mme ses bagages et son pass so . Nous considrons que cette
vision est plutt utopique, car, bien que le voyage soit une sorte de mise en parenthse de notre vie
quotidienne; nous continuons tre nous-mmes. En plus, nous avons tous des murs et des croyances
diffrentes - selon notre culture d'origine - qui sont inhrentes notre propre identits,. En fait, c'est
bien cela qui constitue notre carte de prsentation face l'Autre. Ainsi, que l'on soit flneur, aventurier
solitaire, touriste organis ou ethnologue, certaines attitudes devant l'Ailleurs nous choquent ou nous
merveillent, car elles nous semblent tranges ou elles ne cadrent pas avec nos conventions.
L'ethnographe Michel Leiris crivait dj dans L'Afrique fantme: voir combien je suis moi
mme impatient avec les noirs qui m'agacent, je mesure quel degr de bestialit doivent pouvoir
atteindre, dans les rapports avec les indignes, ceux qui sont puiss par le climat et que ne retient
aucune idologie52 . Dans cette perspective, mme l'ethnographe et l'anthropologue - qui ont le
privilge de travailler sur les lieux que parfois le voyageur visite - sont galement d'une faon ou
d'une autre, un moment ou un autre, des touristes sur ce qu'ils appellent leur terrain. Leiris
ajoute: La modestie, que forge pourtant le voyage lorsqu'il se rpte, n'est pas donne tout le
monde, et s'en croire investi n'est qu'une manire de plus d'en illustrer le manque. Elle permet
toutefois d'entrouvrir des portes sur l'autre et l'ailleurs de la faon plus noble qui soit S3 .

Le voyage offre, avant tout, l'occasion de vivre l'inattendu. La rencontre authentique se cre d'elle
mme, au mieux elle s'imagine par la stimulation de la pense, mais jamais elle ne se provoque et ne
se dcide l'avance s4 . De nos jours, la relation avec l'Autre a remplac la dcouverte des nouveaux

50

Michel, Dsirs d'Ailleurs, p. 72.

5\

Nous allons dtailler la notion d'identiT au chapitre II.

52

Cit par Michel dans Dsirs d'Ailleurs, p. 71-72.

53

Ibid.

54

Ibid., p. 74.

21
territoires, et la dcouverte des cultures mconnues celle des terres inconnues. tant donn qu'.il
n'existe plus de terres inconnues, l'intrt porte sur la dcouverte des nouveaux lieux et enjeux de la
relation. C'est l'identit ouverte

SUI

l'autre, parce qu'il nous faut nous habituer l'ide [... ] que je

peux changer en changeant avec l'autre sans me perdre moi-mme 55 . Or, s'ouvrir l'Autre, c'est se
risquer sur les chemins de l'altrit, accepter de douter de soi et continuer sur la voie des bonheurs et
des dangers qui se prsentent pendant le voyage. Le dpaysement extrieur rejoint le dpaysement
intrieur; il faut mettre en jeu son intgrit, risquer l'branlement de sa personne par la force du
contact56 . Dans le mme ordre d'ides, Jacques Lacarrire soutient que le voyage au ralenti consiste
se vider, se dnuder et une fois vide et nu s'emplir de saveurs et de savoirs nouveaux. Se sentir
proche des Lointains et consanguin des Diffrents. Se sentir chez-soi dans la coquille des autres 57
On rejoint ici un des traits de la valence initiatique du voyage.

1.2.4 Socialisation du voyage


Lorsque le voyageur dcide de partir, il y a une question qui se pose d'emble: partir seul ou
accompagn? Christin explique que partir, c'est se diffrencier de ceux qui restent. Si le voyageur fait
le choix de s'en aller seul, il prend le risque que reprsente la mpture avec le savoir-faire du groupe
auquel il appartient. Partir, c'est dsirer et accepter une remise en question radicale de l'ordre du
monde 58 . }) La solitude permettra l'individu de s'ouvrir vers l'altrit, de l'autre et de soi-mme.
Todorov souligne justement que, lorsqu'on voyage deux, on renonce dj une part de soi, pour
partager la mme exprience 59 . Le voyage a donc une dimension d'individualit dans laquelle le
protagoniste trouve l'originalit de son palcours. Mme deux personnes voyageant ensemble auront
deux expriences trs diffrentes de leur priple. De ce fait, et en raison de l'irrductible impossibilit
de partage total de l'exprience, se livre l'impossibilit de rapport du mme au mme: Le voyageur
veut l'autre et repousse le mme; c'est partir d'une distance qu'il entend se rapprocher du monde. Et
la fusion ne pourra avoir lieu que dans l'altrito. })

D'un autre ct, mme si le touriste a horreur du touriste, il n'est pas prt pour autant devenir un
voyageur solitaire. Son dsir de diffrenciation va le conduire moins vers la solitude que vers la

55

Glissant cit par Michel, Dsirs d'Ailleurs, p. 75.

16

Christi n, L'imaginaire voyageur, p. 25.

17

Lacarrire cit par Michel, Dsirs d'Ailleurs, p. 68.

58

Rodolphe Christi 0, L'imaginaire voyageur, p. 72.

19

Tzvetan Todorov, Nous el/es aulres, p. 434.

60

Christin, L 'imaginaire voyageur, p. 77.

22
grgarit spcifique, des tribalismes prenant parfois des allures de clans ou de sectes. La vie de
couple, de famille, de groupe sont essentielles l'exprience touristique. C'est travers ces formes
de sociabilit restreintes, voire autarciques, que le touriste se donne concrtement les moyens de se
diffrencier

61

1.3 Motivations de voyage


Le voyage nous fait rver. Ds que la dcision de partir en voyage est prise, l'excitation s'empare de
nous et nous commenons nous prparer. Notre imaginaire commence travailler. Nous voyageons
bien avant de partir et bien aprs le retour. L'envie de voyager se traduit de plus en plus en besoin
personnel. Aujourd'hui offert tous ou presque, le voyage devient loisir. Et pourquoi partons-nous?
Qu'est-ce qui nous pousse nous lancer corps et me dans cette aventure? la suite de nos lectures,
nous avons repr trois catgories de motivation qui varient selon le type de lien que l'individu
entretient avec son propre univers, son intriorit et selon l'attrait que suscite cette forme d'altrit.

1.3.1 Motivations relatives l'univers de l'individu


Le dsir de partir est quelquefois li celui de rompre temporairement avec ce qui nous est connu,
voire notre milieu social, nos obligations et nos problmes personnels. Franck Michel prend comme
exemple le cas des aristocrates anglais du XVlIl e sicle qui, issus d'une classe sur le dclin historique,
partirent vers un ailleurs idalement plus prserv: partir pour retrouver ailleurs ce que l'on prsume
avoir perdu ici

62

Dans cette optique, Christin souligne que l'arrachement au quotidien nous lance dans

une rflexion sur nous-mmes qui nous vite de passer toute une vie sans rebondissements ni
interrogations. La vie quotidienne tient nous loigner de cette prise de conscience car elle plonge le
monde dans l'insignifiance de la normalit. }) De ce fait, nous chrissons moins l'ordinaire force d'y
tre trop proche; sortir de la routine peut garantir l'intensit du vcu. Il faut se dcaler pour voir
nouveau, autrement le rel autour de nous 63 .

})

Soit en faisant une mditation profonde, soit en partant

voir ailleurs. Or, le voyage permet de vivre un dcalage intellectuel, de reprendre un contact ferme
avec le monde, de saisir ses ralits. Il remet en cause aussi l'ordre silencieux du quotidien.
Rvolutionnaire sa manire, il aspire un grand chamboulement

64

. })

Bref, le voyage instaure - selon

la notion de Balandier - du dsordre. Georges Balandier explique que l'ordre et le dsordre sont

61

Urbain, L'idiot du voyage, p. 131.

62

Michel, Dsirs d'Ailleurs, p. 41.

63

Christin, Anatomie de l'vasion, p. 104.

64

Ibid.

23
indissociables. Les deux notions sont lies au rel, et l'une apparat, au regard du sens commun,
comme la figure inverse de l'autre. Ainsi, le dsordre pourrait tre peru comme un monde
l'envers . Cependant, l'inversion de l'ordre n'est pas son renversement; elle peut servir son
renforcement ou en tre constitutive sous une fonne nouvelle. Alors elle fait de l'ordre avec du
dsordr 5. Autrement dit, l'individu pourrait vivre lors du voyage le dsordre ncessaire au maintien
de l'ordre dans son existence. Et ce serait, autant sur le plan du quotidien que sur celui de son
intriorit, ce qui nous conduit au prochain type de motivations.

1.3.2 Motivations relatives l'intriorit de l'individu


Le voyage peut galement tre motiv par le dsir de fuite. Fuite en dehors de soi, vers le prochain et
66

le lointain, puis retour vers le proche et le soi . Ici, il ne faut pas aborder systmatiquement le
vocable de fuite dans son acception ngative qui signifierait se soustraire quelque chose de
pnibl 7 . Nous le considrons d'emble comme quivalent fugue . Le voyage s'organise selon
la certitude d'un retour, mais la fugue dnote une rupture qu'aucun retour n'effacs . Une fuite peut
pourtant s'avrer favorable pour sortir d'une vie morne et banale, ou simplement normale . La
fugue du voyageur est anime par un projet, une recherche la motive, le retour la prolonge. Elle est
toujours inscrite dans un aller et retour. Cette fugue est accomplie avec un dbut et une fin. C'est un
mouvement premier de dtachement qui introduit aux contacts avec l'Autre, le Monde ou Soi 69 . Dans
l'univers du voyageur, fuite et qute coexistent donc comme l'avers et le revers d'une mOlillaie. Le
rve individuel de dcouverte ou de construction de soi par le voyage est trs probablement prsent
dans l'imagination de ceux qui veulent parcourir l'Himalaya ou traverser le dsert7o . En ce sens, la
fugue du voyagem n'est pas, a priori du moins, un acte mcanique d'loignement, ni un dni
d'origine. Essentiellement, explique Urbain, c'est un acte par lequel l'individu se permet une
autonomie

psychologique

en

changeant

d'environnement.

C'est

ce

que

l'on

appelle

le

dpaysement . Le voyageur cherche se dconnecter de ce qu'il cOill1at de lui, dcouvrir ses


limites dans des circonstances inconnues. L aussi nous retrouvons une valence initiatique.

65

Georges Balandier, Le dsordre: loge du mouvemenr, Paris, Fayard, 1988, p. 117.

66

Michel, Dsirs d'Ailleurs, p. 30.

67

Antidote, sous fuite .

6S

C. Thomas cit par Urbain, L'idiot du voyage, p. 318.

69

Urbain, L'idiot du voyage, p. 318.

70

Aug, Le temps en ruines, p. 61.

24
C'est que la ralit objective, souligne Christi n, est compose d'une imagination pour l'inaugurer,
une intelligence pour la concevoir et une conscience pour l'apercevoir71 . Ainsi, les relations
incessantes entre ces dimensions - avec ses sensations, ses penses et ses images - constituent la
richesse et la complexit .de la vie. Si l'une des motivations du voyageur est de sonder la vie, en ce
sens le voyage est exploratoire. Sur ce plan, le voyage peut tre considr comme la recherche d'un
nouveau regard, rendu plus sensible par la nouveaut 72 . Cette recherche nous semble pralable une
motivation centrale de notre tude.

1.3.3 Motivations relatives l'attrait de l'altrit


Men par le dsir d'ailleurs, le voyageur cherche la diffrence, le divers, voire ['altrit. L'attrait de
l'altrit devient alors une motivation pour rencontrer l'Autre, mais aussi pour se rencontrer soi-mme.
S'il s'avre que la qute de soi passe par le biais de la rencontre avec l'Autre, ainsi que par celui de la
redcouverte de l'ici en passant par l'ailleurs, pour se dpayser, il ne suffit pas de voir de nouveaux
pays; il faut aussi quitter le sien. Tout dpaysement rclame non seulement de quitter ses activits de
routine et sa demeure, mais aussi de se quitter soi-mme pour renatre momentanment ailleurs.

Altration du corps et de l'esprit, le voyage est une coupure avec la ralit, une rupture du quotidien,
mais aussi une soudure au monde et des retrouvailles de soi

73

Lorsque nous partons en laissant

beaucoup ou tout derrire nous, nous ne faisons pas que perdre ce que nous laissons, nous y gagnons
aussi; mais pour cela, il faut en tre conscient.

***
Pour clore ce chapitre consacr au dsir d'ailleurs et amorcer la transition vers le chapitre suivant,
attardons-nous une belle citation de Michel Serres qui met en relation le voyage et l'altrit, notre
prochain sujet:
Partir exige un dchirement qui arrache une part du corps la part qui demeure adhrente la
rive de naissance, au voisinage de la parentle, la maison et au village des usagers, la
culture de la langue et la raideur des habitudes. Qui ne bouge n'apprend rien. Oui pars,
divise toi en palts. Tes pareils risquent de te condamner comme un frre spar. Tu tais
unique et rfr, tu vas devenir plusieurs, et parfois incohrent, comme l'univers, qui, au
dbut clata, dit-on, grand bruit. Pars et alors tout commence, au moins ton explosion en
mondes part. Tout commence par ce rien.

[ ... ]

71

Christin, Anatomie de l'vasion, p. 101 (nous soulignons).

72

Ibid., p. 102.

73

Michel, Dsirs d'Ailleurs, p. 150.

25
Partir. Sortir. Se laisser un jour sduire. Devenir plusieurs, braver l'extrieur, bifurquer
ailleurs. Voici les trois premires trangets, les trois varits d'altrit, les trois premires
faons de s'exposer. Car il n'y a pas d'apprentissage sans exposition, souvent dangereuse,
l'autre. Je ne saurai jamais plus qui je suis, o je suis, d'o je viens, o je vais, par o passer.
Je m'expose autrui, aux trangets 74.

1.4 la suite des lectures, la question de recherche se prcise


De retour de cette exploration de la littrature concernant l'univers du voyage, notre question de
recherche intuitive se prcise. Le caractre initiatique du voyage revient de manire rcurrente, ce
qui nous fait rflchir l'importance de la dimension d' apprentissage . Or, notre question intuitive
qui se lisait jusqu'ici Comment le voyageur vit-il la rencontre avec l'Autre dans le contexte du voyage?
se posera dornavant ainsi: Le voyage peut-il tre apprhend comme une exprience d'apprentissage,

en gnral, et de la communication avec l'Autre, en particulier? Quelles conditions peuvent y


contribuer peu ou prou?

74 Michel Serres, Le liers-inslruil, Paris, Franois-Bourin, 1991, p. 28-29. Cit par Luce Des Aulniers comme ouverture du cours
COM 8123 : Idelll/l el a/lr/l en lerrains, hiver 2009.

CHAPITRE II

STRUCTURATION DES CONCEPTS


ORIENTANT L'TUDE DU VOYAGE: L'ALTRIT

Des amants seraient pouvants si, au plus fort de


la volupt partage, ils mesuraient l'infranchissable
barrire qui les spare, et les sparera toujours
malgr l'apparente harmonie de leur unique joie.
Victor Segalen. Essai sur {'exotisme.

2.1 Le concept d'Altrit: premiers abords


Le mot Altrit tire ses racines du latin alteritas, qui signifie diffrence ou bien altration,
changement

75

. Ce concept dsigne une qualit ou une essence, l'essence de l'tre autre

76

, et ce,

la base, hors de ma perception. En ce sens, comme l'anthropologue Luce Des Aulniers l'explique,

l'altrit existe hors de moi , hors de ma reprsentation et hors de mon existence, ce qui lui confre
son caractre irrductible. L'altrit serait donc la part de l'existence qui nous est inconnaissable, qui

nous change radicalement ou nous altre, et aussi ce que nous pouvons concevoir comme menace
l'identit, l'intgrit, la singularit. En somme, l'altrit c'est tout ce qui n'est pas soi, c'est ce
qui est diffrent , la fois connu et inconnu, et qui nous anime 77

2.2 Comment l'altrit se prsente-t-elle nous? - Figures de l'altrit


2.2.1 Le rapport autrui, d'abord fondateur

La premire figure de l'altrit nous semble vidente. C'est celle de l'Autre en tant que sujet, car celui
ci altre - dans le sens qu'il contribue notre construction - le regard que nous portons sur nous,
sur le monde et sur notre environnement immdiat. Souvenons-nous qu'avant que la perception des
objets ne soit possible, c'est la relation mre-enfant qui fait dcouvrir l'altrit comme geste inaugural,
75

CNRTL www.cnrtl.fr/etymologie/Alterite sous Altrit .

76

Gilles Ferrol et Guy Jucquois. Dictionnaire de l'altrit et des relations interculturelles, Paris, Armand Colin, 2003, p. 4.

77

Des Aulniers, NC-l Identit et altrit en terrains, sous Altrit .

27
puisque c'est ainsi que commence le rapport aux autres. Dans l'volution de la personne, le premier
lment signifiant ce qui n'est pas moi, c'est la figure de l'Autre, c'est--dire le visage de nos parents
qui nous regardent. Nous y reviendrons. Dans ce rapport l'Autre, nous nous apercevons que nous ne
sommes pas une substance homogne, et radicalement trangre tout ce qui n'est pas soi : en
effet, nous ne sommes pas faits tout d'un bloc, et a fortiori ce soi n'est pas pur , si bien que je est
un autre 78 , parce qu'en lien avec les autres. De plus, les autres sont galement des je. L'Autre se
prsente nous de plusieurs manires: par exemple en tant qu'alter ego, un autre soi-mme
individu la fois gal et diffrent
sentiments que les ntres

81

80

79

, un

, qui nous pouvons attribuer les mmes penses, les mmes

Cet Autre peut se rvler nous en tant qu'ami, membre de famille,

collgue, voisin. Bref, l'Autre s'incarne dans tous ceux avec qui nous sommes en relation quotidienne
et qui se trouvent dans le mme monde spatio-temporel que nous. D'autre part, l'Autre existe aussi
dans un ailleurs lointain, souvent imaginaire, o il prend la forme de l'tranger, de l'hte, de l'incolU1U
et, parfois, de la menace, voire de l'ennemi. Enfin, l'introduction de l'ide d'imaginaire nous amnera
considrer une autre figure de l'altrit.

Pour l'heure, envisageons comment c'est dans la figure du rapport autrui que s'inscrit le concept
d'identit 82 , car la connaissance de soi passe par celle de l'Autre 83 . Identit et altrit entretiennent
donc une relation indissociable. En effet, l'identit a besoin pour s'affirmer de constituer un Autre
comme tel . Des Aulniers explique qu' la base, l'identit:
[... ] consisterait en un assemblage de paramtres (de temps, d'espace, de relations) par
lesquels les individus et les collectivits peuvent se reconnatre par eux-mmes; c'est--dire,
se reprer, se nommer et se dfinir dans une forme quelconque d'unit; l'identit comprend
aussi le processus (dans la dialectique avec l'altrit) conduisant cette reconnaissance; et
enfin, elle renvoie au rsultat mme de ce processus, en tension quilibre entre la stabilit et
le changement.
Or, cette unit se conoit sous deux composantes, d'abord dans le fait d'tre un, savoir un tout,
intgr, entier, complet. La seconde composante de l'identit relve quant elle de l'unit comme tant
unique , savoir la singularit: ensemble de traits cohrents qui confrent une personne, un

groupe, un caractre distinctif, par rapport aux autres . L'identit repose ainsi sur une affirmation du

78

Tzvelan Todorov. La conqute de l'Amrique: la question de l'aUlre. Paris: ditions du Seuil, J982, p. Il.

79

CNRTL www.cnrt1.fr/etymologie/alterego sous alter ego .

80

Todorov cit par Des Auiniers, NC-I Identit et altrit en terrains,

81

Ferrol et Jucquois. Dictionnaire de l'altrit, p, 5.

82

Tout ce qui concerne la notion d'" identit est extrait de: Des Auiniers, NC-l Identit et altrit en terrains et NC-2 Approches

SOUS"

Altrit ,

anthropologiques en communication.
8)

Des Aulniers, NC-2 Approches anthropologiques en communication,

SOUS"

Altrit .

28

moi, une individualisation de son sentiment d'tre intgr qui rend progressivement l'homme diffrent
des autres. L'auteure suit en cela la piste de Phyllis Greenacre :
The term identity has two significant faces - an inner and an outer one. It means, on the one
hand, an individual person or object, whose component parts are sufficiently weil integrated
in the organization of the whole than the effect is one of a genuine oneness, a unit. On the
other hand, in sorne situations identity refers to the unique characteristics of an individual
person or object whereby it can be distinguished from other somewhat similar persons or
84
objects. In one instance, the emphasis is on Iikeness, and in the other on specifie differences .
Prcisons que, de manire gnrale, les dfinitions issues de la littrature des vingt dernires annes
s'attardent sur la composante de la singularit, de la distinction, ce qui peut reflter un souci de notre
poque. Nanmoins, comment peut-on tre un , unique parmi d'autres sans tre la base
minimalement un constitu comme un tout - mais pas le tout - cohrent?

Enfin, c'est de la dynamique identit-altrit que dcoulent deux dimensions dont nous allons parler
ultrieurement (2.3) : la rencontre et la reconnaissance d'autrui.

2.2.2 L'inconnu, celui qui le demeure toujours un peu


Hormis l'autre gnrique, l'inconnu serait une autre figure de l'altrit qui se compose d'une part de
connaissable (l'tranger, l'trange) et d'une part qui reste de l'ordre de l'inconnaissable. Cette figure
est relie aussi aux notions de diffrence et de divers. Comme le signale Luce Des Aulniers, on parle
ici d'abord de l'inconnu interne l'tre, de l'Ombre - dans la terminologie jungienne -, ou de
l'inconscient, individuel ou collectif. C'est la dimension non transparente du miroir, le tain 85 . De
plus, l'inconnu serait galement la limite externe soi venant notamment modrer notre fantasme de
toute-puissance

86

, ce qui viendrait dstabiliser et mettre en question le soi. Mais d'une manire ou

d'une autre, nous sommes confronts notre propre inconnu intrieur.

Par ailleurs, lorsqu'on explore l'extriorit, lorsque nous sommes face la diffrence de l'autre, face
au divers, l'ailleurs, la nature, nous serions davantage et potentiellement dans une dimension qui
concerne l'exotique. Le mdecin et anthropologue franais Victor Segalen dfinit l'exotisme comme

l'esthtiqui 7 du divers. Or, il s'agit, notre sens, de la perception du divers par l'esprit. Et, comment

8' Phyllis Greenacre " Early physical determinants in the development of the sense of identity , read in a Panel Discussion of
"Problems of Identity, at the annual Meeting of the American Psychoanalytic Association, Chicago, 1957, p. 612 (nous soulignons).
8S

Des Aulniers, NC-I Identit et altrit en terrains, SOUS" Altrit .

86

Ibid.

87

On ellleod par" esthtique la "science du beau , de ce" qui a la facult de sentir; qui peut tre peru par les sens .

29

et quelles occasions se prsentent nous le divers, le mystre, l'tranget? Ce questionnement nous


conduit l'intuition d'une autre dimension de l'altrit, qui ne contient pourtant pas le divers, le
mystre, l'tranget, mais qui ouvre sur une dimension induite par notre contexte du voyage et
contenant le dplacement gographique: l'ailleurs.

2.2.3 L'imaginaire de l'Autre, des sources complexes

La moindre petite tincelle provenant de l'Autre, un regard, un geste peuvent raviver la mmoire, le
dsir, l'imaginaire et susciter diverses reprsentations avant mme que la rencontre ou le dplacement
n'aient lieu. Nous l'avons signal par rapport l'identit, c'est l'image de soi que nous offre l'Autre
qui inaugure la fois le sentiment d'tre complet et singulier. Ainsi dans la relation entre Soi et
l'Autre, l'imaginaire est fondamental, car le regard loquent de l'autre nourrit l'image de soi 88 .
Revenons quelques instants aux premires expriences d'altrit. Lorsque l'enfant est reconnu, touch
et nomm par sa mre face au miroir, il vit le moment inaugural de son identit particulire ct il
dveloppe ainsi le fantasme de son cops entier. De ce fait, l'imaginaire - amorc partir de l'image
de soi - a son origine dans un processus perceptif allum par le plaisir et la rciprocit. Ds lors, on
aura la capacit de former des images. C'est dire comment l'imaginaire n'est pas inn et [qu'Jil
demande de temps89 .

L'anthropologue Louis-Vincent Thomas distingue deux sortes d'imaginaire: l'idel ou rationnel et le


pulsionnel. Le premier est d'ordre logico-scientifique et dtient avant tout une vertu heuristique.

Surrationnel, transratiOImel ou hyperrationnel, il s'appuie sur la raison pour la dpasser. L'imaginaire


ainsi entendu corrige les insuffisances de notre univers sensorieI 9o . Le deuxime, l'imaginaire
pulsionnel, concerne les rves, les pulsions, les mcanismes de dfense et les fantasmes provenant de

l'irrationnel. C'est un processus vital profondment incrust dans l'inconscient, qui donne un sens
nos aspirations, nos dsirs, nos passions, la violence dominatrice archaque, et qui nous aide
survivre91 .

D'autre part, l'imaginaire, en mtissant pulsionnel avec un peu d'idel, recle aussi des ides et des
reprsentations prconues envers l'Autre, qu'il s'incarne en tant que sujet ou culture, et manifestes

88

Des Aulniers, Ne-I Identit et altrit en terrains, sous imaginaire .

89

Ibid.

90

Louis-Vincent Thomas, Les chairs de la marI: corps, mort, Afrique, Paris, Le Plessis-Robinson, 2000, p. 47.

91

Ibid.

30
dans les prnotions, les transferts et les projections 92 . Les prnotions sont d'ordre plus ou moins
conscient, elles englobent les prjugs 93 , les strotypes 94 , les clichs 95 , entre autres. Selon nous, ces
pralables la rencontre sont en lien direct avec les motivations et les attentes et - sur le plan plus
spcifique du voyage - ils trouvent souvent leur source dans les rcits, les conversations, les
documentaires, les photos, les blogues, etc., et mme dans nos souvenirs d'anciennes rencontres. Ce
sera essentiel la construction du premier regard de l'autre et ultrieurement, la comparaison. Car le

transfert est un phnomne propre toute relation, par lequel l'individu reporte sur l'autre des
caractristiques qui ne sont pas propres audit autre mais, son insu, issues de sa propre biographie, de
sa propre histoire relationnelle. C'est un processus inconscient qui explique souvent les antipathies et
les sympathies, souligne Des Aulniers. Finalement, la projection est le report inconscient sur l'autre
de sentiments qui nous appartiennent, mais qu'on ne peut identifier comme tels

96

. Dans les transferts

comme dans les projections, il s'avre alors qu'une part de l'imaginaire est investie, faisant en sorte
que lesdits phnomnes communicationnels relvent en bonne part de ('inconscient.

2.2.4 La mort, l'annihilatrice d'intgrit, la provocatrice de singularit


Cette dernire figure reprsent~ l'altrit ultime. La mort est la dissolution du soi comme individu,
explique Des Aulniers. Nanmoins, la conscience de la mort ou de ce qui abolit l'intgrit fait que je se
peroit encore plus comme identit singulire. Ainsi, face l'indiffrenciation totale que reprsente la
mort, l'individu aura son insu l'intention de se diffrencier davantage. Dans le cas qui nous concerne,
nous n'explorerons pas cette dimension en profondeur; cependant, il nous semble pertinent d'y faire
allusion et de la mettre en relation avec le voyage. Ainsi, selon Janklvitch, l'aventure est en partie
lie avec la mort: Une aventure, quelle qu'elle soit, mme une petite aventure pour rire, n'est
aventureuse que dans la mesure o elle renferme une dose de mort possible, dose souvent
infinitsimale, dose homopathique si l'on veut et gnralement imperceptible 97 . La prescience de la

92

Des Aulniers, NC-I Idenlit et altriu! en terrains, sous Allril.

9' Prjug: Juger pralablement ou faire tat d'une opinion toute faite en constituant des expressions synonymiques
courantes. Il s'agit d'une altitude qui renvoie trois composants: celui des affects el des valuations auxquels ils conduisent (mpris,
rejet, dngation, haine, amour, ambivalence); le domaine des cognitions et de modes d'organisation du monde qu'elles supposent,
fonds principalement sur le strotype et la catgorisation; l'espace des pratiques (le niveau conatif) qui devraient dcouler, directement
ou non, du prjug ou qui pourraient ventuellement lu donner une inspiration et une forme. (Dictionnaire de l'altrit, 2003 : 280).
94 Strotypes: Raccourcis cognitifs , schmes perceptifs ou thories implicites de la personnalit, relativement rigides, que
partagent les individus appartenant une entit donne propos de J'ensemble des attributs ou des membres d'un autre groupe et du sien
propre. Ils tendent rduire la diversit des situations sociales ou culturelles quelques dimensions plus prgnantes dans l'esprit du sujet
qui les exprimenl.lIs peuvent tre positifs, souvent ngatifs el jamais oeuhes. (Dictionnaire de l'altrit, 2003: 330).

95 Clich: Expression toute faite devenue banale force d'tre rpte; ide banale gnralement exprime dans des tennes
strotyps. (Antidote HO, sous clich ).
96

Des Aulniers, NC-\ Identit et altrit en terrains, sous Altrit.

97

Vladimir Janklevitch, L'aventure, l'ennui, le srieux, Paris, ditions Montaigne, 1963, p. 18.

31

,
mOli serait donc cette petite et parfois lointaine possibilit qui donne son sel l'aventure et la rend
aventureuse . Par ailleurs, la protection de son unit-intgrit, si elle relve de la pulsion
d'autoconservation, se trouverait amplifie, d'une part, par des situations de menace sur sa vie et,
d'autre part, par des aperus de la ralit de la finitude humaine, y compris la sienne, et ce, mme hors
toute menace.

***
Maintenant que nous avons saisi les particularits des figures de l'altrit sur lesquelles nous portons
un intrt, nous allons explorer les dimensions de la rencontre, de ['ailleurs et de l'exotisme.

2.3 Dimensions pratiques de l'altrit


2.3.1 Rencontre et reconnaissance
L'existence de l'autre sous n'importe quelle forme (sujet, pays, culture) se pose en termes de relation.
Dans les pages de La vie commune (1995), Todorov relve la diffrence entre vivre et exister:

l'homme vit peut-tre d'abord dans sa peau, mais il ne commence exister que par le regard d'autrui;
or, sans existence, la vie elle-mme s'teint98 . L'individu nat donc deux fois: dans la nature et dans
la socit, c'est--dire la vie et l'existence. Nous l'avons dj mentionn, le regard que le parent
porte sur son enfant est le premier miroir dans lequel celui-ci se voit. C'est le moment crucial qui
marque la naissance simultane de sa conscience d'autrui (celui qui doit le regarder) et de soi (celui
qu'autrui regarde), et par l la naissance de la conscience elle-mme99 . Depuis, l'enfant sait: on me

regarde, donc j'existe. C'est ainsi que le regard du parent introduit l'enfant l'existence. Prcisons
maintenant la notion de relation, pour Fairbaim : Le dsir ne recherche pas le plaisir mais la relation.
La relation autrui n'est pas un moyen, elle est le but que nous poursuivons pour nous assurer de notre
existence 100. Toute qute vers l'autre prsuppose alors une incompltude l'origine. Ce dsir de
relation consiste en une demande infinie, inhrente notre humanit. Encore selon Todorov, cette
demande sans fin se manifeste peu aprs la naissance physique et ne s'teint que dans l'inconscience
qui prcde la mort. La reconnaissance de notre existence, qui est la condition prliminaire de toute

coexistence, est l'oxygne de l'me: pas plus que le fait de respirer aujourd'hui ne me dispense de l'air
de demain, les reconnaissances passes ne me suffisent dans le prsent 'Ol . Autrement dit, si le soi
tait autosuffisant, il n'aurait pas besoin d'aller vers autrui. Cette absence ontologique d'autarcie est
9&

Tzvetan Todorov, La vie commune. essai d'anthropologie gnrale, Paris: ditions du Seuil, 1995, p.78

99

Ibid., p.93

100

Fairbairn cit par Todorov. ibid., p. 79.

101

Ibid., p. 81 (nous soulignons).

32
la base de la relation entre le soi et l'Autre, elle tisse les rapports de mutualit et d'interdpendance qui
confrent la spcificit aux liens humains. La reconnaissance que l'individu demande autrui est
multiforme et omniprsente, car il a besoin d'tre reconnu dans toutes les sphres de son existence.
Nanmoins, il ne fait pas que demander, car en attribuant l'autre son caractre d'ego, on le reconnat
comme autre sujet. On place autrui dans une relation horizontale et symtrique avec moi-mme, et
l'institue ainsi en objet de respect, ds lors qu'il se pose, au mme titre que moi comme sujet 102 .

Dans La conqute de l'Amrique (1982), Todorov soutient que la relation avec autrui se constitue sur
trois axes l03 . Premirement sur un plan axiologique qui met en uvre des jugements de valeur: l'Autre
est bon ou mauvais, je l'aime ou je ne l'aime pas, il est mon gal ou il est mon infrieur.
Deuximement, sur le plan praxologique, qui se rapporte l'axe de l'action de rapprochement ou
d'loignement par rapport l'Autre, je m'identifie l'Autre et j'embrasse ses valeurs; ou bien je
l'assimile moi et je lui impose ma propre image; ou encore je reste neutre et indiffrent.
Troisimement, sur le plan pistmique, je connais ouj'ignore l'identit de l'Autre.

Voyons brivement quelques exemples, proposs par l'auteur, de comportements dans le rapport
J'Autre, qui mme s'ils sont situs dans le contexte des xv e et

XVIe

sicles, peuvent encore s'appliquer

de nos jours. Le premier exemple est celui de Christophe Colomb lors de la dcouverte de l'Amrique;
le moment de sa rencontre - celle avec les Amrindiens - aurait suscit le plus haut niveau
d'tonnement de l'histoire et aurait tmoign de l'exprience de l'altrit radicale. Pour lui, les
hommes qu'il voit font partie du paysage; dans ses crits, ils sont souvent placs entre ses notations de
plantes ou d'animaux et il les admire de la mme manire dont il admire la nature. Lors de son arrive,
il est surpris de la nudit des Indiens , ce qui, ses yeux, est la marque d'une absence totale de
culture. En plus, ces gens-l ne parlent pas J'espagnoJ et sont donc dpourvus de langage, toujours
selon sa perception. Par ailleurs, Colomb est un collectionneur de curiosits et, ce titre, les Indiens
sont pour lui des objets de collection. Il ne s'intresse en aucun moment la cOlillaissance de l'Autre.
C'est en effet en tant qu' chantillons et objets de collection que Colomb envoie quelques individus
de la population amrindienne aux rois d'Espagne. Ainsi, le comportement de Colomb se traduirait en
termes axiologiques: l'Autre est infrieur. Sur le plan praxologique : j'impose ma logique et mes

faons de faire l'Autre. Et, en termes pistmiques, non seulement j'ignore l'identit intgrale

102

Philippe Fontaine, La question d'aulrui, Paris, Ellipses, 1999, p. 104 (nous soulignons).

103

Todorov. La conqute de l'Amrique, p. 233.

33

de l'Autre, mais je me sers de certaines de ses murs - voire de ses diffrences en rfrence ma
culture - pour valoriser ma propre solidification identitaire.

Nous disposons galement de l'exemple de Las Casas. Ecclsiastique, crivain et voyageur espagnol, il
tait membre de l'Ordre des Dominicains et considr comme l'un des premiers dfenseurs des droits
des peuples originaires d'Amrique. Donc, sous un principe axiologique, a priori respectueux, il aime
les Indiens et il les peroit comme ses gaux. En termes praxologiques, il essaie pourtant de les
assimiler ses croyances. En fait, sa mission consiste les protger et les vangliser afin qu'ils
dlaissent leurs dieux et adoptent les croyances catholiques. Il est donc en faveur du colonialisme
pacifique au dtriment de l'esclavagisme. En d'autres termes, sur le plan pistmique, il reconnat
l'Autre dans son intgralit, mais altre sa spcificit en ramenant le fait de la croyance religieuse
du ct de son propre proslytisme.

Ainsi, l'histoire nous fait voir l'chelle des degrs de conscience mis en jeu dans la dcouverte de
l'Autre: de l'Autre peru comme objet, amalgam avec le monde environnant, jusqu' l'Autre vu
comme sujet, gal au je, mais diffrent de lui, en passant par une gradation infinie de nuances
intermdiaires l04 .

La

rencontre

nous

renVOIe

donc

une

exprience

d'intersubjectivit.

L'intersubjectivit dsigne une relation de sujet sujet dans ce qu'ils ont de propre, leur existence en
tant qu'elle serait alors affecte du signe "avec" dans cette perception simple qu'ils ont d'eux
"
105
memes
.

Mais notre questionnement sur la rencontre ne s'arrte pas ici. Une fois la rencontre tablie, pouvons
nous comprendre autrui? Tel que mentionn prcdemment (2.2.3), la rencontre laisse place
l'imaginaire et aux reprsentations pralables de l'Autre. Or, mme si le regard que l'on pose sur
l'Autre est toujours minimalement teint, il y aura un espace d'interaction un niveau ou un autre, tel
que nous l'avons vu avec Todorov. Dans ce cas, la reconnaissance de la diffrence de l'Autre serait le
premier pas vers l'ouverture autrui. Ensuite, on procderait au rapprochement envers l'Autre par la
manifestation concrte de la posture de comprhension. Dans ce processus, l'empathie - et non la
sympathie - joue un rle important. Empathie et sympathie sont souvent confondues, car toutes les
deux permettent de sentir les motions ou les sentiments de l'Autre. Toutefois, mme si la sympathie
nat de l'empathie, elle dborde celle-ci. La sympathie renvoie une communion, une capacit de

104

Todorov. La conqulede l'Amrique, p. 307-308.

Joseph L1apasset, De l'intersubjectivit el d'Internet ,


fac/joseph.htm, consult le 2 novembre 2009.
105

ln

sile Internet Phi/agoras. http://www.philagora.netlphilo

34
vibrer ensemble. [... ] L'empathie se distingue par sa dimension cognitive et auto-rflexive. [ ... ] Bref,
empathie signifierait comprendre alors que sympathie signifie tre avec I06 . Autrement dit, tre
sensible et conscient des expriences des autres n'implique pas qu'on les partage. Genevive Barrett
prcise une dfinition de l'empathie qui lie cette notion avec celles de la communication, du voyage et
de la rencontre avec l'Autre:
L'empathie constitue une dimension de la communication interpersonnelle et interculturelle,
caractrise par la capacit de se sentir proche de l'autre, de mme que de transposer - et non
de projeter - nos expriences propres la ralit de l'autre. C'est en quelque sorte l'intuition
de l'Autre travers la perception de ce qui est essentiel chez l'autre travers ses singularits.
Cette intuition de l'Autre a partie lie avec la communication, car l'autre sent que nous nous
sentons proches et en retour, contribue la dynamique communicationnelle. L'empathie est
aussi une forme de distanciation de soi-mme permettant la mise entre parenthses des
prjugs. L'empathie est de la sorte une disposition se sentir semblable l'autre dans le
dsir de se rapprocher et d'changer et, en mme temps, se percevoir non identique et
107
diffrent dans les modes d'expression de l'identit et dans l'identit mme
Il y aurait galement d'autres moyens pour aider la comprhension d'autrui: des actions menes en
Commun, une situation d'affrontement finalement rsolue, l'exercice de la parole et son coute - sur
une base des questions d'approfondissement pertinentes. Tout cela dans un regard qui ne serait pas
instrumentalisateur .

Toutefois, la comprhension ne donne pas toujours des rsultats positifs. La rencontre de Corts avec
le monde des Aztques, lors de la conqute de l'Amrique, nous fournit un bon exemple de ce point.
Corts comprenait relativement bien la culture du peuple prhispanique et l'on peut lire dans ses crits
l'admiration consquente qu'il prouvait sur certains plans pour les Aztques. Cependant, cette
comprhension de la culture et sa matrise de la communication l'ont conduit avec succs la
destruction massive du peuple. cet gard, Todorov souligne qu'il y eut un enchanement effrayant,
o comprendre conduit prendre, et prendre dtruire

108

. ce stade-ci de notre travail, nous nous

permettons de rejoindre l'auteur sur deux de ses questions: Qu'est-ce qui contribuerait ce que
l'empathie soit tronque, ramene une comprhension dpourvue de sentiment thique? La
comprhension ne devrait-elle pas aller de pair avec l'empathie? Et mme, le dsir de prendre, de
s'enrichir aux dpens d'autrui ne devrait-il pas conduire vouloir prserver cet autrui, source
potentielle de richesses? 109

106

Des Auiniers, Ne-J Identit et altrit en terrains.

Genevive Barret!, Une approche de l'empathie en situation de voyage : analyse d'un cas , mmoire de matrise en
communication, Universit du Qubec Montral, p. 135.
107

lOS

Todorov. La conqute de l'Amrique, p. 163.

109

Ibid.

35

Dans cette ligne de pense, l'auteur fait remarquer que, mme pour la grande majorit des crivains
espagnols qui exprimaient de bons sentiments envers des Indiens, ils ne parlaient jamais aux; Indiens.
Or, c'est en parlant avec ['Autre et seulement en engageant un dialogue avec lui, que je lui reconnais
une qualit de sujet comparable celui que je suis moi_mme llo . la base de tout dialogue, il y a un
contrat de rciprocit: La parole que j'adresse autrui la fois tmoigne de mon existence et tablit
la sienne, elle reconnat la discontinuit et en mme temps la ressemblance de nos discours; pour
entendre ce qu'il me dit je dois me taire, comme il le fera aussi son tour 111 . De ce fait, le dialogue
met en relation deux subjectivits dans une tentative d'instaurer une commune relation au rel

ll2

Nous pouvons alors dire que c'est dans le partage d'ides, de questionnements, de vcus, d'motions,
etc., que l'entendement et la relation se forgent. Ainsi, pour revenir la rflexion entame ci-dessus,
si comprendre n'est pas accompagn par une reconnaissance pleine de ['autre comme sujet, alors
cette comprhension risque d'tre utilise aux fins de l'exploitation du "prendre"; le savoir sera
subordonn au pouvoir ll ) .

***
En plus de l'empathie et du dialogue, d'autres notions se sont prsentes nous lors de notre parcours
vers la comprhension de l'Autre: le temps ddi la rencontre, la comparaison et la rciprocit,
toutes formes concrtes de ['thique (notions qui seront dfinies plus prcisment ci-aprs).

2.3.1.1 Le temps de la rencontre


Nous estimons que toute relation ncessite du temps pour se dvelopper et se construire. Qu'il soit
long ou court, le laps de temps sera fondamental dans notre rapport l'Autre et sa comprhension.
Que se passe-t-il aprs le premier croisement de regards? Comment la rencontre peut-elle devenir ou
pas une relation? Dans son livre Exotisme et altrit (1987), Francis Affergan explique que la
possibilit de l'change nat de l'affrontement entre l'Autre et l'identit de soi. Or, pour qu'autrui
apparaisse, il faut du temps. En cela la temporalit est constituante de mon rapport autrui . Il
continue en disant que voir est une chose, mais accomplir l'essence mme du voir par la dure
attentive et soucieuse est une autre chose. Et autrui ne m'apparat pas que sur [e deuxime mode du

110

Ibid., p. 169 (les italiques sont de l'auteur).

III

Todorov, La vie commune, p. 146.

112

Ferrol et Jucquois, Dictionnaire altrit, sous Dialogique (principe) , p. 89.

III

Todorov. La conqute de l'Amrique, p. 169.

36
voir

I14

. En outre, nous ne pouvons tre attentifs l'Autre et nous soucier de lui nen qu'en

l'observant. Le lien doit tre minimalement prsent et ce souci attentif contribue le forger. Il
n'empche de considrer un premier mouvement associ la rencontre.

2.3.1.2 La comparaison comme composante naturelle de la rencontre et. .. provisoire


Lors de la rencontre, il se produit un effet de rupture dstabilisante ; une dnivellation subite et
abrupte des repres spatio-temporels et des valeurs, affirme Affergan. Cette situation obligerait une
mise en parenthse de soi, du soi connu, au moment o nous entrons dans la ralit de l'Autre, ce qui
provoquerait un sentiment d'tranget, un choc. Ce choc peut nous merveiller ou nous dplaire, nous
sduire ou nous repousser. Et face la rupture, l'individu serait port intgrer la rencontre dans une
srie homogne o elle trouverait des quivalences l15 , ce qui nous mne d'emble la comparaison.
Autrement dit, la prconstruction de l'Autre comme altritaire conduit une disponibilit qui nous fait
percevoir l'Autre. Mais l'effet de cette premire perception, par son tranget, nous ramne l'univers
rfrentiel connu (duquel, aprs la comparaison, il faudra se dtacher). On le voit dj, le mouvement
vers l'Autre n'est pas linaire, il procde d'allers et retours dont le degr et la subtilit vont conduire
ou non une vritable rencontre avec l'altrit personnifie. Et c'est sous la configuration de la
comparaison que la diffrence commence authentiquement se manifester.

Ainsi, cette logique comparative est un rflexe de l'esprit, qui pose des balises et des repres pour
mieux composer avec ce qui apparat comme nouveau 116. Par elle, nous identifions ce qui nous
diffrencie de l'Autre et apprenons nous connatre. En tablissant les contrastes et les ressemblances,
nous saisissons la complexe ralit et la rendons ainsi plus intelligible. Dans un premier temps, lors de
la rencontre, tout sera compar et mesur ce qui est connu dj. Pour Affergan, la dcouverte
s'inaugure dans la diffrence . Il s'agit ici d'une diffrence qui trouve son origine dans le plaisir de
trouver son ct contradictoire (mais pas son contraire) : tout ce qui n'est pas soi et qui peut ainsi
tre affect de nombreuses qualits l 17 .

La comparaison se prsente elle-mme selon le rapport que le soi entretient avec l'Autre. Affergan
propose trois figures de la comparaison. La premire figure est celle de J'inversion/conversion, c'est-
dire l'attribution autrui d'une valeur inverse afin de le convertir travers des modalits

114

AfTergan. Exotisme et altrit, p. 134.

115

Ibid., p. 68.

116

Des Aulniers,

117

Affergan. Exotisme et altrit, p. 50-51 (l'auteur souligne).

Ne,

Identit et altrit en terrains, sous Altrit.

37
pragmatiques. Ce processus est notanunent la base des pratiques assimilatrices et proslytiques. Cette
forme d'assimilation qu'est la conversion est possible grce la mise en vidence de la diffrence.

Pour qu'il y ait conversion, il est ncessaire qu'entre des extrmes symtriquement opposs un point
conunun puise les relier, qu'une comparaison viendra structurer" 8 . Au contraire, l'altrit annule
toute possibilit de conversion ou d'assimilation puisque la comparaison devient rapidement dpasse.

La deuxime figure de la comparaison s'articule autour de la ressemblance/dissemblance. Elle permet


particulirement les jugements axiologiques qui mnent soit l'assimilation travers la similarit soit
au rejet par l'entremise de la dissimilitude. Il faut pourtant remarquer que la valorisation ne correspond
pas toujours la similitude; de mme que la dvalorisation d'autrui ne rsulte pas toujours de la
dissimilitude. En se penchant sur l'axe de la ressemblance/similitude, nous trouvons deux figures
essentielles: l' analogie/contigut et l'loignement/proximit. De la sorte, l'assimilation par exemple
peut aussi bien provenir d'une volont de rapprocher le lointain, que d'identifier autrui soi tellement
il nous ressemble. L'autre versant de cette forme de comparaison est la dissimilitude, encore plus riche
que la premire puisqu'elle part de ce qui spare l19 . Dans cette catgorie nous pouvons distinguer
les couples: dvalorisation de soi/valorisation de l'Autre, valorisation de soi/dvalorisation de

l'Autre. Il se peut aussi qu'une exception joue le rle de dissemblance sur un fond de ressemblance:

les Indiens sont comme nous, hormis la couleur '20 . Toutes les figures ainsi se dcouplent et peuvent
aboutir des valeurs positives, superlatives ou ngatives et dprciatives. Nanmoins, le modle
servant la comparaison reste dans tous les cas soi.

S'axer rsolument sur la diffrence ou sur la ressemblance comporte des risques. C'est plutt le
mouvement d'oscillation entre ces deux formes qui pennettrait le dvoilement de l'Autre. Victor
Segalen voit bien qu'une trop grande diffrence rend impossible l'exprience de l'altrit, ce qui, dans
les termes d'Affergan, constitue une dissemblance inassimilable. De son ct, Todorov souligne que
trop se pencher vers la similitude nous mne identifier purement et simplement l'autre avec son
propre "idal du moi" (ou avec son moi)'2' . Dans ce cas, elle devient un obstacle dans la voie de la
comprhension, entendue au sens plnier.

118

Ibid., p. 88.

119

Ibid., p. 93.

120

G6mara cit par Affergan, ibid., p. 94.

121

Todorov. La conlJule de "Amrique, p. 210.

38
Enfin la troisime figure de la comparaison aurait un fondement pistmologique: la combinaison de

catgories selon un ordre et un classement. ventuellement cette combinaison peut se compliquer et


devenir une combinatoire qui relie et allie des lments htrognes entre eux 122.

De ces variations manant de l'analyse du rflexe comparatif, retenons pour l'essentiel que
l'autorfrence inhrente la mise en relation face l'inconnu qui se prsente comporte une valence
supportive de l'altrit lorsqu'elle devient consciente. De l, la comparaison peut revtir une force
crative si elle dborde les traits qu'elle permet de camper, chez soi, chez l'Autre. Bien plus qu'une
mise plat des caractristiques de chacun, la connaissance ainsi permise peut poser les assises d'un
questionnement qui alimente la rencontre.

2.3.1.3 La rciprocit ou la reconnaissance mutuelle du dsir de rencontre


Rappelons que la rencontre entre soi et l'Autre se pose en termes de relation. En consquence, cette
relation fait appel la rciprocit. Rciprocit ne signifie pas l'instantanit de l'change , ni

quivalence de l'change . Elle est le plutt le mouvement vers l'autre de part et d'autre 123.
Autrement dit, sortir de soi et faire sortir autrui de soi doivent s'quivaloir dans la dmarche
d'approche l24 . Il s'agit donc de ne pas s'oublier soi-mme au profit de l'Autre et de se considrer
conune un de ces autres que l'on respecte, sans tomber non plus dans l'gocentrisme. Finalement, il ne
faudrait pas se placer l'autre extrme, o l'on manipule l'Autre sur les bases que nous venons
d'noncer pour la comparaison. Ainsi la rciprocit procde d'un mouvement mutuel et reconnu
conune tel par chacun.

2.3.1.4 L'thique
Un dernier aspect prendre en compte lors de la rencontre de l'Autre, en tant que sujet, groupe ou
culture, est l'thique. Celle-ci englobe et dsigne en d'autres termes ce que nous avons dj dit de la
dmarche altritaire. Pour bien exprimer cette notion, nous nous permettons de citer le philosophe
franais Jean-Toussaint Desanti:
La racine de l'thique, c'est tout simplement l'accueil de l'autre. Le contraire de l'thique,
mes yeux, c'est le refus de l'autre, la fermeture envers ce que je ne connais pas, qui est d'une
autre culture, qui a un autre mode de pense, et que je tiendrai extrieur ma tribu. Accueillir

122

Ibid., p. 85.

123

Des Aulniers. NC-2 Approches anthropologiques.

124

Affergan. Exotisme et altrit, p. 106.

39
le dehors, c'est mon sens le geste fondamental de toute thique, par lequel je refuse que la
communaut laquelle je me sens appartenir historiquement m'impose sa frontire 125 .
Jean-Toussaint Desanti prne ainsi l'accueil de l'Autre dans sa diffrence. En donnant sa place autrui
comme persOlme, je m'oblige le respecter en tant que tel. Or, selon Kant, qu'autrui m'apparaisse
comme personne relverait de l'ordre de l'thique et non de la perception

l26

En ce sens, se ritre

ce que nous avons dsign sous le thme du prconstruit. L'thique forge un prconstruit d'ouverture
envers la singularit de l'Autre ou l'Autre comme sujet.

***
Somme toute, tel que Todorov le souligne, nous pourrions bien passer notre vie sans jamais achever la
totale dcouverte de l'Autre. Cette dcouverte recommence ternellement et chacun de nous doit la
vivre son tour. Chaque rencontre est pour nous une nouvelle exprience et nous avons la
responsabilit d'apprendre quels sont les effets de la mconnaissance

127

Dans le cas qui nous occupe,

la reconnaissance, avre, peu ou prou, ou bancale, de l'Autre, s'effectue dans un cadre prcis.

2.3.2 L'ailleurs
Dans son livre Exotisme et altrit (1987), Francis Affergan explore une des dimensions de l'altrit:

l'ailleurs. Il explique comment lors des grandes explorations du xv( sicle, autrui est imagin
reconstruit et combinatoire d'imaginaire idel et pulsionnel, l encore - avant d'tre peru. De cette
faon, l'Autre est porteur de deux valeurs opratoires essentielles: le lointain et le merveilleux. Le
lointain implique notamment la gographie et sa reprsentation, la carte, ainsi que la curiosit et
l'observation. Le merveilleux fait rfrence deux valences fondamentales, le monstrueux (et son
contraire, la bont) et la beaut paradisiaques. Or, cette double perspective de l'altrit va crer des
symboles emblmatiques sous lesquels l'Autre sera aperu et conu 128.

Avec la carte ouvrant les voies du monde et dsignant des nouvelles formes d'altrit, on s'interroge
sur cette trange carence: Mais qui habite l? Et pour trouver une rponse, il fallait dornavant

aller voir, tmoigner par soi-mme, et du coup, partir en voyage 129. La curiosit nous mne ainsi

125 Desanti. Le Monde, 10 Mars 1992


www.lemonde.fr/cgi-bin/ACHATS/acheteLcgi?offre=ARCHIVES&typejtem=ART_ARCl-l_30J&obJet_ id=399681
126 Sylvie Courtine-Denamy, Altrit Encyclopredia Universalis enligne,
www.universalis-edu.com/imprim_CL. php?nref=C000044
127

Todorov. La conqute de l'Amrique, p. 307-308.

128

Affergan. Exotisme el altrit, p. 27.

129

Ibid., p. 37.

40
parcourir afin de dcouvrir ce qui nous manque pour reconstituer une totalit homogne et
ordonne 13o . Cette curiosit dclenche le dsir d'aller voir les autres hommes, et, pour ce faire, il faut
bien qu'ils soient ailleurs. Et plus cet ailleurs est innomm, lointain et insu , plus la qute sera
fbrile mais fonde. L'Autre intime et voisin, ne marquant aucun calt avec moi, ne suscitera pas
cette absence combler qu'appelle tout dsir '31 . Car l'ailleurs lointain implique une sorte de sas
symbolique qui se vrifie dans le temps de dplacement ncessaire pour l'atteindre. Finalement, la
terre est faite pour tre vue et parcourue. Ainsi, le voyage exploratoire est fond sur l'ailleurs et le
lointain, avec la finalit d'apprhender l'altrit par l'impulsion renouvele du dsir.

Nous avons mentionn au chapitre 1 (1.1.3) qu' notre poque, le contexte des voyages a chang et
qu'il ne reste pas sur cette plante beaucoup d'endroits inconnus dcouvrir, nommer ou
conqurir. Mais nous considrons que le voyage est encore motiv par le dsir du divers. Cette
ouverture du voyageur s'accompagne ventuellement d'un esprit critique par rapport sa propre
culture, qui aura prcd et motiv son dsir de voyage. Car, si l'on est parfaitement satisfait de tout
ce qu'on voit autour de soi, pourquoi partir?132 En effet, nous pouvons bien tirer plaisir de tous les
cts positifs de notre propre culture, mais on s'imbibe aussi de toute la btise et la stupidit; on y est
beaucoup plus sensible qu' celle des autres. Donc, cela fait du bien de se distancer, de simplement se
dbarrasser temporairement de sa propre culture, ne serait-ce que minimalement. Cela, explique Jean
Baudrillard, peut constituer au fond tout le plaisir secret d'un voyage, non dans le fait de s'emichir
de l'autre, mais simplement de se dbarrasser de soi, de se dlester, il faut bien le dire, d'une chose
lourde

133

. cet gard, Segalen souligne que l'pisode et la mise en scne du voyage, mieux que

tout autre subterfuge, permettent ce corps corps brutal, rapide, impitoyable, et marquent mieux
chacun des COUpS134 . Le voyage, en fait, est un subterfuge, mais il n'est videmment pas que cela.

Dans le voyage donc, nous sommes confronts au divers et la diffrence. Le voyage me semble un
exercice profitable. L'me y a une continuelle exercitation remarquer les choses incogneus et
nouvelles

135

crit Montaigne. Dans le voyage il y a un moment d'irruption de J'altrit, un moment

qui peut tre sublime. Nous sommes confronts une sorte de puissance dstabilisante, et ensuite,
arrive la priode de comprhension, de reconnaissance de j'Autre, d'exploration, de domestication de

110

Ibid., p. 45.

l3'/bid., p. 53.

112

Todorov, Nous elles autres, p. 362-363.

III

Jean Baudrillard et Marc Guillaume, Figures de l'altrit, Paris, Descartes, i 994, p. 93.

114

Segalen, Equipe : voyage au pays du rel, Paris, Gallimard, p.366.

115

Affergan, Exotisme el altrit, p. 62.

41
cette tranget. Nous avons aussi l'exprience de l'exotisme. Cependant, selon Affergan, la conqute
de l'altrit comme telle est un projet illusoire et qui peut s'avrer dangereux ou dmesur en termes
de construction identitaire de celui qui part. Si partir, voyager et dcouvrir implique un chappement
du temps et de l'espace identitaires de base et la mise en disponibilit eu gard aux valeurs et
perspectives, on peut se leurrer en estimant qu'il y aura l un renversement total des siennes. On
attend d'une altrit inconnue mais souvent imaginaire une contribution aux fondations de ses propres
origines l36 . Si cette aspiration peut tre lgitime et si elle prend source dans l'lan de la dynamique
identit-altrit, on peut se mfier de sa systmatique ou encore, de sa romantisation.

2.3.3 L'exotisme
Tzvetan Todorov a consacr un chapitre de son livre Nous et les autres (1989) l'exotisme. 11 y passe
en revue l'volution de ce concept principalement selon les points de vue de Chateaubriand, de Loti et
de Segalen. Dans un premier temps, nous allons faire un bref survol des notions de base qu'il nous
prsente sur le sujet de l'exotisme. Ensuite nous nous pencherons sur l'approche de Victor Segalen,
auteur privilgi dans le cadre de notre mmoire.

2.3.3.l Une premire notion d'exotisme


Pour nous mettre en contexte, il est utile de poser que Todorov place les notions de nationalisme et
d'exotisme sur des axes sens opposs. Dans le cas du nationalisme, c'est la rfrence au pays
d'origine qui dtient les valeurs les plus hautes; dans le cas de l'exotisme, ce sont les valeurs de l'autre
pays qui passent avant les ntres. Cette attitude rvle une critique de soi plutt qu'une valorisation de
l'Autre en soi et traduit davantage la formulation d'un idal que la description du rel. L'exotisme est
donc un relativisme issu d'un jugement de valeur qui compare nous et les autres la faveur de
ces derniers. Todorov cite l'exemple d'Homre, pour qui le pays le plus distant est le meilleur. On
apprcie le lointain parce qu'il est lointain, on ne pense pas idaliser des voisins que l'on connat
bien. Mais comment pouvons-nous valoriser l'Autre que nous ne connaissons pas? C'est l le paradoxe
de l'exotisme. La connaissance est incompatible avec l'exotisme, mais la mconnaissance est son
tour inconciliable avec l'loge des autres; or, c'est prcisment ce que l'exotisme voudrait tre, un
loge dans la mconnaissance 137 . Cette mconnaissance teinterait les rcits de voyage prcdant le
e

XX sicle (bien que le xx sicle n'en soit pas forcment dpourvu). Les auteurs comparaient souvent

leurs propres murs celles des indignes, ce qui avait pour rsultat, la plupart du temps, des
IJ6

Ibid., p. 46.

117

Todorov, Nous et/es autres, p. 356.

42
descriptions ngatives l'gard de leur propre culture. Cette forme d'exotisme primitiviste est
aussi responsable du mythe du bon sauvage ; autrement dit, de l'idalisation des coutumes des
autochtones et de l'exaltation du vivre selon la nature . On n'est pas ici sans effectuer une analogie
avec la figure de l'allgoriste propose par Todorov (cf. 1.2.2-Tableau 1).

C'est au XVIIJ e sicle que le voyageur-crivain Franois-Ren de Chateaubriand a fait un pas en avant
en dlaissant l'exotisme primitiviste. Pour lui, la diffrence est une richesse qu'il faut prserver et la
meilleure connaissance des autres peut permettre de s'amliorer soi-mme 138 . L'exprience exotique
se vit d'abord dans la modration, ni rupture totale avec les autres, ni fusion complte l39 . Malgr
cette apparente ouverture d'esprit envers l'altrit, Chateaubriand privilgie dans ses uvres les objets
au dtriment des individus et valorise l'image au dtriment du langage. On retrouve ici les possibilits
et les limites de la logique de la comparaison, comme c'est le cas dans les figures de l'impressionniste
et du touriste (cf. 1.2.2-Tableau 1).

2.3.3.2 L'exprience exotique selon Victor Segalen


Au dbut du

xxe sicle, Victor Segalen, mdecin, ethnologue, voyageur, cde la place l'crivain qu'il

fut auparavant, ce qui l'amnera dcrire l'Autre dans sa diversit irrductible. C'est ainsi qu'il en
vient faire de l'exprience exotique son objet de rflexion, entre autres, da,1s son livre Essai sur

['exotisme, publi aprs sa mort, en J 978. Il se donne la tche de redfinir l'exotisme, terme qui pour
lui a subi un rtrcissement de sens, et qui a t associ seulement certains contenus et certains
sujets. C'est notamment sous l'influence des rcits de voyage et des auteurs comme Loti et Cook, que
l'exotisme est rduit un tropicalisme et des associations automatiques ne permettant pas
d'explorer toutes les possibilits d'une telle exprience. Il s'agit donc pour Segalen de dblayer le
terrain. Jeter par-dessus bord tout ce que contient de msus et de rance ce mot d'exotisme. Le
dpouiller de tous ses oripeaux: le palmier et le chameau; casque de colonial; peaux noires et soleil
jaune l40 . Segalen innove en posant la notion de l'exotisme sous un regard diffrent: L'exotisme est
tout ce qui est autre

l41

, la notion de diffrent, la perception du divers, la connaissance que quelque

chose n'est pas soi-mme I42 . Nous reconnaissons l une figure de l'altrit mais donne comme la
contenant entirement. Et lorsqu'il s'agit de la perception de ce qui est extrieur soi, il dfinit

IJ8

Ibid., p. 377.

IJ9

Ibid., p. 378.

140

Victor Segalen, Essai sur l'exotisme, une esthtique du divers. Paris, Fata Morgana, 1978. p. 41.

141

Segalen, Equipe, p. 131.

142

Segalen, Essai SUl' l'exotisme, p. 41.

43

['exotisme comme une esthtique du divers. On entend par esthtique la science du beau , de ce
qui a la facult de sentir; qui peut tre peru par les sens l43 . Elle est, pour l'auteur, le plus
merveilleux outil de connaissance. Ds lors, ce ne sont plus les tropiques qui ont le monopole, voire

l'exclusivit, de l'exprience exotique. Pour Segalen, J'exotisme ne s'arrte pas une collection de
perceptions de l'trange. C'est l'exprience la plus prcieuse qu'il nous soit donn de vivre: les
diffrences entre les hommes, les animaux et la nature doivent tre valorises, car elles sont source
d'nergie et d'intensit de la sensation. Et sentir, c'est vivre. Or, l'exotisme se prsente ses yeux
comme la loi fondamentale de ['intensit de la sensation, de l'exaltation du sentir; donc de vivre l44 .

L'exprience exotique commence, comme pour toute autre forme de perception, par ['identification de
['objet. Il s'agit ici d'un processus de considration de l'existence de l'Autre et d'adaptation du soi.
C'est le moment de la premire rencontre, de la soudainet et de l'accoutumance au nouvel
environnement. Dans un deuxime temps, il faut reconnatre la diffrence irrductible de l'Autre pour
prserver son altrit. Selon Segalen, l'exotisme est la raction vive et curieuse d'une individualit
forte contre une objectivit dont elle peroit et dguste la distance 145 . De ce fait, il y a deux phases
essentielles dans l'exprience exotique: s'imbiber et s'extraire. Le sujet pouse et se confond pour
un temps avec l'une des parties de l'objet, et le divers clate entre lui et ['autre partie. Autrement, pas
d'exotisme J46 L'identification est ncessaire pour ne pas ignorer l'Autre, de mme que l'clat de la
diffrence, pour ne pas se perdre soi-mme.

Ainsi, c'est l'exote qui est capable de vivre l'quilibre entre les deux phases. Il jouit de la diffrence
entre lui et l'objet de sa perception, c'est celui qui sent toute la saveur du divers l47 , c'est le
voyageur-n. Il jouit d'infimes nuances, il apprcie plus le passage du vert au verdtre que celui du
vert au jaune. L'exprience exotique pour l'exote commence dans [a familiarit et se poursuit dans
l'tranget. Il s'agit donc de maintenir une extriorit de l'objet par rapport au sujet. L'objet reste
objet, et le sujet sujet: la rencontre ne les prive ni de leur libert ni de leur identit. Cependant, trop
d'tranget nous empche de vivre l'exprience, de la mme faon que trop de familiarit nous mne
l'automatisme 148.

"3

Dictionnaire de l'Acadmie franaise, neuvime dition, version lecrronique: hnp:l/www.atilffr/academie9.htm. sous

esthtique , consult le 28 octobre 2009.


144

Todorov, Nous el/es aulres, p. 430-431.

145

Segalen, Essai sur l'exolisme, p. 43.

146/ bid.,

p. 79.

147

Ibid., p. 49.

148

Todorov, Nous el/es aulres, p. 431, 434.

44
Suivant cet ordre d'ides, Segalen n'encourage pas les mlanges de races ou de cultures, car ces
amalgames mnent l'homognisation. Il valorise, comme on l'a vu, l'altrit pure , car la
diffrence est la seule capable d'intensifier les sensations. D'autant plus que la familiarit est
ennuyante et rpugnante, ses yeux. propos du voyage, il dit: Sur une sphre, quitter un point,
c'est commencer dj s'en rapprocher! La sphre est la monotonie I49 . Ainsi, le tourisme et
l'accessibilit des voyages seraient une menace pour l'exprience exotique, car cela nous rapproche

excessivement des autres cultures et viendrait diminuer alors leur spcificit.

***
La dfinition de l'exotisme de Segalen en tant qu'esthtique du divers nous parat approprie, car elle
se relie la perception de la diffrence de l'Autre qui veille notre curiosit et nous incite la
dcouverte. De cette faon, lors de la rencontre, nous pouvons prouver l'tonnement et nous sentir
vivants. Toutefois, nous partageons le point de vue que Todorov met au sujet de Segalen, dans son
livre Nous et les autres. Selon lui, Segalen ne considre dans son uvre que l'aspect esthtique de
l'exotisme, en ignorant l'thique, et il critique l'ide selon laquelle le plaisir du divers se soumet
toutes les valeurs drives de l'ide d'humanit; l'exotisme est au-del de la justice, au-del du bien et
du mal lso . La beaut serait donc pour Segalen un qualificatif de l'intensit de l'exprience vcue et
non de la droiture qu'elle exige. On peut se demander quelle est la teneur de la relation ainsi vcue,
travers cette exigence pralable de la rencontre exaltante.

Par ailleurs, Segalen s'est donn pour tche d'apporter un remde la dgradation du taux d'exotisme
dans les pays. cette fin, il suggre que les diffrences de classes soient maintenues dans les
populations et que les ingalits soient prserves dans la structure sociale, en faveur de
l'htrognisation; pour la mme raison, il condamne les dmocraties et les mouvements galitaristes.
En plus, il dsapprouve le rapprochement des peuples, moins qu'il ne se fasse par des moyens
comme la guerre. Une vision extrmiste notre sens, et que Todorov qualifie de belliqueuse, car
Segalen n'admet pas que les individus puissent tre la fois diffrents et avoir les mmes droits; il ne
conoit pas non plus que des peuples puissent conserver leur spcificit sans se faire la guerre lSI .

En somme, bien qu'il nous parle de deux phases de l'exotisme (l'identification et l'clatement de la
diffrence), Segalen n'exalte dans les faits que la diffrence comme valeur suprme et source unique
de plaisir. Il surestime l'identit propre au voyageur qui, en transe esthtique, utilise davantage les
149

Segalen, Essai sur l'exotisme, p. 70.

1;0

Todorov, Nous et/es alltres, p. 432.

1'1

Ibid., p. 445.

45
aspects tonnants de l'Autre au bnfice de sa propre identit. Ce faisant, le voyageur n'avance pas
dans l'altrit et, du coup, il sous-estime l'identit de l'Autre puisque pour l'auteur cet Autre n'existe
que pour son propre plaisir.

Or, nous pouvons bien rencontrer l'autre et vivre l'exprience exotique, avec merveillement ou avec
dception, apprcier la diffrence et devenir familier avec cette rencontre. Pour prouver l'autre, on
n'a pas besoin de cesser d'tre soi

l52

De ce fait, la familiarit - au sens de partager des conditions de

vie - est loin d'tre fade; au contraire, nous considrons qu'elle est un pas vers la connaissance et la
comprhension de l'autre. Mais pour ce faire, estimons-nous, encore nous faut-il acqurir une forme de
savoir propos de la culture qui suscite ce dsir de se coltiner avec l'altrit.

2.4 L'Asie: un ailleurs altritaire


Nous avons dj soulign que l'attrait de l'ailleurs veille chez le voyageur l'imaginaire, la curiosit, le
dsir. L'Asie, nous semble-t-il, est, en soi, une reprsentation de l'ailleurs, de l'inconnu, du
mystrieux, de l'exotique, aux yeux des Occidentaux. Ce continent peut nous sduire ou nous
repousser, mais ne nous laisse jamais indiffrents. Lorsque l'on prend contact avec les gens qui
habitent ce territoire, la question du diffrent se pose. Elle renvoie un Autre par rapport un Nous, et
elle instaure presque invitablement la logique de la comparaison. Dans le cadre de notre recherche,
l'Asie est la destination de nos participants . C'est le lieu o la rencontre avec l'Autre, en tant que sujet
et culture, prend forme. C'est le lieu o l'altrit se dploie au prsent dans l'univers du voyageur.

Sous la loupe de l'exotisme, l'Orient dtient depuis belle lurette une place privilgie dans le cur de
l'imaginaire occidental. Venise, par exemple, envoyait au XIIIe sicle des explorateurs vers l'Orient le
plus lointain afin qu'ils ramnent des rcits de ces lieux merveilleux. Tel fut le cas du marchand
aventurier Marco Polo, qui dcrivit, dans Le livre des merveilles du monde, les routes vers l'Extrme
Orient et des ralits fabuleuses. Ds lors, l'attirance pour ces contres n'allait plus cesser. Ainsi
s'panouit le rve d'un Ocan Indien, mer ferme, monde clos, parsem d'les et regorgeant de
richesses: mtaux prcieux et pierreries, perles, pices l53 . Et au rve de richesse s'ajoutent
notamment les images de volupt et d'exubrance fantastique, univers de tentations, de monstres et
d'animaux effrayants. Or, cet Orient de rve ou de cauchemar renvoie aussi l'Occident, par le

152

Ibid., p. 439.

153 Andr Bourde, Histoire de l'exotisme , in His/oire des murs, vol. III, Thmes et systmes culturels. Paris, Gallimard, sous la
direction de Jean Poirier, p. 611.

46
mythe des Antipodes ou du monde l'envers, sa propre image inverse

l54

. L'Inde attirait aussi les

plerins catholiques en qute du paradis terrestre. Avec le temps, cet exotisme onirique s'est
transform et a t aliment par les voyageurs qui ont racont dans leurs rcits leurs expriences en
Orient: Pierre Loti, Paul Morand, Victor Segalen, Henri Michaux, entre autres.

L'attrait de l'Asie peut se traduire, de nos jours, dans la qute d'un renouvellement de la morale.
L'Inde fascine les esprits occidentaux. Les incertitudes spirituelles se rfugient dans les ashrams,
l'enseignement des gourous, la pratique du yoga, de la mditation et des rgimes vgtariens. En Asie,
les trente dernires annes auront donc fait les beaux jours de l'exotisme thrapeutique, de
l'acupuncture, des massages et du ginseng, explique Bourde. Sans oublier l'opiomanie d'autrefois, les
connotations sexuelles de l'exotisme - telles qu'encore interprtes, au premier degr, par certains
conune se rapportant aux cocotiers et aux Tropiques - et la triade sand-sun-sex

155

Pour arriver mieux saisir le dsir d'altrit que suscite cette culture, il s'avre ncessaire de tracer
plus prcisment ici un portrait de l'Asie. Ce qui reprsente un dfi en soi, car ce continent est
immense et englobe des pays trs diffrents les uns des autres. D'abord, les phnomnes
dmographiques, gographiques et conomiques oprent une chelle beaucoup plus vaste qu'en
Europe, ou mme qu'en Amrique du Nord, prcise Philippe Pelletier. La Chine, par exemple, est
aussi grande que les tats-Unis, et l'Inde aussi vaste que l'Union europenne. La population de l'Inde
et de la Chine regroupe est sept fois plus nombreuse que celles combines des tats-Unis et du
Canada, et cinq fois plus que celle de l'Union europenne. Ensuite, en raison des diversits internes,
physiques et humaines trs accentues, les relations entre les diffrentes socits agissent comme des
facteurs de convergence, faute de relle identit socioculturelle commune. Ainsi, les sous-ensembles
rgionaux asiatiques sont dfinis par les migrations pour le travail, les flux conomiques, les
rapprochements politiques, qui participent d'une mondialisation dont l'Asie est prcisment l'un des
moteurs l56 . D'ailleurs, depuis l'Antiquit, de grandes routes d'changes ont sillonn le continent. La

Route de la soie , par exemple, a reli l'Europe, la Mditerrane et la Chine en passant par les
steppes d'Asie centrale. Elle tait ddouble, vers le sud, par des routes de navigation allant d'Arabie
en Chine, via l'Inde et l'Insulinde. Ces routes constituaient autant des voies marchandes, celles des
pices, de la soie ou du papier, que des axes de circulations intellectuelles, celles du zro, des thories

154

Ibid., p. 613.

155

Ibid., p. 680, 691-694.

Philippe Pelletier, Asie: gographie humaine et rgionale - Dynamiques rgionales in Encyclopdio Universalis en ligne

http://www.universalis-edu.comlarticle2.php?napp=23458&nref=C070476#05000000 consull le 23 dcembre 2009.


156

47
astronomiques ou des globes terrestres

l57

En outre, les colonisations et les imprialismes europens

du XLX sicle ont mis un terme ce qui aurait pu tre l'essor d'une rvolution industrielle en Chine,
voire en Inde. Toutefois, la richesse ptrolire du monde arabe, persan et turquisant ainsi que
l'mergence conomique d'une Asie trs sinise changent dsormais la donne '58 .

Outre les enjeux conomiques et dmographiques, la diversit asiatique se reflte aussi dans la
religion, la langue, les murs, la musique, la nourriture, bref dans tous les aspects culturels. De ce fait,
nous dcrirons brivement quelques spcificits concernant les enjeux culturels propres deux grandes
entits asiatiques: la Chine et l'Inde. Nous pourrions aborder de nombreux aspects de ces cultures,
mais nous nous limiterons quelques-uns d'entre eux puisque nous devons composer avec les
restrictions que nous impose le sujet de notre mmoire. L'important est de retenir que les aspects
culturels ont toujours une grande influence sur la faon d'tre et d'agir des habitants d'un pays, et que
le voyageur a tout intrt en prendre connaissance avant son dpart, s'il veut aller au-del des
apparences de certains comportements de l'Autre.

2.4.1 La Chine et la fidlit aux rites, l'imbrication nature/culture et la subtile ingniosit


Selon l'anthropologue Jean Poirier, la Chine se rvle comme le pays de tous les paradoxes: des
modes de raisonnement qui semblent ancestraux pour les Occidentaux et la matrise des technologies
modernes; une politique de contraception russie (avec le Japon) et une puissance expansionniste qui a
install la communaut chinoise dans les cinq continents; une sagesse fonde sur une philosophie
spcifique et une sorte de refus de la transcendance religieuse; une continuit du systme des valeurs et
l'ouverture sur la rvolution marxiste-maoste et toutes les innovations scientifiques. Au-del des
ruptures et des crises, la force d'intgration du peuple chinois a conserv ses valeurs originales: la
position centrale de la parent lie organiquement au pouvoir, la ritualisation des relations, l'utilisation
stratgique du naturel et du crmoniel, l'interrelation de tous les lments constituant le monde par la
mdiation des symboles et la rgulation du yin et du yang, l'imprgnation de toute la vie individuelle et
sociale par le confucianisme et le taosme l59 .

On pense souvent la Chine comme une entit, nanmoins son histoire est marque par les
diffrentes dynasties qui ont divis cet empire et caractris des poques par leurs mouvements de
pense, leurs styles artistiques et leurs murs spcifiques. Par exemple, les Tang sont connus pour leur
157

Ibid.

15S

lbid.

1;9

Jean Poirier, {( Cultures et civilisations, in His/oire des murs, p. 818.

48
cosmopolitisme et leur ouverture aux influences trangres, tandis que les Ming se sont plutt replis
sur leurs valeurs propres. Aussi, nous retrouvons en Chine une multiplicit de dialectes qui, malgr
l'unit de l'criture, rendent la communication trs difficile entre les habitants du pays, et cela sans
compter la prsence, notamment, des Tibtains, des Mongols et d'autres minorits qui habitent
l'intrieur des frontires politiques 160.

Socit confucenne. Parmi toutes les penses qui ont connu un essor important la fin de l'Antiquit,
c'est le confucianisme, tel qu'interprt par les Hans avant le dbut de notre re, qui est devenu la
philosophie d'tat. Deux aspects ncessaires la cohsion sociale taient imbriqus dans la tradition
confucenne : le respect des rites et des vertus (pour Confucius, cette cohsion n'tait pas lie des
croyances religieuses). Les rites sont comparables aux rgles d'un jeu et ils inculquent chaque
individu son rle dans la socit. Ils s'appuient sur l'acceptation intriorise de prceptes
indispensables la vie en commun. Ainsi, ce que l'tranger peroit souvent comme une simple
politesse est souvent reli ces rites. Ils s'opposent l'intrt personnel, respectent une hirarchie
sociale o la reconnaissance et le respect de l'autre sont importants. Jacques Pimpaneau rappelle
cependant qu'ils ont t contests par les jeunes du

xx e sicle qui

ont voulu s'en dfaire, car ces rites

interdisaient, selon eux, le naturel et les sentiments spontans. Mais, encore de nos jours, dire les
choses directement est considr comme un manque de savoir-vivre, si bien que les Chinois parlent
souvent par allusions. Quant aux grandes vertus privilgies par la culture chinoise, on constate que le
point commun qui les relie toutes est la fidlit. Elle est leve au rang de qualit culturelle par
excellence parce qu'elle est le ciment de la civilisation, le garant de sa prennit , souligne
Pimpaneau l61

fidlit aux parents, au matre, au conjoint, dvouement au pays. Le yi, notamment,

reprsente la fois la rectitude et la fidlit un homme ou une cause.

L'art de vivre issu du taosme. Le taosme est un courant de pense complmentaire qui explique
aussi le raffinement chinois dans les murs. peu prs contemporains de Confucius, Lao li puis
lhuang li ont donn au taosme son expression philosophique. Cette philosophie a insuffl une
attitude envers la vie qui a pour but l'union avec le Dao (Tao), c'est--dire avec le principe mme de
la nature l62 . Alors que le confucianiste se croit investi de responsabilits dans la socit dans laquelle
il vit, le taoste refuse de participer la socit, car il sait que toute intervention dans la nature ou dans
la vie des autres, aussi bien intentionne soit-elle, ne provoque que des catastrophes. Pour le taoste,

160

Jacques Pimpaneau, La civilisation chinoise, in His/oire des murs, p. 932-934.

161

Ibid., p. 934-957.

162

Ibid., p. 961.

49
seuls importent l'individu et l'univers, et tout ce qui se trouve entre les deux est artificiel. Selon cette
conception, l'atteinte du bonheur ncessite le vide intrieur et la paix de l'esprit l63 . Les
connaissances acquises autres qu'intuitives sont un fardeau dont il faut se dbarrasser. Ce qui importe
est la spontanit naturelle. En somme, l'art de vivre chinois est tranger au luxe et l'abondance, ce
qui fait, par exemple, que la nourriture est conomique mais ingnieuse. Elle n'est constitue de
produits rares ou de viande qu'en petites quantits et se caractrise par l'abondance de gots multiples
grce au mlange subtil de produits ngligs ailleurs

J64

2.4.2 L'Inde, un composite d'poques et de murs, sous l'gide d'un hindouisme qui subit les coups
de boutoir de l'industrialisation

Tout est passionnant, et tout est compliqu en Inde , souligne Poirier. Nation sous-continent, le
second pays le plus peupl au monde aprs la Chine, terre de la non-violence et des guerres intestines,
socit paradoxale o l'on est tmoin simultanment d'un analphabtisme incessant et de' groupes
situs la pointe de la recherche scientifique, conomie bipolaire o cohabitent la misre et l'extrme
richesse. L'Inde, qui est un des pays pauvres de la plante, est d'ores et dj lance dans la technologie
de la modernit, et chaque anne la moiti de ses exportations est constitue de produits industriels l65 .
Voyons deux aspects fondamentaux qui font de ce pays une figure du mystrieux et de l'inconnu:
l'hindouisme et les castes.

Diversit religieuse et hindouisme. Dans l'histoire de l'Inde, la diversit est, en partie, issue de
l'immigration de peuples possdant des valeurs religieuses diffrentes. On parle notamment de l'Islam
et de la chrtient. Cependant, l'influence des valeurs vhicules par ces religions n'a t que relative
puisqu'elles n'ont fcond que des populations partielles et qu'elles ont t rduites n'tre
qu'une diffrence parmi d'autres . Mais elles ont tout de mme introduit des spcificits qui leur
taient propres l'intrieur de la communaut indienne, notamment, des diffrentiations hirarchiques
comparables celles des castes.

C'est que la civilisation indienne est d'abord hindoue. L'hindouisme se caractrise par une attitude
gnrale face la vie, davantage qu'un accord avec des dogmes patticuliers. Anne-Marie Esnoul
souligne qu'en Inde, on trouve presque partout la croyance aux renaissances successives (samsara)
auxquelles, sous le poids des actes accomplis dans les existences antrieures (karman), un principe
163

Ibid., p. 963.

164

Ibid., p. 961-969.

165

Jean Poirier, Cultures el civilisations , in Histoire des murs, p. 817.

50
spirituel individuel est astreint jusqu' sa parfaite purification

I66

. Elle ajoute que l'identit du soi

individuel (Alman) l'Absolu (Alman ou brahman), Soi universel, reste le centre des spculations
traditionnelles; cependant, ce qui caractrise surtout l'hindouisme, c'est sa tendance plus ou moins
accentue mettre en vidence une Personne Suprme. Tantt, l'hindouisme subordonne l'identit
du soi individuel au Principe impersonnel - position du courant imprgn de vedanta shankarien -,
tantt il l'y superpose - attitude adopte par les mouvements sectaires. Ainsi, continue l'auteure, l'une
des caractristiques les plus importantes de l'hindouisme est l'appartenance la caste, fait si gnral
qu'il intervient mme dans les milieux qui prtendent s'en affranchir l67 .

Castes. Les castes ont, pendant des sicles, structur la socit indienne. Les dnominations et les
combinatoires de ces castes deviennent rapidement compliques et surtout infinies nos yeux
d'Occidentaux. Mais retenons qu'elles sont classes sous deux catgories: les varnas (classe ou
couleur) et les Jalis (espce ou naissance). Les thoriciens indiens ont divis l'ensemble de la socit
selon quatre varnas : les brahmanes (la caste dominante: les prtres et les professeurs), les kshatriya
(les guerriers, les chevaliers), les vaisya (les commerants) et les sudra (les serviteurs). D'autre part, le
nombre des Jali varie selon les rgions. La multiplicit des Jati a men les thoriciens indiens du

Dharma construire une hypothse sociologique pour relier ces jali aux classes, aboutissant celle du

mlange des classes (varnasankara)168. Par ailleurs, les castes se sont manifestement formes par
affinits de genre de vie et d'aspirations et par communauts d'intrt. C'est pourquoi elles se
montrent infiniment diverses et flottantes dans le temps et l'espace , explique Filliozat. Une fois
constitues par le sentiment communautaire de leurs membres, elles se ferment effectivement
proportion de la force de ce sentiment et se donnent une organisation autonome , de plus, ce n'est que
par la naissance qu'on en fait partie. Les exclus, tant au ban de l'chelle sociale, ne pouvaient pas
s'intgrer d'autres castes plus basses , elles aussi fermes. Dans les faits, les restrictions aux libres
contacts et surtout la libre concurrence, dans les domaines social et conomique et la dtention du
monopole de certains mtiers par les castes, ont cr des situations semblables celles des
groupements professionnels ou politiques exclusifs. Les castes sont aujourd'hui un obstacle pour
l'industrialisation. D'une faon gnrale, si la Constitution de l'Inde (1950) a supprim les castes, elle
n'en a pas aboli l'esprit. Ainsi, de nos jours, les exclus des castes cessent tout simplement d'tre
invits aux crmonies de leur ancien groupe et d'avoir droit au soutien de celui-ci. Ces sanctions
I66Anne-Marie Esnou), Hindouisme}) in Encyclopdia Universalis en ligne

http://www.universalis-edu.com/article2.php?napp=8760&nref=J991151 consult le 23 dcembre 2009.

167 Ibid.
168 Par exemple, de l'union d'une femme vaisya avec un brahmane natra un ambastha; de celle d'une femme brahmani avec un

vaisya, un vaideha; de celle d'une ambaslhi et un vaideha, un vena. Auxjati, sont attribues des professions particulires: les soins

mdicaux et chirurgicaux sont donns par les ambaslhas et le service des femmes revient aux vaidehas. (Ibid.)

51
platoniques et le changement des murs diminuent beaucoup la puissance effective de la caste ,
conclut l'auteur I69 .

***
Nous le rptons, les aspects culturels mentionns prcdemment ne font pas l'objet d'une tude
approfondie dans ce mmoire. Ils ne sont mentionns qu' titre de connaissances pouvant tre
dveloppes lors de la prparation du voyage et comme arrire-scne pouvant ventuellement mettre
en perspective les propos de nos collaborateurs. Il se trouve que ces points de vue philosophiques,
religieux et sociaux, mme s'ils sont trs anciens et pas toujours mis en pratique de nos jours, ont forg
la culture et les faons de faire des Chinois et des Indiens. Nous considrons que les voyageurs
auraient avantage en tre informs.

2.5 Aide-mmoire en guise de conclusion de la structuration conceptuelle

Au terme de ce chapitre, et plus globalement en conclusion des deux premiers, il s'avre important de
rappeler les principaux concepts qui sous-tendent cette recherche. Nous mettons ici en vidence les
liens entre voyage et altrit:

Prparation du voyage
Les motivations du voyage sont dtermines selon le type de rapport que l'individu entretient
avec son propre univers (par exemple, dsir de rupture avec la routine) de mme qu'avec son
intriorit (fuite, qute) et selon l'attrait suscit par l'ailleurs et le diffrent.
L'altrit se manifeste, avant le dpart, par les reprsentations que l'attrait de l'inconnu veille
dans l'imaginaire. On imagine dj comment est l'Autre et comment il vit ailleurs. On veut
rencontrer des gens qui sont diffrents de nous. On rve aussi d'aller voir des paysages
nouveaux et de se promener dans une nature diffrente de celle qui nous est familire.
L'Asie est, aux yeux des Occidentaux, une destination qui incarne l'imaginaire et l'ailleurs.
Elle serait ainsi une reprsentation de l'exotisme.
Exprience du voyage
Le voyage, en soi, implique un changement de l'espace et du temps identitaires et il engage
l'individu dans son intgralit. De plus, il ncessite deux vertus: la lenteur et la patience.
Une fois sur place, l'aventure commence et on est confront au divers et au diffrent, ce qui
amne un regard exotique. On vit ainsi un choc et un dpaysement.

169

Ibid.

52
En voyage, la comparaison devient un rflexe de l'esprit. Elle pose les repres qui aideront le
voyageur saisir la ralit, et ce, par la mise en vidence des contrastes et des ressemblances.
L'irruption de l'altrit confronte le voyageur la nouveaut, l'merveillement, l'tonnement,
la dception, les difficults, etc. avec lesquels il doit composer et c'est ce moment que
commence le processus d'adaptation.
L'individu souhaite aller explorer le terrain, il se laisse porter par le hasard, la curiosit,
J'observation et le dsir. Il est ouvert la rencontre.
Ds les premires rencontres, le bal commence: les pas en avant et en arrire se dansent
naturellement. Il y a une constante oscillation entre distanciation et rapprochement. La
reconnaissance de l'Autre en tant que sujet gal au je ouvre la piste. Ensuite, l'empathie, le
dialogue et la rciprocit alternent, posant des bornes qui indiquent le chemin suivre pour
arriver la comprhension de l'Autre. Le lien se tisse grce au temps et au souci attentif ddis
la rencontre d'autrui.
La rencontre se fait, idalement, dans le respect de la diffrence de l'Autre et selon des
principes thiques.
Le temps du voyage est limit par le retour. Que le sjour soit long ou court, le moment du
retour arrive inluctablement et le voyageur doit rentrer chez lui, rintgrer sa vie habituelle.
Suites du voyage
C'est aprs le retour que le voyageur sera en mesure de prendre conscience de l'apprentissage
tir du sjour, de la rencontre avec l'Autre, bref de l'exprience de l'altrit.
Plusieurs auteurs suggrent que le voyage aurait une capacit transformatrice . Jusqu'ici,
nous avons prfr tenir cette dimension l'cart. Au retour de notre enqute de terrain, nous
formulerons une conclusion ce sujet. Cependant, force est de constater que les deux
composantes de l'identit - intgrit et singularit - sont omniprsentes tout au long du voyage
et mme au retour. Nous y reviendrons en dtail au chapitre V.

CHAPITRE III

LA DMARCHE MTHODOLOGIQUE

3.1 La recherche qualitative: repres historiques et fondements


Une recherche qualitative 170 est, la base, empirique et oriente vers la comprhension et
l'approfondissement d'un phnomne social. Elle est axe sur l'tude d'un nombre moindre de cas afin
d'obtenir plus de dtails, contrairement la recherche quantitative, qui, elle, mise sur l'analyse d'un
grand nombre de cas et dans une vise prdictive. Dans son Dictionnaire des mthodes qualitatives en

sciences humaines (2004), Alex Mucchielli relate les origines de la recherche qualitative. Au

XIX

sicle, c'est dans un effort pour diffrencier les sciences humaines et sociales de celles de la nature,
que le philosophe Wilhem Dilthey s'est oppos au positivisme d'Auguste Compte. Selon ce dernier
courant de pense, la ralit est extrieure au sujet, observable et, une fois les lments isols en
variables, vrifiable par hypothses. En observant et en expliquant des faits, on dduit des rgles

naturelles et universelles. De son ct Dilthey, prne la cration d'une mthode propre aux
sciences sociales dont la vise est de comprendre le sens et la porte des gestes poss par les acteurs
sociaux et historiques 171 . De ce point de vue, il faut donc participer la vie et la culture des
individus afin de bien apprhender leurs murs et leurs ractions. D'o l'emploi des mthodes
qualitatives qui privilgie la comprhension plutt que l'explication.

Malgr les rflexions de Dilthey, ce fut le positivisme de Compte qui prdomina au

XIX

sicle et

longtemps aprs. Ce n'est qu' la fin des annes 1960 que les chercheurs ont commenc s'intresser
d'autres points de vue que celui de l'approche exprimentale - emprunte aux sciences de la nature-,
afin d'explorer la ralit humaine et sociale. On reconnat alors le sens que les individus attribuent eux
mmes aux phnomnes ainsi que l'importance du contexte. Cette dmarche qualitative rejoint les
fondements de la phnomnologie, de l'ethnologie, de la dialectique et de l'interactionnisme
IJO

Alex Mucchielli, Dictionnaire des mthodes qualitatives en sciences humaines el sociale,. Paris, Armand Colin, 2004, p. 226, sous

Recherche qualitative .
IJllbid., p. 71.

54
symbolique; elle prend en compte la complexit des situations, leurs contradictions, la dynamique
des processus et des points de vue des acteurs

172

. Bref, il s'agit de comprendre un phnomne du

dedans . L'objet de recherche se construit et s'affine partir des sentiments, des motions et des
reprsentations labores par les acteurs et le chercheur difie par la suite une thorie qui en rend
compte.

Ce qu'il faut retenir de la dmarche qualitative, c'est l'ouverture ['autre et au fait social. l'instar de
l'ethnographie, les recherches menes dans cette optique ncessitent presque toujours un contact
personnel avec les gens et leur contexte; ces lments sont apprhends conune un tout et ils ne sont ni
dcoups ni rduits des variables. Ce sont l'exprience vcue et la faon dont les individus
conoivent les concepts qui sont recherches; ainsi, tous les points de vue sont prcieux. Selon
Franois Lapiantine, la connaissance de l'honune doit se faire en communiquant avec lui et en
partageant son existence d'une manire durable. Ds lors, le temps que le chercheur passe avec ses co
chercheurs ou ses participants est essentiel afin de crer une relation de confiance l7J . Le chercheur
demeure lui-mme le principal outil mthodologique dans toutes les tapes de la recherche. Il est
conscient de son interaction avec les individus tudis et il ne met pas en avant ses propres
croyances l74 . Rien n'est considr a priori comme vrit. Il s'agit de comprendre en profondeur les
phnomnes plutt que de recueillir des donnes pour vrifier une thorie ou des hypothses
prconues 175 En somme, la recherche qualitative se caractrise par sa souplesse d'ajustement pendant
son droulement et dans la construction progressive de l'objet 176. C'est donc dans cette perspective
inductive que s'inscrivent notre recherche et la stratgie choisie pour collecter les donnes.

3.2 Le rcit de vie: un choix pertinent


Mener une recherche qualitative implique le choix d'une mthode pour la collecte de donnes. Nous
pouvons procder de deux faons diffrentes: soit par l'analyse documentaire, soit par la rencontre
avec des humains. Nous rappelons que notre objet de recherche est la rencontre de l'Autre en voyage

J72

Ibid.

Dans la dmarche ethnologique proprement dite, la premire tape consiste s'imprgner de l'essence, des proccupations, des
idaux el des angoisses de la socit tudie, et pas seulement collecter des donnes. Ensuite, il s'agit de prendre une distance par
rapport l'objet. Le regard distanci, extrieur, diffrent de l'tranger est mme la condition qui rend possible la comprhension des
logiques chappant aux acteurs sociaux. (Laplantine, 2001 : 195).
173

174 ce propos, George Devereux explique que la perturbation due la prsence du chercheur sur le terrain et son innuence dans les
vnements qu'il observe n'est pas une raison de dsespoir. Au contraire, il propose d'aborder la dirticult d'une faon constructive pour
dcouvrir quels insights positifs, non susceptibles d'tre obtenus par d'autres moyens, nous pouvons tirer du fait que la prsence d'un
observateur perturbe l'vnement observ . (1980: 369).
175

Mucchielli, Dictionnaire des mthodes qualitatives, p. 73, 227.

176

Alvaro Pires, La recherche qualitative. Enjeux pistmologiques et mthodologiques, Montral, G. Morin, 1997, p. 51.

55
et notre objectif consiste explorer le phnomne dans l'espoir de le comprendre. Nous aurions pu
choisir un ou plusieurs rcits de voyage, les interroger, les analyser et les interprter selon le cadre
conceptuel et les dimensions de l'altrit. Cependant, la principale lacune d'une telle stratgie est de ne
pas donner accs au tmoignage vif de l'auteur, ses motivations, ses inquitudes - voire ses
angoisses -, ses impressions, et aux significations qui s'en dgagent. Comme nous avons besoin
d'accder l'interprtation de la ralit du voyageur, nous avons choisi de rencontrer les experts en
personne et de recueillir de vive voix le rcit de leur exprience afin de mieux l'investir, et ce, dans
l'volution mme de la pense exprime dans l'interlocution, au moment de son expression.

Cela dit, comment rencontrer le voyageur? Quelle est la meilleure faon d'obtenir son exprience de
sjour? Une panoplie de techniques dites vivantes 177 s'offrait nous: l'observation, le groupe de
discussion, l'entrevue et le rcit de vie. L'observation ne s'est pas prsente comme un choix valable,
nos yeux, car observer le voyageur sur le terrain ou participer son sjour serait, mme avec son
accord, trs intimidant - voire peu naturel - et inutilement invasif surtout dans le contexte de la
rencontre avec autmi. Par ailleurs, notre objet de recherche exige en soi que le sujet raconte des
expriences personnelles et, la limite, intimes, ce qu'il serait difficile de faire en groupe ou encore
dans le cadre d'une entrevue dirige dont les questions seraient trs spcifiques. Il nous est donc
appam ncessaire d'ouvrir un espace au dialogue et la description de dtails, en plus de manifester
une coute attentive. C'est donc le rcit de vie thmatique l78 qui nous a sembl tre la stratgie
adquate pour accder au discours du voyageur. Et ce, afin d'explorer avec lui les dimensions d'tude,
ainsi que la reconstitution de la stmcture diachronique de son voyage - une qualit spcifique du rcit
de vie. De plus, les entretiens narratifs 179 nous donnent plus de libert pour intervenir si le besoin
d'approfondir un thme en particulier se prsente ou s'il s'avre ncessaire de poser de nouvelles
questions pour suivre nos intuitions de chercheurs. Maintenant voyons en dtail les fondements des
rcits de vie.

3.2.1 Le rcit de vie thmatique


Les histoires de vie et les autobiographies taient trs employes par la sociologie empirique de
l'cole de Chicago des annes 1920 et 1930. Mais ce n'est qu'en 1976, que Daniel Bertaux introduit
177

Gina SlOiciu, Notes de cours FCM 7103: Mthodologie gnrale, hiver 2007.

l'instar des recherches de Luce Des Aulniers sur le sujet, le rcit de vie sera thmatique, s'il porte sur un aspect de l'exprience
de vie)J, ou encore transversal (ledit aspect pouvant se prsenter divers moments de la biographie ). Cf. Des Aulniers, Luce. Une
anthropologie de la menace. L'organisation de la vie avant la mort dans deux configurations cu/lurelles qubcoises. Thse de doctorat
en Anthropologie sociale et culturelle, sous la direction de L.-V. Thomas, Universil de Paris V Sorbonne, 1989,902 p., 4 tomes.
(Devenue thse d'tal).
178

179

Daniel Bertaux, Le rcit de vie, Paris, Armand Colin, 2005, p. 60.

56
en France l'expression rcit de vie . Bertaux explique, dans son ouvrage Le rcit de vie (2005), que
l'approche ethnosociologique1 80 utilise l'tude d'un fragment particulier de la ralit socio-historique
afin de comprendre le fonctionnement interne d'un objet social, ses mcanismes, ses rapports et ses
logiques. Pour ce faire, on concentre l'tude sur un monde social ou sur une catgorie de situation

l8l

Dans cette dmarche, encore une fois on ne cherche pas vrifier des hypothses poses a priori, mais
plutt laborer un modle de fonctionnement de J'objet sous la forme d'hypothses plausibles. Le
recours aux rcits de vie apporte ce qui fait dfaut l'observation directe et constitue un instrument
remarquable d'extraction des savoirs pratiques

l82

L'auteur propose une conception minimaliste du rcit de vie

l83

il y a du rcit de vie ds lors qu'un

sujet raconte un chercheur un fragment de l'exprience vcue. Le verbe raconter , notamment, est
incontournable, car il dnote que le discours nonc a pris la forme narrative. Pour bien raconter une
histoire, le sujet doit dcrire les contextes, camper les personnages, expliquer leurs interactions et leurs
relations, exprimer ses impressions et porter des jugements propos des situations. Ces lments font
partie de la narration et ils contribuent la construction. des significations.

Nous pouvons maintenant rsumer l'esprit des rcits de vie d'un point de vue ethnosociologique :

[00'] remonter du particulier (individu) au gnral (social) grce la mise en rapport de cas
particuliers, de ce qu'ils contiennent de donnes factuelles replaces dans leur ordre
diachronique, d'indices descriptifs ou explicatifs proposs par les sujets, grce la dcouverte
de rcurrences d'un parcours de vie l'autre et la mise en concepts et en hypothses de ces
rcurrences 184.
Ajoutons cette mise en lien des rcurrences une autre mise en lien propose par Des Aulniers dans le
caractre thmatique du rcit, c'est--dire J'observation de divers phnomnes relats qui requirent
une structuration interne et non pas seulement une sommation de convergences.

Ds lors s'ouvre l'ensemble de la dmarche d'analyse, qui dmarre ds le premier entretien.

ISO Combinatoire des mthodes prouves en anthropologie depuis un sicle, via l'ethnographie (cf. F. Laplantine) et la sociologie par
le dcoupage d'un objet en fragments >,.
ISI Un monde social se construit autour d'un type d'activit spcifique, qu'elle soit professionnelle, culturelle, sportive, associative ou
autre. Dans cette conception, la socit globale est un macrocosme constitu de msocosmes - mondes sociaux -, constitus eux-mmes
de microcosmes. Une catgorie de situation n'implique pas la formation d'un monde social. /1 s'agit plutt d'une activit ou d'une
situation sociale commune plusieurs individus qui engendre des contraintes et des logiques d'action qui prsentent bien des points
communs, o elle est perue travers des schmes collectifs, o elle est ventuellement traite par une mme institution (Bertaux, p.
19-21).
IS2

Bcrtaux, Le rcit de vie, p. 12,22.

ISl

Ibid., p. 36.

IS'

Ibid., p. 27 (l'auteur souligne).

57

3.3 De ]a thorie ]a pratique: ]es aspects techniques du terrain

3.3.1 Le design de la recherche


Aprs avoir dfini le cadre conceptuel de la recherche et les dimensions de l'altrit que nous
souhaitions explorer, nous tions prts passer l'enqute de terrain. ce moment, nous devions
trouver des participants pour notre projet. Pour ce faire, nous avons envoy un couniel (voir
Appendice E) aux gens de notre cercle d'amis, leur expliquant que nous tions laborer une
recherche sur le voyage et que nous recherchions des candidats rpondant nos critres de slection.
Certains de ces critres taient directement relis au voyage ou l'altrit, d'autres ont t tablis de
faon purement intuitive. En voici la liste:
Spcificits relies aux candidats: hommes ou femmes, francophones, gs(es) de 25
45 ans.

Type de socialisation lors du voyage: avoir ralis un sjour seul.


Dure du voyage: de 6 12 mois
Destination du voyage: pays ou continent o la langue diffre de la langue maternelle du
voyageur.

la suite de ce courriel, quinze personnes intresses ont rpondu notre appel. C'est parmi celles-ci

que nous avons choisi nos quatre participants: Ariane, Jean-Christophe, Philippe nOlis ont t
recommands par des amis, et nous connaissions dj Roberto pour l'avoir rencontr il y a quelques
annes dans un cours de portugais l'universit. C'est ainsi que nous avons slectionn des voyageurs
qui avaient sjourn en Asie.

Et par o commence-t-on lorsqu'on se retrouve seul sur le terrain? Bertaux propose que, dans un
premier temps, le chercheur dploie des efforts pour se faire accepter par le microcosme qui constitue
son objet d'tude afin d'tablir un rapport de confiance. Il doit rpondre honntement et de manire
convaincante aux questions poses par les membres de la communaut et constmire son identit de

chercheur 185 Dans notre cas, l'immersion s'effectuant non pas dans une communaut mais dans une
thmatique relate et fouille par un interlocuteur, nous avons fait un premier contact par tlphone
afin d'claircir les possibles questionnements des futurs participants et fix un rendez-vous pour un
premier entretien. Tous les participants ont aimablement accept de procder l'entrevue chez eux, ce
qui nous a permis de mener les entretiens dans une bonne ambiance et de prendre le temps ncessaire,
185 Bertallx, Le rcit de vie, p. 55.

58
sans tre interrompus. Une fois qu'ils taient d'accord pour nous raconter leur histoire, le contrat
tait scell (voir plus loin le cadre thique) et nous procdions l'entretien.

Ces rencontres se sont droules entre le 5 fvrier et le 15 mars 2009, deux reprises pour chacun des
participants, et elles duraient entre une heure et demie et deux heures, chaque fois. Par la suite, nous
avons repris contact par couniel avec elles afin d'obtenir certains dtails. Tous les entretiens ont t
enregistrs sur bande audio et, par la suite, transcrits intgralement.

3.3.2 L'entretien narratif


La principale technique laquelle nous avons eu recours pour la collecte de donnes a t l'entretien
narratif ou semi-directif, le caractre de directif tant issu du fait que chacun de nos interlocuteurs a
t interrog partir des mmes dimensions, mais - ce qui relve du sens - pas dans le mme ordre
pour chacun. Avant de raliser notre premier entretien, nous avons pris connaissance du Petit guide de
choses viter et privilgier dans le terrain en gnral et dans lesformulations de questions

l86

prcieux nos yeux en raison de sa justesse et de son utilit. La lecture de ce document nous a aids
attnuer 1' angoisse - selon les termes de Devereux - face notre objet et l'enqute de terrain.
Lors des entrevues, il nous a sembl important de tenir un journal de bord en plus de nous rfrer
notre Guide d'entretien (cf. Appendice D), et tous deux nous ont accompagns tout au long de la
recherche. Le guide n'est pas un questionnaire dtaill, mais une trame organise de questions-cls
concernant les thmes et les dimensions dgags lors de notre travail de conceptualisation et qui nous a
servi de liste de vrification pour nous assurer de couvrir l'ensemble des dimensions l'tude. Le
journal de bord est un document dans lequel le chercheur note une varit de renseignements: sur lui
mme, ses impressions, ses ractions, la qualit des rapports lors de ses premiers contacts, des
nouvelles questions, mises en lien spontanes, etc. Il constitue la mmoire vive de la recherche du
fait qu'une fois l'enqute de terrain termine, le chercheur peut y retrouver l'atmosphre et les
rflexions que le contexte a pu crer en lui l87 .

186

Ce document a t conu par Luce des Aulniers dans le cadre du cours ldenlil el ailril en lerrains, hiver 2009.

tg7

Mucchielli, Diclionnaire des mlhodes qualitatives, p. 137.

59
Pour lancer l'entretien, nous avons pos une question ouverte qui servait de filtre 188 et de fil
conducteur. Notre tche consistait d'emble inciter la personne nous raconter son exprience en lui
laissant la libert de parcourir la question sa manire et selon sa propre logique. Pour bien
accompagner son interlocuteur, le chercheur doit bien sr toujours garder une coute attentive, comme
nous l'avons dj mentionn, et manifester son intrt pour ce qu'est racont en interrompant son
interlocuteur le moins possible. Alex Mucchielli souligne que l'attitude non directive s'exprime
travers un ensemble de techniques de communication interpersonnelle et de procds non verbaux . Il
mentionne les techniques d'appels l'expression: le silence attentif; l'encouragement sans phrases;
le paralangage de comprhension 189 . Les mimiques, les grognements approbateurs, le regard, etc.,
dmontrent que le chercheur est centr sur l'autre et concrtisent l'empathie. Et ce, sans parler des
reflets (de ce qui vient d'tre dit) accompagns de questions d'approfondissement.

Ainsi, une fois que l'entretien est bien amorc, le chercheur peut intervenir avec quelques questions:
relances, sollicitation d'explications, reformulations. La reformulation, faite selon les rgles de l'art,
non seulement apporte l'interlocuteur la certitude qu'il est compris, mais encore permet la

comprhension authentique, par l'intervieweur, de ce qu'il veut dire ou de son univers vcu '90 .
Parfois l'entretien peut tre motionnellement prouvant. Il est alors fortement recommand de revenir
sur un des moments positifs afin de replacer l'interlocuteur dans un bon tat d'esprit.

L'importance du travail du chercheur repose sur l'organisation du contenu de ce qui lui est dit. Il a
galement la responsabilit d'orienter, ou le cas chant, de rorienter l'entrevue selon ses objectifs.
En thorie, les lectures, les entretiens et l'analyse des rcits se poursuivent simultanment, et ce,
jusqu' ce que le point de saturation soit atteint. On arrive la saturation quand aucune donne
suffisamment nouvelle ne ressort des derniers entretiens ou observations pour justifier une
augmentation du matriel empirique l91 . Dans notre cas, cette question ne s'est pas pose alors qu'elle
est cruciale quand l'objet d'tude porte sur un phnomne en regard duquel nos interlocuteurs sont des
acteurs privilgis. Du reste, la saturation nous avons prfr la fiabilit, c'est--dire, entre autres, la
conformit la plus troite possible avec les significations attribues aux lments de leur rcit par nos
interlocuteurs.
188 Selon Daniel Bertaux, le sujet est d'abord invit par le chercheur considrer ses expriences passes travers un(iltre (2005 :
39). Ce filtre est tabli selon les intrts de la recherche et selon les dimensions explorer. Il est aussi utile pour prciser que l'objectif
est de comprendre un phnomne social et non les enjeux propres la siruation de la personne en particulier. Ce qui est nuancer dans
notre cas, au sens o les enjeux individuels, outre leur caractre idiosyncrasique et psychologique, peuvent faire cho une mouvance
sociale .
189

Mucchielli, Dictionnaire des mthodes qualitatives, p. 129.

190

Rogers et Kinger cits par Mucchielli, Dictionnaire des mthodes qualitatives, p. 129.

191

Mucchielli, Dictionnaire des mthodes qualitatives, p. 75.

60

3.3.3 Analyse-interprtation des rcits


Le Gall estime que d'une certaine faon l'analyse commence ds la collecte des rcits, car le chercheur
n'est pas indiffrent ce qu'il a avanc thoriquement ni aux propos de son interlocuteur. Nous avons
aussi touch mot prcdemment qu'au cours de l'entretien, le chercheur peut effectivement modifier
l'orientation du rcit afin d'en savoir plus et ainsi emichir le moment final de l'analyse

192

Nous

estimons en outre, toujours sous les traits semi )} de ce type d'entretien, que la dite orientation peut
s'effectuer au vu et l'entendu d'lments de rcits forcment non compris dans les dimensions de
dpart, puisqu'il s'agit d'expriences singulires. Bertaux, entre autres, nous encourage procder
l'analyse des rcits de vie ds que commencent les premiers entretiens. Il est essentiel de les rcouter,
de les transcrire l93 , de les lire et les relire, de les analyser, et de replonger dans les notes du journal afin
d'arriver une reprsentation de ce qui se passe rellement)} au sein de l'objet social tudi. Chaque
analyse squentielle contribue la construction volutive du guide d'entretien et la formation)} du
chercheur et influence galement le choix des personnes interviewer ultrieurement (ce qui n'a pas
t notre cas). Enfin, c'est par la comparaison des rcits que le modle s'esquisse et se consolide. Pour
notre part, nous ne prtendons pas l'laboration d'un modle, mais visons plutt une structuration
cohrente de constats et de propositions en lien avec notre question de recherche.

Ainsi, lors de l'analyse, nous ne cherchons pas extraire toutes les significations que le rcit peut
contenir, mais uniquement celles qui sont pertinentes notre objet et qui prennent le statut d'indices.
D'autre part, il ne faut pas perdre de vue que le rcit de vie est un discours qui parle aussi des ralits
extrieures au sujet sous une forme narrative. De ce fait, c'est le travail du chercheur de retrouver la
structure diachronique de ce qui est voqu, c'est--dire la succession temporelle des vnements, des
situations et des actions '94 . Bertaux explique que cette structure peul prsenter quelques distorsions
dues

aux erreurs de mmoire, confusions, compressions ou dissimulations volontaires de

l'interlocuteur.

3.3.3.1 L'analyse de contenu proprement dite


La mthode que nous avons privilgie pour traiter le matriau brut ramen des entrevues est l'analyse
de contenu. Dans son livre Mthodologie de l'analyse dveloppementale de contenu (1990), Ren

192

Didier Le Gall, Les rcits de la vie: approcher Je social par Je pratique . In Jean-Pierre DesJauriers, Les mthodes de la

recherche qualitative. Qubec, Presses de l'Universit du Qubec, 1987. p. 40.


193

Ne serait-ce que pour vrifier si chaque dimension l'tude est investigue, et ce, d'une rencontre j'autre.

194

Bertaux, Le rcit de vie, p. 70, 72.

61
L'cuyer avance simplement que le but de toute analyse de contenu est de dterminer la signification
exacte du message tudi . Il insiste sur le fait que ce type d'analyse vise essentiellement saisir ce
que l'auteur du message a voulu dire exactement, non pas par rapport l'interprtation subjective du
chercheur, mais bien par rapport au point de vue de l'auteur mme du message l95 . On retrouve ici
l'exigence pralable d'un questionnement fouill. Cette logique rejoint l'approche de l'anthropologie
interprtative de Clifford Geertz. Selon lui, le rle de l'anthropologue ne se limite pas dcrire les faits
et les codes culturels, mais consiste les interprter partir des expressions propres ses
interlocuteurs. L'interprtation tant une forme d'explication qui porte son attention sur ce que les
institutions, les actions, les images, les dclarations, les vnements, les usages, tous les objets
habituels d'intrt veulent dire pour ceux dont ils sont les institutions, les actions, les usages, etc. 196 .
Ainsi, l'enjeu principal de cette approche est la comprhension de ce que pensent et ressentent les
gens au cur mme des situations et des vnements qu'ils vivent 197 . On retrouve ici le lien de
filiation entre la tradition anthropologique et le mouvement de la recherche qualitative.

De plus, en prenant comme rfrence les travaux prcdents de six auteurs l98 , L'cuyer est aniv
identifier les dnominateurs communs de leurs techniques. Il propose alors un modle gnral des

grandes tapes de l'analyse de contenu. Les six tapes de ce modle sont les suivantes: 1) lectures
prliminaires et tablissement d'une liste d'noncs; 2) choix et dfinition des units de classification;
3) processus de catgorisation et de classification; 4) quantification et traitement statistique;
5) description scientifique comprenant l'analyse quantitative et l'analyse qualitative;6) interprtation
des rsultats l99 . Prcisons que l'tape 4 ne s'applique pas notre recherche et que la description
qualitative se trouve au sein mme des rcits.

Par ailleurs, la catgorisation se subdivise en trois autres volets plus spcifiques: modle ouvert ou de
catgories induites, modle ferm ou de catgories prdtermines et modle mixte. En ce qui nous
concerne, nous suivons la dmarche du modle mixte, que L'cuyer dcrit ainsi: une partie des
catgories est prexistante ds le dpart et le chercheur laisse galement place la possibilit qu'un
certain nombre d'autres soient induites en cours d'analyse 2OO .

195

L'cuyer, M/hodologie de l'analyse dveloppemen/ale de con/enu. Qubec: Presses Universitaires du Qubec, 1990, p. 14.

196

Clifford Geertz, Savoir local, savoir global. Les lieux du savoir, Paris, PUF, 1986, p. 30.

197

Jean-Franois Dortier, Dic/ionnaire des sciences humaines, p. 48J, sous Geertz, Clifford .

198 Les auteurs privilgis par L'cuyer sont: Bardin (1977), Clapier- valladon (1980a, b), Giorgi (1975a, b), Mucchielli (1974,

1979), D'Unrug (1974), et Van Kaam (1959). Pour plus de dtails propos des critres de slection de l'auteur, voir L'cuyer (1990),
p.53.

199

Ibid., p. 57.

200

L'cuyer, M/hodologie de l'analyse dveloppemen/ale de contenu, p. 66.

62

Alors, comment avons-nous appliqu cette technique? Tout d'abord, nous avons lu attentivement
plusieurs fois les huit verbatim afin de nous familiariser avec les particularits de chacun. Ensuite,
nous avons procd l'indexation, qui vise organiser et systmatiser les contenus des entretiens.
Pour russir le mieux possible cette opration, nous avons repr dans chaque verbatim des units
syntagmatiques (paragraphes, parties de paragraphe ou noncs) d'o se dgageait un thme
particulier, et nous avons indiqu dans la marge un code signalant ce thme et qui renvoyait aux
dimensions du Guide d'entretien (cf. Appendice D). Cette premire indexation a t valide par notre
directrice de recherche pour deux entretiens. Aprs avoir codifi tous les rcits, nous nous sommes
aperus qu'il y avait des dimensions auxquelles notre guide d'entretien ne faisait pas rfrence et qui
taient rcurrentes dans la majorit des rcits: nous avons donc complt notre guide d'entretien en y
ajoutant de nouvelles catgories pour ces dimensions (le nom de ces catgories est suivi de la lettre
N , pour signaler qu'elles sont Nouvelles ).

Pendant l'indexation, nous avons dj commenc, intuitivement, noter des constats individuels. Une
fois l'indexation termine, nous avons repr dans les verbatim tous les noncs (ou blocs d'noncs)
correspondants chaque dimension et nous avons collig les sries d'noncs dans un nouveau
document pour chaque participant. Dcouper le contenu et colliger les donnes sous la dimension
correspondante nous a galement permis de commencer percevoir les convergences et les
divergences entre les rcits des diffrents participants.

Ensuite, nous avons rduit le nombre de catgories, nous les avons raffines afin d'viter les
redondances. Tout ce travail a servi de pralable l'tape suivante, soit celle de l'analyse thmatique.
Les catgories finales du guide d'entretien seront, partir de maintenant, dsignes comme des
thmes. Dans la rorganisation du matriel pour l'analyse thmatique, chaque thme devient un
dnominateur commun auquel peut tre ramen tout naturellement un ensemble d'noncs sans en
forcer le sens 201 . la suite de ce premier dcoupage thmatique, nous nous sommes plongs dans le
contenu de chaque rcit afin de faire ressortir les constats individuels et les traits dominants.

Aprs avoir franchi ces tapes, nous avons dbut la rdaction de chaque rcit. Et si nous avons dcid
de prsenter dans le chapitre IV cette premire analyse de manire individuelle, c'est pour permettre au
lecteur de saisir les particularits de chaque voyage selon le point de vue et l'interprtation propres
chacun de ces quatre voyageurs.
201

Ibid., p. 64.

63

Enfin, c'est au chapitre V que nous effectuerons la mtanalyse : le croisement des constats de l'analyse
thmatique des quatre rcits avec les concepts exploratoires issus des chapitres 1 et II. Il s'agit d'une
analyse transversale qui met en lumire les constats majeurs du terrain en les plaant sous la loupe
thorique et en faisant merger des aspects complmentaires. Pour procder cette mtanalyse, nous
avons, dans un premier temps, collig chaque constat individuel issu de la premire analyse sur des
fiches blanches. Dans un deuxime temps, nous avons repr ce qui tait commun tous les
participants ou au moins trois des quatre participants, et nous l'avons not dans sur des fiches de
couleur diffrente (jaunes). Ensuite, nous avons repris notre tableau qui compile les principaux
concepts explors au cours de notre recherche (cf. Appendice C) et avons copi chacun de ces concepts
sur des fiches vertes. Nous avons fait la relecture des chapitres thoriques avec les fiches jaunes en
main et not les nouvelles pistes ou nuances ainsi que les nouveaux thmes qui taient ressortis sur le
terrain. Finalement, nous avons relu les analyses thmatiques, cette fois avec les fiches vertes
(principaux concepts) en main. Ce travail de vrification et de dgagement accompli, nous avons
procd la rdaction des principaux constats de notre recherche.

3.4 thique de la recherche


Lorsqu'on mne une recherche impliquant des humains, on doit suivre un code d'thique, c'est--dire
des valeurs et des principes d'action qui nous guident en tant que chercheurs. Pour Alex Mucchielli,
ces valeurs sont celles du respect et du bienfait de la personne, du consentement clair, de
l'valuation des avantages et des risques pour les participants, du choix juste et clair des participants
et de la confidentialit des donnes recueillies

202

. Ainsi, par respect pour les pa11icipants, il est

primordial de prserver - s'ils le souhaitent - leur anonymat et de leur garantir que leurs efforts
serviront quelque chose. Ces pactes , plus ou moins implicites ou explicites, tiennent lieu de

contrats de confiance entre les chercheurs et leurs interlocuteurs.

Nous avons men notre recherche sous l'gide des valeurs mentionnes ci-dessus. Avant la ralisation
de notre enqute de terrain, nous avons pris connaissance des normes d'thique et de dontologie de
l'Universit du Qubec Montral

203

Nous en signalons les points essentiels dans leurs grandes

lignes: 1) Le respect de la personne; 2) La recherche du bien pour autrui et la non-malfaisance;


3) L'quit; 4) Le choix rflchi du sujet de J'tude; 5) L'valuation et la rduction des risques par
202

Mucchielli, Dictionnaire des mthodes qualitatives, p. 77.

En ligne: http://www.recherche.ugam.caJethigue/humains-memoire-these.htm el http://www.recherche.ugam.caJethiguelhumains


cadre-normatif-texte.htm#3
203

64
rapport aux avantages anticips; 6) Le consentement libre et clair des participants (incluant une
description de ce que l'on attend du participant; le nombre, le lieu et la dure des entrevues; la
participation volontaire de la personne); 7) Le droit de retrait et soutien; 8) Le droit la protection de
la vie prive (anonymat et confidentialit dans le traitement et la diffusion des rsultats). Ainsi, le
formulaire de consentement qui a t remis aux participants rpond ces normes et il est prsent
l'Appendice F.

En outre, la combinatoire entre le souci de rigueur - d'une palt, dontologique et, d'autre part,
scientifique - , se lit travers ce qui peut s'apparenter la validit. Selon Des Aulniers, il s'agit de
comprendre ce que vivent rellement les participants , de reflter cette comprhension lors des
entretiens et dans l'analyse et de le traduire, ventuellement, dans une thorisation

204

Ainsi, la validit

interne de la recherche tient dans la prparation (tablissement des critres de participation, attention
aux biais de slection, traduction oprationnelle des concepts [ici, dans le Guide d'entretien D, dans la
collecte (connaissance des objectifs de la recherche et des prcautions dontologiques par les
participants, emegistrement sonore, volution de l'entretien allant de la description la maeutique), et
dans l'analyse (enregistrement des notes d'entretien, indexation des verbatim, itration des constats et
dgagement des thmes, mises en lien plusieurs niveaux des significations induites, entre elles et
avec la littrature de dpart de la recherche s. Notons que l'application de ces tapes dans le cadre de

iO

notre recherche a t dtaille au point 3.3. et que nous en constaterons le rsultat dans les pages qui
suivent.

204 Des Aulniers, rillage en douce ou radicalil allentive. L'elhnographie en situation de menace , Revue de l'Associulion pour la
recherche qua/ira/ive, vol 9, Automne J993, p. 128.

205

ibid., p.128-13t.

CHAPITRE IV

ANALYSE DES ENTREVUES RALISES EN TERRAIN

La prsentation successive des rcits de nos collaborateurs obit une logique fort simple. En premier
lieu, accol au nom se trouve ce qui a merg comme thme dominant, et ce, pour brosser un rapide
portrait. Suit une structuration des rcits qui relve d'abord d'une organisation temporelle (avant,
pendant, aprs le voyage) et, plus finement, d'un dgagement thmatique qui dcoule la fois du

Guide d'entretien et d'une premire analyse dont manent de grands constats. Il s'avre enfin que les
rcits, par leur longueur, rendent compte d'une congruence avec un des aspects de l'altrit que nous
pri vilgions, c'est--dire l'importance que revt le temps accord la rencontre avec l'Autre.

66

ARIANE

4.1 Ariane: le don de soi, sans s'oublier soi-mme, et le respect de l'Autre


4.1.1 Portrait
Ariane est une Qubcoise de trente ans qui travaille dans l'industrie du tourisme depuis dix ans. Elle
travaille actuellement au sein d'une entreprise comme conseillre en voyages. Auparavant, elle a dirig
sa propre entreprise d'organisation de voyages privs sur mesure. Son exprience de voyage
remonte l'ge de 17 ans, soit au moment o elle est partie au Guatemala. Elle a explor plusieurs
pays, dans cinq continents, et elle souvent a travaill bnvolement dans des projets humanitaires afin
d'entrer en contact avec les autochtones des rgions concernes.

Elle se considre tolrante, ouverte et se dit trs consciente de son comportement face aux autres, mais,
dit-elle, je ne suis pas quelqu'un qui se laisse faire. Spontane et rveuse, elle aime se donner
fond. Elle est sensible et l'coute de sa petite voix.

Ariane a un discours trs fluide et cohrent. Elle parle de voyage de manire naturelle, avec moult
anecdotes et dtails. Son facis est galement expressif, son ton de voix est doux et son langage
corporel harmonieux.

Le voyage objet du rcit

Ariane est partie un an, en septembre 2004. Elle a pass six mois en Inde et au Npal et six mois en

Asie du Sud-Est. Elle avait 25 ans, et c'tait la premire fois qu'elle partait seule pour un long sjour.

Cette fois, elle n'avait pas de projet de bnvolat prdtermin.

Lors de ce voyage en Asie, Ariane s'est vue comme une voyageuse plutt que comme une touriste,
mais peut-tre que je ragissais souvent en touriste . Lorsqu'elle part deux ou trois semaines, parce
que son emploi ne lui permet pas un plus long sjour, elle se sent plutt touriste, ce qui n'est pas
ngatif, car, finalement, c'est ce qu'elle est. En mme temps, j'agis de la mme faon, c'est juste que
je ne peux pas dcider de rester longtemps dans un endroit, de travailler. Mais les gens doivent me voir
de la mme faon. [... ] J'essaie d'agir en voyageuse dans le sens le plus respectueux. Elle essaie
d'tre en forme mentalement, afin d'tre capable de s'ouvrir aux autres. L'esprit d'un voyageur va

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prendre toutes les informations possibles, va respecter l'habillement, va essayer d'entrer en contact
avec les gens, d'apprendre un peu la langue, de goter la nourriture.

Voyager est important, voire essentiel, pour Ariane. C'est sa manire d'tre heureuse. C'est de ses
longs voyages qu'elle tire la plus grande part de ses expriences.

4.1.2 Avant le dpart


4.1.2.1 La dcision de partir: un tournant existentiel
Dans l'anne qui a prcd son dpart, Ariane tait revenue vivre Montral aprs avoir pass un an
en Angleterre et deux annes en France. Dans ce dernier pays, malgr le fait qu'elle tait bien entoure
d'amis, sa vie a t intense, due une relation amoureuse difficile et l'emploi qu'elle occupait.
C'tait le temps que je revienne parce que je n'tais pas bien. Je me suis permise un an ici [
Montral] pour me gurir de diffrentes faons. Elle a suivi une thrapie. Son voyage en Asie a t
dcid la dernire minute, lorsqu'elle a senti qu'elle allait mieux mentalement et qu'elle n'tait plus
aussi vulnrable. Lors de ses voyages prcdents, elle avait souvent eu l'impression de fuir et elle se
rendait compte finalement, son retour, que les problmes taient encore l. Ainsi, elle affirme que ce
voyage en Inde n'tait pas une fuite; j'avais essay d'arranger des choses dans ma tte et c'tait
comme un cadeau que je m'offrais moi .

Ariane considre aussi que cette occasion a consitu une chance unique de prendre le temps de partir et
d'tre toute seule, car en tant en couple ou entre amis, on se permet moins [...] toute seule on
rencontre plus les gens . Si elle se dit tolrante et pas bute, elle ajoute que, lorsqu'on voyage avec
quelqu'un, on doit cependant faire des compromis. C'est bien aussi d'aller o tu veux. Ou si tu
rencontres quelqu'un et qu'on dcide de faire quelques jours ensemble, si je ne me sens pas bien [...]
ou j'ai l'impression que j'ai vcu ce que j'avais vivre avec cette personne-l, je continue ma route
ailleurs.

4.1.2.2 Prparation du voyage: un voyage de longue dure et la dernire minute


Ariane avait obtenu un visa emploi-vacances pour aller travailler en Australie, mais elle n'a finalement
pas eu le got de le faire. Un reportage sur l'Inde la tlvision a fait germer dans sa tte l'ide d'un
sjour dans ce pays, et c'est peu de temps aprs qu'elle a dcid d'y aller. Le temps de prparation a
t trs court comparativement celui de ses autres voyages; elle n'a quasiment pas eu le temps d'y

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penser. Sans plan ni itinraire prcis, je me suis laiss porter. [...] Je suis quelqu'un pour qui plus que
six mois dans la vie, c'est trop loin. Donc a a t une belle spontanit.

4.1.2.3 Imaginaire associ l'Inde et sources de celui-ci: le dfi de l'trange


Ariane avait tout de mme eu l'occasion de discuter de ce pays avec des collgues de travail et
galement avec des gens qui y taient dj alls. Mais, malgr ce qu'on lui avait dit, elle a t surprise:
On ne peut pas s'attendre ce qui y est. Pour moi, l'Inde, c'est une autre plante. [... ] Je me disais
que c'tait une destination que j'allais faire plus tard, parce que a prend un bon bagage de voyages
avant. [...] Oui, j'avais des ides de l'Inde, mais pas tant que a, je n'avais pas eu le temps d'y penser
vraiment en dtail. [... ) Je ne peux pas dire que j'avais peur, mais je me disais que je n'tais pas
prte. Voyager en Inde en tant que femme reprsentait un dfi supplmentaire pour elle. Avant de
partir, elle s'est informe propos de ce qu'il faut et ne faut pas faire, afin de respecter la culture
d'accueil. La culture et l'histoire sont des dimensions qu'elle prfre apprendre sur place.

4.1.2.4 Attentes formules: laisser une bonne impression


tant donn notamment que son voyage en Asie a t dcid la dernire minute et que le temps de
prparation a t court, Ariane souligne qu'elle n'avait pas beaucoup d'attentes. Une fois rendue en
Inde, elle aurait eu envie de participer des projets humanitaires afin d'entrer en contact avec les gens
du pays, comme lors de ses autres voyages. Au sujet de ses rencontres en pays trangers, elle est
consciente, voire soucieuse, de l'image projete: j'aimerais que les gens aient une bonne ide, une
belle ide, pas de moi, mais de moi en tant que voyageur.

4.1.3 L'exprience du voyage


L'ailleurs
4.1.3.1 Premires impressions de l'ailleurs et contact initial avec autrui: une immersion abrupte
Ariane dcrit son arrive Delhi comme un chaos: Mme si c'est la capitale, il y a encore beaucoup
des quartiers o c'est trs [...] traditionnel, avec des tuk-tuk partout, des klaxons sans arrt. Alors on se
demande c'est quoi le but de klaxonner; les vaches sacres sont partout dans la rue; les senteurs, c'est
quelque chose qu'on ne peut pas comprendre avant de partir. De plus, elle tait extnue aprs les
heures du voyage en avion: Dj on ne dort pas bien dans l'avion, c'est long. Elle est arrive tard
dans la nuit et s'est fait aborder par les conducteurs de taxi. Dans l'auto, le chauffeur lui a racont des
histoires; il lui disait que son htel avait brl, qu'il ne le trouvait pas, etc. afin de l'amener l'htel

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d'un ami et obtenir une commission. Je ne me suis pas bien sentie, peut-tre que j'tais fatigue
aussi , conclut-elle. Ensuite, un gars qui travaillait la rception de l'htell 'a appele quelques fois
pendant la nuit, pour finalement aller cogner sa porte. Je n'ai pas ouvert et je n'ai pas pu dormir.
On s'entend qu'il aurait pu ouvrir la porte. a a t ma premire nuit en Inde.

4.1.3.2 L'adaptation l'ailleurs et la curiosit: sur l'assise d'une sensation de libert


Aprs quelques jours d'organisation Delhi, Ariane est partie vers le Npal et le nord de l'Inde. Je
voulais apprendre sur la culture tibtaine. [...] Je voulais aller dans le dsert; je suis beaucoup attire
par les dserts, c'est l'endroit o je me sens le plus... c'est une sensation qui ne s'explique pas. Elle
remarque aussi que son tat d'esprit tait diffrent des fois prcdentes: Je me suis laiss porter. [... ]
c'tait une sensation de libert que je n'ai pas trouve dans d'autres voyages.

4.1.3.3 Entre l'ici et l'ailleurs et entre l'ailleurs et l'ailleurs: la comparaison des dissemblances, sans
jugement de valeur
Une fois sur place, le voyageur est en mode comparaison. Premirement, ce qui est compar c'est
l'ici ct l'ailleurs. En racontant son exprience dans le dsert, Ariane mentionne (ou semble prendre
conscience) que c'est le silence, vraiment le silence, ici c'est jamais totalement silencieux. Plus
tard, elle parle de la raction des gens au tsunami qui a frapp l'Indonsie en 2004: La vie l-bas n'a
pas du tout la mme valeur. a peut tre triste, mais ils acceptent la mort, c'est une tape aprs la vie...
Nous, non, on a peur de a et on n'en parle pas. Enfin, elle aborde aussi le plan personnel: En
gnral ma sant est meilleure en voyage qu'ici. Je pense que dans mon cas c'est par rapport au stress
et au sommeil.

Deuximement, le voyageur fait aussi la comparaison entre l'ailleurs dj visit et l'ailleurs o il se


trouve. Par exemple, Ariane tait habitue de voyager en Amrique du Sud o le contact avec les
hommes et les femmes est le mme, je parle espagnol, alors il n'y avait pas la barrire de la langue,
c'tait facile. En Inde, les hommes, ils parlent anglais un peu, les femmes, non, et c'est leur mari qui va
rpondre. En ce qui concerne d'autres rgions, comme le Kerala et le Tamil Nadu, elle dit: Dans le
Sud, c'est chrtien, rien voir comme ambiance [par rapport l'Inde], les plantations de th, la mer, a
c'tait plus facile. Quand elle parle du Npal, elle dit que c'est plus relax que l'Inde: C'tait
comme deux mondes.

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4.1.3.4 Le rapport au temps: un prsent incomparable, entier


Pendant un an, ce qui tait important pour Ariane, c'tait le moment prsent. Elle l'a soulign
plusieurs reprises: Je vivais au jour le jour. Pour avoir cet tat d'esprit, il faut avoir du temps. Elle
aime mieux lire et apprendre sur place, prendre des guides: je prfre assimiler pendant que je vois.
L'esprit est justement l pour apprendre plein de choses; si tu veux, tu as le temps. En plus, c'est
drle d'avoir autant de temps dans une journe, quand tu voyages long terme conune a, tu as des
projets mais ... autant de temps.

Par rapport aux services, elle estime qu'il n'y avait aucune ponctualit; le trajet de neuf heures en
prenait 36, par exemple, ce qui n'a pas l'air de l'avoir drange.

4.1.3.5 Le rapport l'espace: alternance de lieux ars et d'autres densment peupls


Le rapport l'espace renvoie diffrentes dimensions. Premirement, Ariane fait rfrence aux
espaces gographiques, des endroits o elle allait pour prendre le temps de rflchir: Si j'avais la
chance, j'allais me promener en nature, dans la fort, dans le dsert.

Deuximement, l'espace concerne galement la distance physique entre les personnes. La notion de
"la bulle" n'existe pas en fnde, il existe ici et on le voit quand les gens prennent l'autobus, ils
respectent une espce d'espace entre les gens ... a me fait rire. Ailleurs, sauf dans certains pays
d'Europe, a n'existe pas vraiment. Si on ne l'a jamais expriment [le manque d'espace], on ne peut
jamais comprendre ce que c'est. Mme ici on le vit quand on est serr avec les gens, on ne se sent pas
bien. L-bas, mme si on se dit que c'est diffrent, a peut tre lourd ... en plus il y a la chaleur. La
diffrence c'est qu'ici, des fois, on est colls dans l'autobus, mais personne fait vraiment exprs, tout
le monde essaie de faire attention. L-bas, a n'a aucune importance, mme si les gens sont les uns
par-dessus les autres, ce n'est pas grave. Juste pour aller acheter un billet de train ... Dj les gens sont
couchs partout dans la gare o la notion de la "file d'attente" n'existe pas ... Il faut faire sa place. [...]
Mme en tant polie, ils embarquent par-dessus de toi ... a m'est arriv plusieurs fois de me choquer. ..
"a suffit!" L'espace n'existe pas en Inde. Mme quand je me promenais dans la fort, je n'tais
quasiment jamais toute seule, il y a toujours quelqu'un qui va ressOitir. Dans l'autobus, la premire
fois c'est surprenant; les parents vont asseoir les enfants sur tes jambes ... dj qu'on est trois, quatre
sur le banc... sans te le demander. C'est juste drle. [...] C'est sr que tu es toujours colle avec les
gens. Quand les fenunes ou les enfants te touchent, c'est diffrent, mais les hommes ... Est-ce que c'est
parce que c'est tass ou autre chose? a arrivait dans les autobus qu'un homme tait veill et tout

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coup tombait "endormi" sur moi ... "Non, non!" [...] Le manque d'espace, c'est difficile et il n'y a pas
de solution, soit tu acceptes, soit tu ne voyages pas l.

Troisimcment, il y l'espace urbain et l'espace rural. Dans les espaces urbains et plus touristiques, le
rapport l'Autre est diffrent. Ariane est consciente qu'il Y a des endroits plus touristiques qu'elle
aime visiter. Toutefois elle n'y sjourne pas longtemps. Les rgions touristiques, oui, mais je trouve
que a rend les gens ... Ils savent comment a marche, je me sentais plus accapare, il y a tellement des
touristes. Elle sait bien que dans les villes, les habitants du pays ont tendance la considrer comme
une touriste. propos du Myanmar, elle dit: Parce que justement ce n'est pas un pays touristique,
les gens taient tellement simples, souriants, on sentait qu'ils taient sincres. Elle ajoute que ces
gens-l ne sont pas dsabuss comme en Thalande. Les beaux moments dont elle se souvient le plus
ne sont pas ceux qu'elle a passs dans un htel, sur le bord de la plage. Ses plus beaux souvenirs du
voyage se rapportent des conditions plus difficiles: les moments chaleureux avec les gens taient
dans des conditions plus de base, des places assez isoles .

4.1.3.6 L'exotisme: attention contemplative, tonnement et merveillement


Pour Ariane, l'exotisme est diffrent d'une fois l'autre. Tout dpend de ce que je vais chercher en
voyage et o je suis rendue au moment de partir l'aventure. Parfois, son tat d'esprit et sa forme
physique lui ont permis de pousser les limites de sa tolrance et de vivre des situations extrmes.
D'autres fois, elle a pris le temps de s'couter, et sa tte ne lui a pas permis de se dpayser autant,
car elle ne se sentait pas rceptive aux autres. L'exotisme pour moi, c'est de sortir de mon confort, de
me mettre dans une nouvelle situation o j'ai moins ou peu de repres. Que ce soit au niveau de
l'environnement naturel et/ou culturel. Selon elle, le plus troublant et en mme temps le plus
significatif, c'est le contact avec les gens. On s'habitue plus facilement la diffrence de climat,
dit-elle, ainsi qu' la faune et la flore trangres: J'apprcie leur beaut, leur ingniosit et leur
silence , mais ces lments ne touchent pas autant nos valeurs .

L'Inde, le Npal et la Thalande taient des pays exotiques ses yeux au moment de la dcouverte.
Ils le sont encore, mais peut-tre un peu moins, car j'ai continu voyager. Sortant de thrapie et

considrant ce voyage davantage comme une rcompense, je crois que tout m'est apparu
exotique . Bref, elle tait facilement enchante par les choses simples ou les vnements issus du
hasard.

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Dans un long sjour comme celui-l, o l'on se dplace beaucoup, la diffrence entre chaque rgion
constitue pratiquement comme un autre voyage. tous les jours, il va y avoir des moments qui
t'tonnent; des bons moments dans un temple, les senteurs, la foule, des choses qui sont lourdes. Le
trek de dix jours dans la rgion de Kalaw, au Myanmar, a t merveilleux. C'est trs calme, on
entend juste les cloches des nes qui transportent la marchandise, c'est loin pour se rendre. [... ] Les
gens portent du tanaka, ils font des ronds sur les joues pour se protger du soleil et comme signe de
beaut, c'est jaune-blanc... a c'est particulier. C'est un des moments o je me suis bien sentie avec les
gens. cet endroit, la terre est trs rouge, il y avait beaucoup de fleurs, les gens cultivaient, on se
promenait travers les terres, Le soir, on restait dans le monastre avec les petits moines et les enfants
qui dormaient. Des fois le soir, on se rencontrait avec le chef du village. [... ] Les gens sont chaleureux,
trs souriants. a a t un des plus beaux moments ... c'tait loin.

La rencontre de l'Autre
4.1.3.7 Communiquer dans une langue trangre: casse-tte et inventivit
Lorsqu'on ne parle pas la langue du pays, la communication peut devenir complique. J'essaie
toujours d'apprendre un peu la langue, mais dj en Inde, il y a 21 dialectes principaux et je pense qu'il
y en a mille autres. )} Ariane a appris un peu Je hindi parce que ce n'est pas une langue trs difficile, et
le tibtain cause du bout de temps qu'elle a pass avec les enfants dans le Nord. Mais, dit-elle, si

souvent la communication est difficile, ce n'est pas cause de la langue. C'est plutt un
dterminant culturel: en tant femme, ils n'ont pas le got de ngocier avec moi .

Cependant, la communication n'est pas exclusivement verbale. Souvent elles me touchaient les
cheveux, on ne se comprenait pas et on se parlait par signes. Ce que je comprenais, c'est qu'elles me
disaient que j'tais belle, dans le temps j'avais les cheveux longs, et ce n'tait rien de sexuel, c'tait
juste le contact. )} Ariane souligne que les enfants aussi touchaient sa peau, pas seulement pour la
couleur, mais aussi pour les poils. Elle considre qu'en Inde les gens sont trs curieux, ce qu'elle
trouve correct. Par contre, le problme avec les hommes, c'est qu'ils ont un regard trs insidieux et
qu'ils la touchent beaucoup. Donc, la communication passe beaucoup par les gestes. Je ne parlais pas
la langue, ils ne parlaient pas anglais, mais c'est surprenant quand tu prends le temps, que tu es
patiente, a ne me drange pas de rpter et rpter ou trouver une autre faon de le dire... fmalement,
on se comprend. )} Lorsqu'elle est revenue Montral, les gens de son entourage ont remarqu qu'elle
faisait beaucoup de bruits avec sa bouche, en imitant les actions. a devient une faon de s'exprimer
long terme. Elle relate qu'il y a souvent eu des moments o ils ne discutaient pas ncessairement

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cause de la barrire de la langue, mais ils communiquaient tout de mme par le contact des yeux, les
rires, les gestes ... que ce soit, par exemple, cuisiner avec la grand-mre ou jouer avec les enfants. Elle
a trouv trs pratique les petits livres de langues o les mots sont crits avec la phontique: Je
prononais la phontique et s'ils savaient lire, ils pouvaient comprendre un peu. On communiquait
avec le livre et ils trouvaient a drle.

4.1.3.8 Rencontre et reconnaissance de l'Autre: l'essence du voyage


La rencontre avec autrui implique le dialogue, l'ouverture et l'coute. Au dbut, on pense, comme
nous venons de le soulever, qu'on ne peut pas communiquer cause de la langue, mais finalement on
se rend compte que le contact avec les gens ne tient pas qu' la langue. En voyage, c'est important
pour Ariane d'essayer de comprendre comment les femmes vivent. C'est difficile pour nous de
comprendre, mais [au moins, il faut] essayer d'avoir [un] contact avec les femmes. Parfois il s'agit
juste de s'asseoir sur le bord du feu avec la grand-mre qui te parle, mme si tu ne comprends pas.

Peut-tre elle ne se rend pas compte, mais a n'a pas d'impoltance... Elle a envie de parler et tu es l
pour l'couter. Rencontrer les gens de la place, c'est l ou jamais. Ainsi, afin de satisfaire son
got ou dsir de travailler avec les enfants, elle est retourne dans le Nord pour rencontrer ceux-ci par
l'entremise des moines tibtains qu'elle avait connus auparavant. Les gens, c'est ce qui est le plus
important. Je remarque que ce sont toujours les souvenirs que je garde le plus. [... ] Les rencontres o je
vais vraiment oublier. .. dans ma tte, c'est clair que je voyage pour ces moments-l. Parfois, il ne
s'agit mme pas d'une longue relation. Elle peut durer quelques minutes, quelques heures ou quelques
jours seulement... ce sont des gens de passage qui m'ont appris quelque chose sans le savoir. Dans
la rencontre il faut tre ouvert, des fois, tu vois que les gens veulent t'approcher, mais ils ne savent
pas comment . Il faut ouvrir les yeux et regarder un peu. On peut entrer en contact avcc des gens du
coin trs sympathiques, mme dans l'htel. D'autre part, il s'agit d'tre sensible aux expriences de
vie des gens avec qui nous faisons connaissance. Quand tu rencontres au Cambodge des gens de plus
de trente ans, qui ont peut-tre t enfants-soldats, tu ne les approches de la mme faon.

On retrouve ici ce qui devient un leitmotiv de la rencontre: C'est tellement important pour moi
d'essayer le plus possible de laisser une bonne impression. Je ne suis pas chez nous, ce n'est pas ma
place, alors j'essaie de ne pas laisser mes marques. Pour ce faire, elle est trs respectueuse envers la
culture d'accueil, s'informe et pose des questions lorsque l'occasion se prsente. Il faut se laisser une
chance. Dans la relation je pense que a vient des deux cts. [Eux], des fois, ils ne comprennent pas
la faon qu'on agit; c'est la mme chose, des fois, nous, on ne les comprend pas. Alors, mme si elle
peut faire des gaffes dans sa faon de ragir ou dans sa manire d'approcher les gens, elle pense

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que le monde apprcie les efforts que tu fais . Par exemple, parler quelques mots dans leur langue
mme si la prononciation n'est pas correcte. Ils rient de toi, mais ce n'est pas grave. Elle essaie d'tre
l'coute de son interlocuteur dans les limites de la langue, mais elle est un peu mfiante: Oui, tu
coutes les gens, tu as envie de rentrer en contact avec eux, mais si a devient un peu plus intime ...
Vont-ils me demander quelque chose? Je trouvais a plate, d'avoir cette ide, mais je pense que c'est
l'accumulation [d'expriences de ce type, en voyage].

Sur la question de la patience, Ariane explique qu'elle a toujours fait de son mieux pour tre le plus
patiente possible, en essayant aussi de se faire respecter. Mais il y a des moments, peu importe le
pays ... Je sais que les gens qui veulent interagir avec toi ne sont pas au courant quand tu es fatigue,
ou malade, ou quand a fait cent fois qu'on te demande la mme chose la mme journe... Il lui est
arriv quelquefois de perdre patience, et mme si elle hassait cela, sa raction tait plus d'ignorer.

Longtemps, en voyageant, je m'en voulais. [...] Je me dis que je ne suis pas la dernire venir ici, il
faut faire attention plein des choses. Avec le temps, j'accepte plus que des fois a arrive que je perde
patience et ma faon, c'est d'ignorer, quand je sens que je vais exploser. .. ou de rester dans ma
chambre d'htel. Des fois aussi c'est la chaleur, les senteurs. Les autres voyageurs lui disent qu'elle
n'est pas oblige de rpondre tout le temps non merci aux vendeurs. Non, je ne suis pas oblige,
sauf que pourquoi pas? Lui aussi essaie de survivre ou est intress me poser une question [...] au
moins de lui rpondre, des fois dans leur langue.

Parler de ce qu'on pense aux autres propos de leur culture peut tre une situation difficile. Parfois
elle se sentait l'aise de le faire, avec des gens avec qui j'tais plus intime , dit-elle, ou que je
voyais qui taient plus ouverts d'esprit, ou qui avaient voyag un peu . Avec son ami thalandais elle
pouvait discuter avec une touche d'humour propos de ce qu'elle trouvait diffrent. Au dbut, en Inde,
elle disait ce qu'elle pensait avec les hommes: Je leur disais que je n'tais pas bien, que je n'tais
pas d'accord, parce qu'ils te touchent [... ] Finalement pour me rendre compte que, dans une situation
homme-femme, ils ne sont pas prts entendre une rponse, a ne les intresse pas de savoir ce que tu
penses. Aprs, soit elle les ignorait pour se protger, soit elle leur parlait en franais avec un sourire.
Ils ne comprenaient pas et moi, a me faisait du bien de dire ce que je pensais. Elle ne les agressait
donc pas par son attitude. Il y a d'autres situations o c'est trs interdit de dire ce qu'on pense. Comme
la fois qu'elle voulait travailler avec les enfants au Npal. Je veux aider la cause, mais la culture est
trs diffrente. Je ne suis pas choque, mais a te fait la peine. a sert rien que je dise quelque chose,
de toute faon il n'y a pas d'ouverture de l'autre ct. [... ] a t une exprience bizarre, j'ai t
fortement invite quitter par la police indienne.

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4.1.3.9 Occasions de rencontre: facilites ou compliques, selon les murs culturelles, et originales et
cratives grce sa condition fminine
On conoit que la rencontre avec les habitants d'un pays n'est pas toujours facile ou possible. Sans
pousser trop, Ariane essaie souvent d'tablir un premier contact par les enfants: Ils sont nafs, ils
vont t'approcher et aprs tu peux entrer en contact avec les parents. J'ai rencontr des familles d'ici qui
voyageaient l-bas, et le fait qu'ils avaient des enfants tait un point commun ... C'tait tellement
facile, les femmes parlaient de leurs enfants. Nous l'avons soulev au point 4.1.3.7, la rencontre avec
les femmes en Inde a t difficile; le seul contact qui pouvait s'tablir c'tait dans les douches. L je
trouvais que c'tait une autre ambiance, loin de leurs maris qui prenaient toute la place, elles
papotaient ensemble, elles riaient et avaient du fun. a arrivait aussi dans les places o on peut se
baigner. C'tait une exprience o les femmes dcouvraient quelque chose de nouveau, comme les
enfants, et sans la prsence masculine: ds qu'il y avait un homme, c'tait diffrent. C'est culturel.

Par contre, le contact avec les femmes au Npal a t plus facile. Leur faon d'tre en public,
d'interagir, tait diffrente. Les murs leur permettent plus de libert. Dans la ville, par exemple, il y
avait des annonces sur la contraception. En gnral, les gens vivent dans de petits villages, et les
femmes plus "modernes" se sentaient moins mal l'aise de rentrer en contact avec moi par des
blagues, etc. . En Asie du Sud-Est, la rencontre a galement t facile, peut-tre uniquement parce
que ces femmes ont l'habitude d'tre en contact avec le public. En Inde, mme le marchand de sous
vtements est un homme. Comme dans les pays musulmans, ds que tombe l'obscurit, il n'y a plus de
femmes dans les cafs. Elles sont la maison. Il n'y a pas de contact en public, mme les hommes et
les femmes ... Les hommes ensemble, oui. On dirait que, comme il n'y a pas beaucoup de contact en
couple, ils vont l'avoir plus entre amis du mme sexe.

Les femmes travaillent dans le public, la maison, dans les champs. Au Sud-Est, les femmes sont
plus prsentes, les hommes peut-tre un peu plus paresseux. En Thalande, au Vietnam et au
Cambodge, il y a beaucoup de prostitution; il y a plus de femmes dans les rues et les bars. Les
femmes venaient plus me voir; elles sont ricaneuses, affectueuses ... C'tait plus amical.

Pendant trois semaines, elle a fait au Npal le trek des Annapuma, de village en village. Au lieu de se
rendre dans les villages plus touristiques et dans les petits htels, elle arrtait juste avant et l, elle
demeurait chez les gens. Ils peuvent te vendre la soupe au bord du chemin. J'arrtais pour une soupe
et l ils m'offraient une place pour dormir. Je ne dormais pas super bien avec le froid et tout. Pour moi,

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ce n'tait pas une question de sous, mais une question d'exprience. [... ] Ils disaient qu'ils recevaient
les gens, mais ce n'tait pas organis. En randonne, elle a rencontr aussi des femmes, avec des
charges lourdes sur les paules et avec leurs enfants, j'essayais de trouver un sujet [de
conversation] raconte-t-elle.

Ariane a aussi trouv d'autres faons pour rencontrer les gens. Par exemple, elle a pris des cours de
cuisine ou de massage. Elle a apport aussi des photos pour les enfants. Des photos de ma famille, de
la neige, des choses que je pense qu'ils ne connaissent pas et l, on peut parler beaucoup. Ils me posent
des questions. Et avoir avec soi un instrument de musique, mme si on ne sait pas enjouer, c'est une
belle faon d'entrer en contact avec les gens. Tu peux tre juste dans un coin, les gens vont avoir
envie d'essayer. Ce n'est pas pour faire un spectacle, mais pour entrer en contact. Elle s'est procure
une petite carte du monde au Myanmar afin de montrer aux gens d'o elle venait. La premire fois
que j'ai montr ma carte, on prenait le th le soir et finalement, a a fait a quasiment dans tous les
villages, juste le chef comprenait le concept que la Terre est ronde. Enfin, elle raconte cette belle
anecdote autour d'un tricot: Autre chose, c'est que je n'ai jamais appris tricoter et un jour une
femme tibtaine qui tait assise ct de moi tricotait et m'a montr une premire faon de faire.
Aprs je me suis achet [de] la laine et chaque fois que j'tais dans le bus ou [dans] le train, [ou]
ct d'un temple, je me mettais tricoter. Finalement, chaque femme que j'ai rencontre, des fois
c'taient elles qui me le demandaient, elle tricotait une partie. Des fois c'tait juste pour le contact, on
se regardait, elle me racontait quelque chose dans ses mots. J'ai trouv que c'tait une super bonne
ide.

Par ailleurs, dans certaines situations, et tout dpendant de la culture locale, elle a d fixer ses limites
dans l'approche avec les hommes. Il m'est arriv plusieurs anecdotes difficiles, surtout avec les
hommes, qui m'ont fait peur, mais qui auraient pu arriver n'importe o. [... ] Mais sinon, la plupart du
temps, c'est juste une curiosit, ce n'est pas fait avec une mauvaise intention. En ce qui concerne les
obstacles la rencontre, Ariane croit que ceux-ci sont relatifs aux coutumes. Ce sont des choses dont
tu peux t'informer l'avance. Je fais des gaffes tout le temps sans le savoir. [... ] [Il faut] respecter les
limites parce que [sinon] souvent il y a des choses qui peuvent choquer les gens. Les salutations par
exemple: On se touche les mains ou pas? Dans certaines cultures, on ne se regarde pas les yeux ...
Selon l'ge de la personne, il faut la saluer d'une certaine faon. En Asie, il ne faut pas montrer ses
pieds. Faire attention l'habillement, au toucher, aux gestes. S'informer pour viter d'insulter les
gens par rapport aux invitations, la nourriture, la boisson, etc. Mais encore l, il faut se laisser une
chance.

77

Par ailleurs, en voyage, on ne rencontre pas que des gens de la place, mais aussi d'autres voyageurs.
Elle a rencontr beaucoup de gens qui faisaient leur sjour seuls,

mais je sentais qu'ils cherchaient

quand mme et ds qu'il y avait quelqu'un avec qui afittait, ils s'accrochaient. Et c'est normal parce
que des fois c'est difficile certains endroits, ou on a envie de partager avec quelqu'un. Elle a donc
l'impression que les gens, et mme des couples, allaient vers elle parce qu'elle n'avait pas l'air de
chercher. Finalement, le contact se faisait plus naturellement avec les touristes, mme s'ils ne se
connaissaient pas beaucoup. On fait confiance rapidement d'autres touristes, inconsciemment, plus
qu' des gens de la place. Et ce, sans savoir pourquoi, car les fois o elle s'est fait voler des choses,
elle a eu presque la certitude que c'tait par d'autres voyageurs. Et ce n'est pas non plus parce qu'elle
ne voulait pas faire la connaissance d'autres touristes, parce que je peux autant apprendre d'autres
cultures. Mais les Occidentaux me ressemblent plus, donc ce sont des gens que je pourrais rencontrer
ici. Avec les autres voyageurs, on vit des expriences, on tient des conversations; on peut parfois
mieux comprendre et ils peuvent nous aider si on a de la misre apprivoiser une nouvelle situation.
Au bout de quelques jours, quelques semaines, on reste en contact avec certains mais ce ne sont pas
le gens dont je me souviens le plus ... C'est vraiment les gens sur place .

plusieurs endroits, Ariane a aussi rencontr des guides ou certaines personnes qu'elle connaissait
dj pour diffrentes raisons, ce qui lui donnait la chance de se retrouver en famille . Mme si dans
la famille on ne parlait pas anglais, la personne traduisait et je pouvais pousser [la conversation] un
peu plus . Dans d'autres occasions, elle avait des contacts qui lui ont t recommands par quelqu'un
d'autre, avec qui finalement elle n'a pas pass longtemps. Je me sentais mieux dans les moments o
je ne connaissais personne, j'ai rencontr des gens qui je sentais que je pouvais faire confiance.

4.1.3.10 Interprtation de certains gestes comme tant des traits culturels (N) : le respect mutuel et la
comprhension comme mot d'ordre
Dans une autre culture, Ariane essaie de comprendre comment a se passe. Par exemple, elle a observ
que dans les ngociations avec les marchands indiens ou sur les places publiques la femme n'a pas la
mme valeur; alors ils n'ont pas envie de parler avec toi ... c'est toujours de te faire respecter. En
mme temps tu comprends que c'est la culture, tu dois faire attention la manire dont tu parles ...
mais il faut se faire respecter parce que, de toute faon, il faut se parler. On ne peut pas s'engueuler
avec eux parce qu'ils sont des gens qui s'enflamment trs rapidement. Par ailleurs, il faut so.uvent
payer des extras pour avoir un service quelconque. Les Indiens sont trs forts l-dessus , sinon

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tu attends. Ariane a pris le parti de ne pas jouer le jeu, pas par rapport l'argent, mais par rapport aux
principes .

En ce qui a trait l'exprience qu'a fait Ariane des autres cultures, elle a aussi mentionn, par
exemple, que pour les Tibtains l'important c'est la culture de l'esprit... le corps n'a pas
d'importance. [... ] C'est trs rserve conune culture, trs doux, passif. Les Thalandais sont
bouddhistes et ils vont "remettre a" dans les mains de Bouddha: "si on est pauvre c'est parce que
Bouddha l'a voulu". Ils ne vont pas ncessairement s'aider. Ce qu'elle aime des Birmans, c'est, qu'
la diffrence des Thalandais, ils vont vraiment penser: "a dpend juste de nous si on veut une vie
meilleure". Ils essaient des choses pour tre heureux. [... ] J'ai trouv que c'est un peuple qui avait du
caractre, mais en mme temps trs doux.

Toutefois, il s'agit de se mettre dans la peau de l'autre pour se rendre compte que, mme sur le plan
conceptuel, la perspective n'est pas la mme. titre d'exemple, on se souvient comment Ariane s'est
bien rendu compte que seul le chef a compris le concept de la Terre ronde quand elle a montr sa carte
du monde aux gens d'un petit village. Les autres connaissent leur village, peut-tre la capitale s'ils
ont entendu parler. .. mais le concept que la Terre est ronde, a veut ricn dire pour cux. Le fait que tu
viens de l, oui, ils comprennent que je suis diffrente, mais pourquoi je suis diffrente... je ne sais
pas. Ce sont des expriences merveilleuses. Elle ne s'est pas dit: Voyons! Ils ne comprennent pas
a! Non. Elle a plutt pens: C'est quand mme un concept, on ne peut tout de mme pas parler de
la mme faon. Expliquer des concepts, c'est compliqu.

(N) Inde: l'altrit extrme


Pour Ariane, nous l'avons soulign d'emble, l'Inde est une autre plante. C'est trs ambivalent
conune sensation. Souvent elle va dire aux autres que a prend un bon bagage de voyages avant
de choisir cette destination et qu'il peut parfois s'avrer prfrable de remettre ce voyage plus tard.
Ce pays est inunense, trs populeux et les extrmes y coexistent. On y trouve beaucoup de gourous qui
ne sont pas ncessairement trs quilibrs, selon elle. La drogue est forte et prsente. La mode du
yoga, de l'ashram, a n'est pas ngatif... Je pense alors que c'est facile, pour quelqu'un qui est
influenable et un peu plus passif, de perdre la carte. [... ] Mais c'est vrai que c'est une destination qui
fait peur. Elle n'a pas compris, par exemple, comment les fenunes vivaient; le contact n'a pas t
suffisant, mais c'taient des beaux moments que je me souviens d'avoir ri avec elles . Lorsqu'elle
est partie vers le Sud-Est, elle avait besoin aprs d'un long sjour en Inde, d'tre un endroit plus
facile, plus touristique .

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4.1.3.11 Regard de l'Autre sur soi (N) : hypersexualisation des Occidentaux


En voyage, nous sommes par ailleurs exposs au regard que les autres posent sur nous. Les Indiens en
gnral aiment penser que les Occidentaux sont trs sexuels . Souvent ils nous approchaient. .. et
en tant plus jeune et toute seule, dans leur tte, j'tais l pour "a". Les gens sont trs curieux. Cela,
elle le comprend, mais le problme avec les hommes, comme nous l'avons mentionn prcdemment,
c'est qu'ils ont un regard trs insistant et qu'ils la touchent beaucoup: c'est un regard que je n'avais
jamais senti . Par contre, en Thalande c'est un autre monde , personne ne nous remarque, surtout
dans le Sud o c'est trs touristique. Il y a un autre respect, c'est une autre attitude.

L'autre aspect de ce regard sur Soi rside dans le fait qu'aux yeux des habitants du pays, nous sommes
des touristes et ils savent comment a marche . En Inde, elle a senti plusieurs reprises que
malheureusement ils ont toujours une ide derrire la tte ... ils voulaient quelque chose. Je
comprends, pour certains, c'est la survie, ils essaient d'avoir des sous comme ils peuvent. Mais c'est
probablement parce que les touristes ont toujours agi ainsi envers eux et qu'ils tentent leur chance.
C'est dommage.

4.1.3 .12 Rflexions en sol itaire : bilan des expriences vcues, apprcies

quoi pensait Ariane lorsqu'elle trouvait des moments de solitude? 1) maintes reprises elle pensait
des situations vcues pendant la journe: Si j'avais t impatiente avec quelqu'un, j'essayais de
voir pourquoi j'avais ragi comme a, j'aurais donc voulu mieux contrler mes motions. 2) Le soir,
elle faisait des plans pour le lendemain. Des fois tu te demandes, le soir, c'est quoi le but. .. qu'est-ce
que tu vas apprendre? 3) Les anecdotes comme celle de la carte du monde au Myanmar, lui ont fait
raliser que c'taient des beaux moments o tu te sens loin. Tu partages des choses diffrentes ...
c'est le moment prsent. 4) Normalement avant de dormir elle crivait son journal, une habitude
exclusive au voyage. J'crivais comment je me sentais... si j'en avais besoin. [... ] J'ai jamais senti le
besoin d'crire un journal tous les jours, mme je trouve a lourd, alors c'taient plus des lignes, des
motions, quand j'avais peur de mal ragir. 5) Elle notait aussi les choses qu'on trouve drles sur le
coup, mais auxquelles on ne pense plus aprs plusieurs mois. 6) Et puis, il y a des nuits o j'ai eu
assez peur. Je ne suis pas quelqu'un de peureux, [mais] il y a eu des moments o j'ai moins dormi.

Elle a utilis diverses mthodes pour dcanter ses rflexions. Par exemple, passer du temps avec les
enfants: Avec eux je ne pense plus rien. [... ] a remet les choses en place, c'est simple, je n'ai pas

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de questions existentielles qui me passent par la tte. Elle aime galement se promener en nature,
dans la fort, dans le dsert. Il lui est arriv souvent d'aller dans les temples, qu'ils soient bouddhistes
ou autres, de s'asseoir devant une bougie. D'autres fois, elle occupait son temps par la musique. En
Inde j'ai pris des cours de tabla pendant un mois et je me pratiquais un peu le soir. Je ne me
souviens pas de moments o je me suis ennuye. Je me disais peut-tre que c'tait une chance que je
m'tais donne.

Quotidiennet et survie lmentaire


4.1.3.13 Insertion dans le quotidien: une tentative de participer aux projets humanitaires
Aprs un certain temps de voyage, Ariane s'est installe dans sa petite routine: laver ses vtements,
dvelopper des photos, crire des cartes, aller sur Internet, etc. Quand elle est reste dans le Nord de
l'Inde, elle tait hberge par un monastre tibtain, o elle avait l'occasion de manger avec les
moines. L, je me promenais, j'allais voir les enfants... Il y a un orphelinat pour les garons pour
devenir moines. [... ] En bas, il y avait une cole mixte d'orphelins. Souvent j'allais en ville pour
acheter de la laine que je donnais aux adolescents qui avaient un projet pour faire des vtements ... ou
[acheter des matriaux pour] les garons [qui] avaient mont un jardin. Il y avait certains petits
projets qu'elle pouvait raliser avec eux, nanmoins, je ne pouvais pas tre toujours dans leur
quotidien malheureusement .

En voyage, Ariane accorde une grande importance aux repas et tout ce qui implique culturellement la
nourriture. Elle en profite, elle prend le temps de manger. Je gagne du poids quand je voyage.
Aussi, lorsque l'occasion se prsente, elle prend des cours de cuisine sur place. Elle est vgtarienne,
alors parfois a peut tre compliqu. Par exemple, au Laos: J'tais invite chez une famille dans un
petit village et puis, ils avaient achet de la viande parce qu'ils me recevaient. Je sais que c'est cher et
qu'ils n'en mangeaient pas souvent dans cette famille ... L je ne vais pas commencer leur dire:
"Excuse, je suis vgtarienne." Dans ce genre de situations, elle fait preuve de tolrance et
d'ouverture et elle mange donc la viande, en faisant tout simplement attention la cuisson du poulet et
du buf. Elle mentionne la varit des plats nationaux en Inde et au Vietnam. Mais ce n'est pas juste
une question de plats, c'est aussi le fait de se rassembler autour d'un repas; pour certaines cultures,
c'est vraiment important. Mme aprs un an, je ne m'ennuyais pas de manger la bouffe d'ici.

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Les moyens de transport dont elle se servait taient les mmes que ceux qu'utilisent les habitants du
pays: autobus, train et transport public. De plus, elle ne logeait pas dans des htels, car son budget
tait limit, prfrant la plupart du temps les auberges, les guest houses et mme le logis des habitants.

4.1.3.14 Rythme du voyage: ngociation, surveillance et autoprotection quotidiennes


Aprs les mois passs au Npal et en Inde, Ariane tait fatigue physiquement. Quand elle est arrive
en Thalande, je revenais de l'Inde, je dirais panouie, mais a avait drain beaucoup d'nergie .
Quelques fois, la journe, surtout en Inde, tait puisante. C'est drle dire parce que c'est un
voyage et il n'y a pas de travail, mais des fois, oui, la chaleur, [... ] la petite lutte quotidienne ... de
ngocier, de se protger pour ne pas se faire toucher, de surveiller ses trucs ... On ne pense pas a, en
voyageant toute seule, il y a juste toi. Il y avait des soirs qu'elle dormait mme avec son couteau, afin
de se sentir en scurit. En Asie du Sud-Est, c'tait un autre voyage, en Thalande, c'tait facile.

Aprs son trek de trois semaines, elle s'est retrouve compltement creve , mais physiquement,
elle tait contente d'elle-mme et, en plus, elle avait fait de belles rencontres. Au sujet des fois o elle
a t malade, elle dit: a tombait quand j'tais avec un autre voyageur, alors, au moins, il prenait
soin de moi. [... ] Je me disais: "une chance qu'il y a quelqu'un".

4.1.4 Le retour du voyage


4.1.4.1 Rintgration l'ici: facilite par la perspective des nouveaux projets
Le retour du voyage s'est bien pass pour Ariane. Lorsqu'elle part, elle est consciente qu'en revenant,
il y aura un moment d'inscurit et qu'il s'agit de l'accepter. L'idal, c'est de s'engager tout de suite
dans un projet. Je suis assez efficace. J'avais dj un travail qui m'attendait, un appartement aussi
avec une amie; c'est sr que aje l'avais organis avant de revenir. En gnral, elle se radapte assez
vite; a lui prend une ou deux semaines pour rgler des papiers, chercher un travail, un appartement.
Elle trouve toujours une solution. C'est sr que, si tu n'as rien, deux semaines aprs tu veux dj
repartir et que tu te demandes ce que tu fais ici. Je me sentais bien et j'ai pris a tranquillement.

Ses amis et sa famille lui ont dit qu'ils avaient eu peur qu'elle revienne avec un point dans le front
(comme les femmes indiennes) et qu'elle se mette marcher nu-pieds sur le mont Royal. Voyons!
Non! [ ] Quand je reviens, j'essaie de garder ce que je trouve bon pour moi, mais je ne sens pas le
besoin

autant par l'habillement, la bouffe, [de changer] tout, tout, tout. L-bas, c'est a ... Mais ici,

je l'intgre un peu, mais je ne sens pas le besoin de vivre l'indienne 24 heures par jour.

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4.1.4.2 Interprtation de l'altrit: intgration des qualits sa personnalit


videmment Ariane a tir un apprentissage de son exprience du voyage. En gnral, je ne m'en fais
pas beaucoup avec les choses de la vie, en ce sens qu'il n'y a pas grand chose qui me drange ... Les
ractions des gens, aller tel endroit ou tel autre. Elle a toujours plein de projets qu'elle veut raliser
et mettre en place, alors elle ne s'inquite pas de choisir une chose avant une autre. Je pense que
c'est, entre autres, grce ce voyage-l, que pfJ .. Par rapport ce que j'ai vu et ce que j'ai
expriment, les situations auxquelles j'ai t confronte, que c'est lourd, quand ce n'est pas facile.
Ainsi, elle pense que lorsqu'on est en sant, physiquement et mentalement, il n'y a pas de problme. Il
y a toujours une solution, il n'y a rien de grave. Elle a appris tre plus tolrante. J'ai mon opinion
forte sur certaines choses, mais je ne suis ferme rien. Dans les moments plus sombres, quand elle
a des obstacles surmonter dans ses relations humaines, elle se souvient de ce qu'elle a vcu: Ces
centaines de souvenirs des gens en voyage ... a me calme. [... ] Essayer de ne pas s'en faire avec la
vie. L'Inde, je pense que a m'a appris a.

4.1.4.3 Raconter le voyage aux autres: prendre le temps pour rassembler les bribes de son exprience
Ce voyage a t pour Ariane tellement diffrent des autres, qu'elle en parle encore de temps en temps.
Mais un voyage ne se raconte pas, c'est difficile . Au dbut elle trouvait a difficile parce que les
gens la bombardaient avec des questions. Ce n'est pas ngatif, mais souvent je leur disais que je
n'avais pas ncessairement des mots mettre sur ce que j'avais vcu ... C'est encore en cheminement
dans ma tte. On dirait que je prfre attendre pour y mettre les bons mots. a vient par flash, par
exprience. Souvent lorsqu'elle tait dans l'avion, elle crivait les rponses aux questions que les
gens allaient lui poser. On me posait des questions que je ne voulais pas ou qui me dcevaient. Je
trouvais a plate. Elle regarde ses photos juste avec sa mre parce qu'elle prend le temps et elle a la
patience . Maintenant c'est rare qu'elle va les montrer aux autres, c'est long pour les gens, surtout
s'ils n'y sont pas alls ... Les commentaires qu'ils me faisaient et leur faon de regarder mes photos .
comme a [elle fait un geste d'indiffrence], a me faisait de la peine et a me choquait un peu. Ah .
Je n'ai pas le got! Parfois lors des soupers avec des amis, elle va les mettre sur l'ordinateur en

slideshow; a donne l'occasion de raconter des histoires. Sinon, les photos sont pour moi mon
meilleur souvenir de voyage .

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Mais, malgr tout, j'ai toujours racont mon voyage parce que c'est important pour moi, sans avoir
['air prtentieuse. Je ne raconte pas pour pater les autres. a fait beaucoup partie de ma vie, c'est une
grosse part de mes expriences; pour moi c'est comme raconter si j'tais ici.

4.1.4.4 Nouvelles attentes: le voyage comme motivation prenne

C'est rare que je dis que je veux retourner un endroit , toutefois, Ariane aimerait retourner en Inde
et au Npal. D'ailleurs, elle a toujours un projet de voyage qui prend forme: a m'aide beaucoup au
travail, a me motive... C'est ma motivation premire. Si je ne pouvais pas voyager, je n'aurais pas ce
travail-l.

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JEAN-CHRJSTOPHE

4.2 Jean-Christophe: voyage initiatique tonalit identitaire


4.2.1 Portrait
Jean-Christophe, g de 28 ans, est originaire de Sherbrooke. Il occupe un poste en gestion de
programmes d'immigration au sein du gouvernement fdral. Son horaire de travail est temps
compress, c'est--dire, il travaille des quarts de 10 heures sur une base de 37 heures et demie par
semaine et il profite de l'talement de salaire. Cela lui laisse la chance de profiter de longs congs et de
pouvoir partir en voyage plusieurs mois par anne. Il a grandi en voyageant; en effet, ses sjours
l'tranger ont commenc alors qu'il tait trs jeune. 15 ans, il a fait, seul, le tour de la Gaspsie en
auto-stop. Ensuite, il a vcu les cinq premires annes de sa vie d'adulte l'extrieur de sa ville natale.

Le rcit de Jean-Christophe est riche en anecdotes et, pendant l'entrevue, il est arriv que ses souvenirs
l'meuvent. Il a la parole facile. Ses ides sont parpilles, il est volubile, mais son discours est
cohrent.

Le voyage objet du rcit

21 ans, Jean-Christophe est all en Asie pour la premire fois. Par la suite, il y est retourn sept fois.
tant donn que la culture et la langue chinoises lui sont plus familires, il a prfr concentrer son
rcit sur ce pays. Le premier sjour, d'une dure de cinq mois lui a permis de parcourir plusieurs pays:
Singapour, Malaisie, Kuala Lumpur, Thalande, Vietnam, Laos, Npal, Birmanie et Chine. Ensuite, en
2002, aprs avoir pass quatre mois en Europe, il est retourn en Asie pendant six mois: il a travers la
Mongolie, la Chine (deux fois); il a voyag du Tibet au Npal pied, puis de Lhassa Katmandu.
Dans le cadre de ses tudes universitaires, il a effectu un troisime voyage de quatre mois. Les sjours
postrieurs ont dur un ou deux mois, avec pour seul but de continuer connatre la culture chinoise.
Ainsi, le rcit de Jean-Christophe porte principalement sur ses deux premiers voyages en Asie, mme
s'il fait parfois rfrence au troisime.

Pour Jean-Christophe, voyager est une seconde nature. Moi, je trouve mon confOlt dans le fait de
passer beaucoup de temps au mme endroit, ou de retourner un endroit. Selon lui, voyager
n'implique pas ncessairement le dracinement, mais plutt une sorte d'ancrage, dfini par un espace

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temps diffrent. Je suis volage et volatil. Autant la maison qu'en voyage. Je ne voyage pas pour
fuir, mais plutt pour me retrouver. Il se dit un voyageur romantique . Je recherche mes
motions "anciennes", celles que j'ai ressenties lors de voyages prcdents, et ensuite je tente de les
revivre et de me rappeler des dtails ... Puis je me laisse aller.

4.2.2 Avant le dpart


4.2.2.1 La dcision de partir: subterfuge de l'ennui
Aprs avoir termin le cgep, Jean-Christophe dcide de quitter sa ville natale pour aller travailler une
anne dans les Rocheuses. Il dit ne pas avoir vcu une adolescence trs joyeuse: Je n'tais pas
ncessairement sportif, je ne profitais pas de la nature comme je le fais maintenant. J'ai eu un peu de
problmes dans ma famille, des problmes de sant, etc. Pis j'tais un peu tann. En plus, il trouvait
sa ville ennuyante : Je viens de Sherbrooke, c'est un petit milieu. [...] Tu as un cercle d'amis, mais
c'est tout, tu n'as pas grand-chose d'autre faire. Je trouvais que j'avais fait le tour de ce que j'avais
vivre ici. En travaillant dans l'Ouest, il a conomis assez d'argent pour aller en Nouvelle-Zlande
avec un visa emploi-vacances. J'tais suppos partir deux ans ou deux ans et demi. Je voulais aller en
Indonsie, traverser l'Australie et me rendre en Nouvelle-Zlande. Aprs, mon but, c'tait de me
trouver un job sur un voilier et d'aller jusqu' la Terre de Feu. [...] a aurait t mon tour du monde.
Finalement, l'itinraire a chang, et aprs huit mois de travail en Australie, il est all en Asie pour la
premire fois. Le choix de cette destination a t motiv par des raisons circonstancielles, car il allait
joindre une amie qui y sjournait deux mois.

4.2.2.2 Prparation du voyage: adaptation l'imprvu


Le premier voyage en Asie a t dcid la dernire minute, alors Jean-Christophe a tout organis en
un mois.

4.2.2.3 Imaginaire associ l'Asie et sources de celui-ci: volution issue des voyages effectus et des
intrts personnels
Avant sa premire visite en Asie, Jean-Christophe avait seulement entendu quelques anecdotes sur le
Npal et l'Inde et vu - sur Internet, la tlvision et dans les livres - que quelques images de ces pays.
Ainsi, il confirme: Je n'avais rien de fixe, c'est peut-tre pour a que j'ai autant aim. Par contre,
pour ses sjours subsquents, il avait beaucoup lu sur la Chine, car il tait trs intress par la culture
de ce pays. De plus, il avait commenc des tudes universitaires concernant ce pays.

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4.2.2.4 Attentes formules: la recherche des valeurs inverses )}
Par rapport aux gens: J'esprais juste qu'ils [les Asiatiques] ne soient pas comme les Occidentaux.
J'aime bien a ici, mais, en gnral, je ne me sens pas trs content d'appartenir la catgorie des
"Occidentaux", car on est un modle assez unique de manque de compassion et d'intrt. [... ] Alors,
j'imaginais qu'en Asie, o tout est plus dense, le contact ne serait pas ncessairement plus humain,
mais plus vrai, dnud d'artifices. )}

4.2.3 L'exprience du voyage


L'ailleurs
4.2.3.1 Premires impressions de l'ailleurs et contact initial avec autrui: effrayants, ncessitant un
ancrage au dj connu )}
L'arrive de Jean-Christophe en Asie a eu lieu Singapour: C'taient de longues minutes aprs
avoir travers la douane, je respirais l'air, il faisait 45 degrs, je ne comprenais pas ce qui se disait
autour de moi, car je ne comprenais pas le chinois. Je pense que pour la premire fois de ma vie j'ai
senti un peu de peur. )} Toutefois, il estime que cette ville a t un bon endroit pour se plonger dans
l'ambiance de ('Asie: Le Singapour est aussi aseptis [que l' Australie] et leur systme, bas sur le
systme britannique, ressemble au ntre... C'tait une bonne place pour arriver, comme un entre-deux;
tu t'habitues la chaleur et au monde, ainsi qu'au contact. )} Ensuite, il suffit de trouver les bonnes
personnes qui vont te guider de la bonne manire pour aller 1'htel ou qui vont t'aider .

4.2.3.2 L'adaptation l'ailleurs et la curiosit: bonheur et qute de la simplicit


Pendant les premiers jours, Jean-Christophe a ressenti les premiers effets de sa confrontation la
diffrence: J'tais dpays, mais ce n'tait pas un mauvais dpaysement. .. Rarement j'avais t si
heureux. [... ] Peut-tre j'idalisais, mais je trouvais que les gens taient la hauteur de ce que
j'attendais des Asiatiques (cf. 4.2.2.4). Il lui a donc t ncessaire de s'adapter: moment donn,
il faut que tu oublies un peu qui tu es. [...] partir du moment o je suis ailleurs, mes barrires
tombent un peu. [...] En voyage, tu as plus la volont d'essayer.

Son principal intrt en Chine, au Npal et en Mongolie, consistait aller dans les montagnes et dans
les communauts de minorits ethniques afin de retrouver la simplicit de la vie: Pour moi,
l'ailleurs, c'est dans la montagne. [... ] En montagne il n'y a pas de .commerces ou presque pas. L c'est
vraiment ton instinct de survie. Il faut que tu penses beaucoup de choses, tu ne peux pas utiliser tout

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ton bois brler parce qu'il n'yen a pas beaucoup. Ds que tu as un peu d'argent, tu fais venir le gaz,
un peu de bouffe. [...] Les gens qui sont assez chanceux pour avoir une couple d'animaux, des yaks ou
des vaches, vont les utiliser fond: ils font du fromage avec le lait, du yogourt, et ils vont utiliser le
poil. Ils vont mme ramasser la merde, pas pour faire du compost, ils la font scher sur les murs de la
maison, ils la tapent, font des galettes, a sche au soleil et le reste c'est du combustible. Ils vivent sans
lectricit, ils sont totalement bien, ils n'ont pas besoin de plus que a.

En outre, il remarque qu'il existe une diffrence dans les activits qu'il a pratiques avant et aprs
avoir appris parler le chinois. Au dbut, je me promenais avec mon Lonely Plant et je me tenais
avec des touristes et des Anglais. Quand je suis retourn, je rencontrais encore des touristes, mais
j'tais leur interprte, pour les intgrer. Au lieu de rester dans l'auberge boire, on se promenait, on
s'assoyait dans le parc pour passer l'aprs-midi en regardant les matchs de mah-jong. [...] Avant, je
voulais voir des places, aprs j'allais l'universit pour parler, je cherchais des classes et j'allais
rencontrer les tudiants... on faisait des sessions de questions sur la culture. C'est vraiment une
ImmersIOn.

Un de ses passe-temps tait de prendre des photos: En mme temps, je me suis rendu compte que
j'en avais trop pris. Il y avait des places o j'allais juste pour prendre une image, et je ralise que peut
tre j'aurais d juste prendre le temps de m'asseoir regarder et crire comme avant. II aime aussi
observer les gens, faire ce qu'il appelle du people watching : [En regardant les gens ici,] je peux voir
des comportements que j'ai. a me permet de me voir travers eux, comment les gens me peroivent.
Mais quand tu es dans une autre culture, a ne marche pas, et tu regardes juste pour analyser.

4.2.3.3 Entre l'ici et l'ailleurs: une comparaison l'avantage de l'ailleurs


Jean-Christophe fait souvent des comparaisons entre sa culture d'origine et la culture chinoise.
Premirement, il parle de son style de vie: Ma vie en Asie... ma vie... ce que je vis l-bas, et
comment je le vis, est l'oppos de ce que je vis ici. Ici ma vie est complique, ma job est complique,
mes relations sont compliques, tout est compliqu. Deuximement, il remarque une diffrence de
valeurs: L-bas, il n'y a pas de morale ... Ben, [ils n'ont] pas les mmes barmes. Il y a beaucoup de
morale au niveau des relations humaines, le sens du respect, etc.; mais il n'y a aucun respect au niveau
des animaux ou de l'environnement. Aussi en Chine, il y a un mga-esprit communautaire que
mme nous dans la ville, o on est moins d'habitants par kilomtre carr, on n'arrive pas crer .
Troisimement, dans la rencontre avec autrui: Si, ici, je suis dans le mtro ou dans l'autobus, je ne
vais pas ncessairement chercher tablir le contact avec les gens, je vais couter ma musique. Tandis

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que l-bas, je parle au monde. Tu fais une joke, tu parles... les gens qui te fixent, tu leur dis "salut" et
ils viennent te parler. Ici, j'essaie de rester loin.

4.2.3.4 Le rapport au temps: optimisation de l'emploi et de l'apprciation du temps


Quand je suis en voyage, je suis en voyage. Jean-Christophe essaie toujours d'avoir une discipline
et d'optimiser son emploi du temps afin de pouvoir faire beaucoup d'activits. En gnral, je me
levais le matin pour aller faire du jogging, djeuner. Je n'aime pas me lever aprs neuf heures du
matin, je trouve que c'est du gaspillage, mme si je n'ai pas dormi beaucoup. Aussi, quand je suis
ailleurs, je trouve que le temps passe mieux. [... ] J'apprcie mieux, je suis plus contemplatif. De ce
fait, le temps devient alatoire: Le seul lien au temps que j'ai quand je suis en voyage, c'est que je
sais qu'il y a 24 heures, qu'ventuellement il faut que je bouge d'une place l'autre, pis que j'ai un
billet de train acheter. Tu as certains dlais. Je vais faire des choses dans une journe et je vais
oublier de dner, pis moment donn je regarde 1'heure, il est six heures du soir. .. Wow!

4.2.3.5 Le rapport l'espace: tributaire du nombre d'habitants et indice de leurs relations


En Chine, le rapport l'espace se tient dans les extrmes: Soit de grands espaces ou sinon, on ne
parle mme pas d'espace, on parle de claustrophobie. C'est hors des chelles qu'on connat ici. En
consquence, mme si parfois c'tait difficile, Jean-Christophe changeait ses barmes afin de mieux
s'adapter. Moi, part de vivre dans un pays o il y a de l'espace, je passe la moiti de la semaine
dans le bois. Au chalet, il n'y a personne, je n'ai pas de voisins, le soir je n'entends aucun bruit, je

checke les toiles, il n'y a pas une voiture qui passe. En plus, j'ai un peu de misre avec la sueur,
les microbes, je suis un peu hypocondriaque ... a m'cure d'tre dans un mtro o il fait 40 degrs,
avec cinq mille personnes, et que le monde sue. Je n'aime pas a, je me sens inconfortable. De plus,
les Chinois utilisent beaucoup l'espace public. Les gens ne sont pas souvent chez eux. Ils mangent
beaucoup au resto, trois fois par jour. Ils utilisent les parcs, les autobus, n'importe quoi. [... ] L-bas, les
gens sont plus extravertis. Si, ici, tu penses que quelqu'un parle fort au tlphone, tu n'as rien vu. Les
Chinois crient au tlphone et tout le monde en mme temps. Ici on a de la gne un peu. [...] Mme
quand tu prends un taxi, le chauffeur de taxi va pter, va roter, va cracher, il crie. [... ] Ici les gens vont
faire la file pour attendre l'autobus, l-bas non. L-bas, a se frappe, il faut jouer du coude. [... ] la
limite, tu trouves a drle, mais c'est lough quand mme, le rapport l'espace.

89
4.2.3.6 L'exotisme: tonnement initial et merveillement renouvel
L'exotisme se vit pour Jean-Christophe comme la sensorialit pousse son max. Cependant,
pour moi, comme j'ai voyag souvent, loin et longtemps, l'exotisme veut plutt dire tre dpays. Et
pour moi, c 'est [un tat] difficile atteindre. Dans le cas de l'Asie, la premire fois, j'tais encore
trs jeune, j'avais peu d'expriences de vie et de voyage, donc tout a t exotique. La Mongolie pour
son climat, la barrire de la langue, son mode de vie, etc. La Chine, pour avoir travers un no man 's

land pied pour m'y rendre, pour avoir vu des lpreux, pour avoir survcu 45 degrs l'ombre.
Mme aprs avoir visit huit fois la Chine, ce pays lui parat encore exotique selon certains aspects.
Le fait que j'ai appris la langue fait en sorte que j'ai accs tout un bagage auquel le profane n'aura
pas accs. Pour moi, l'exotisme dans ce cas-l, c'est le simple contact avec les gens.

Lors du premier voyage, tous ses sens ont t mis contribution: Tout ce que je mangeais gotait
plus, c'tait comme dcupl, exponentiel. Par exemple, je me levais le matin et j'allais m'acheter
un ananas au coin de la rue et il me semble qu'il gotait bon; le soir, boire la bire en mangeant un plat
de poulet pic au bord de la mer... Je n'avais jamais vcu a de cette manire. Aussi, en parlant
d'merveillement, il affirme que les plus belles images dont il se souvient sont lies la montagne.
Soit un pr vert 4000 mtres d'altitude avec des yaks qui broutent, un pic de 8000 mtres l'Everest
ou une avalanche dans l'Himalaya. Pour moi, c'est la beaut de a. En montagne, on dirait que
l'herbe est plus verte, la neige est plus blanche.

En mme temps, il y a des irritants. Une chose qui me choquait, c'tait de me faire demander
Bangkok ce que je voulais baiser: un chien, un cochon, un enfant de deux ans, six ans, une femme, un
transsexuel, etc. Autre situation majeure: Il n'y a aucun Chinois qui a du souci pour
l'environnement. Les gens en bateau qui lancent leurs trucs par dessus bord, tu en vois tout le temps.
[... ] L'eau n'est jamais bonne boire, il faut acheter tout le temps de l'eau de source, il y a des
bouteilles partout. (... ] Les abus, les usines qui versent leurs produits chimiques dans la rivire. Ce sont
des choses qui choquent, qui font en sorte que je ne pourrai jamais tre part entire de leur socit.

La rencontre de l'Autre
4.2.3.7 Communiquer dans une langue trangre: porte d'entre de l'inclusion sociale
Lors des deux premiers voyages que Jean-Christophe a faits en Asie, la langue lui a impos des limites.
En Malaisie et au Vietnam, il parlait en anglais et au Laos, plutt en franais. J'avais appris dire
quelques mots dans leur langue pour au moins saluer les gens. Je ne vais nulle part sans apprendre au

90
moins quatre, cinq mots: "All, comment a va?" a, les gens apprcient. a dmontre au moins un
intrt. Sinon, il communiquait par des gestes ou des dessins.

partir du troisime sjour, il avait appris le chinois, ce qui a totalement transfonn son rapport la
culture. Tu ne peux pas comprendre la Chine si tu ne parles pas le chinois. [...] L, j'ai ralis
comment la langue, c'tait important. J'tais comme un poisson dans l'eau ... Tu comprends que leur
faon de faire et d'aborder, ce n'est pas comme ici [il n'explicite pas vraiment la diffrence]. Parfois,
ils ont peur de t'approcher parce que tu es diffrent. Quand ils voient que tu parles leur langue, il n'y a
plus de gne et ils deviennent les plus amicaux au monde. Parler la langue, a change tout... le rapport
l'autre. [...] a m'a ouvelt les portes et j'ai fait des contacts. Toutefois, parler la langue peut
galement devenir puisant: a demande beaucoup, surtout quand tu parles une autre langue, tu
rflchis; la conceptualisation, ce n'est pas la mme chose, il faut que tu t'expliques beaucoup. [...] Si
tu veux dire que tu n'aimes pas telle affaire, tu essaies de ne pas le dire littralement, de faire des
nuances, mais a ne s'explique pas bien et la fin tu es compltement crev.

4.2.3.8 Rencontre et reconnaissance de \' Autre: remaniement des repres dcoulant de la connaissance
de la langue
En retournant en Chine et en parlant avec les gens, j'ai compris ce que j'avais manqu la premire
fois. C'est facile de juger les gens selon ce que tu penses, quand tu as une ide. Je me suis fait dire que
les Chinois taient des colons et que tout ce qu'ils faisaient, c'tait pour annihiler le peuple tibtain. Je
n'avais pas compris qu'il y avait une diffrence entre les Chinois et leur gouvernement. force de
retourner et de parler au monde pour mieux apprendre la langue, j'ai compris. Pendant le troisime
voyage, Jean-Christophe a rencontr des tudiants afin d'changer sur divers sujets et se familiariser
avec leur faon de penser. Il rpondait toutes les questions qu'on lui posait pour avoir J'air le plus
ouvert possible, pour pouvoir tablir de bons contacts. J'aime penser que, quand je vais rencontrer
quelqu'un, il va se souvenir de moi.

Selon lui, la relation avec autrui est, quelques exceptions prs, relie nos propres besoins: En
voyage, tu ne peux pas passer trs longtemps avec les gens que tu rencontres, c'est a le voyage
aussi. La ralit, c'est qu' moment donn, tu te tannes. Chaque personne que tu rencontres, c'est
un peu la mme chose. [...] Tu ne veux pas passer ta journe rencontrer des gens, tu cherches quelque
chose de spcifique. Cela dpend aussi de nos intrts: Ce que je voulais, c'tait de rencontrer les
gens plus gs, qui ont connu la Chine une autre poque, qui pouvaient plus me parler de moments
marquants de 1'histoire. Ou, quand je suis quelque part et que mon but c'est de perfectionner la

91
langue, je vais rencontrer quelqu'un. Mais je ne cherche pas connatre toute la vie de cette personne.
C'est juste qu' travers la vie de cette personne, je vais tre capable d'aller tirer ce que je cherche. Pour
vrai, ce n'est pas pour tre mchant, mais j'ai assez d'amis dans la vie. C'est tout le temps le/un de
rencontrer de belles personnes, mais quand tu rencontres des gens cool, tu le sens et a devient naturel.
Des gens avec qui tu t'entends bien. Je ne cherche pas non plus rencontrer un meilleur ami chaque
fois. J'tablis un contact, je vais voir les limites de ce que je peux faire avec cette personne. Il peut
arriver aussi que les gens ne veuillent pas parler non plus,

ils font semblant de ne pas comprendre ta

faon de parler. Ceux qui te parlent sont plus ouverts et cela me motive continuer.

D'autre part, exprimer son opinion n'est pas toujours facile faire. Une fois, Jean-Christophe et son
amie se promenaient dans un village au Laos et ils ont rencontr un jeune homme qui parlait franais.
Il les a invits aller chez lui; il y avait cinquante personnes assises la table et ils sont rests
manger. Les gens nous posaient des questions sur notre pays ... "Quand vous tes-vous maris?" ...
Nous, on expliquait que dans notre pays les gens ne se marient plus. On ne voulait pas leur dire que
oui, elle tait mon amie, mais qu'elle tait un peu plus aussi ... Des fois, on camouflait la ralit pour
ne pas les choquer. Parce que j'ai dj choqu des gens sans m'en rendre compte, juste par mes
rponses ou ma faon d'tre. Dans d'autres situations, la langue, ce n'est pas assez, parce que tu ne
partages pas la mme culture. [... ] J'ai eu des discussions trs vives avec des Chinois sur des sujets [
propos desquels] on ne concidait pas ... comme la libert. Ce n'est mme pas que tu ne peux pas dire
tout ce que tu penses. En Chine, il y a des concepts qui n'existent mme pas. "Libert" si tu traduis
mot par mot du dictionnaire franais au chinois, ce n'est pas la mme chose. [...] a dpend des sujets,
on ne traite pas de la mme faon la politique, les relations sociales, les relations hommes-femmes. [... ]
La langue ne suffit pas pour tout exprimer, alors il y a des limites. La seule chose que je pense qui peut
remplacer a, c'est le temps qu'on donne ou que tu passes avec la personne.

Il considre aussi tre plus empathique ailleurs que dans son propre pays. L'empathie c'est la
comprhension de la situation de l'autre... a serait li aussi la compassion. Par exemple, en Inde,

quelqu'un de caste infrieure qui ramasse la merde, tu ne vas pas aller lui parler de voyage, ce n'est
pas appropri. Je ne suis pas sr que cette personne soit dans une situation de vivre une espce de rve

travers ton rcit. Des fois, les gens, qui ne peuvent pas voyager cause de l'argent ou pour X raisons,
vont vivre un peu travers tes histoires, mais il y a des gens qui tu ne peux pas dire a.

92
4.2.3.9 Occasions de rencontre: en harmonie avec le voyageur diffrent , rire et changer avec les
habitants du pays
Jean-Christophe est parti seul; cependant, il rencontre souvent d'autres voyageurs parce que les
soires deviennent longues. Le jour, c'est correct, car tu peux te divertir, mais c'est le soir que a
devient long. D'ailleurs, il se sentait plus en scurit en tant avec quelqu'un pour parcourir de
grandes distances. Par contre, j'essayais de choisir des gens qui n'taient pas communs [de mme
origine que moi]. En Chine, j'ai voyag un bout de temps avec une Japonaise, c'est plus sympathique
que voyager avec un Canadien... parce que c'est une Japonaise. Un autre bout de temps, j'ai voyag
avec des Israliens. [...] Tous les Israliens que j'avais rencontrs avant, je trouvais qu'ils l'taient
compltement... quasiment la limite d'tre mesquins. J'ai rencontr une gang qui tait vraiment cool.
Je me suis dit: "Je vais passer du temps avec eux, a va me faire changer un peu mon ide, ils vont
peut-tre m'expliquer des choses". [... ] J'ai dj voyag aussi avec un Nord-Coren. Lui, pour qu'il
devienne mon ami, il a fallu que je lui dise que mon rve dans la vie serait que les tats-Unis
explosent... Je trouvais a irrel.

La rencontre avec les Asiatiques tait, en gnral, avec des personnes lies l'industrie du tourisme.
C'tait difficile de rentrer en contact avec des gens qui voulaient juste te parler. [... ] Mais, c'est
arriv souvent qu'on s'est fait hberger chez les gens. Aussi, Jean-Christophe a compris qu'en Asie
la meilleure faon d'tablir un contact, c'est souvent avec l'humour: Je m'en fous d'avoir l'air
imbcile et de me mettre dans une position afin que l'autre rie, et l, a devient facile, le contact, mme
si on ne peut pas communiquer vraiment. [... ] Finalement, on se demande toujours les mmes choses.
Les gens se rendent compte que tu n'es pas si diffrent. En Mongolie, il s'est promen quelques jours
dans une vieille ambulance avec un chauffeur. Ensuite, il a rencontr un guide accompagn de sa petite
fille de dix ans et de deux chevaux. Ils sont arrivs jusqu'au Kazakhstan ensemble. C'tait la fille,
Numin, qui parlait anglais et qui faisait l'interprte entre moi et son pre. Aprs, on est revenus sur nos
pas et finalement, ils se sont arrangs pour me trouver une jeep qui allait m'amener la capitale.

Lorsqu'il tait en Chine, on l'a mentionn prcdemment, il a rencontr des tudiants universitaires.

la gare, il y a des gens qui viennent de partout en Chine. Je connais Beijing comme le fond de ma
poche, alors je spa/ais les groupes d'tudiants chinois et j'allais leur parler en faisant une joke. Mettons
qu'ils prenaient le train dix heures le soir, donc je leur proposais de faire un tour de la ville et je
payais leur consigne et le souper, car ils n'avaient pas d'argent... et je pratiquais. un moment
donn, il a rencontr dans le train une femme haut place au ministre des Finances: La fois suivante
que je suis all la ville, elle a envoy quelqu'un me chercher l'aroport et j'ai eu mon appar/

93
Beijing. Je me sentais mal parce que c'est du parti communiste... Mais, tu te fais inviter des soupers,
j'allais dans les meilleurs restos avec ses amis, on se ramassait cinquante la table, boire comme des
fous. En gnral, ce que je cherchais c'tait de me faire inviter en quelque part ou de russir
inviter quelqu'un en quelque part. Je me suis retrouv vraiment dans de belles situations. Tu rencontres
quelqu'un dans la rue : "Tu es occup? - Non. - Veux-tu qu'on aille manger ou prendre une crme
glace?" Tu parles, c'est vraiment random, aprs a tu ne revois plus cette personne.

4.2.3.10 Interprtation de certains gestes comme tant des traits culturels (N) : apprentissage issu de
l'exprience et comparaison entre cultures
Aprs avoir t expos plusieurs fois aux diffrentes cultures asiatiques, Jean-Christophe a dcouvel1
quelques murs qu'il sait maintenant devoir respecter. Par exemple, en Asie, [ne pas] faire perdre la
face quelqu'un, c'est la chose la plus importante dans la culture, c'est a qui rgit un peu les relations
sociales . Par rapport la modestie: Il y a une faon de rpondre, si par exemple quelqu'un te dit
que tu fais bien quelque chose, tu dois dire: "Non tellement pas, je suis loin de a." Tu ne dis pas
"merci". En outre, les Chinois vont s'offusquer si tu dis quelque chose de dplac ou quelque
chose de pas correct; ils sont rough. Aprs c'est difficile de regagner la confiance. Lorsqu'il tudiait
Beijing, il habitait dans des rsidences universitaires. Il y a eu quelques bris qu'il a rapports la
personne responsable. un moment donn, j'ai dit, peut-tre qu'avec mon accent: "Il me semble
que a arrive souvent, c'est qui votre rparateur? Je pourrais peut-tre lui apprendre comment a
marche." [... ] La personne tait vraiment frustre, car c'tait comme de dire: "vous tes compltement
incomptent, vous n'avez rien faire". Pour le reste de la session, je l'ai perdue, elle ne me faisait plus
de faveurs. l'gard des valeurs familiales, il remarque ceci: Il y a aussi l'entraide, la pit filiale,
le ct familial. Comme au Japon, dans une mme maison, tu as la grand-mre, le grand-pre, la mre,
le pre, les enfants. Et les enfants vont rester ljusqu' 30, 32, 35 ans ... Au moment o ils se marient,
ils partent.

Il a aussi beaucoup aim son exprience au Japon: J'ai trouv fabuleux le Japon, malgr que c'est
extrmement complexe aussi. Comprendre les codes sociaux, c'est important, voire vital. Des fois,
c'est difficile de savoir ce que tu peux et ce que tu ne peux pas faire. Un jour, je me promenais dans la
rue, et l-bas au lieu de te donner des jlyers, ils impriment la publicit dans des paquets de Kleenex et
ils donnent a au monde. J'en ai pris un et je me suis mouch; l, d'un coup, tout le monde autour de
moi arrte de marcher et me regarde. Tu ne peux pas faire a en public, c'est extrmement impoli. ( ]
Quand tu manges, c'est bien vu de faire du bruit avec ta bouche et de rien laisser dans ton assiette. [ ]
C'est implicite que si tu es quelque part et qu'il y a une personne ge, tu la laisses passer; si elle est

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en arrire, tu la laisses passer devant toi, mme s'il y a encore cinquante personnes devant toi.
Contrairement ce qu'il pensait, le Japon est un pays plus conservateur que la Chine: Ils sont
beaucoup plus proches de leurs racines, de la pit filiale, de l'amour de la patrie, etc., parce qu'ils sont
plus intacts. [...] Je suis all en Chine avant d'aller au Japon, puis j'avais l'ide inverse de chaque pays.
Je pensais que la Chine, a serait trs conservateur, valeurs ancestrales ... et que le Japon serait dbrid,
que je verrais des putes, pis finalement, ce n'est pas a du tout.

(N) Inde: l'altrit extrme


L'Inde, c'est un autre monde: Quand tu arrives en Inde, c'est rough; tu as besoin d'une priode
d'adaptation: langue, bouffe, odeurs. En plus, c'est crasseux et sale. [... ] Le systme de castes prend
beaucoup de place. Il y a des gens qui ne voudront pas te parler parce qu'ils appartiennent une
certaine caste. Tu tombes dans un autre registre. [... ] Tu ne vas pas voyager en Inde comme tu voyages
ailleurs. a prend une coche d'ouverture d'esprit de plus.

4.2.3.11 Regard de l'Autre sur soi: entre curiosit de bon aloi curiosit invasive
L'ide que Jean-Christophe avait des Asiatiques (cf. 4.2.2.4) s'est vite arrte: Je n'avais jamais t
en minorit ailleurs, et lorsque tu es en minorit, c'est diffrent, car tu as le regard des autres qui n'est
pas le mme. Je me suis toujours considr normal, car ici je fais partie de la majorit, je n'ai jamais eu
des regards poss sur moi comme a. Au dbut, je pensais que les gens me trouvaient sympathique
parce que j'tais diffrent; finalement, tu te rends compte qu'ils ne sont pas intresss par ce que tu es,
mais par ce que tu reprsentes. Il considre qu'en gnral les gens voulaient tirer quelque chose de
lui. En Asie, il y a des gens qui cherchent te "fourrer". C'est difficile de sortir de cette relation,
parce que tu es l'Occidental... le Blanc. D'un autre ct, les gens sont extrmement curieux. Je
dormais dans un train et quand je me suis rveill, il y avait des gens qui me flattaient le cou, qui me
touchaient la pomme d'Adam, les poils de bras. Des hommes, des femmes, surtout des hommes [... ]
C'est vraiment fatigant! Parce que tu n'as jamais un moment libre. Tu es sollicit tous les moments
de la journe; dans la rue tu te fais aborder tout le temps, tu te fais regarder, tu te fais pier, tu te fais
quter. Mais ce n'est pas la fin du monde; j'aime mieux a qu'aller quelque part et me faire
Ignorer.

4.2.3.12 Rflexions en solitaire: les risques de se plonger dans les zones plus ou moins sombres du soi
En voyage, Jean-Clu-istophe crit beaucoup: Je regarde une image et je la dcris en mots, en dtail.
L'criture est aussi une manire de mettre en forme, et du coup, de relativiser afin de mieux

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comprendre ses expriences. Des fois, je pensais que les gens taient cons, mais a, c'tait parce que
je ne comprenais pas. Aussi, des fois, tu es peut-tre juste jaloux parce que les autres ont du fun et que
tu ne comprends pas la langue. Tu es comme la merci de toi-mme, a devient noir et, pour a, c'est
bon, l'criture. a m'a permis de rester sain d'esprit. D'ailleurs, la raison pour laquelle il a appris le
chinois, qu'il est retourn en Chine et que maintenant c'est un pays qu'il apprcie, c'est parce qu'il en
est parti fch la premire fois. Je disais systmatiquement tout le monde de ne pas aller en Chine,
que c'tait la merde et que les gens taient cons. Aprs je me suis dit que non, que peut-tre j'avais
manqu quelque chose. Il remarque spontanment que depuis qu'il a appris la langue, il n'crit plus.
Comme parier avec les autres lui demandait beaucoup d'effort avant qu'il apprenne la langue, nous
pouvons penser qu'il n'crit plus, ou moins, parce qu'il en avait moins le temps.

Quotidiennet et survie lmentaire


4.2.3.13 Insertion dans le quotidien: nomade qui change et qui emprunte la socialisation-repas
En pariant de routine, on peut dire que le voyage pied devient une routine en soi. J'ai travers le
Tibet jusqu'au Npal et aprs je me suis rendu au canevas de l'Everest; j'ai march pendant un mois et
demi. Alors tu te rveilles six heures du matin, tu "pactes" ton sac, tu djeunes, tu marches huit, dix
heures, tu trouves une place pour dormir, tu manges, tu dors et tu reconunences. Pendant cette
priode, il a rencontr des nomades qui arrivaient cheval au milieu de la nuit et qui rentraient dans sa
tente pour se rfugier. De la mme faon, a lui est arriv de passer la nuit dans une yourte, en
compagnie d'inconnus qui ont partag leur nourriture et leur boisson avec lui: Ils t'aident en
esprant qu'un jour quelqu'un les aidera s'ils en ont besoin. [...] Des fois, tu n'as rien et quand tu as
quelque chose, tu le partages avec les autres. Au march, il n'y a pas de lgumes; quand tu en trouves,
tu ne les gardes pas pour toi tout seul.

Afin de s'intgrer la culture ou au quotidien des autres, Jean-Christophe se faisait souvent inviter
chez quelqu'un. J'allais de bonne foi si quelqu'un m'invitait chez lui, mme si j'tais dans des
endroits un peu bizarres... a finissait toujours bien. Tant que a ne devient pas une orgie ou une
situation pas scuritaire, c'est correct. Parce que les gens qui sont propices t'inviter facilement chez
eux, ne sont pas ncessairement les plus clean ou avec la petite famille. Souvent ils vont t'inviter
prendre un coup. Je suis dj all une fumerie d'opium, c'tait la dchance totale ... Mais c'tait
intressant pareil.

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Manger peut aussi tre un instrument de socialisation en Chine. Manger te permet de rencontrer du
monde. Cela peut changer ton voyage et les gens veulent que tu apprcies le repas. Avant je ne savais
pas quoi commander et, dans le premier voyage, je trouvais que je n'avais pas bien mang. J'ai
l'impression que manger c'est un moment impOltant de la journe. Ici on a un peu dvaloris a; l-bas
tu prends le temps de souper chaque soir. a dmontre comment ils sont. Ici, on commande notre
petite assiette; l-bas, les tables sont tournantes et tout le monde mange ensemble.

4.2.3.14 Rythme du voyage et survie comme mot d'ordre (N)


l'poque de ses premiers voyages, Jean-Christophe n'avait pas beaucoup d'argent. Il restait souvent
chez quelqu'un qu'il connaissait, sinon il avait son quipement de camping et il dormait l o il le
pouvait. Les gens qu'il rencontrait en gnral taient des personnes lies l'industrie du tourisme.
Dans ce cas, le contact cherchait satisfaire tout ce qui concerne ton instinct de survie comme
manger, dormir, te dplacer, etc.

Aprs avoir pass la journe se promener et parler dans une langue trangre, le soir, il tait
compltement puis. En Chine, je dormais plus, parce que a me fatiguait plus. Fait que, rendu le
soir, je rentrais [ la rsidence universitaire], je prenais une douche qui durait genre vingt minutes et
aprs a je ne voulais pas parler personne; je mettais de la musique, je me couchais dans mon lit, je
lisais un livre pendant trois heures au lieu de sortir avec des amis. [...] En Mongolie, je donnais avec
des gens; en Chine, je dormais tout seul; c'est a qui m'a sauv et m'a pennis de rester six mois en
Chine; il faut que tu aies un peu d'intimit parce que le reste du temps tu n'en as pas. Tu es tout le
temps avec des gens. Je trouve a difficile mme de penser des moments o j'ai t tout seul, part
le soir.

En ce qui a trait aux preuves physiques, il mentionne qu'il est tomb trs malade au Npal: J'ai

tough a une couple de semaines, mais je perdais beaucoup de poids. Pis tu sais, je vomissais
beaucoup, c'tait comme une grosse gastro, sauf que c'tait tropical... alors j'ai dcid de revenir.

4.2.4 Le retour du voyage


4.2.4.1 Rintgration J'ici: la tte ailleurs
Il prcise qu'au retour du premier voyage, pour lui, l'Asie, ce n'tait pas fini: J'avais vu tellement de
belles choses. [...] Je n'ai pas arrt de penser retourner partir du jour o j'ai quitt, jusqu'au
moment o je suis reparti. Il s'est donc concentr travailler et conomiser J'argent pendant huit

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mois afin de pouvoir retourner. Aprs le deuxime voyage, je suis revenu m'installer ici et j'ai
commenc mon bac. J'tais down et je trouvais a tough [il ne prcise pas pourquoi]. Je ne pouvais pas
m'empcher de penser y retourner encore.

4.2.4.2 Interprtation de l'altrit: le bien-tre trouv pour soi, voire pour son identit
L'Asie reprsente le bonheur pour Jean-Christophe. Une fois dans ma vie, je me suis senti aussi bien,
tellement bien, et aprs a je n'ai jamais russi retrouver a... sauf quand je suis retourn sur mes
traces et que j'ai fouill un peu ... J'ai dml des choses. [... ] Quand tu as 21 ans, tu apprends vivre,
tu as tes premiers poils... Tout est nouveau.

Qu'est-ce qu'il retient de ses voyages? Tout. C'est a qui fait la personne que je suis en ce moment.
Sauf que j'oublie des fois, ou je perds patience pour des conneries; quand je sais qu'en voyage, c'est le
pain de tous les jours. C'est a qui a construit ma personnalit. Je suis tout le temps parti; c'est a, par
exemple, qui a chang ma vie; parce que ma vie maintenant n'est pas trs matrialise.

4.2.4.3 Raconter le voyage aux autres


Les gens ne s'intressent pas aux expriences de voyage. Ainsi, toi, tu t'y intresses dans le cadre de
ta recherche, mais en gnral les gens ne me posent pas de questions par rapport mes voyages. J'ai
deux ou trois amis qui ont voyag comme moi. J'ai t dans quarante pays, et je ne compte pas le
nombre, mais quand mme ... Les gens ne sont pas intresss ... Les jeunes, un peu, quand on a des
affinits.

4.2.4.4 Nouvelles attentes: retrouver une forme de sens, le chinois, et faire un film
Lorsque Jean-Christophe s'est prpar partir pour son deuxime voyage, il l'a souhait meilleur que
le premier: Pas ncessairement mieux, mais je pensais que j'tais plus mature pour le faire. [...] Je
voulais un peu aller retrouver ce que j'avais laiss. J'avais laiss une partie de moi derrire. Je me
disais qu'il fallait que je retourne avant que a s'efface.

Aussi, il y a eu un moment de ma vie o mon seul but tait de devenir trs bon en chinois, pas pour
travailler et faire de l'argent - je suis heureux dans ce que je fais - mais juste pour dire qu'il y a eu une
chose que j'ai voulu faire dans ma vie. Et pour dire que je fais paliie de la gang. En Chine, quand tu
dis que tu es Canadien, ils vont tout le temps te dire deux noms: Norman Bethune et Dashan.

98
Il veut notamment continuer voyager et dsire retourner au Tibet, au Japon et au Npal. Il aimerait
aussi apprendre d'autres langues. J'aimerais vivre cette vie jusqu' soixante-dix ans. [ ] C'est un

drive. Il a de nouveaux projets en tte: Je vais essayer de faire peut-tre une autre chose
film, un peu dans le style de Ce qu'il reste de noui

06

mais moins engag. Il y a beaucoup d'autres

enjeux. Il y a plein de problmes que personne ne connat.

206

Un petit

Ce qu 'il resle de nous, film ralis par Franois Prvost et Hugo Latulippe, ONF, Canada, 2004, 76 min 37 s.

99

PHILIPPE

4.3 Philippe: voyage pragmatique


4.3.1 Portrait
Philippe est un Montralais de trente ans. Il est ingnieur mcanique dans le secteur mtallurgique et
dtient un poste de consultant en gestion de projets. 11 a eu l'occasion de voyager assez jeune avec ses
parents; ils sont alls ensemble quelques fois aux tats-Unis et en Europe. l'ge de 21 ans, il a fait
son premier sjour d'un mois, seul en Europe.

Lors de notre premier entretien, Philippe rpondait aux questions d'une faon brve et ponctuelle. Au
cours de la deuxime rencontre, son rcit tait plus dtaill.

Le voyage objet du rcit

28 ans, il est parti sept mois en Asie et deux mois en Australie. Il est all au Japon, en Chine, au
Vietnam, au Cambodge, au Laos, en Thalande et en Malaisie.

Philippe se considre comme ouvert aux cultures et se dit dispos faire de nouvelles expriences. Il
n'a pas peur de s'aventurer hors des sentiers battus. 11 aime prendre le temps de dcouvrir un endroit et
de frayer avec la population locale. D'aprs son discours, il semble tre une personne pragmatique,
souvent il va faire rfrence aux aspects pratiques du voyage plutt qu' l'introspection.

4.3.2 Avant le dpart


4.3.2.1 La dcision de partir
Philippe travaillait comme ingnieur dans une entreprise de moulage de pices plastiques. C'tait son
deuxime emploi et, aprs un an, il s'est rendu compte qu'il n'aimait ni l'entreprise ni son travail. a
aurait pu tre bien, mais il n'y avait aucune direction dans l'entreprise pour faire changer les choses et
esprer que a aille mieux ... Pis j'ai dcid de partir. De plus, il voulait depuis longtemps voyager.
Aprs avoir termin son baccalaurat en 2002, il n'avait effectu qu'un voyage de quatre mois en
Europe.

100
l'poque, le contrat professionnel de son ami qui habitait Tokyo arrivait chance, alors ce
dernier a voulu aussi partir en voyage. Ainsi, ils se sont organiss pour partir ensemble. Au dpart, la
destination tait plutt l'Europe de l'Est ou l'Amrique du Sud. L'Asie, a ne m'intressait pas tant
que a. Mon ami l'avait visit un peu et j'en profitais. Mais, quelques mois avant [le dpart], son
contrat a t prolong et il a eu l'occasion d'aller travailler Londres. Donc, il ne voulait plus partir,
mais moi j'ai dcid de partir quand mme. [...] J'avais dj organis tout pour l'Asie, j'avais tout lu
sur l'Asie et a m'intressait de plus en plus.

4.3.2.2 Prparation du voyage


Philippe a pass quelques mois magasiner son billet d'avion et s'informer sur l'Asie en gnral. 11
n'avait pas un itinraire bien prcis, mais il savait quels pays il visiterait.

4.3.2.3 Imaginaire associ et sources de celui-ci

Sincrement, je ne m'imaginais rien du tout. [... ] Je n'avais pas imagin comment les gens taient
non plus , explique Philippe. En ce qui concerne l'Asie en gnral, il s'tait inform en consultant des
livres de voyage et dcs forums de voyageurs sur Internet. Sur Internet, j'ai dcouvert un site qui
s'appelle Wikitravel; l'information, l, est beaucoup plus jour ou c'est la mme que celle qu'il y a sur

Lonely Planet. [...] J'ai quelques sites d'auberges o tu peux voir les commentaires d'autres
personnes.

4.3.2.4 Attentes formules


Je m'attendais surtout ce que les gens soient gentils et open avec les touristes, mais c'est tout. Je
n'avais pas d'autres illusions [sic] sur comment a allait tre.

4.3.3 L'exprience du voyage


L'ailleurs
4.3.3.1 Premires impressions de l'ailleurs et contact initial avec autrui: choc linguistique et accueil
avenant
L'arrive au Japon a t un choc pour Philippe: C'tait tout un choc parce qu'au Japon, c'est une
criture diffrente. [... ] Je ne comprenais aucun mot de la langue, je ne comprenais aucun signe, je ne
comprenais rien. Et il y avait trs peu de personnes qui parlaient autre chose que le japonais. [... ]

lOI
C'tait ma premire fois dans une culture aussi diffrente ... C'est assez spcial. En plus, des
Asiatiques, j'en ai vus, mais l, ne voir que des Asiatiques, c'tait quand mme un choc visuel .

Son ami lui avait dj donn quelques recommandations suivre en arrivant l'aroport: Tu achtes
ton billet de train pour touriste l'extrieur du pays. En arrivant une gare de train l-bas, tu vas au
bureau et ils te dOlU1ent une passe avec une photo. [... ] En rentrant, il y a quelqu'un qui est venu
quasiment me prendre par la main, a pris mon passeport, mon billet, elle a tout rempli devant moi, elle
m'a redonn la passe... a a pris quelques minutes et c'tait fait. a a vraiment t facile.

4.3.3.2 L'adaptation l'ailleurs et la curiosit: rencontres sur la base de loisirs privilgis


Aprs avoir pass deux semaines au Japon avec son ami, Philippe est parti seul en Chine. Beijing,
son adaptation s'est faite aisment: En quelques jours, parce que je suis arriv une auberge de
jeunesse. [...] C'tait presque plein, mais pas trop de monde, pis les gens qui travaillaient l taient trs
gentils. Tous des Chinois, il n'y avait pas d'expatris.

Il est rest huit jours Beijing, mais il aurait aim y sjourner plus longtemps: C'est une trs belle
ville. Une ville qui bouge, o il y a plein de choses voir, plein de muses. C'est aussi le fim juste de
marcher dans les rues, voir les gens jouer aux cartes, jouer aux checs sur un coin de rue, se promener
dans le parc... C'est vraiment bien. Lorsqu'il tait en mode vacances , Philippe visitait surtout les
muses et les lieux touristiques. Aprs, je m'arrtais plutt dans des cafs, je marchais simplement
dans la rue, je regardais, je magasinais un peu . En gnral, sa curiosit faisait en sorte qu'il avait
envie d'aller visiter, d'aller voir le pays, pas de me saouler tous les soirs . Un autre de ses intrts
pendant ce voyage tait la plonge sous-marine. Il s'est install quelques mois l'le de Ko Tao o il a
travaill dans une cole de plonge. Ensuite, il est all Ko Similan pour embarquer dans un

liveaboard: On se logeait, on mangeait, on plongeait... La premire plonge tait six heures trente
du matin, on sortait de l'eau, on mangeait, on se reposait, on plongeait... a, cinq fois par jour. C'est
vraiment intressant.

En ce qui concerne la photographie, il dit: Je ne suis pas trs photo, donc j'en ai pris ... mais pas tant
que a. [... ] Pas de moi, un peu des gens. Beaucoup de paysages et de monuments ... mme les gens, je
n'ai pas tant que a. Au dbut, il prenait beaucoup de photos, mais avec le temps cette activit a pris
moins de place. Ici, je ne sors pas mon appareil tous les jours pour prendre des photos. C'est long,
dix mois.

102
4.3.3.3 Entre l'ici et l'ailleurs et entre l'ailleurs et j'ailleurs: la comparaison oscillant entre
ressemblances et diffrences
Lors de nos entretiens, Philippe a tabli des comparaisons, mettant en vidence les ressemblances entre
plusieurs villes. Par exemple, il a mentionn que les habitudes de vie des gens dans les grandes villes
sont trs similaires. Les gens habitent dans des appartements, des condos, des petites maisons un peu
recules. Ils travaillent dans de gros buildings. Il y a des restos chics ou trangers, les bars, c'est la
mme chose partout. Dans les bars Tokyo, Beijing, Bangkok, Kuala Lumpur et en Australie, c'est la
mme musique qui joue, les gens boivent sensiblement la mme chose, mme groupe d'ge.

Il a galement compar l'Orient l'Occident. Dans les services touristiques, la manire d'aborder le
public est diffrente. En Chine, tu as souvent plein de gens qui viennent autour de toi, qui veulent
t'amener leur htel, leur resto, ou te vendre leur tour organis. Par contre, en Australie, comme
ici ou en Europe, c'est toi qui dcides d'aller dans une agence ou l'htel que tu as choisi. C'est la
personne qui va aller la petite agence pour se faire proposer des tours; ce n'est pas quelqu'un en
dehors de la porte qui va prendre tous les touristes par la manche pour les faire rentrer.

4.3.3.4 Le rapport au temps: extensible

Le temps, en Asie, il faut qu'il soit extensible. Philippe prenait donc le temps de faire ce qu'il
dsirait de faon spontane. Aller en quelque part aujourd'hui ou demain; faire telle ou telle activit ne
se prsentait pas comme une contrainte dans le temps, car il avait la celtitude de pouvoir le faire un
moment donn. En Asie, il faut que tu sautes sur la vague, elle va t'amener o elle va vouloir
t'amener. En ce qui concerne la ponctualit dans les services, il ne s'nervait pas non plus: Les
Asiatiques vont essayer de t'avoir sur les prix. Tu vas payer trop cher pour ce que tu achtes, mais tu
vas recevoir le service, a c'est sr. Tu ne sais pas de queJle faon tu vas le recevoir, le timing ne va
peut-tre pas tre ce que tu veux, mais tu vas j'avoir.

4.3.3.5 Le rapport l'espace: contrastes intra-Asie


Dans les espaces publics au Japon, il y a beaucoup de monde, mais il n'y a personne qui se touche.
Les trottoirs sont pleins, mais il n'y a jamais personne qui va s'accrocher. Ils sont habitus de vivre
serrs comme a, alors il n'y a personne qui se touche. En Chine, c'tait plus chaotique qu'au Japon:

Les Chinois sont trs dsordonns, au contraire des Japonais qui sont quand mme trs ordonns.
Pour les Chinois, la file d'attente ... ils ne corUlaissent pas a. Ils vont faire ce qu'ils veulent quand ils
le veulent. S'ils vont dans une direction et que tu es dans leur chemin, ben il faut que tu te tasses parce

103
qu'ils vont passer sur toi. [... ] Ils sont quand mme conscients de ce qu'il y a autour d'eux et ils
s'attendent aussi ce que les autres ragissent de leur faon.

l'gard du rapport avec les habitants des rgions rurales: Les gens sont plus ouverts dans les petits
villages. Plus ouverts sans ncessairement te vendre quelque chose, mais ils essaient de t'accommoder,
point.

4.3.3.6 L'exotisme: devant la diffrence, attention relativise


Pour Philippe, l'exotisme c'est ce qui est franchement diffrent de ma vie normale ou habituelle. Une
culture diffrente, une architecture diffrente, un mode de vie diffrent, une vibe diffrente, une
religion majoritaire diffrente, une langue compltement diffrente, une criture compltement
diffrente. L'Asie lui semblait la fois trs exotique et trs familire: Du point de vue de la
culture, du mode de vie, de la religion, de la langue, etc., avec les locaux ... tout a c'tait trs
exotique. Cependant, il y a beaucoup de choses communes partout dans le monde qui ne font pas trs
exotiques. Les McDos, les PFK, les films Blockbuster. Les centres commerciaux "l'occidentale"
avec des magasins Gucci, Armani, Dior, Gap, etc.

Philippe n'a pas parl plus spcifiquement de moments o il s'est senti merveill ou tonn.
Toutefois, il a mentionn que c'est le rapport l'argent, de la part des Asiatiques, qui tait le plus
dsagrable dans son voyage.

La rencontre de l'Autre
4.3.3.7 Communiquer dans une langue trangre: un obstacle mineur, mais quotidien
Dans les situations de survie lmentaire, Philippe se dbrouillait bien sans connatre la langue: Ce
sont des choses de base que tu as besoin. Dans les htels et dans les auberges de jeunesse, les gens
parlent anglais ... il n'y a pas trop de problme. Une fois que tu es log, nourri, et que tu peux te
dplacer. .. a va. Ensuite tu trouves toujours quelqu'un qui parle un peu la langue de la place, puis tu
vas en quelque part avec cette personne. Dans les restaurants au Japon, des fois ils ont des menus
en anglais, mais surtout beaucoup d'images. [...] l'entre, ils ont des comptoirs avec les plats en
plastique et tu montres en pointant ce que tu veux. En Asie du Sud-Est, il communiquait
principalement en anglais. Au Vietnam, par exemple, on parle beaucoup plus l'anglais, c'est
beaucoup plus touristique .

104
En Chine, apprendre quelques mots part "bonjour" et "merci"... c'est trs difficile. [... ] Le
mandarin est commun partout, sauf que l'accent est trs diffrent. Puis, vu que c'est une langue
tonique, tu fais une petite erreur dans le ton et ils ne comprennent pas du tout; ils ne font pas
d'association pour les diffrents tons. Donc, ils ne peuvent pas comprendre que tu veux dire une autre
chose. Donc, je ne m'essayais pas trop. Parfois, les gens tentaient de lui parler en chinois: a
marchait pas. Tu faisais signe que tu ne comprenais pas et ils te rptaient plus lentement. Quand ils
voyaient que tu ne comprenais pas, ils essayaient avec quelques mots, mais a ne marchait pas encore.
Ils essaient de te l'crire dans sa main ... a marche pas plus. C'tait quand mme plus cocasse
qu'autre chose, mais je ne savais pas de quoi ils parlaient. Des fois, ils voulaient t'offrir quelque chose,
du th ou de l'eau chaude, des fois, ils te le montraient.

4.3.3.8 Rencontre et reconnaissance de l'Autre: sur une base de codes touristiques, repr comme
tranger, mais ouvert
L'interaction de Philippe avec les Japonais tait plus limite qu'avec le reste des Asiatiques: Les
Japonais sont trs racistes envers les Blancs. Le Blanc, c'est correct comme touriste et quand il
dpense son argent; mais autrement, pas trop de contact. Dans les services, il fallait que tu ailles
leur parler, ils ne venaient pas vraiment te voir. Ils essayaient de rpondre tes questions ou tes
interrogations, te servir pis a s'arrtait l. Au contraire, ailleurs en Asie, les gens taient plus
chaleureux, ils voulaient plus te parler, pas ncessairement pour passer plus de temps avec toi, mais
pour essayer de jaser. Un jour, Beijing, alors qu'il se promenait dans la ville avec d'autres
voyageurs, il a rencontr un vendeur de cartes postales. Aprs que ce dernier a insist quelques fois
pour leur vendre ses cartes qu'on ne voulait pas acheter, le vendeur a commenc parler avec eux.
On a jas avec lui dix, quinze minutes. Son premier rapport, c'tait de nous vendre des cartes
postales, aprs la conversation tait vraiment intressante. [... ] Il nous a expliqu qu'il tait prof
d'anglais et on a eu de la misre le comprendre... On n'en revenait pas qu'il tait prof d'anglais. Il
parlait de ce qu'il faisait, il voulait plus pratiquer son anglais qu'autre chose, mais quand mme il
voulait discuter avec des Occidentaux. Il nous montrait des trucs sur les cartes postales, on parlait un
peu de politique.

d'autres occasions, ses conversations avec les habitants taient surtout axes sur les diffrences
culturelles ou les activits des gens, c'tait plus titre infonnatif que d'opinion. [... ] On discutait de
tout et de rien, comme lors d'une nouvelle rencontre ici.

105
Philippe a trouv difficile d'exprimer son opinion propos de sujets avec lesquels il n'tait pas
d'accord: Il n'y avait pas grand-chose que je n'aimais pas de leur culture. Mais c'tait quand mme
difficile de dire: "je trouve a ridicule". Des choses que j'aimais, oui. Souvent, c'taient les autres
personnes qui abordaient le sujet et il en profitait pour en parler plus.

4.3.3.9 Occasions de rencontre: entre trangers en premier lieu et rapports ambigus avec les habitants
du pays
La plupart des gens que Philippe a rencontrs taient d'autres voyageurs. Je rencontrais des gens
l'auberge de jeunesse avec qui je me promenais un peu. Il y a une fille que j'ai revue plusieurs fois
parce qu'elle faisait sensiblement le mme voyage que moi; je l'ai revue pendant trois mois d'autres
endroits en Asie. Il a aussi pass trois semaines avec un ami de Montral qui est all le rejoindre au
Vietnam. Sinon, il s'agissait de personnes qui lui avaient t prsentes par quelqu'un d'autre: La
belle-sur de mon ancien coloc qui habitait Pkin, je l'ai vue quelques fois, on est sorti dans les bars,
dans les parcs. (... ] J'ai une amie qui avait fait son projet de matrise au Vietnam, fait qu'elle m'avait
donn le nom d'une fille avec qui j'ai pass un peu de temps, je suis all prendre un caf, manger.
un moment donn, elle est venue avec un collgue de travail. (...] J'ai rencontr des amis d'amis aussi,
c'taient des Franais qui travaillaient Bangkok.

D'autre part, mme si la rencontre avec les habitants du pays tait un peu plus difficile, il a russi
avoir un contact avec eux. Aprs trois mois de voyage, Philippe et son ami ont pris un tour guid dans
le delta du Mkong. On tait un groupe de vingt, trente, (... ] on visitait une place o ils faisaient
pousser des fruits exotiques. (... ] On jase un peu avec le guide et il commence pleuvoir. On ne peut
pas retourner tout de suite au bateau, les touristes taient... un peu chiants. (...] Le guide vient nous voir
et nous dit: "Venez avec moi". On est alls dans la maison de ceux qui faisaient pousser les fruits, on a
partag le repas avec les autres. Pendant que les touristes s'engueulaient, nous, on tait en train de
manger avec le guide. Il y avait de la soupe, une bouteille d'alcool de riz avec un petit verre, pis l tu
prenais le verre, tu en versais et tu en servais la personne aprs toi. La personne buvait et le verre
faisait le tour. Il tait dix heures le matin... on a eu la difficult se lever parce qu'on avait pass
comme une demi-heure boire ... On a bu et c'tait intense. On discutait avec ces gens-l de ce qu'ils
faisaient, (... ] le guide parlait anglais, les autres non; c'tait plus avec le guide qu'on parlait. (... ] Aprs
le guide a regard 1'heure et "bon on y va". (... ] Nous, on a eu du bon temps.

Et lorsqu'il n'tait pas avec un groupe, y a-t-il eu des Asiatiques qui ont essay de simplement discuter
avec lui? Peut-tre ont-ils essay, mais trs peu (... ] Une fois, j'tais en moto avec un ami et on

106
s'arrte dans une rue pour sortir une carte. On voulait aller dans un temple et on voulait voir si on s'en

allait dans la bonne direction. Il y a quelqu'un qui s'est arrt ct de moi qui voulait m'aider, pis je
l'ai envoy chier. J'tais tellement habitu ce que quelqu'un s'arrte ct de moi pour essayer de
m'arnaquer, ou me vendre de quoi... un moment donn tu fais: "non, non, va-t-en, c'est beau". [... ]
En fait il n'a pas t l longtemps, il est parti rapidement. Alors je me suis rendu compte qu'il voulait
vraiment juste m'aider. S'il avait voulu vraiment me vendre quelque chose, il serait rest et aurait
insist plus longtemps. Aprs cet incident, il a port plus attention aux intentions des gens. Ainsi,
Philippe conclut que les embches de la rencontre dcoulent de la perception qu'ont les habitants du
pays des touristes et vice-versa: Vu que souvent les touristes se foutent un peu des locaux pour X
raisons, a fait aussi que les locaux se foutent un peu.

4.3.3.10 Interprtation de certains gestes comme tant des traits culturels


Philippe a l'impression que la Thalande, le Vietnam et le Laos sont des pays trs agressifs sur le plan
touristique. Les Asiatiques sont peut-tre plus nouveaux au tourisme. Le Vietnam s'est ouvert au
tourisme dans les annes 1990. Mais au Cambodge et au Laos, a ne fait pas si longtemps. Ils ne
savent pas encore comment agir avec les touristes. Ils pensent justement que c'est en agressant le
touriste qu'ils vont vendre plus. Au contraire, je n'ai pas envie de retourner au Cambodge cause de
leur faon d'agir, et leur faon de charger des prix de fous.

>;

En termes de socit, le Vietnam est, selon lui, un pays trs conservateur. Cependant, les jeunes,
disons de trente ans ou moins, veulent beaucoup s'manciper de la tradition. C'est vrai qu'il y en a
encore des filles qui veulent se marier jeunes et dmnager, qui habitent chez leurs parents tant
qu'elles ne sont pas maries. Mais il y en a aussi qui veulent justement faire changer les choses et vivre
un peu plus l'occidentale. Les filles veulent avoir une carrire et travailler aussi. a, c'est dans les
grandes villes. Dans les petites villes et dans les villages, c'est moins vrai. Concernant les codes de
conduite, le pays o il y aurait le plus de manires respecter serait le Japon. La Chine, oui, mais un
peu moins. Au Japon, c'est vraiment l'extrme. [... ] Les Japonais sont trs, trs, trs traditionnels;
autant ils sont ouverts technologiquement, autant ils sont "ferms" dans leur culture, les relations
interpersonnelles, les civilits, si on veut.

4.3.3.11 Regard de l'Autre sur soi: la fois prsent, empathique, mfiant


Le regard de l'Autre en soi, je l'ai senti dans les faons que les gens avaient de voir, de regarder les
Blancs. Justement, les Japonais ne les regardaient pas, comme s'ils n'existaient pas. En Chine, ils

107
te regardaient parce qu'ils n'avaient pas vu de Blancs ou qu'ils n'en voyaient pas souvent. Au dbut, tu
ne fais que marcher dans la rue et tout le monde te regarde; tu penses que tu as quelque chose ... Gars
comme filles te regardent. [...] un moment donn, tu ne le remarques plus. Mais au dbut, c'tait
spcial que tout le monde te porte autant d'attention.

Comme nous l'avons soulign prcdemment, Philippe se sentait peru comme de l'argent sur
pattes . Les Asiatiques pensent qu'on fait l'argent comme de l'eau. [... ] Ils voient des Blancs, qui
sont l une, deux, trois semaines en vacances et qui ne font que dpenser. C'est normal que leur
perception soit a. Dans les marchs, les htels, tout devait se ngocier, mais tu ne peux pas
ngocier un vrai prix, ils vont te charger le prix extra-touriste . Au Cambodge c'tait une arnaque
chaque fois . Pour se rendre d'une ville l'autre, il y avait des extras : La voie pour aller au Laos
n'est pas trs touristique, il n'y a pas d'autres avenues, alors quand tu es l, tu payes. Rendu la
frontire, le chauffeur ne veut plus avancer si tu n'as pas l'argent. En voiture, a t'a pris cinq heures
pour arriver l, tu ne sais pas combien temps est la prochaine ville ... Tu donnes l'argent. Dans ces
situations, au dbut, je me sentais agress. Mais un certain moment, a ne me drangeait plus parce
que je me suis ferm aussi a. [...] Il fallait que je garde une certaine distance pour ne pas me faire
agresser.

En Thalande, les filles sont plus intresses aux hommes: Pour se vendre, soit en prostitution, soit
pour plus, pour presque se marier et partir ou se marier et rester l. Mais c'est l'Occidental qui va faire
vivre la fille. [... ] Et les hommes asiatiques sont un peu plus rticents justement cause de a, parce
qu'ils peroivent les touristes comme voleurs de femmes.

4.3.3.12 Rflexions en solitaire: peu investies


Philippe n'a pas tenu un journal de voyage. Sa faon de dcanter ses rflexions consistait parler avec
les gens rencontrs sur place, avec les gens qui vivaient la mme chose que moi . Parfois, il crivait
ses amis et sa famille ou il les appelait.

Quotidielmet et survie lmentaire


4.3.3.13 Insertion dans le quotidien: facilite par le mimtisme, notamment via la consommation
alimentaire
Bien qu'il ait mentionn qu'approcher autrui tait parfois difficile, Philippe essayait de se mler la
population, plus particulirement aux activits de celle-ci. Il allait dans les marchs pour s'acheter des

108

fruits, il mangeait dans les endroits typiques, il prenait l'autobus ou le train avec les habitants de
l'endroit, etc. En Thalande, au dbut j'allais la place la plus simple. J'allais dans une rue faite pour
les touristes ... Il Y a plein de marchands qui vendent du linge, des souvenirs, des livres, pis des
restaurants touristiques. (...) un moment donn, j'ai eu envie d'autre chose, alors je suis all un
endroit plus tha o il y avait des expatris aussi.

Sur le plan culturel et au niveau de l'intgration, la nourriture joue un rle trs important. La plupart du
temps, Philippe mangeait dans les restaurants traditionnels et non touristiques, parce que c'est l que
tu peux le plus goter la vraie nourriture, ce que les gens mangent vraiment, et ctoyer d'autres
personnes de la place. Parfois il tait log dans des auberges o il avait accs une cuisine;
cependant, il trouvait plus pratique d'aller manger dans les petits kiosques sur la rue plutt que de faire
l'picerie et cuisiner. En Thalande, ce qui est trs typique, c'est que sur certaines rues, surtout le soir
quand il y a peu de voitures, il y a des petits kiosques sur roulettes comme New York pour les hot

dogs. Mais ce sont des soupes, des sauts, des brochettes ou des trucs comme a. Ils ont des tables en
mtal avec des chaises. Tu t'assoies une table et tu commandes la bouffe de trois, quatre personnes
diffrentes. (... ) Les gens se commandent un peu n'importe quoi; tu vas au dpanneur du coin pour la
bire, ils vont te donner un verre... Donc a, c'est le "fast food". Un repas comme a, pas de bire,
c'est 1 $,2 $. Pourquoi aller l'picerie o a va te coter peut-tre le mme prix? l'picerie, il faut
que tu choisisses les choses ou que tu aies beaucoup d'ingrdients. Tandis que l, il le fait pour toi.
Sinon, il y a aussi les vendeurs clandestins de soupe. Une fois, en arrivant d'un voyage en train, il tait
environ six heures du matin et tout tait ferm. Il y avait une femme sur le coin de la rue qui servait
des soupes aux escargots. Elle avait un bton en bambou et deux paniers. Elle nous a mis deux bancs
en plastique, comme pour les enfants ... D'ailleurs, dans les restos, c'est comme a aussi; il n'y a pas
de table, rien. Elle te sert la soupe, elle n'a pas le droit non plus de faire a, (j'ai dj vu des femmes
comme a partir courir quand la police se promenait), on a mang la soupe et, les deux, on a t
malades tout l'aprs-midi ... C'est plus drle, mais c'tait bon. fi y a des aliments qu'il n'a pas essay,
tels que des insectes ou du chien: J'aurais pu, mais je ne voyais pas l'intrt. certains endroits, je
pense que c'est plus un attrape-touristes qu'autre chose. Il n'y a pas beaucoup d'endroits en Chine o
ils mangent du chien. Ce n'est pas rpandu; c'est la spcialit de certaines petites rgions et ce n'est
pas n'importe quel chien non plus ... a serait comme manger du renard. C'est une sorte spcifique
d'animal, a s'appelle un chien, a ressemble un chien, mais ce n'est pas un caniche. Il conclut:
J'ai rarement t du par la nourriture en Asie. Il y a eu juste deux fois o je n'ai pas aim.

109
Par ailleurs, il a aussi profit de la cuisine occidentale. Dans les auberges de jeunesse, le djeuner tait
compris: des ufs et du bacon . Il a parfois frquent les restaurants occidentaux: Je suis all
parce qu'ici, par exemple, je ne mange pas des trucs italiens tout le temps. Fait qu' un moment donn,
j'avais aussi envie d'autre chose. Mais juste passer deux, trois semaines, je n'en mangerais srement
pas. Aussi, le McDo reprsente pour lui une source d'information: Ben, j'ai essay McDo pour
voir si c'tait la mme chose. (...] Dans chaque pays, il y a des particularits sur le menu. Donc, en
Asie, surtout en Chine, les Chinois n'aiment pas beaucoup les frites, donc ils servent des cups de mas
en grain. [...] Aussi tu vois le prix du Big Mac ... il y en a partout dans le monde. Tu peux un peu voir
avec le prix, c'est quoi le niveau de vie que les gens peuvent avoir. McDo fait des Big Mac pour que la
plus grande majorit des gens puissent en acheter. C'est intressant d'aller au McDo pour a. Bon, je
suis all quelques fois et quand j'tais malade aussi, mais a c'est parce que j'tais sr.

Pour les dplacements entre les villes, il prenait souvent le train et l'autobus au tarif conomique:

J'tais sur un budget quand mme serr, je prenais la classe en dessous de la classe touristique et l,
j'tais ml aux Chinois. En ville, il se promenait en mtro et en transport public local. Au Vietnam
et en Thalande, il s'est promen aussi en motocyclette: On pouvait aller o on voulait, pour un prix
fixe.

S'adapter aux habitudes de la population est galement une manire de faire partie du quotidien de
l'endroit o l'on est. Par exemple, pour traverser la rue au Vietnam, tu ne peux pas attendre qu'il n'y
ait plus de motos. Il faut que tu traverses lentement, pis il ne faut pas que tu t'arrtes, parce que les
gens vont t'viter. Ils ne conduisent pas vite, donc ils vont avoir le temps de ragir. Tu marches d'un
pas constant, tu t'arrtes quand tu es rendu de l'autre ct. C'est ainsi en ce qui concerne le respect
des codes de conduite en certains pays. Au Japon, il faut enlever ses souliers en rentrant dans la maison
de quelqu'un: Il y a des cases pour mettre les souliers d'une certaine faon, aligns vers l'extrieur
de la porte. Il n'y a jamais une personne qui va marcher dans une maison, celle de quelqu'un d'autre
ou la sienne, avec des souliers qu'elle a ports l'extrieur. C'est le comble de l'irrespect. On utilise
des pantoufles pour aller la salle de bain. C'est trs, trs mal vu de faire du bruit dans la toilette.
Alors, souvent, tu vas avoir de l'eau qui coule pour camoufler les bruits. En ce qui concerne les
faons de saluer, c'est la personne la plus senior ou la plus importante qui se penche le moins. Je ne
vois pas vraiment la diffrence quand deux personnes se saluent, mais pour eux c'est trs, trs
important. Lorsqu'il y a change de cartes professionnelles ou de papier, ils vont prendre le bout de
papier avec les deux mains et quand tu le reois, tu le reois deux mains, il faut que tu le lises, c'est
trs impoli de ne pas lire ce qui est crit sur la carte . Selon la faon dont les gens tiennent les

110
baguettes, tu vois tout de suite le niveau de socit. Quelqu'un de haut plac dans la socit va tenir
ses baguettes le plus haut possible. Ailleurs en Asie, c'est trs mal vu de toucher les pieds de
quelqu'un ou de pointer avec les pieds. a, c'est un peu partout en Asie, mais ce sont des choses
avec lesquelles tu deviens familier rapidement. Ce sont des choses que tu notes. Tu ne poses pas de
questions et tu Je fais.

Lorsque Philippe est rest trois mois en Thalande, il habitait une petite cabane dans un secteur peu
touristique et il s'est install dans sa nouvelle routine. Il est all Phuket pour suivre des cours de
plonge. Finalement, il a t engag dans un centre de plonge o il a travaill en change de sa
certification de Divemas/er. Les cours thoriques, c'tait le matin et l'aprs-midi, j'allais assister au
cours sur le bateau. Toutes les plonges taient gratuites parce que je travaillais, je nettoyais
l'quipement, j'aidais les instructeurs pendant leurs cours, sur le bateau, etc. [...] Des fois, il y avait des
Franais, donc j'allais avec eux. [... ] Il Y avait quelques Qubcois, quelques Thas, on avait bien du

fun.

4.3.3.14 Rythme du voyage: alternance entre exploration et repos


Aprs quatre mois de voyage, Philippe tait fatigu et il ne dsirait qu'aller la plage: J'avais envie
de plage, de petite le, de vie tranquille pendant une semaine dans un hamac. [... ] Mme si des fois je
restais un peu plus longtemps des endroits, c'tait quand mme aux trois jours que je changeais de
place. J'tais fatigu de faire ma valise chaque fois, de repartir et de rencontrer d'autres personnes.
[ Phuket], j'tais content de rester sur place quelques mois. Plus tard, en Australie: Je n'avais pas
envie de travailler, j'avais envie de revenir aussi. J'tais fatigu de voyager, j'tais fatigu d'tre Join,
j'tais fatigu d'tre dans les auberges de jeunesse avec toutes les autres personnes qui boivent tous les
soirs. Les Irlandais et les Anglais qui commencent boire onze heures du matin, qui finissent
quatre heures du matin et qui recommencent tous les jours... Donc j'tais beaucoup tann de a.

4.3.4 Le retour du voyage


4.3.4.1 Rintgration l'ici: une roccidentalisation progressive
On peut dire que le retour de Philippe s'est fait en deux tapes. La premire s'est effectue au cours de
son sjour en Australie, ce qu'il appelle son retour l'occidentalisation. J'ai eu un choc quand je suis
arriv en Australie, parce que je retournais dans un pays occidental; et aussi, parce que a ressemblait
beaucoup Montral, normment... Je me promenais Sydney et c'tait comme si je me promenais
Montral. L'aspect des rues, le nom des places, comment c'est agenc, une place. videmment, c'est

111
sur le bord de l'eau, il y a un pont qui ressemble au pont Jacques Cartier, le IMAX... a ressemblait
beaucoup, mais ce n'tait pas chez moi. Mais le gros choc, c'tait le retour l'occidentalisation. Point
de vue nourriture, point de vue prix, cot de la vie. J'tais habitu dpenser 15 $ par jour et l a me
cotait le double juste dormir. Aussi sur les gens ... quoique... C'est plus vraiment la bouffe et le cot
de la vie. En mme temps, afin de rester l-bas six mois, il cherchait un emploi ou un contrat en
ingnierie: C'tait comme si j'tais revenu ici [ la maison] sans tre ici. C'tait la fin de mon
voyage en Asie, et le retour une vie un peu plus normale. C'tait une tentative de a. Finalement il
n'a pas trouv d'emploi qui l'intressait et il avait un contrat potentiel avec une entreprise Montral.

La deuxime tape correspond son retour Montral. Deux jours aprs son arrive, on le recevait en
entrevue pour du travail et, une semaine plus tard, on l'embauchait. Ben, c'tait facile et difficile en
mme temps. J'habitais chez mes parents. Je devais prparer du linge, voir quelques amis avant de
commencer travailler et me prparer aller travailler. [... ] Le retour s'est fait brusquement, mais je
suis rentr rapidement dans la routine, et aussi c'est un peu a que je voulais... Ben, que je voulais ...
qui me manquait.

4.3.4.2 Interprtation de l'altrit: au-del de l'ouverture de l'esprit, l'indescriptible


Philippe considre que son voyage en Asie lui a apport une ouverture d'esprit: C'est sr que j'ai
chang... C'est un peu difficile mettre des mots l-dessus. C'est sr que j'ai appris dealer dans des
situations diffrentes, analyser plus une situation quelconque. [... ] Peut-tre plus une ouverture sur le
monde, une ouverture sur les autres cultures, sur les diffrences des niveaux de vie. C'est a qui m'est
rest... Pas que c'est peu prs tout; mais le reste est un peu encore inconscient... Ce n'est rien de
tangible.

4.3.4.3 Raconter le voyage aux autres: avec des bmols et comme guide
11 est difficile de raconter un voyage de longue dure. J'en ai parl un peu, j'ai montr un peu mes
photos. [... ] J'ai parl d'autres personnes qui ont voyag dans ces endroits. Mais discuter de a avec
quelqu'un qui ne voyage pas, c'est un peu plus difficile, ils ne vont pas ncessairement comprendre ce
que j'ai vcu. [... ] Souvent on me demandait: "Quel est le pays que tu as le plus aim? Qu'est-ce que
tu as fait? Quelle est la plus belle statue que tu as vue?" Mais [le voyage] c'est plus qu'un
monument. Alors, il a plutt parl des gens qui voulaient aller en Asie, pour leur donner des
recommandations sur les endroits, ou pour exprimer son opinion par rapport aux inquitudes des futurs
voyageurs.

112

4.3.4.4 Nouvelles attentes: voyager. .. autrement


Philippe est revenu Montral parce qu'il avait envie d'y tre: Je n'ai pas envie de repartir tout de
suite. [... ] Aussi, partir pour longtemps ... je ne suis pas sr. .. Juste [pour] voyager. .. Je suis bien ici. Si
a avait t l'automne pour rater l'hiver, peut-tre. Mais, je me suis achet un bateau, l't s'en vient et
j'ai envie de rester ici, Montral.

113

ROBERTO

4.4 Roberto: la constatation de l'ampleur


4.4.1 Portrait
Roberto, un Salvadorien dans la mi-trentaine, a immigr au Canada l'ge de 18 ans. il est publicitaire
pigiste pour une multinationale d'informatique, ainsi que critique littraire pour une mission de radio.
Il voyage depuis qu'il a 15 ans; il s'est d'abord rendu en Amrique Centrale, puis il a poursuivi son
incursion ailleurs dans le monde.

Lors des entretiens, le regard de Roberto semblait ailleurs et son allure, nostalgique. Ses descriptions
taient riches en dtails et sa mmoire des noms, des images et des sensations est absolument
tonnante.

Le voyage objet du rcit

l'ge de 26 ans, Roberto est parti en Asie pendant six mois. Il a visit l'Inde, le Npal, la Thalande,

le Cambodge et le Brunei. Il est ensuite all travailler six mois en Australie. tant donn que c'est le

sjour en Inde qui l'a marqu le plus, il a voulu concentrer son rcit sur ce pays.

Roberto voyage en gnral pour des raisons personnelles. C'est sa faon de combiner l'vasion et la
dcouverte de nouvelles cultures. Il considre que son identit s'est modifie au cours de ses voyages:
Quand j'avais 26 ans, je voulais dcouvrir, je voulais aller vers dans de nouveaux pays, je voulais
m'ouvrir de nouvelles cultures. Maintenant, ce que j'essaie de faire, c'est de retrouver des choses que
j'ai dj vcues o j'ai dj mis le pied. Je prfre aller dans des villes o j'ai des amis, o j'ai dj un
pied--terre et que je connais bien, o je fonctionne trs bien. Il aime mieux voyager seul qu'en
couple ou avec des amis. J'aime bien le ct solitaire du voyage. Je trouve que j'en profite plus en
tant seul et j'ai un meilleur contact avec moi-mme et avec ce qu'il y a autour de moi. [... ] a me
ressource beaucoup. Il aime donc sjourner de manire indpendante, car il peut avoir plus de
contact avec les gens. 11 estime que son caractre est port la rencontre; il aime rigoler avec les gens,
il est respectueux et il essaie tout le temps de se comporter correctement.

114

4.4.2 Avant le dpart


4.4.2.1 La dcision de partir: imprvisible
Le voyage prvu l'origine par Roberto tait un sjour d'un an en France. Ayant fini son baccalaurat
en philosophie, il avait dcid d'aller tudier avec l'historien YalU1 Le Bohec et d'obtenir un DESS en
philosophie mdivale Lyon. l'poque, il frquentait une Qubcoise, fille d'un Franais, qui elle
aussi avait t accepte dans une universit dans la mme ville. Quand je me suis prsent Lyon,
j'ai commenc avoir des problmes avec cette fille-l et, finalement, au bout d'un mois, j'ai dcid
que je quittais. [... ] Je m'engueulais trop, je n'en pouvais plus, j'ai dcid que je freinais tout a. [... ] Je
n'avais rien apport l-bas. J'ai tout simplement pris mon argent, une partie de mes vtements
envoy le reste au Qubec - et j'ai book un vol pour Delhi. [... ] J'tais trs content. Tout ce que je
voulais c'tait de foutre mon camp d'Europe.

Et pourquoi aller en Asie? Pendant l't, son ami Patrick, qui avait dj fait plusieurs voyages en Inde,
n'arrtait pas de lui en parler: Si jamais tu veux vraiment te dpayser, va en Asie. Va en Inde, c'est
un pays qui est cinquante ans en arrire de ce qu'on connat en termes de civilisation. C'est donc a
qui a rveill l'intrt de Roberto et, la faveur de la rupture avec sa copine, il est parti seul en Inde.

4.4.2.2 Une absence de prparation du voyage


tant donn les circonstances, son dpart de la France pour l'Inde a t prcipit et la prparation a t
trs brve. Aprs le sjour en Asie, son but tait de rejoindre Patrick et d'aller avec lui en Australie
afin de travailler et de vendre des jeux d'adresse dans les foires ambulantes, comme ils l'avaient fait
l'anne prcdente aux tats-Unis.

4.4.2.3 Imaginaire associ et sources de celui-ci: l'indit, l'trange (donn comme absurde)
Patrick lui avait dit: "coute, tu vas te marrer, [il y aura] des choses que tu ne comprendras pas
ncessairement. C'est absurde." Et c'tait a qui me chaJmait au dpart. Alors, j'avais des prjugs
trs favorables l'gard de l'Inde, mais je n'avais aucune ide jusqu' quel point c'tait diffrent .
Son ami lui avait aussi conseill: Aprs Delhi

tu restes l deux, trois jours parce que tu ne seras

pas capable de le prendre, c'est trop lourd ... C'est trop dur quand tu viens de l'Occident -, il faut que tu
ailles dans les montagnes. Tu t'en vas au Npal si tu veux, c'est comme une version civilise de l'Inde;
et aprs, tu retournes en Inde et l, tu fais ton trip.

115

4.4.2.4 Attentes formules: tre dcontenanc


Roberto allait en Inde avec le souhait de se retrouver en terrain inconnu: cette priode de ma vie,
ce que je voulais, c'tait me dpayser. C'est--dire, sortir des limites des choses que je connaissais et
avoir des expriences trs fortes. Me retrouver dans un monde incomprhensible, un endroit o je ne
comprends pas ce qui est en train d'arriver.

4.4.3 L'exprience du voyage


L'ailleurs
4.4.3.1 Premires impressions de l'ailleurs et contact initial avec autrui: choquants, sollicitant un
mode de dfense, et libration
Premirement, Roberto est arriv Delhi pendant la nuit et le vol a t dsastreux: Les gens qui
faisaient la nourriture pour les avions taient en grve. Au lieu d'avoir une assiette normale (... ) on
nous sert un sandwich au balon. Tout le monde clamait dans l'avion, c'tait un des derniers vols
fumeurs, c'tait dgueulasse. J'avais pris un journal local de Delhi de la veille, et l'histoire sur la
premire page, c'tait celle d'une petite fille de 12 ans qui avait t broye par les escaliers roulants.

Deuximement, il avait dj t averti des dangers en Inde: Les premiers tant les chauffeurs de taxi
de l'aroport qui sont absolument capables de te raconter n'importe quelle salade afin de t'amener dans
l'htel d'un de leurs potes qui leur donne une commission. Surtout quand tu arrives de nuit, surtout
quand c'est la premire fois. Donc ils sont capables de dire qu'il y a un soulvement arm en plein
milieu du centre-ville, parce que ton htel est l et que Je trafIC est tel que tu ne peux pas passer. .. que
c'est dangereux. [...] Ils t'amnent dans un truc qui cote mille roupies place de cent roupies. Et toi,
en tant que touriste, tu es sens tre content et reconnaissant l'gard de cet enfoir-l, parce qu'il t'a
amen un endroit "scure" [sic]. Alors que c'est faux; alors que tu te rends compte le lendemain que
tu

t'es fait compltement... bon! Les premires impressions ont t: Tu arrives, tu te bats, tu es en

terrain inconnu. Ds son arrive Delhi, Roberto a eu des rflexes d'autoprotection qui lui sont
rests pendant tout le voyage.

Troisimement, par rapport Delhi en tant que ville: Je me souviens d'tre en train de prendre mon
caf, le lendemain, dans un petit kiosque au milieu de Connaught Place. Il y a des colonnades, c'est
mauvais pour la circulation des autos, [... ] c'est un dsastre. Je me souviens de regarder ce dsastre-l
et de voir des vaches, de voir des singes en mme temps, et de me dire: "Bon! Enfin je suis l'endroit

116
o je voulais tre. Wow! [...] Enfin j'ai abandonn ma vie chaotique - le mois que je venais de passer
en France." [... ] Pour moi, arriver Delhi, a t une dlivrance. C'tait pendant la mousson, priode
trs humide pendant laquelle il pleut presque tous les jours. De plus, il y avait tellement de fume
que c'tait mme difficile de voir sur cinquante mtres. Dgueulasse quoi. Cette espce de smog qui te
coJle la peau tellement, c'est humide ... et ta peau est humide et tu transpires constamment. Je ne sais
pas, mais j'tais heureux.

4.4.3.2 L'adaptation l'ailleurs et la curiosit: perte de repres vite compense, entre autres, par la
concentration sur l'activit
tant donn que Roberto est hispanophone, francophone et un peu anglophone, pour lui, aller Paris,
en Belgique, en Europe ou aux tats-Unis, c'est comme traverser la rue: J'ai tout le temps cette
impression que je traverse la rue. Je sais ce que les gens font, je sais comment ils vont ragir si je dis
telle ou telle chose, je sais quoi faire et quoi ne pas faire. Mais en Inde, les choses ne se sont pas
passes de la mme faon. D'aprs la description qu'on m'avait donne de l'Inde, je m'attendais
arriver dans un pays qui est cinquante ans en arrire de tout ce que je connais. Et sur a, je n'ai pas t
du, parce que c'est vrai. [...] C'tait formidable! En arrivant, tu perds compltement tes repres,
tu regardes la bouffe que tu manges dans la rue, elle ne ressemble rien; tu ne sais pas ce qu'il y a

dans ton assiette. Les gens rient des choses que tu ne trouves absolument pas drles, etc.

Se sentir l'aise dans un nouvel endroit serait, selon lui, accepter sa propre condition de voyageur :
Tu as tout le temps une sorte de peur que les choses ne se passent pas comme prvu, tu as tout le
temps cette espce de peur de manquer le train, le bus, de ne pas descendre au bon endroit. Mais je
crois qu' un moment donn tu finis par laisser tomber toute cette peur, puis te dire que "tu es en
voyage" ... Peu importe si tu manques le train, tu en prends un autre. De toute faon, il n'y a personne
qui sait o tu es, il n 'y a absolument personne qui t'attend le lendemain la maison et sUI10ut pas ce
soir.

***
En voyage, une des activits prfres de Roberto est la photographie. Il prenait des photos des gens,
des scnes de la vie quotidienne, des temples et des monuments. Je faisais des sries de photos.
Jaisalmer, la ville en terre cuite, j'aimais beaucoup voir. L'Inde c'est un pays avec une lumire qui
brle beaucoup la camra. J'avais un appareil photo traditionnel et j'aimais toujours sortir le film que
j'avais pris pendant la journe, peu importe le nombre de photos que j'avais prises, et je mettais un
ISO 400 la fin de la journe. Vers six ou sept heures du soir, il se trouvait un point fixe et prenait

117
des images de la gradation de lumire sur un temple ou sur la ville. a, c'est mon trip esthtique
moi, j'aimais a, et puis il t'en reste encore prendre le lendemain. Tu te lves trs tt le matin et tu
commences avec un ISO 400. Tu peux faire des trucs absolument formidables avec la lumire.
Sinon, il prenait aussi des photos de touristes: Des gens qui se prennent en photo devant un
monument, je trouvais a marrant.

Toutefois, il Y a eu des situations o il ne s'est pas senti l'aise de capturer des images avec son
appareil photo: Rentrer dans un temple et prendre des photos l'intrieur, surtout dans des cultures
que je ne connais pas, non. Je le fais dans ma culture, dans n'importe quelle glise catholique. Je ne
vois pas d'un bon il qu'un Japonais prenne des photos lors de l'enterrement de quelqu'un. Donc
j'avais l'impression que j'tais ce Japonais-l. Ainsi, lors des crmonies de crmation sur les ghats
au bord du Gange, dans la ville sacre de Vrnas, il tait prsent uniquement en tant que spectateur.

Roberto prend souvent une attitude contemplative devant son environnement. Prendre le train ou
l'autobus pour aller d'une ville l'autre et regarder ce qui se passe par la fentre, reprsente pour lui
un grand plaisir. Et cette attitude peut aussi rveiller de nouveaux intrts chez le voyageur: Je me
souviens d'un rituel dans le temple de Bodhgay alors que les moines tournaient autour du temple en
tenant un chapelet dans leurs mains. Je me souviens de m'tre assis pour regarder ce rituel [... ] puis
d'avoir t frapp par l'angoisse que les moines occidentaux dgageaient dans leur tunique en
comparaison des moines asiatiques. Les Asiatiques, c'tait le sourire libre, quelque chose de trs
naturel, ils faisaient a en rigolant. Alors que je voyais les Occidentaux rigides, carrs, en train de faire
leur prire comme si c'tait un devoir d'cole. Et a m'a rempli d'une profonde angoisse. Cette
exprience lui a donc donn le got d'en connatre plus sur Je bouddhisme et d'essayer d'en savoir
un peu plus sur les principes de base .

4.4.3.3 Entre l'ici et l'ailleurs: la comparaison sur l'mergence de l'imprvisible


Roberto considre qu'il a vcu des situations drles ou absurdes en Inde, qu'il n'aurait jamais
vcues Montral. En Amrique du Nord, tu sors, tu achtes ton pain, tu reviens la maison. On dit
"bonjour", on est poli, tu vas prendre un caf, etc. Tout, tout est contrl. Tout est dans un
environnement trs aseptis, tout est sous contrle, il n'y a pas d'imprvu. Alors que quand tu es en
voyage, surtout dans des pays comme l'Inde, il y a la vie qui surgit de pmtollt, il y a toujours de petits

pop-up, de petites bulles d'absurde, d'imprvu qui surgissent partout. J'aime beaucoup a.

118

4.4.3.4 Le rapport au temps: dbonnaire et au gr des spontanits


Roberto n'avait pas d'horaire ni de priorits, il vivait au jour le jour: Quand moi je voyage seul, mon
truc c'est plus de me dire: "je n'ai rien faire, je vais m'occuper aujourd'hui". Si a me tente de lien
foutre, je ne fous rien. Ou, je vais aller juste prendre des chai/o 7, regarder ce qui se passe, aller me
promener dans telle place. Ou je vais consulter mon guide pour savoir s'il y a un temple aller visiter
pas loin, une ville. [...] Il y a eu des jours o j'avais juste envie d'aller chez le coiffeur et me faire raser
la tte. De toute faon, aller chez le coiffeur se faire raser la tte est dj toute une aventure en Inde.
En mme temps, il ne se dplaait pas beaucoup, car il aimait prendre le temps de dcanter et
d'essayer d'assimiler ce qui tait en train de se passer autour de lui.

Il pense aussi que les peurs du voyageur sont relies au temps - voire au non-respect d'un engagement
ou au non-respect d'un horaire. Une fois que tu russis te dbarrasser de cette notion stricte du
temps, de 24 heures, du temps quadrill, c'est l que tu commences voyager vraiment, c'est l que tu
commences plus profiter de ce que tu fais. [...] mon avis, a, c'est extrmement rafrachissant, a te
permet de relaxer.

4.4.3.5 Le rapport l'espace: contrastes allant jusqu' une sensation d'agression et l'impression de
petitesse devant les hauteurs
En ce qui concerne son rapport l'espace, Roberto fait d'emble une rfrence son espace priv dans
les lieux publics. En Inde, il avait l'impression qu'on envahissait son espace priv constamment et il
fallait absolument dealer avec a, il fallait composer avec a . Quand il est all Bodhgay, il tait
accompagn de sa copine belge: On a pris le train. Le trajet c'est une demi-journe. On n'avait pas
russi trouver de billets en classe touriste, donc on tait dans le train ... avec les Indiens quoi. [...] Il y
avait beaucoup plus de gens que ce que la capacit du train pouvait contenir. On avait des places
rserves, mais videmment tu arrives aux places rserves et il y a dj une famille indienne
d'installe. C'est dj un dsagrment. Tu es dans une espce de compartiment de deux par deux
mtres, o tu as deux siges et une fentre et des couchettes sur deux niveaux. Il y avait des gens
partout, quatre, cinq personnes sur chaque couchette et sur chaque place. Dj, tu es dans un espace de
quatre mtres carrs avec une vingtaine de personnes... ce qui arrive trs peu en Occident. C'est
absurde. Tu es pris avec ces gens; tu ne peux pas communiquer parce que ce sont des gens

'07

Chai est le mot hindi employ dans le sous-continent indien pour dsigner le th.

119
extrmement pauvres et donc ils ne parlent pas anglais. [... ] Ma copine avait la tte compltement
rase; elle est blanche, elle a des traits de femme et, donc, tous les hommes dans cet espace trs
restreint n'ont pas arrt de rire d'elle pendant tout le trajet. C'tait tout fait normal, c'tait leur faon
de prendre contact avec nous. Elle tait extnue de a; un moment donn, tu ptes les plombs.
Autre exemple: Quand tu essaies d'acheter un billet de train, au lieu de faire la file indienne, [... ]
ben, en Inde, a ressemble plus un rgime de bananes. Des gens, ct, te coupent, il faut que tu
prennes ta patience deux mains pour viter de les frapper, parce que tu as juste envie de le faire.

Le deuxime extrme qu'il a vcu s'est produit dans l'espace gographique du Npal. C'est cette
sensation absolument inoubliable d'tre seul dans des espaces normes; tu marches, tu es dans les
montagnes, tu es 3500 mtres d'altitude et l, tu vois des montagnes qui font encore 3000 mtres
devant toi. C'est une espce de truc qui fait peur, qui est trs trange, qui est extrmement effrayant.
Tu te promnes dans un espace qui te dpasse, en fait. [...] Mais je me souviens aussi de cette sensation
de libert norme. Le fait de se retrouver dans des endroits normes, normes, normes ... o tu ne vois
pas la fin. Tu es en dehors des limites.

Finalement, il Ya aussi le rapport autrui dans les espaces urbains et dans les espaces ruraux. Dans les
grandes villes, on n'a pas beaucoup de contact personnel avec les Indiens: Delhi, on a un contact
commercial, on est en touriste. Par contre, lorsque Roberto se promenait dans des villages plus
loigns, il considrait que plus tu recules, plus le contact est authentique. Lorsque les gens ont
moins de rapport avec le tourisme, ils sont beaucoup plus curieux. Ils n'ont pas eu de mauvaises
expriences encore, on est l'poque de l'innocence du tourisme de masse et donc, ces gens-l ne
savent pas jusqu' quel point a peut tre dommageable certains moments.

4.4.3.6 L'exotisme: attention aux carts culturels, tonnement, plongeon indescriptible et perplexits
Roberto dfinit l'exotisme comme l'ensemble de sensations et de situations de la vie qui, par leur
caractre provocateur par rapport ma propre cultUIe, me permettent de mieux assumer - par
contraste - ce que je suis, en tant qu'tre humain issu d'un groupe culturel spcifique, tout en
m'ouvrant des horizons culturels nouveaux . De ce fait, le premier regard qu'il jette l'ailleurs est
toujours surprenant ses yeux: Quand tu arrives pour la premire fois dans un endroit qui est
tellement loin de tout ce que tu as connu antrieurement, tout ce que tu vois devient gros, tout ce qui
est diffrent devient apparent. L'Asie tait donc un continent exotique pour lui: J'y ai t
confront, jour aprs jour, des situations qui sortaient de ma comprhension et donc de mon contrle.
Le sentiment qui s'en dgage est enivrant: il s'agit de plonger au cur de l'inconnu, d'tre une ponge

120
qui absorbe tout ce qu'elle peut, d'oublier pour un moment qui on est et de retourner l'ge de
l'innocence o tout nous semble neuf et innomm.

D'ailleurs, le voyage est pour lui une exprience esthtique: C'est un gros tas d'expriences, des
impressions qu'on vit, qui sont vcues et qui sont traites d'aprs tout ce que j'ai vcu avant: mes
autres voyages, ce que j'ai vcu quand j'tais petit, ce que j'ai tudi, ce que je pense en gnral de la
vie et tout a. Donc j'appelle a une exprience esthtique, c'est quelque chose qui reste dans les
limites de ma tte et de mon exprience. Et, c'est une exprience avec la beaut videmment, c'est le
sens premier de l'esthtique. Toutefois, il souligne que ces expriences ne sont pas facilement
partageables. Par exemple, le got du premier chai qu'il a got sur les contreforts de l'Himalaya entre
Delhi et Nainital ou le got du lait mouss la cardamome en Indonsie. J'ai trouv quelqu'un qui
remuait une espce de mousse vert lime dans un bocal en mtal norme, immense. Je lui ai demand
de me faire goter. Il a pris un contenant en terre cuite et une petite palette en bois, je l'ai mis dans ma
bouche et c'tait une mousse la cardamome ... c'tait absolument spectaculaire, c'tait magnifique.
J'essaierais de te dcrire le got, mais je n'arriverais jamais reproduire avec des mots l'exprience
que j'ai eue en gotant a, parce que cela s'est produit ce moment-l. Je me promenais dans une
petite alle, et c'est le fait que c'tait un endroit d'une beaut norme, en mme temps crasse, que a
sentait le caca et les pices, et que je mangeais du lait mouss la cardamome. Il s'agit donc
d'expriences qui ne se traduisent pas avec des mots. Ds que tu le mets en mots, a devient
mdiatis par le langage et tu perds le ct cru, le ct non trait de l'exprience.

Roberto a donc vcu des expriences qui lui ont fait prouver de l'tonnement ou de l'merveillement.
Ces expriences taient lies la beaut des paysages, l'interprtation de certains traits culturels, aux
sensations, etc. Tous les jours, tu as quelque chose de profond, de vraiment diffrent et de
magnifique que c'est trs vaste. Nainital, il y a un lac qui a des algues au fond et une couleur trs
trange... une espce de vert puissant. Autour du lac, il y a un petit plerinage; il y a des temples et sur
le bord du lac, il y a une sorte de belvdre; on monte l et on voit l'Himalaya avec ses pics et tout,
c'est enneig, c'est magnifique. Il raconte que dans le train qui allait d'Udaipur Jaisalmer, tout ce
qu'il voyait pendant des heures, c'tait le dsert. Tout d'un coup, tu as une ville. Une ville fortifie
qui ressemble ce qu'tait l'Afghanistan autour de l'anne 1000, c'est vraiment trs ancien. Je me
souviens d'avoir regard par la fentre et de me dire: "Mon Dieu, qu'est-ce que c'est loin!" a ne
ressemble pas ce que j'ai vu quand j'tais petit, a ne ressemble pas ce que j'ai vu plus tard ... a ne
ressemble rien.

121

Par ailleurs, l'tonnement peut aussi se prsenter sous forme de dsagrment. Il ne comprend pas, par
exemple, le sens de l'humour des Indiens, car il peut tre vulgaire ou naf. Je me promenais dans
l'universit de Vrnas pour voir une exposition de tableaux rajput, des tableaux miniatures. Il y a un
type qui cst en train d'uriner sur le bord du chemin. Je passe ct et il se secoue le pnis, il le range
dans l'endroit appropri et vient vers moi pour me donner la main! Un de ses copains, qui tait autour,
rigolait et trouvait a extrmement drle. J'avais juste envie de le frapper. J'ai trouv a extrmement
malpoli et en mme temps, tu as des trucs comme a qui t'arrivent tout le temps et tu ne sais pas trop
comment dealer avec a... Comment composer avec cet humour qui, pour moi, n'est pas drle? De la
mme faon, l'motion ressentie devant certaines traditions religieuses peut tre trs forte et celles-ci
peuvent mme tre choquantes: Delhi,j'ai vu une pierre o il y avait un coq empal [... ] il Y avait
le sang du coq. Quelqu'un avait pris le sang et en avait frott la pierre avec, c'tait une offrande [ ... ]
mais c'tait choquant. Sur le bord du Gange, Vrnas, ce qui est trs difficile prendre, c'est le
fait qu'il y ait des crmations; tu as des gens qui sont en train de se faire incinrer dans une sorte de
rituel [... ] Ensuite, c'est le fait d'assister a et d'tre confront au fait qu'on est Occidental et qu'on
ne sait pas tout fait si on a le droit de regarder ce genre de spectacle; on est tout le temps un peu mal
l'aise.

La rencontre de l'Autre
4.4.3.7 Communiquer dans une langue trangre: minimalement et avec l'anglais plus ou moins
comme passe-partout
La plupart du temps, Roberto communiquait en anglais. En plus, il essayait d'apprendre les bases de la
langue de la majorit: l'hindi. Donc, tu essaies d'apprendre le plus d'hindi que tu peux, juste pour
communiquer avec eux de faon rigolote.

4.4.3.8 Rencontre et reconnaissance de l'Autre: qute du tmoignage autochtone

208

et prise de distance

ncessaire
Un des motifs principaux pour lequel Robelto voyage, c'est pour rencontrer des gens, pas
ncessairement des Occidentaux comme nous. Mais juste essayer de voir, d'apprendre, essayer d'avoir
des informations de premire main de la part des gens qui vivent l-bas. Lors de son passage au
Cambodge, il tait accompagn de son ami Patrick. tant donn que le Cambodge a dj t une
colonie franaise, on y trouve de vieux Cambodgiens qui parlent encore le franais. C'taient

208

D'ailleurs paradoxal, compte tenu de la barrire de la langue.

122
probablement des gens qui n'avaient pas l'occasion de parler cette langue qui leur avait t interdite
pendant des annes. Donc, chaque fois qu'ils s'apercevaient qu'on parlait franais, ils voulaient nous
parler. L'ouverture d'esprit et J'coute jouent ici un rle important dans la rencontre: On tait
quand mme assez cool. Je veux dire cool et ouverts couter ce que les gens avaient nous dire, peu
importe le niveau de subtilit ou pas de ce qu'ils avaient raconter. On les coutait, tu laisses parler le
monde et un moment donn, iJ y a quelque chose qui ressort, tu t'accroches sur quelque chose et tu
peux avoir un contact plus srieux avec les gens. En les invitant pour une ou deux bires tu peux
finir ta soire compltement saoul parler avec un vieux de 80 ans, qui a envie de te raconter ce qu'il a
vcu dans les annes 1970. Je trouvais a super intressant, mais en mme temps, c'tait trs fort.

Cependant, mme si l'intrt principal n'tait pas de rencontrer des Occidentaux, Roberto a trouv
parfois des points en commun avec eux: On peut quand mme partager un peu, mme si on voyage
tout seul. Parce que, des fois, tu as envie de rencontrer quelqu'un qui voyage tout seul aussi ou qui
voyage en petit groupe de deux, trois personnes et de lui demander: "Est-ce que vous avez vu telle
chose? - Oui. Est-ce que vous tes alls telle place? - Oui." [... ] Tu as envie d'changer cette
information. [... ] Quand tu russis te trouver avec des gens qui partagent peu prs la mme
exprience que toi, c'est cool. a te permet d'chapper cette espce de trop-plein que tu as
d'expriences.

En ce qui concerne l'empathie envers les habitants du pays, il estime qu'elle dpend beaucoup de ce
que tu comprends de la culture de l'autre. Tu ne peux pas tre compltement empathique avec
quelqu'un que tu ne comprends pas. Tu essaies de voir dans tes limites. En voyage, l'interaction
n'est pas toujours facile. Or, dans certaines occasions, il avoue ne pas avoir t empathique et il aurait
eu envie d'engueuler l'autre personne, cause de la diffrence et de la non-comprhension des
barmes culturels. D'autre part, lorsqu'il tait embarrass par certaines situations, sa faon de ragir
tait d'ignorer: Je pense qu'il faut juste prendre un "profil bas" [sic] et attendre que a se passe, c'est
a que j'ai tendance faire. Tu es dans une situation profondment inconfortable, mais tu sais quand
mme que tu vas arriver destination dans un temps X, par exemple. Tu fais semblant, tu ignores, tu
essaies de t'vader, tu essaies de t'accrocher n'importe quoi: un paysage, un livre. Tu ignores tout ce
qui se passe autour de toi. Parce que, de toute faon, essayer d'entrer en contact avec eux a ne sert
rien, dans la mesure o tu n'es pas dans ton lment et tu n'es pas dans une situation confortable. Tu
ne peux pas essayer de dire aux gens qui ne parlent pas la langue que je parle, de me foutre la paix. a
ne sert rien.

123

4.4.3.9 Occasions de rencontre: facilites par la langue commune, ardues quand les barrires
culturelles se hrissent, apaises par le lcher-prise [ou la disponibilit aux formes d'expression
diffrentes]
Selon Roberto, rencontrer les gens de la place et se mler avec eux, serait une question de
proximit de cultures: J'ai des changes beaucoup plus riches quand je suis au Mexique, parce que
je parle espagnol, ou quand je suis en France, ou quand je suis au Brsil. Je connais la culture, je sais
comment ils vont ragir. [...] Quand tu es dans un endroit aussi loign que l'Inde, c'est over the top.
Moi, a me dpasse. C'est plus difficile. Toutefois, mme si la rencontre peut parfois s'avrer
difficile, il a trouv la faon d'approcher les habitants du pays. un moment donn, tu as un peu pris
la twist, tu sais un peu comment les faire rire, comment rigoler avec eux. Et du moment que tu sors un
mot en hindi, ils rient parce que, probablement, tu le prononces mal... Mais tu t'en fous, tu es en
voyage, il n'y a personne qui te juge. Tu essaies de saluer: namaskar, namaste. C'est ainsi qu'il en
est venu tout naturellement se mettre dans un tat d'esprit qui attirait les autres: Les gens viennent
toi, tu n'as pas besoin de les appeler. Tu fais des conneries, tu joues avec toi-mme et tu te laisses
prendre ce jeu-l. C'est une espce d'aimant, les gens le reconnaissent, ils savent qu'il y a de la vie
en toi, qu'il y a quelque chose qui se passe et ils veulent participer a.

Il a .voqu deux anecdotes qui illustrent de belles rencontres avec des gens du pays. La premire, se
rapporte un vnement qui s'est produit Nainital. Dans ['auberge de jeunesse, il partageait le
dortoir avec un groupe des jeunes tudiants en mdecine. Ils venaient du Kerala, dans le Sud de l'Inde,
et donc, ils taient catholiques. Ils avaient du rhum et de l'alcool cheap indien... on commence
papoter. [...] Je me souviens qu'on avait pass une super soire. C'tait drle parce qu'on parlait et je
leur disais quel point je trouvais difficile de comprendre l'hindouisme. [...] Bref, j'avais parl de a et
ils ont fait du mieux qu'ils ont pu pour essayer de m'expliquer comment a fonctionnait l'hindouisme,
et toute la question des avatars ... Tout a tait bien arros d'alcool. la fin, on tait saouls et on est
alls se coucher [...] Le lendemain, j'tais en train de prendre ma douche et j'entends un type dans la
douche d' ct, quelqu'un qui est en train de chanter une chanson de Ricky Martin: "Un, dos, tres.

Un pasito pa'lante Maria ..." [Il] est en train de chanter a et je suis pli en deux, je trouve a trop
marrant. Je sors et le gars sort un peu aprs moi: "Tu as entendu la toune que je chantais? C'tait pour
toi. - Prrrr ha ha ha ha!" C'est compltement marrant. .. Tu fais quoi? "- Merci'" [... ] Mais, ils avaient
tendance envahir mon espace priv. Moi, tout Occidental que je suis et, pire encore, d'Amrique
latine ... un moment donn, j'ai t comme pris au jeu, on tait au djeuner et ils jouaient avec mes
boucles ... coute, c'tait hilarant. Franchement, c'tait vraiment superbe.

124
La deuxime anecdote concerne le moment o il a travers un poste-frontire Mahendranagar, au
Npal. Il attendait l'autobus pour aller Pokhara, un village qui sert de base de dpart pour faire des
Ireks dans l'Himalaya. J'ai rencontr trois petites surs adolescentes de 14, 15 ans. J'attendais le bus
et elles me font un signe, elles disparaissent et reviennent avec un Coca. Je le prends avec elles, aprs
a, elles me font signe encore, elles reviennent avec une carte de souhaits avec un dessin. Je ne me
souviens pas du dessin, mais le texte l'intrieur tait crit en un trs mauvais anglais; c'tait: "wilh

injinile love" et leur nom. l'intrieur de a, il y avait un collier fait d'ivoire, un petit lphant - dans
l'hindouisme, l'lphant c'est Gamesh, le dieu de la chance, c'est la bonne fortune. Je Je garde encore.
[... ] J'ai trouv a trs beau, c'tait gratuit, on n'avait absolument pas chang un mot. Le fait, la
curiosit ... Il y a pu avoir un petit contact compltement anodin entre moi et ces trois jeunes filles. Et
la gratuit de m'offrir quelque chose, alors que moi je ne l'avais pas demand et mme je me sentais
embarrass, j'avais rien leur donner en change... Mais ce n'tait pas a. [...] a te donne la pche, a
te met de bonne humeur, a te permet de continuer.

D'autre part, mme si Roberto a eu l'occasion de discuter avec les habitants du pays, il avoue que les
contacts les plus forts ont eu lieu avec les autres voyageurs. Lorsqu'on russit entamer une relation
avec des Occidentaux, tu sais qu'elle risque d'tre bonne, parce qu'ils sont des gens qui se sont
rendus au mme point [que toi], peut-tre par des choses qui nous ressemblent. [... ] En franais, on dit:
"Les grands esprits se rencontrent." a veut simplement dire qu'on a des compatibilits ou des
affinits intellectuelles et qu'on peut discuter. Ainsi, il a pass une semaine dans l'Himalaya avec
Matt et Anna, un couple de mdecins anglais. En Inde, tu as une foule de voyageurs trs bigarre, tu
as les hippies, les new age, des gens qui essaient de se retrouver et qui se perdent encore plus, tu as des
gens un peu fucks, quoi. On avait trouv un point d'entente, notre truc c'tait juste de rigoler de tout
le monde [... ] et en mme temps, discuter de tout et de rien. Ensuite, Matt avait entendu parler d'un
petit village en dehors des sentiers battus, apparemment cinq heures d'o ils taient. On avait
dcid d'y aller. coute, c'tait hyperdur, hyperdifficile, c'tait trs, trs chiant. [...] Les chemins ne
sont pas bien indiqus, tu ne sais pas combien temps de marche il te reste encore pour arriver. Bref, on
est arriv dans un village perdu [... ] qui voit rarement des touristes. [... ] Il n'y a pas de loge, pas
d'auberge, rien... pas d'lectricit, il y a peut-tre un touriste ou deux qui arrivent par anne ... et c'tait
super. [... ] On nous avait donn une "chambre". [Finalement] on a couch dans nos sleepings sur le
toit de la maison. Je me souviens d'avoir pass une nuit extraordinaire avec ces deux-l. Parce que, en
mme temps, c'tait la saison des Lonides, la fin du mois d'octobre. On jouait deviner qui allait
voir la prochaine toile filante. Dans la nuit toile, il ya des millions d'toiles autour de toi, tu vois

125

toutes les toiles passer dans le ciel, tu es sur un toit... yh! C'tait formidable. Les trois, ensemble, on
a vcu quelque chose d'unique, on tait tout simplement perdus.

4.4.3.10 Interprtation de certains gestes comme tant des traits culturels


(N) Inde: l'altrit extrme
Roberto a soulign d'emble que pour lui l'exprience la plus forte et significative de son voyage a t
celle vcue en Inde. Il a rencontr un Franais Calcutta qui lui a donn, ce qui reprsente pour lui, la
meilleure description de ce pays: L'Inde, c'est conune si on allait voir un film, mais le film est dj
conunenc depuis une demi-heure. Tu vois les images, [elles] sont belles, il y a de l'action, tu as des
images. Puis, finalement, tu finis par rester et la fin du film, tu n'as absolument rien compris. Dans
son interprtation des faits, c'est un peu a: Se retrouver dans un truc o on n'a pas le dbut, on n'a
pas tout le background, on n'a pas tout le bagage culturel qui te permet de vraiment saisir ce qui se
passe autour de toi. Donc pour ton esprit d'Occidental, a devient totalement absurde. En mme temps,
ce sont des choses qui semblent tout fait normales pour eux et, bon, que tu essaies juste d'assimiler.
C'est un challenge intellectuel parce que tu veux percer ce mystre, mais le mystre reste quand mme
prsent et il s'paissit mesure que tu essaies de le percer.

Il a t particulirement impressionn par le fait que l'Inde est une civilisation qui rserve l'espace
public aux hommes: Tu ne vois jamais de fenunes, sauf dans le Rajasthan. Tu ne traites jamais avec
des fenunes, sauf avec quelques-unes qui sont plus occidentalises et qui vont travailler, par exemple,
dans des ayouth hostels, dans les auberges ou des endroits plus touristiques. Mais en gnral, quand
tu as affaire avec un Indien, c'est un homme. Culturellement, il mentionne que c'est un collage.
Ainsi: On pense aux Indiens, on les voit tous ensemble avec un turban ... Mais, mon Dieu' C'est
probablement l'un des plus grands laboratoires de cosmopolitisme au monde. Ils ne se connaissent pas
conune une socit cosmopolite, mais ils sont cosmopolites. Religieusement, on va dire ... ce sont des
sikhs, ce sont des hindous, ce sont des musulmans, ce sont des catholiques, et tout ce monde-l a trs
souvent des bagages ethniques trs diffrents. Les gens du Nord ont la peau et les yeux trs clairs, ils
ont ce regard magnifique, des yeux trs, trs verts... alors que les gens du Sud sont de plus en plus
foncs. Outre l'interaction des gens entre eux, il y a beaucoup de promiscuit entre hommes en
Inde. Ils n'ont pas le tabou macho qu'on a, nous, par rapport aux mecs. Ils se touchent beaucoup entre
mecs, ils se touchent le visage, ils vont se promener dans la rue et ils se tiennent par le petit doigt, ils
font des petites balades comme a.

126

4.4.3.11 Regard de l'Autre sur soi: tendance l'arnaque


Roberto est conscient qu' Delhi il est peru comme un touriste. Les Indiens ne volent pas, mais ils
arnaquent. Donc ils ne te volent pas ouvertement, ils te volent de faon hypocrite. a va de ton Coca
que tu achtes dans la rue qui va te coter quatorze roupies, alors qu'il vaut quatre, jusqu'au mec qui
t'offre le transport pour aller de telle ville telle ville... il va te le vendre hypercher et il va te foutre
dans un chicken bus. Aussi, si les gens t'invitent chez eux, c'est srement pour t'arnaquer. Ils vont
inventer des trucs pour en tirer des sous. Donc, on ne leur fait pas ncessairement confiance. Par
contre, au Cambodge tu arrives un peu dans l'ge de l'innocence; les gens te prennent pour ce que tu
es. Ils n'essayent pas trop de t'arnaquer, ils ne savent pas qu'ils peuvent le faire ncessairement. Tu as
un niveau de partage qui est plus grand.

4.4.3.12 Rflexions en solitaire: le journal comme aide-mmoire anticip


Le soir, avant se coucher, Roberto avait l'habitude d'crire dans son journal pour essayer de
comprendre ce que j'avais vcu et peaufiner les choses les plus anodines sur papier. [... ] 11 y a des
choses qu'on oublie et les choses qu'on oublie plus facilement sont les choses essentielles. Les
odeurs... Il ya des choses trs banales qui ont rapport au jour le jour et la faon dont les gens vivent
ailleurs que tu finis par oublier quand tu es de retour la maison. C'est propos de ces expriences
qu'il rflchissait par crit. J'avais l'impression que j'allais les oublier, tout simplement. Les yeux de
quelqu'un qui t'a regard, un animal que tu as cras dans le chemin, la chaleur du soleil, tel moment
de la journe, certaines odeurs de camphre ... Mon Dieu que a se sent bon'

Quotidiennet et survie lmentaire


4.4.3.13 Insertion dans le quotidien: oscillation entre routine et plaisir
Lors de son passage en Inde, Roberto a fait deux sjours Calcutta et plusieurs Delhi. Par la suite,
ces deux villes lui sont devenues familires: J'avais une routine de samedi-dimanche pour n'importe
quel jour de la semaine. 11 avait son restaurant, son caf et son bar prfrs: J'aimais a, me
retrouver dans un endroit connu pour aller manger des choses que je connaissais et savoir que je
pouvais rpter la mme sensation, la mme exprience esthtique avec la bouffe. [... ] un moment
donn, tu commences te familiariser avec une place, tu sais comment bouger dans une certaine ville
et donc, tu finis par aller aux mmes endroits. Tu arrtes de dcouvrir un moment donn pour te
concentrer sur les choses qui t'ont dj fait du bien. Voil, c'est a. Je suis un dcouvreur et une fois
que j'ai dcouvert mon truc, je reste, je suis fidle, un fidle ppre.

127

On remarque que la nourriture est au cur des plaisirs de voyage de Roberto. 11 mangeait autant dans
le petit kiosque au coin de la rue, que dans les restaurants chics. J'ai tout le temps aim manger dans
la rue, j'ai trouv des choses absolwnent formidables. Et j'aimais a parce que c'est exactement
l'endroit o l'on trouve les choses les plus authentiquement locales. [...] On peut passer une anne au
complet manger, djeuner, dner, souper dans des places diffrentes et ne pas se tanner. Il y a une
richesse gastronomique dans ce pays, c'est hallucinant. Manger dans la rue est d'ailleurs plus
conomique lorsqu'on voyage pendant une aussi longue priode. Mais aussi, Katmandu, Delhi et
Calcutta, j'aimais aller dans des restos un peu plus chics et me payer de nouveaux trucs.

En ce qui concerne les moyens de transport, il signale que le train est la faon la plus pratique
d'explorer le pays. C'est trs facile de prendre le transport de tout le monde, [...] tu parcours de
longues distances avec les habitants du pays et a peut aussi te permettre de partager des petits trucs
avec les gens.

Mais, mme si on a' une routine, qu'on assiste des ftes traditionnelles et qu'on utilise les mmes
services que les habitants, participer leur quotidien peut s'avrer difficile. a, a va m'arriver avec
des cultures que je connais plus. Pour rentrer dans la vie des gens il faut, selon lui, voyager
diffremment - voire comme un travailleur humanitaire - afin d'accder une structure sociale dj
tablie. Je n'ai pas fait de l'humanitaire, je n'ai pas vcu le voyage de ce ct-l. Il faut quand mme
avouer qu'il y a quelque chose autour du voyage tel que moi je le fais, tel que moi je l'ai vcu el tel
que moi je le conois: il y a quelque chose de profondment gocentrique et narcissique. Il tait
donc tourn vers lui-mme et videmment, a va pas ncessairement de pair avec l'idal de
cosmopolitisme outrance o tu partages avec les gens. 209

4.4.3.14 Rythme du voyage: au gr des dcouvertes et des sorties de crise


Lorsqu'on est tudiant et qu'on voyage pendant une longue priode, on a un budget restreint: Si tu
dpenses plus que prvu par jour, le jour, souvent il faut que tu conomises. [... ] Tu ne peux pas payer
une chambre d'htel 20 $, c'est trop cher et a vient de scraper deux, trois jours de ton budget.
Mais aller dans les endroits les plus conomiques peut tre trs inconfortable: Pendant la nuit, j'ai eu
dans mon backpack, des rats, des coquerelles [... ] des piqres de moustiques aussi. On peut
galement tomber malade dans des situations adverses. J'ai t malade une semaine au Npal avec

209

Le fait qu'il ne soit pas un travailleur communautaire ne fait pas de lui, cependant, un tre gocentrique et narcissique.

128
une diarrhe inestoppable, c'tait affreux. 11 a t pris Pokhara : li n'y avait pas de tlphone, pas
d'Internet, il n'y avait rien. J'aurais pu crever l et personne ne s'en serait rendu compte. J'ai fini par
demander, faire piti, un voyageur des petits sachets de solut. [... ] C'tait dramatique, je me voyais
fondre. Dans ce voyage j'ai perdu comme trente livres.

Au Npal, Roberto a galement prouv des moments trs durs physiquement. Je suis un intellectuel.
Je n'ai pas fait de basket, je n'tais pas aussi en forme que je le suis ... Il y a une dizaine d'annes, je
faisais la fte tous les soirs, je me ptais la gueule et je fumais comme a ne se peut pas. Quand on
fait le trek, on monte au-del de 5000 mtres, il faut faire des paliers de 1000 mtres en un jour. .. ton
corps n'est pas habitu et j'ai trouv a extrmement prouvant. [...] Mais a dure une journe et puis,
une fois que tu l'as fait, tu es hypercontent.

4.4.4 Le retour du voyage


4.4.4.1 Rintgration l'ici: progressive
Le retour s'est pass en douceur. Aprs l'Asie et le Brunei, Roberto est all travailler six mois en
Australie: L, j'tais en Occident. [...] a m'a permis de dcanter avant de retourner au Canada. Il
gagnait bien sa vie, ce qui lui a permis de s'clater et de faire la fte sans avoir de proccupations
financires. Ainsi, je n'ai pas t confront ma propre vie.

En arrivant Montral, il a commenc une matrise et renou avec sa copine franco-qubcoise.


J'avais une structure d'accueil et je me suis organis pour que le choc ne soit pas trop fort. Le
voyage a dur deux ans, donc j'avais juste besoin de retrouver mes amis, de faire la fte, d'aller des

house party, dans des soupers... de retrouver ma vie comme elle tait avant. Je suis revenu et j'tais
trs content d'tre Montral.

4.4.4.2 Interprtation de l'altrit: un peron identitaire maints gards


Son voyage en Inde, nous l'avons soulign, a t trs important pour Roberto, car pour la premire fois
de sa vie, il s'est senti dpass par l'ailleurs. Consquemment, il en a retir beaucoup. Premirement,
cette exprience lui a permis de mettre l'preuve ses propres limites face l'inconnu: a m'a
donn une norme confiance en moi. Aprs a, tu es blind un peu, tu sais quelles sont tes possibilits
et tes possibilits sont infinies. [... ] a te permet d'tre dbrouillard, a te permet d'apprendre
organiser ton temps. a m'a permis de ne pas stresser avec le temps perdu. a m'a appris ne pas
prendre pour acquis ma culture, et ne pas essayer d'imposer mes canons culturels des gens et

129
essayer d'tre un peu plus l'coute de ce que les autres ont dire. Deuximement, il a dvelopp
une sorte de seconde nature et des rflexes qui lui ont t utiles lors de ses nombreux dplacements.
Par exemple, il a appris construire un circuit d'endroits que tu frquentes et que tu aimes. Tu te
rends compte que si tu as un bar, un resto, un pub et une salle de cinma que tu frquentes assidment,
tu finis par rencontrer des gens qui font la mme chose que toi et l, tu commences tisser des liens et
faire des contacts. Troisimement, il a intgr dans sa vie quotidienne des habitudes et divers
lments acquis en voyage: Je sais comment faire du chai, il y a de la cardamome dans mes pices.

[... ] un moment donn, tu y penses ... C'est un petit morceau de voyage qui reste avec toi. [... ] Tous
les matins, j'ai l'habitude de brler de l'encens; je me lve, je brle de l'encens. [...] Exactement la
mme sorte que j'achetais en Inde. J'aime beaucoup a, me lever et sentir a dans la maison, a fait
partie de mon quotidien; tu commences bien la journe. a me rappelle le vendeur d'ananas, le
vendeur de chai qui brlait une grosse plaque d'encens... Sai Baba. Toutes ces expriences et ces
lments sont des choses qui me sont restes et qui m'appartiennent maintenant .

4.4.4.3 Raconter le voyage aux autres: presque impossible, voire inutile


tant donn qu'il a pass quelques mois en Australie, Roberto n'a pas eu besoin de raconter son
voyage tout de suite. De toute faon, j'en avais tellement parl des gens que j'avais rencontrs en
chemin, que je n'avais plus envie d'en parler. En plus, le voyage est une exprience qui se partage
mal et les gens ne s'intressent pas ncessairement la manire dont il a t vcu. Ils sont juste trs
contents de te voir. [...] On n'a pas les emmerder avec nos histoires de voyage, c'est quelque chose
qui nous appartient, mme les photos, c'est compltement inutile. C'est pour soi-mme, c'est quelque
chose qui nous rappelle un temps, une odeur, une sensation tactile souvent, quelque chose qui peut te
ramener au moment o tu as pris la photo.

4.4.4.4 Nouvelles attentes: rves de retour en Inde en comptition avec plusieurs lments
Roberto aimerait retourner en Inde. Toutefois, pour aller l-bas, a prend beaucoup de temps.
Maintenant je suis dans une logique mercantile; si je ne bosse pas, je n'ai pas de fric, je ne peux pas
prendre deux ou trois mois de vacances en une seule fois et encore moins six mois. Rpter
l'exprience? Je ne pense pas que maintenant je pourrais tre deux ans de ma vie dans un no man's

land. Je suis parti quand j'avais 25 ans et je suis retourn quand j'avais 27. Maintenant, j'ai besoin de
plus de confort et mon corps a vieilli en dix ans. [...] Ma situation conomique a chang. Je ne pense
pas que je referai un voyage aussi wild, aussi dur que a. Mais parfois, sa petite voix lui dit: Tu
devrais retourner faire un truc comme quand tu avais 26 ans. Il ne sait pas s'il va le faire, toutefois

130

cette part de mystre, je la cherche quand mme encore, aprs toutes ces annes et tous ces
voyages . Actuellement, il voyage de faon plus confortable et, ce qui l'attire aussi, c'est de s'installer
dans un endroit et d'y travailler distance: a me permet d'atterrir cet endroit, de vraiment relaxer
et d'en profiter au maximum.

CHAPITRE V

MTANALYSE: CROISEMENT DES CONSTATS ISSUS DES RCITS


AVEC LES CONCEPTS RETENUS

Rappelons que l'objet de cette recherche est de comprendre comment le voyageur ragit l'altrit
dans le contexte du voyage et comment, aussi, il tire un apprentissage de cette exprience. Nous
sommes surtout intresse dcouvrir de quelle manire se fait la rencontre avec autrui lorsqu'elle a
lieu ailleurs .

partir du croisement des constats issus des rcits de voyage individuels, prsents dans le chapitre
prcdent, et des principaux concepts de l'exploration thorique, nous prsentons une analyse
transversale de deuxime niveau mettant en vidence les contrastes, les convergences, les nuances et
les pistes complmentaires que rvle cette tude. Ces nouvelles pistes, orientes par le propos de nos
participants, nous ont galement mene parfois l'exploration - quoique brve - de cel1ains concepts
comme la diffrence dans la signification des notions ou concepts selon la culture, le toucher, le
mimtisme, la commensalit et la proxmie.

5.1 Prparation du voyage: un premier indice l'gard de l'altrit


Pour chacun de nos participants qui ont choisi leur destination la dernire minute - l'exception de
Philippe -, la prparation matrielle et informationnelle du voyage a pris peu de temps. De ce fait,
nous constatons qu'outre les dtails pratiques (concernant les dplacements, l'hbergement, l'arrive
l'aroport, etc.), leurs connaissances propos des murs, de l'histoire, de la politique, de la culture ou
tout simplement de la manire dont les gens vivent l-bas n'ont t recueillies qu' titre informatif
et qu'elles taient pour le moins sommaires. Pour se renseigner, les quatre voyageurs ont consult
d'autres voyageurs, des guides de voyage, ils ont visionn des reportages la tlvision, ils se informs
par ou-dire, sur Internet. Ils n'ont pas lu de rcits de voyage ni d'ouvrages consacrs aux cultures

132
cibles. Cette attitude nous permet d'tablir un premier constat sur les modalits de leur rapport
l'altrit et nous pouvons l'interprter selon deux points de vue.

D'une part, ces voyageurs dmontrent une confiance en eux et en la vie qui se manifeste par une
ouverture l'inconnu et l'imprvisible; ce qui pourrait contribuer l'effet de contraste d'abord
recherch et vcu dans l'ailleurs. Sans vraiment ni planifier ni laborer des construits prcis sur les
cultures locales, ils se laissent ainsi happer par l'altrit sous sa figure de nouveaut. Ils veulent
apprendre sur place: Ce voyage-l a t vraiment spontan. [... ] Mon tat d'esprit tait diffrent et je
me suis laiss porter. [...] C'tait une sensation de libert que je n'ai pas retrouve dans d'autres
voyages (Ariane). Je n'avais rien de fixe, c'est peut-tre pour a que j'ai autant aim (Jean
Christophe).

D'autre part, nous pouvons interprter cette attitude comme un indice possible de lacune d'ouverture
l'autre, car ils n'ont pas manifest le besoin d'une rflexion pralable qui les aurait amens, par
exemple, se demander: Quelles sont les forces en tension dans ce territoire gopolitique? Comment
est autrui? Qu'est ce qu'importe pour lui? En soi? En contact avec les trangers? Comment vais-je me
prsenter autrui? Davantage axs sur le socio-relationnel que sur le socio-culturcl, ils se sont donc
limits imaginer comment l'Autre allait se comporter en soi et envers eux. Jean-Christophe et
Philippe l'expriment clairement: J'esprais juste qu'ils [les Asiatiques] ne soient pas comme les
Occidentaux (Jean-Christophe). Je m'attendais surtout ce que les gens soient gentils et open avec
les touristes (Philippe). quoi pouvons-nous attribuer cette attitude touristo-centre? Probablement
l'ge des voyageurs (23-28 ans) qui correspond un moment de la vie o la raffirmation de l'identit
singularit prend un grand lan 2lO . Il se peut alors qu'ils aient t centrs sur la consolidation et la
valorisation de leur propre identit. On peut aussi expliquer cette attitude autorfrentielle par les
raisons qui les ont motivs voyager. Ils ont mentionn qu'ils voulaient s'chapper de l'ordinaire et du
quotidien, faire le tour du monde, qu'ils taient en qute de dpaysement, qu'ils avaient besoin de
vacances, qu'ils voulaient s'offrir un cadeau. Toutes ces motivations taient consciemment centres
sur des besoins personnels et non forcment sur la curiosit d'aller la rencontre d'autres cultures, sauf
peut-tre dans le cas d'Ariane. Cette dernire dimension reste, nos yeux, de l'ordre de l'inconscient
ou tout le moins secondaire comme levier du dpart.

210 Pour plus de dtails concemanlles phases de dveloppement de ('adulte elle cycle de la vie, se rfrer : Rene Houde, Les temps de
la vie le dveloppement psychosocial rje l'adulte selon la perspective du qcle de vie. Chicoulimi, G. Morin, 1986,308 p.

133

5.2 Communication: le non-verbal et la crativit mis en valeur


Pour la slection de participants de notre recherche, nous avions tabli plusieurs critres, dont celui-ci:
les voyageurs devaient avoir sjourn dans un endroit o la langue premire n'tait pas la mme que la
leur. Cependant, ils pouvaient parler ou non la langue du pays. Ce critre a t retenu de faon plus ou
moins intuitive afin d'augmenter d'un cran la complexit au rapport l'altrit. Ce choix a aussi t
motiv par l'espoir de faire ressortir, lors de l'enqute de terrain, les notions propres la rencontre
(dialogue, empathie, rciprocit, temps ddi, etc.), soit avec les gens du pays, soit avec les autres
voyageurs. Ainsi, guide par cette intuition, nous avons explor les nuances de la communication qui
s'est tablie (ou non) lors des rencontres entre nos quatre voyageurs et autrui, et nous pouvons
maintenant nous attarder aux aspects qui nous sont apparus les plus patents et les plus intressants.

Au dpart, bien que cela semble contradictoire avec ce qui est mentionn dans les paragraphes
prcdents, il faut se rappeler que l'intention de rencontrer l'autre en voyage et de comprendre
corrunent il vit tait prsente chez les quatre voyageurs, puisqu'ils l'ont tous exprime, un moment
ou un autre. Ainsi, Roberto dit: C'est un des motifs principaux pour lequel on voyage, rencontrer
des gens, essayer de voir, d'apprendre, essayer d'avoir des informations de premire main de la part
des gens qui vivent l-bas. Encore que si nous nuanons dans le sens de nos premires observations,
nous pourrions avancer que, sans automatiquement instrumentaliser l'Autre, le souci de l'apport de ce
dernier relevait de la proccupation de la bonne conduite du voyage. L'Autre n'tait pas d'emble
peru corrune reprsentant d'une culture mais corrune facilitateur d'une relative intronisation . Il
tait conu corrune exemplaire d'une diffrence en soi et par rappolt soi, sans forcment que cette
diffrence soit sonde, du moins systmatiquement.

Donc, en premier lieu, nous constatons que se sont dresss plusieurs obstacles la communication
avec les autochtones; celui de la langue, notarrunent, nous semble avoir t particulirement
dterminant. Ces voyageurs ne parlaient que quelques mots d 'hindi, de chinois, de tha ou de
vietnamien. Alors, comment le dialogue pouvait-il s'tablir sans une langue commune? Au chapitre II
(2.3.1), nous avancions l'ide que le dialogue revt une place centrale dans la rencontre et la
reconnaissance de l'autre en tant que personne. En effet, le dialogue ne se rduit pas la
comprhension d'un discours, et ce, d'autant plus si ce dernier porte sur des renseignements usuels. Il
donne lieu la rciprocit qui est une condition essentielle la relation interlocutive. Or, dans le cas de
nos participants, le dialogue avec les habitants des pays visits a pu tre entam, la plupaIt du temps,
en anglais, langue seconde pour les deux interlocuteurs, et parfois en franais. Rappelons galement

134
que, mme si le dialogue n'a pas abouti dans tous les cas une relation plus approfondie, nous avons
not une bonne disposition des voyageurs pour arriver communiquer et que c'est dj un pas dans la
bonne direction pour la reconnaissance de l'Autre. Le cas de Jean-Christophe est particulier: lors de
son premier voyage il ne parlait pas le chinois et son approche de la culture et des gens tait alors
superficielle. Son rapport autrui a radicalement chang lorsqu'il a appris la langue et qu'il a pu
communiquer et tablir un contact plus approfondi: Tu ne peux pas comprendre la Chine si tu ne
parles pas le chinois. [...] L, j'ai ralis comment la langue, c'tait important. J'tais comme un
poisson dans l'eau. Cette connaissance de la langue met Jean-Christophe dans une position de
confirmation de sa singularit, voire d'autosacralisation en regard de l'arrire-scne culturelle ainsi
perue: Le fait que j'aie appris la langue fait en sorte que j'ai accs tout un bagage auquel le
profane n'aura pas accs.

En second lieu, nous remarquons que les voyageurs ont dvelopp des astuces pour contourner les
barrires langagires et tablir un premier contact. Ils ont utilis les mimiques, le sens de l'humour, la
drision de soi, la musique, le dessin, en somme, la crativit. Ainsi, le non-verbal devienlle principal
vhicule de communication avec l'hte. Ensuite, c'est la perception de la rciprocit du rpondant qui
oriente, ou non, ce contact vers une relation.

En troisime lieu, nous constatons que parfois les embches de la communication ne se rduisent pas
la langue et qu'elles relvent aussi, parfois fortement, de dterminants culturels. Ces dterminants se
refltent, d'une part, dans l'interaction sociale. Ce fut le cas lorsqu'Ariane a eu de la difficult
exprimer ses opinions et se faire respecter en Inde, cause du statut de la femme dans cette socit.
D'autre part, ces dterminants ont aussi des rpercussions sur les significations, les nuances et la
comprhension de la langue en soi. Ainsi, le linguiste Benjamin Lee Whorf affirme que chaque langue
contribue structurer le monde perceptif de ceux qui la parlent: Nous dcoupons la nature selon les
lignes tablies par notre langue. Les catgories et les types que nous isolons dans le monde
phnomnal ne s'y trouvent nullement. Selon cet auteur, le monde est une sorte d'effusion
kalidoscopique d'impressions qui doivent tre organises par notre esprit et, essentiellement, par nos
systmes linguistiques. Si nous sommes en mesure de dcouper la nature, de l'organiser en concepts
et de lui attribuer ses significations, c'est en grande partie parce que nous avons donn notre accord
une organisation de ce type. Il s'agit d'un accord implicite et non formul, mais dont les termes
sont absolument contraignants; en fait, il nous est impossible de parler sans souscrire au mode
d'organisation et de classification du donn que cet accord a dcrt 211 . Cette dimension du langage

211

Benjamin Lee Whorf cit par Edward T. Hall, La dimension cache, Paris, ditions du Seuil, 1971, p. 118.

135
nous aide comprendre ce qu'Ariane et Jean Christophe ont vcu. En effet, certaines de leurs
difficults communiquer taient relies aux diffrences culturelles irrductibles incrustes dans les
notions et les concepts. Ainsi, lorsqu'Ariane a montr sa carte du monde aux gens d'un village au
Myanmar, elle a ralis que juste le chef comprenait le concept que la Terre est ronde . Cet
vnement lui a fait prendre conscience qu'on ne peut pas utiliser le mme langage avec tout le
monde: Expliquer des concepts, c'est compliqu. Jean-Christophe a eu une exprience similaire
avec les Chinois, en dpit du fait qu'il parlait leur langue: En Chine, il y a des concepts qui
n'existent mme pas. "Libert", si tu traduis mot mot du dictionnaire franais au chinois, ce n'est pas
la mme chose. 212 Autrement dit, d'une culture l'autre, la langue ne dcoupe pas la ralit de la
mme faon et des signes dits quivalents (procdant d'un mme rfr) peuvent avoir des signifis
identiques et des charges culturelles partages diffrentes 213 . Cet tat de fait, faut-il le souligner,
aurait sans doute t peru comme moins heurtant avec une rudition minimale relativement la
culture, et ce, sans pour autant faire disparatre la difficult lie au fait d'expliquer.

5.3 Conscience du regard de l'autre sur soi: composer avec la diffrence


Lors des entretiens, la dimension du regard de l'Autre sur soi nous est apparue comme plus importante
qu'envisage au dpart. Ce regard externe viendrait colorer notre rapport autrui. Nos voyageurs
taient trs conscients du rle d'trangers qu'ils tenaient en Asie, ainsi que du regard que l'Autre
portait sur eux. Les gens les regardaient, car ils taient diffrents. En mettant l'accent sur leur
singularit, le choc visuel et culturel tait donc rciproque. Il est intressant de constater que le regard
curieux de l'Autre, mme s'il est parfois puisant , campe le voyageur dans l'existence. Dans le
chapitre II (2.3.1), nous signalions que l'individu commence exister par le regard d'autrui. Le soi
social de l'homme est la reconnaissance que celui-ci obtient de ses semblables. [... ] Nous avons un
penchant inn tre remarqus

2l4

Ainsi, selon Todorov, le plus douloureux pour l'existence de

l'homme serait de vivre au milieu des autres sans n'en recevoir aucun signe. Le commentaire de Jean
Christophe rejoint et confirme cette thorie: Dans la rue, tu te fais aborder tout le temps, tu te fais
regarder, tu te fais pier, tu te fais quter. Mais, ce n'est pas la fin du monde; j'aime mieux a qu'aller
quelque part et me faire ignorer.

111 Notons que, d'un point de vue intellectuel, le terme concept" utilis par nos participants relve d'avantage de la notion de
notion,,: cette dernire se situe lin cran infrieur sur Je plan de l'abstraction par rappon au concept qui, lui, renvoie une
organisation d'jdes la logique serre, une pense aux assises claires et fouilles.
li)

Ferrol et Jucquois, Dictionnaire de l'altrit, sous Interculturel (didactique de l') , p. 179.

lI'

William James cit par Todorov, La vie commune, p. 83.

136
Cette conscience de l'imprgnation du regard de l'Autre provient galement en partie du fait que, face

l'inconnu et la nouveaut, nos sens sont aiguiss. Dans son livre La dimension cache (1971),
Edward T. Hall distingue deux catgories de rcepteurs dans l'appareil sensoriel chez l'homme

215

: les

rcepteurs distance comme les yeux, les oreilles et le nez qui peroivent les objets loigns, et les
rcepteurs immdiats comme le toucher, qui explorent le monde qui est proximit de l'individu.
Ces distinctions sont diffrentes pour des anthropologues contemporains s'intressant aux sens,
comme Constance Classen et David Howes. Pour eux, ce sont l'odorat, le toucher et le got qui sont
les rcepteurs proches , alors que la vue et l'oue sont plutt les rcepteurs distants 216. Nous
venons de voir que le premier sens qui intervient dans la perception de l'inconnu est la vue. La
curiosit des Asiatiques envers nos voyageurs a d'abord t attise par la vue. Ensuite, ce qui les a
amens entrer en contact avec ces trangers et les reconnatre en tant qu'individus, c'est
principalement le toucher. On se souvient de l'anecdote d'Ariane qui raconte que les femmes et les
enfants indiens lui touchaient les cheveux et la peau; ou encore celle de Roberto qui se rappelle que les
jeunes tudiants jouaient avec ses boucles; de mme que celle de Jean-Christophe qui, un moment
donn; s'est rveill dans le train alors que les Chinois lui touchaient les poils des bras et la pomme
d'Adam. Ces expriences, mme si elles sont accueillies avec empathie, ne cessent de surprendre les
voyageurs. Hall affirme que de tous nos sens, le toucher est le plus personnef 17 . Le toucher nous
permet d'explorer l'environnement proche, il apporte la dimension tactile et kinsique au monde
perceptif de l'homme. En sollicitant directement le corps ou certaines parties du corps, il l'expose
des stimulations et . des agressions. Pour cette raison, le toucher est, ds l'enfance, l'objet de
nombreuses prescriptions qui visent protger, faire distinguer le familier de l'inconnu et, en dernier
ressort, individualiser (Anzieu)218. Certes, la peau est une sorte d'enveloppe qui sert de barrire
entre l'intrieur et l'extrieur et elle fonctionne comme un moyen de communication. D'o, sans
doute, la puissance de l'vocation des voyageurs qui percevaient un enjeu de taille se rapportant la
fois l'altrit et au respect de l'intgrit. Car selon Hall, cette protection charnelle trouve une
prolongation dans un espace enveloppant qui cre une bulle invisible autour de l'organisme . Ainsi,
toucher une personne peut s'avrer une intrusion dans son territoire. Ce qu'il faut retenir, c'est que les
seuils de l'intrusion varient selon les cultures et que chaque socit donne une signification diffrente
aux contacts corporels et aux distances entre les personnes. Les rapports tactiles suivent des normes

215

Hall. La dimension cache, p. 62.

216

David Howes, Introduction la culture sensible", in Anthropologie et Socits, vol 30, no. 3, 2006, p. 7-17.

217

Ibid, p. 85.

m Vinel reprend les propos d'Edward T. Hall el de Didier Anzieu dans sa recherche sur le toucher chez les femmes moose. Cf.

Virginie Vinel" 1998, Le sens des relations. Les contacts corporels entre les femmes moose (Burkina-Faso)", in Anthropologie du
sensoriel, p. 77-78.

137
qui prennent en compte le statut social des individus, leur sexe, leur ge et la situation de production
du contact, en public, dans un lieu familier ou dans l'intimit 2l9 . Nous y reviendrons.

Outre le regard indiscret, voire inquisiteur, des autres, les voyageurs ont souvent senti un regard plus

utilitaire . Ils se sont parfois retrouvs dans une position de vulnrabilit, tant perus comme les
Blancs , comme des objets propices l'arnaque cause de l'argent et, dans le cas d'Ariane, comme
une figure purement sexualise. Ces reprsentations que les Asiatiques se font des Occidentaux ont
constitu, de toute vidence, un dsagrment important lors du sjour. Si l'on se sent peru uniquement
comme source de revenus ou comme objet de curiosit sexuelle, on a l'impression que notre
singularit et, davantage, notre intgralit composite sont menaces et l'on se retrouve, en
consquence, dans un tat d'hypervigilance, si ce n'est d'alerte. L'lan de rciprocit se trouve alors
pour le moins frein.

5.4 La survie structure le voyage (N)


L'analyse transversale des rcits nous aide mettre en lumire un thme imp0I1ant en ce qui a trait au
vcu plus ou moins inconscient des voyageurs. Dans le chapitre Il (2.2.1), nous soulignons que
l'identit est constitue de deux composantes: la composante dominante interne, qui renvoie la
notion d'unit, d'intgralit, et la composante dominante externe, qui renvoie la notion de
singularit. Nous venons de le mentionner, les voyageurs perus comme trop singuliers , taient
objets de curiosit. Ainsi dsigns massivement par les autres dans leur identit-singularit, leur tat
d'trangers se confirme, ce qui provoque une altrit en miroir et l'intensification du rflexe de survie
et d'autosurveillance. Le voyageur sent le risque que son intgrit soit attaque. Ariane, par exemple,
dormait avec son couteau; elle jonglait avec la petite lutte quotidienne ... ngocier, se protger pour
ne pas se faire toucher, surveiller ses trucs . Roberto explique: Pendant mon sjour, il a fallu que je
me batte . Autrement dit, leurs sens et leur conscience taient continuellement en tat d'aleI1e. Dans
cette dynamique, l'individu repositionne constamment ses barrires face l'autre afin de prserver son
intgralit physique et psychologique, ce qui ne mne pas ncessairement une fenneture totale.
Ignorer l'autre ou certains de ses agissements, adopter un profil bas, rpondre en franais, prendre une
distance, rire devant ce qui peut apparatre comme absurde ou insurmontable, etc. sont des stratgies
d'autoprotection prcieuses dveloppes par les voyageurs et qui sont, selon nous, issues de
l'inconscient pulsionnel, pour tre ensuite rptes suivant leur succs. Nous remarquons que dans de
telles circonstances, un quilibre tend s'installer entre la confrontation l'altrit - la fois trop

219

Ibid.

138
singulire et trop altrante pour soi - et, ds lors, la protection de sa propre identit. Ainsi,

l'gard de l'altrit laquelle ils taient confronts, les voyageurs n'ont pas rpondu leurs premiers
rflexes instinctifs qui les auraient conduits des confrontations inutiles; ils ont maintenu une attitude
passive et pacifiste. D'ailleurs, ils se sont souvent exprims ce sujet: Il faut que tu prennes ta
patience deux mains pour viter de les frapper, parce que tu as juste envie de le faire (Roberto).

Quand on se met les engueuler, mme si on a raison, ils sont des gens qui s'enflanunent trs
rapidement... pas la bonne chose faire (Ariane).

Par consquent, les voyageurs sont trs conscients du risque que comporte le fait de voyageur seul.
Mme s'ils sont en constante interaction avec d'autres voyageurs ou des habitants du pays, ils savent
qu'ils ne peuvent compter que sur eux-mmes. De ce fait, le voyage peut devenir gocentr. Cet
gocentrisme n'aurait pas une connotation ngative, lie l'gosme; bien au contraire, il reflterait
plutt une attitude d'humilit, de prudence, d'acceptation du fait de ne pas pouvoir tout matriser ainsi
qu'une raction de pondration et d'essai de mise en perspective face l'altrit cnveloppante. Bien
que l'objectif avou du voyage soit la dcouverte, l'objectif inconscient in situ serait de garder sa

consistance , voire son identit-intgrit. L'gocentricit du voyage dcoulerait, en fait, pour peu
que l'on puisse l'estimer avec les donnes en main, de l'importance primordiale de veiller sur sa
.propre personne. Par exemple, les voyageurs ne se sont pas exposs volontairement des situations
dangereuses. Ainsi, la pulsion archaque de survie dlimiterait celle de toute-puissance et
structurerait le voyage.

5.5 Rencontre de l'Autre, diffrent: les conditions de base, une priorit


Nous remarquons que la rencontre avec les autochtones est, dans un premier temps, lie aux besoins de
base: se dplacer, se loger, se nourrir. Ensuite, les voyageurs signalent une diffrence dans la relation
avec l'Autre selon le contexte o elle est tablie. Dans les espaces urbains, l'approche sera faite avec
une certaine rserve, puisque le regard que l'Autre pose sur les voyageurs serait tributaire des ravages
que le tourisme a fait subir aux autochtones (ce dont nous avons parl prcdemment). Toutefois, nous
considrons que cette approche ne devient pas instrumentalisatrice envers les autochtones parce que les
voyageurs ne considrent pas les autres conune des objets leur propre service ou leur profit. Par
contre, dans les espaces ruraux, les voyageurs sont plus l'aise de rencontrer les gens. La navet et la
simplicit sont, leurs yeux, prdominantes dans ce contexte, ce qui rend le contact plus

authentique .

139
Malgr les bonnes intentions des voyageurs et leur dsir d'entrer en contact avec les gens du pays,
nous considrons qu'ils sont demeurs dans une position d'extriorit et que la rencontre est reste au
niveau lmentaire, dans une dimension dominante anecdotique. Dans la majorit des cas, ils ne sont
pas arrivs dvelopper une relation, et ce, mme si ce dveloppement n'est pas forcment souhait en
termes d'intimit psychologique. Ils auraient aim approfondir ce contact, mais, tel que nous l'avons
soulign prcdemment, les limites poses par la langue et parfois les dterminants culturels se sont
prsents comme les principaux obstacles. Ariane souhaitait mieux connatre les femmes indiennes ou
travailler dans des projets avec les enfants tibtains, ce qui n'a pas t possible, cause du statut
rserv la femme dans un pays comme l'Inde ou son statut d'trangre. Philippe frquentait les
endroits locaux, les restaurants, le march, etc. dans une tentative de frayer avec le peuple. En
somme, on note qu'il s'est ralis une tonalit de rencontre certes forte d'intuitions et de ressentis issus
du mtalangage, mais restreinte ce caractre furtif.

Ce constat ne porte aucun jugement de valeur en rduisant toutes les rencontres un degr de
superficialit et il ne dit encore moins que ces quatre voyageurs n'ont pas fait d'effort afin de
rencontrer les gens. Il s'agit plutt de souligner d'emble que, si le contraste entre deux cultures ou
deux personnes peut faciliter la rencontre, par les effets de curiosit de part et d'autre, il peut aussi
donner lieu des difficults parfois difficiles contourner. Nous ne pouvons toutefois pas faire fi des
autres lments cls comme la langue, l'empathie, le dialogue et le temps ddi la rencontre. Sur ce
dernier point, notons que la ralit du voyage implique que les voyageurs sont en constant dplacement
et qu'ils n'ont pas l'occasion de consacrer beaucoup de temps chaque personne. moins de faire la
route avec eux, comme Jean-Christophe avec Numin et son pre et qui est rest avec eux quelques
jours pour traverser une partie de la Mongolie. Autrement, les rencontres ne durent que quelques
minutes ou quelques heures.

5.6 Rencontre de l'autre, semblable: l'importance de se rencontrer entre voyageurs


Le charme du voyage et de l'ailleurs rside en grande partie dans le fait d'aller la rencontre de gens
diffrents de nous. Ariane et Roberto en tmoignent: Ce n'est pas que je ne veux pas rentrer en
contact avec les touristes, parce que je peux autant apprendre d'autres cultures. Mais les Occidentaux
me ressemblent plus, donc ce sont des gens que je pourrais rencontrer ici (Ariane). Rencontrer des
gens, pas ncessairement des Occidentaux comme nOUS (Roberto).

Cependant, c'est avec les autres voyageurs que les liens de partage et de confiance se tissent le plus
naturellement. Nous attribuons cet tat de fait la pression que reprsente l'incessante exposition

140

['altrit. Ailleurs, tout est nouveau, nous sommes dpayss et nos repres sont fragiliss. Il est
ncessaire de s'accrocher quelque chose de connu, qui permettra l'identit de conserver un
sentiment de continuit dans l'existence. Nous ne pouvons nous mouvoir uniquement dans l'altrit
totale. Il faut tablir un lien avec ce qui nous est familier, avec ceux avec qui nous partageons des
codes. Todorov le souligne: L'exprience nous apprend qu'elle exige un juste dosage de familiarit
et de surprise pour atteindre la plus grande force 22o . Autrement dit, face l'altlit, les voyageurs ont
besoin de certaines limites, don d'un minimum de connu . Ainsi, pour tre disponibles l'altrit,
nous devons pouvoir nous relier quelque chose qui nous rassure. C'est cette condition de qute
inconsciente du semblable - occidental -, tout de mme diffrent, que, petit petit, nous pouvons
acquiescer davantage cette diffrence et nous diriger vers l'altrit contraste.

C'est ce qui explique qu'en voyage, les liens avec les autres voyageurs se ficlent. Parfois, il est arriv
que les participants, partis seuls en voyage, soient rejoints par la suite par un de leurs amis. On
observe, dans ce cas, que la relation de complicit entre ces gens qui se ressemblent se consolide grce
au partage d'expriences spcifiques au voyage, autant angoissantes que joyeuses. Le propos de
Roberto rsume bien cette notion: Quand tu es en train de voyager dans une culture aussi loigne
de la tienne, c'est trs compliqu de communiquer avec les locaux. Alors que, quand tu russis
entamer une relation avec des gens occidentaux, tu sais qu'elle risque d'tre bonne, parce qu'ils sont
des gens qui se sont rendus au mme point [que toi], peut-tre par des choses qui nous ressemblent.
Ils parlent le mme idiome, ils sont dans une situation similaire, ils sont des trangers . Il s'avre
donc positif pour eux de voyager ensemble quelques jours. cet gard, nous pouvons placer les
conceptions de Philippe et de Jean-Christophe deux ples opposs. Philippe ne semble pas drang
par le fait de passer beaucoup de temps entour de voyageurs occidentaux. Par contre, Jean
Christophe, essaie de s'loigner le plus possible d'eux: J'essayais de choisir des gens qui n'taient
pas communs. En Chine, j'ai voyag un bout de temps avec une Japonaise, c'est plus sympathique que
de voyager avec un Canadien... parce que c'est une Japonaise.

Enfin, lorsque nos participants se sont retrouvs malades ou dans des situations difficiles, c'est aux
autres voyageurs qu'ils ont pu se fier et c'est auprs d'eux qu'ils ont reu un appui.

no Todorov, NOLIS el/es Glures, p. 43 J,

141

5.7 Comprhension de l'autre culture: une position de distanciation et d'empathie


La comprhension de l'Autre - sujet ou culture - est apprhende dans cette tude comme une porte
d'entre l'altrit. Cette porte d'entre se dvoile nos voyageurs grce une grande ouverture
d'esprit non seulement envers la rencontre, mais aussi envers tout ce qui touche l'adaptation et
l'accueil des conventions. La connaissance des usages se fait graduellement et en particulier sur le
mode du mimtisme (la rptition non consciente de ce qu'on imite). Ce comportement est semblable
celui qui survient la suite d'une ducation informelle, enregistre par le tout jeune enfant, au
contact quotidien de faons de faire 22 ! . Marcel Mauss dcrit le mimtisme comme une imitation
prestigieuse: L'enfant, l'adulte, imite des actes qui ont russi et qu'il a vu russir par des
personnes en qui il a confiance et qui ont autorit sur lui. L'acte s'impose du dehors, d'en haut222 .
Dans le mme ordre d'ide, Ren Girard estime que c'est la nature mimtique du dsir qui nous rend
capables d'adaptation, qui donne l'homme la possibilit d'apprendre tout ce dont il a besoin pour
participer sa propre culture. Il n'invente pas celle-ci: il la copie. [...] Imitation et apprentissage sont
indissociables 223 . Ainsi, nous pouvons dire que les voyageurs observent et apprennent peu peu et
inconsciemment, comme l'enfant, participer et s'adapter la culture d'accueil.

Par ailleurs, la comprhension de l'autre a t facilite pour nos participants par le fait qu'ils taient
jeunes et quelque peu aventuriers , que leur budget tait serr et que, par consquent, ils taient en
quelque sorte forcs de partager le quotidien ordinaire des gens, donc, de s'intgrer. Ils n'auraient pas
eu les moyens de s'enfermer dans une chambre d'htel luxueuse, ni de se couper du contact avec les
gens du pays en se limitant aux parcours touristiques, ce qui d'ailleurs, pour eux, n'tait d'aucun
intrt.

Le transport et la nourriture sont les principaux aspects qui rendent cette intgration plus aise. En
comparant la vie presse et minute des Occidentaux, les voyageurs ont discern l'importance de la
commensalit en Asie. La commensalit est, pour Jean-Jacques Boutaud, une forme de partage de

la table, d'change symbolique et de reconnaissance: L'une des formes vitales du lien social,
toutes les poques et dans toutes les cultures, est de partager sa table, sinon son repas. Manger
ensemble prend alors une signification rituelle symbolique bien suprieure la simple satisfaction d'un

221 Isabelle Bianquis-Gasser, l' Le toucher dans les modes de salutation en Mongolie ou les rgles de la bonne distance. , in
Anthropologie du sensoriel, p. l02.

Marcel Mauss cit par Bianquis-Gasser. Ibid., p. 103.

22J

Ren Girard cit par Des Aulniers.

Ne-l

Identit et altrit en terrains. SOIiS mimtisme , p. 6.

142

besoin alimentaire

224

. La table et les aliments deviennent donc une occasion permanente de

communiquer. Cette dimension symbolique se perd dans la quotidiennet de nos repas en Occident.
Roberto explique: Nous, midi, on mange devant l'ordi, on mange n'importe quoi. Jean
Christophe, de son ct dit: [En Chine] manger te permet de rencontrer du monde. [... ] J'ai
l'impression que manger, c'est un moment important de la journe. Ici, on a un peu dvaloris a; l
bas, tu prends le temps de souper chaque soir. a dmontre comment ils sont. Ici on commande notre
petite assiette, l-bas les tables sont tournantes et tout le monde mange ensemble. La commensalit
nourrit la force d'agrgation et de cohsion. La communaut se forme, se retrouve, se reconnat; elle
225

exprime son unit, ses liens, sa capacit d'changer, de s'ouvrir, de se dtendre et de se divertir

De plus, la pratique conviviale, image mme de la vie en commun (cum vivere), conforte, depuis
toujours, l'ide que manger et boire ensemble favorise l'empathie, la comprhension mutuelle, la
communion des sentiments

226

. Notons ici le point important de la comparaison interculturelle qui

insiste sur un manque domicile et sur un trait culturel soudeur d'unit, valeur inconteste en Chine
(cf. 2.4.1). L'exotisme se rvle ainsi dans son aspect le plus crateur.

En outre, Poulain nonce que la notion de risque englobe diffrents aspects de la commensalit. Ce
risque peut tre "objectif' (risque sanitaire, par exemple, car manger chez quelqu'un, c'est lui faire
confiance sur le plan de l'hygine), "psychologique", "biographique" (car partager un repas, inviter
quelqu'un chez soi, c'est lui donner voir une part de notre intimit), ou "symbolique" (risque de se
trouver engag l'gard de l'hte et, plus encore, de devenir un peu comme lui)227. Ceci nous claire
sur certaines attitudes des voyageurs lorsqu'ils mangeaient avec les autres. Par exemple, Ariane qui,
tant vgtarienne, accepte de partager un repas contenant de la viande avec une famille au Laos, ou
encore Philippe et Jean-Christophe qui ont l'occasion d'aller manger chez les gens et de se rjouir d'un
temps de convivialit en famille.

***
La comprhension de l'Autre, nous l'avons prcis au chapitre II (2.3.1), peut galement tre mise en
uvre grce l'empathie. Lorsqu'on parle de la comprhension de l'Autre, on parle de la
considration de deux subjectivits qui sont dans un contact rapproch, en interaction directe.
Toutefois, pour que la comprhension de l'autre culture soit possible, outre un savoir pralable
minimal, il faut une distanciation, entendue ici comme une mise entre parenthses de nos prjugs.

224

Jean-Jacques Boutaud, Le sens gounnand : de la commensalil, du got, des aliments, Paris, J.-P. Rocher, 2005, p. 23.

225

Ibid., p 24.

226

Ibid., P 26.

227

Poulain cit par Boutaud, ibid., p. 37.

143
C'est ainsi que nos voyageurs ont t capables de comprendre non seulement les us et coutumes des
pays visits, mais aussi les nuances des traits culturels, sans tomber dans la strotypie. Dans le rcit
d'Ariane, par exemple, le c'est normal pour eux et le je comprends qu'ils essaient de survivre
sont souvent prsents. Et, lorsqu'ils ne sont pas arrivs dcouvrir les spcificits culturelles, ils ont
gard leur ouverture d'esprit grce la singularit culturelle et leur empathie. Nous remarquons que
la comparaison, qui est omniprsente tout au long du voyage, est tablie par rapport au plan culturel et
non par rapport au plan personnel. On compare les cultures et non les individus. Souvent, les
voyageurs font rfrence aux autres cultures qu'ils ont dcouvertes, mme partiellement, dans les
comportements observables et non leur culture propre. De plus, ils limitent aussi leurs jugements de
valeur, mme s'ils manifestent des mouvements d'humeur.

5.8 L'exotisme: une position d'extriorit


Nous avons prcis au chapitre Il (2.3.3) que pour Segalen l'exotisme se vit en deux phases:
l'identification avec l'objet et la distanciation, conue par lui comme mouvement de relativisation, la
suite de l'clat de la diffrence. Nous remarquons que nos participants sont souvent demeurs la
phase de la distanciation, sans pourtant se tenir dans le recul systmatique, ce que nous attribuons au
fait que la rencontre avec les gens du pays s'est avre difficile. Ainsi, l'exotisme reste une position
d'extriorit, d'admiration, de contemplation et, ventuellement, d'idalisation de l'Autre. Nous
savons aussi qu'il ne demande pas ncessairement une rencontre approfondie avec autrui, et par cela,
nous voulons dire que toute rencontre ne doit pas forcment aboutir une communion entre des
individus.

Cependant, lorsqu'il y a une rencontre, ce qui semble vident, c'est que le temps est fondamental dans
la cration et le dbut de consolidation d'une relation. notre avis, c'est ce facteur qui a t
dterminant dans l'chec des voyageurs vraiment rencontrer [' Autre, et ce, en dpit du fait que ce but
tait inscrit dans leurs motivations de voyage. En deux ou trois jours, il n'est pas possible de connatre
profondment l'Autre ni sa culture. Pour y parvenir, une immersion est ncessaire. Cette immersion
pourrait se raliser au sein d'un projet humanitaire, dans le cadre d'un change d'tudes ou lors d'un
stage l'international, par exemple. Ces situations, qui entranent une action commune, partage,
permettent un tranger de s'intgrer et de se familiariser avec la communaut et les habitants d'une
contre hte. Cependant, une immersion de ce type, qui impliquerait un sjour de quelques mois dans
un pays tranger au sein d'une structure d'accueil, ne serait pas, selon nous, un voyage comme tel.
Ariane a voulu, sa manire, faire une immersion en travaillant avec les enfants tibtains. Si elle avait
russi, il est fort probable qu'elle serait reste plus longtemps au monastre et, du coup, des liens se

144

seraient tisss. Par ailleurs, la situation de Jean-Christophe confirme ce que nous avanons. Sa
comprhension de l'autre ne s'est amliore qu' partir du moment o il a fait une partie de ses tudes
universitaires en Chine, ce qui lui a permis d'tre en contact quotidiennement avec les Chinois et de
prendre l'initiative de discuter avec les tudiants. Une question vient alors notre esprit: Est-ce dire

que, structuralement, le voyage ne peut rpondre au dsir de ce type de rencontre?

Avant d'offrir quelque lment de rponse, revenons l'exotisme. L'exotisme se rapporte la phase
triomphale de la perception, car celle-ci est ncessairement teinte de comparaisons positives par
rapport ce que le voyageur connat dj. C'est l'attirance de l'inconnu et du nouveau qui la fait
natre. Si la rencontre n'est pas approfondie, on reste ncessairement dans un tat d' exotisation .
C'est ce qui se produit lorsque le voyageur est confront, jour aprs jour, la dcouverte de l'altrit et
la reconnaissance du divers, car il revit constamment l'abrupte dnivellation du premier
instant 228 . Ainsi, autre question se pose corollairement la prcdente: Le voyageur peut-il rester

dans une position constante d'exotisme? Nous estimons que oui. Du fait qu'il change constamment de
villes, l'exotisme sera continuellement nourri l'arrive. Ce dernier point rejoint la vision de Segalen,
pour qui les diffrences sont sources d'nergie et d'intensit de la sensation. En revanche, lorsque
Roberto retourne un endroit avec l'intention de vivre nouveau son exprience esthtique ,
l'exotisme diminue graduellement pour laisser place la familiarit et au sentiment rconfortant du
dj-vcu . Nous pensons que la permanence de l'exotisme compense, d'une certaine faon, le fait

que la rencontre avec les gens du pays soit difficile.

5.9 Rapport au temps: une piste vers l'lmentalit, avec son ambivalence
Voyager et dcouvrir tracent une ligne de fuite hors du temps et de l'espace habituels. Or, le voyageur
doit composer avec ces deux dimensions aussi lastiques que subjectives. La perception du temps et
son emploi sont constamment modifis selon les activits des voyageurs. Ils ont une attitude totalement
dtendue par rapport aux priorits et la ponctualit dans les services et les dplacements, etc. Ils
vivent le moment prsent sans trop se poser de questions et se laissent aller afin de suivre le rythme
parfois tranquille, parfois agit de leur sjour. En Asie, il faut que tu sautes sur la vague; elle va
t'amener o elle va vouloir t'amener , explique Philippe. Vivre au jour le jour devient le mot d'ordre.
Selon Luce Des Aulniers, qui s'est penche sur le sujet, cette injonction signale une hsitation se
rfrer au long terme parce que l'on estimerait que ce ne serait gure rassurant. Nous prcisons,
cependant, que cette attitude n'est pas ncessairement due une quelconque anomalie de la

228

Affergan, Exotisme et altrit, p. 105.

145
personnalit du voyageur, car le dsir de vivre "pleinement" le prsent, en lien organique avec le
pass et en lan vers l'avenir, reste un attribut de la conscience humaine 229 . Pourtant, cette
vnration du prsent de la part des voyageurs aboutirait une rduction du temps l'immdiatet.

Ce dsir de vivre au jour le jour, nous l'associons aussi la volont de se dtacher compltement de la
notion occidentalise du temps: les voyageurs ne fonctionnent pas avec une planification serre, ils ne
se proccupent pas de l'efficacit productive de leurs gestes et leurs journes ne sont pas organises
la minute prs. En agissant ainsi, les voyageurs seraient plus l'cote de leur biorythme, plus
disposs se laisser aller l o leur curiosit les mne et s'adapter la lenteur ncessaire pour
profiter du voyage. Comme nous l'avons dj soulign, sur le plan des relations, le vivre au jour le
jour suscite aussi une conscience du caractre phmre des rencontres, ce qui a pu jouer aussi dans
le caractre lmentaire de celles-ci ou dans leur attitude mitige relativement la cration d'un
lien. On trouve ici un lment de rponse la question pose au point 5.8 (exotisme) quant au
caractre antinomique du voyage avec un imaginaire idel et idal de rencontre approfondie de J'Autre.

Par ailleurs, cette disposition vivre le moment prsent reste exclusive au voyage. Lorsque Philippe,
Ariane et Roberto sont revenus de leur sjour, ils avaient dj une structure d'accueil (un emploi,
un appartement, etc.). Ils avaient trs consciemment planifi leur retour afin de neutraliser le sentiment
d'inscurit, de rintgrer leur routine et de retrouver leur vie normale le plus rapidement possible,
sans trop de heurts.

***
L'organisation du retour met en vidence un trait particulier du voyage. Lorsque les voyageurs sont
partis, ils taient ouverts l'imprvisible et la nouveaut. On l'a vu, le temps ddi la prparation
avait t bref. En voyage, la surprise se traduit en source de plaisir. Au retour, l'anticipation,
l'organisation et la routine, mises l'cart pendant quelques mois, reprennent leur place dans leurs vies
et, en voyage, ils ont mme pass du temps planifier le retour. Beau paradoxe. Tout se passe un peu
comme si la brche ouverte avec le voyage se refermait leur retour. Comme si, de fait, l'exotisme en
soi ne pouvait que s'alimenter de contacts passagers.

229

Luce Des Aulniers, Lojoscinatioll: un nouveau dsird'lernil, Sainte-Foy, Presses de l'Universit du Qubec, 2009, p. \05.

146

5.10 Rapport l'espace: oscillation entre invasion et libert


La perception de l'espace, chez nos participants, est lie trois conceptions distinctes qui sont en
constante interaction. Premirement, l'espace personnel, priv, intime. Deuximement, l'espace public,
social. Troisimement, l'espace gographique, la nature. Nous avons trait la section 5.3, par
l'entremise du toucher, de l'espace personnel des voyageurs. Voyons maintenant comment ils vivent le
rapport l'espace public et gographique.

Dans La dimension cache, Edward T. Hall consacre une grande partie de son analyse la notion de

proxmie 23o . Il distingue chez l'homme quatre distances ou catgories de rapports inter-individuels
(et les activits et espaces qui leur sont lis): intime, personnelle, sociale et publique, chacune
comportant un mode proche et un mode lointain 23J . Nous

~e

nous attarderons pas dtailler ces

distances. Cependant, nous avons retenu certains propos de Edward T. Hall: Les rapports que
l'homme entretient avec son environnement dpendent la fois de son appareil sensoriel et de la faon
dont celui-ci est conditionn ragir. De ce fait, l'image inconsciente que nous pouvons avoir
aujourd'hui de nous-mmes - selon notre vie quotidienne - est faonne l'aide de ces informations
sensorielles fragmentaires , tires d'un environnement en grande partie prfabriqu. Chez [' homme,
le sentiment de l'espace est li au sentiment du moi qui est son tour en relation intime avec son
environnement. Ainsi, certains aspects de la personnalit, lis ['activit visuelle, kinsique, tactile,
thermique, peuvent voir leur dveloppement inhib ou au contraire stimul par )'environnement 232
Hall a dmontr que les structures proxmiques sont culturellement construites et qu'une distance
conue comme intime dans une culture peut tre considre comme publique dans une autre. Nous
comprenons alors que les limites dterminant notre espace intime, priv - la bulle dont les
voyageurs parlent -, social et public varient selon notre culture et notre perception. Ds lors, les
ractions de nos participants aux bousculades, l'entassement dans les lieux publics, les espaces clos,
dpendent de la faon dont ils tolrent le contact des trangers. Cette tolrance est elle-mme
nourrie de leur propre habitus culturel et sans doute parfois amoindrie par des soucis connexes
d'organisation, etc. Si l'on met en lien ce rapport l'espace public avec le rflexe d'autosurveillance,
nous supposons que les voyageurs vivaient un certain stress - plus ou moins inconscient - dans les
grandes villes comme Delhi ou Bangkok.

230 Le nologisme cr par "auteur dsigne l'ensemble des observations el thories concernant l'usage que l'homme fait de l'espace
en tant que produit cull1Jrel spcifique (Hall, 1971 : 13).
231

Hall, La dimension cache, p. 144.

232

Ibid., p. 86.

147

l'autre extrme, nous constatons, que lors des explorations dans la nature, soit en montagne ou dans

le dsert, les voyageurs ont t blouis par la grandeur imposante de l'espace ouvert .
L'exprience de libert, de calme et de vacuit de l'tre se vivent conjointement. Nous attribuons ces
sentiments au fait que les voyageurs exprimentent, dans ces moments-l, un corps corps avec la
nature et qu'ils se sentent en scurit , car ils ne ressentent aucune menace leur intgrit. Ils sont
confronts une altrit contemplative qui les englobe. Ils n'ont pas besoin d'tre en raction
envers les autres, ils sont loin des sentiers battus et des villes trop peuples et diffrentes. Ils sont seuls,
o en petit groupe, dans la nature. Il y a des risques, mais ces risques sont vcus comme une preuve
physique. Ainsi, ils marchent pendant des heures, des jours et parfois des semaines, afin d'atteindre un
contrefort de l'Everest, de traverser une partie de la Mongolie ou de passer une nuit dans le dsert. Ils
mettent l'preuve les limites de leur corps, ils sont face eux-mmes. Il faut faire des paliers de
1000 mtres en un jour ... ton corps n'est pas habitu et j'ai trouv a extrmement prouvant. (... ]
Mais a dure une journe et puis, une fois que tu l'as fait, tu es hypercontent , explique Roberto. Jean
Christophe, visiblement mu, nous raconte la peur qu'il ressent lorsqu'il est tmoin d'une avalanche
dans l'Himalaya: J'tais peu prs trois, quatre kilomtres de la montagne, un pic de
8000 mtres ... a te tombe dans la face pis ... C'tait tellement gros que j'ai eu peur. Je suis parti
courir parce que j'ai eu peur que a me tombe dessus, parce que c'est immense, c'est gros, a
prrrrrrrrr, le sol shakait. J'tais avec mon ami Franois, on s'est assis par terre et on s'est mis
pleurer. We wept! On capotait parce que je n'avais jamais vu quelque chose de si fort que a 2JJ . Au
bout du chemin, ils se seront dpasss, certes puiss, mais bahis et heureux. Ils sont habits par une
altrit intrieure et, du coup, leur singularit est valorise du fait qu'ils ont accompli ce que peu de
gens parviennent russir, voire mme ce qu'eux n'auraient pas forcment voulu russir avant ce
voyage.

5.11 Le voyage en soi: apprentissage altritaire coloration initiatique


Une premire remarque s'impose: le voyage n'est pas bti exclusivement sur les bases de la
nouveaut. Nous avons nonc au chapitre 1 (1.2.1) que le voyageur veut voir et vivre du nouveau et
non revoir. Toutefois, ce qui se dgage des rcits, c'est que le voyageur cherche, un moment donn,
en guise de rconfort, une part de connu, mais qui, ici, n'quivaut pas au familier. On voit, par
exemple, qu' chaque voyage en Asie, Jean-Christophe revient sur ses traces la recherche de la joie
qu'il avait exprimente lors de son premier voyage. Roberto retrouve la consistance de certains lieux

lJJ

Cet extrait ne figure pas dans la prsentation du rcit de Jean-Christophe.

148
qu'il avait frquents: J'aimais a me retrouver dans un endroit COMU pour aller manger des choses
que je cOMaissais et savoir que je pouvais rpter la mme sensation, la mme exprience esthtique
avec la bouffe. [... ] Tu arrtes de dcouvrir un moment donn pour te concentrer sur les choses qui
t'ont dj fait du bien. Notons que la signification de dcouverte renvoie la nouveaut, alors qu'elle
peut aussi tre associe l'approfondissement.

En outre, l'apprentissage que leur a permis de faire le voyage a laiss des traces chez les participants.
Cet apprentissage se reflte de manire consciente ou inconsciente, non pas dans le changement ni
dans la transformation entrane par la romantisation du voyage, mais plutt dans des registres de
modifIcations identitaires. Ces modifications auraient une nature diversifie: 1) modifications d'ordre
adaptatif in situ: la suite des premiers moments de dpaysement, les voyageurs se sont adapts
aisment aux conditions des endroits qu'ils ont visits. Jean-Christophe explique: un moment
donn, il faut que tu oublies un peu qui tu es. [... ] En voyage tu as plus la volont d'essayer. Ce point
de vue est complmentaire de celui de Roberto, pour qui s'adapter, c'est d'abord accepter sa condition
de voyageur et tre moins craintif par rapport aux aspects logistiques du voyage; 2) modifications
dans la faon de concevoir le rapport et la communication entre humains: le fait de ne pas parler la
mme langue que les habitants du pays n'a pas t un obstacle la crativit que les voyageurs ont
dploye pour entrer en contact avec eux; 3) modifications dans la manire de voir la culture
d'accueil: Philippe affirme que depuis son voyage en Asie, il est plus ouvert d'esprit et que
maintenant il rflchit avant de poser un jugement par rapport aux autres cultures; 4) modifications
persoMelles en ce qui a trait au rythme de vie, aux habitudes, aux valeurs: Ariane considre que,
grce son voyage en Inde, elle a appris tre plus tolrante et ne pas s'en faire avec les futilits de
la vie quotidienne. Pour Roberto, se procurer des pices, du chai et faire brler de l'encens sont de
petites habitudes que son sjour lui a appris incorporer dans sa vie quotidienne et qui maintenant lui
sont chres. Par ailleurs, ces modifications peuvent interagir entre elles et contribuer ensemble la
consolidation de l'identit.

Ariane, Jean-Christophe, Philippe et Roberto ne sont pas partis en sjour avec l'intention consciente
d'entreprendre une qute de soi. Nanmoins, ils ont eu, nos yeux, une approche du voyage qui a t
la fois exploratoire et pragmatique. Leur objectif, moins affich que celui d'aller la rencontre de
l'Autre, tait simplement de faire de la route et d'aller leur rythme. Dans leurs expriences, ils
ont t plus souvent touchs au plan esthtique qu'au plan affectif. Ainsi, le voyage relverait, chez
eux, davantage du pragmatisme que d'une aspiration philosophique ou lyrique. Mais ne prend-on pas
toujours la route habit par le dsir conscient ou inconscient d'aller la rencontre de l'Autre? La

149

question se pose. Et cet Autre est-il une somme ou un certain nombre d'individus prcis? Ou, comme
l'identit, est-il un assemblage de paramtres dont la prsence se manifeste ici travers les gestes
quotidiens? En plus, sans classifier les participants ni faire une analyse sexo-gendre, nous remarquons
que Roberto, Jean-Christophe et Philippe s'apparentent aux portraits de l'impressionniste et de l'exote
proposs par Todorov. Quant Ariane, elle ressemblerait plutt au voyageur philosophe 234 . Si on allait
un peu plus loin, on pourrait dire que le tableau gnral de nos participants dborde la typologie de
l'auteur en tant la fois exote et soucieux de respecter la singularit de l'autre.

Le voyage, tel que vcu par nos participants, s'est avr centr sur eux-mmes, sur leur dsir et leurs
besoins personnels, de mme que sur la conservation de leur intgrit. Cependant, les voyageurs
avaient, en mme temps, un tat d'esprit ouvert l'Autre, peut-tre un peu biais, oserions-nous
avancer, cause de leur totale disposition l'exotisme.

Ce voyage se veut altritaire, du fait que les participants se sont laiss envelopper par le mystre de
l'inconnu. Ils ont dlaiss temporairement le quotidien de leurs vies, travers des preuves, fait des
dcouvertes et subi une dose de changement. Ce qui a donn leur voyage une teinte initiatique. Nous
confirmons alors le propos que nous avancions au chapitre 1 (1.1.2) : une pel1e de repres habituels,
des preuves surmonter, l'coute et la disponibilit envers l'autre, l'imprgnation (ou du moins le
respect) des conventions de la culture d'accueil, l'attitude d'ouverture et, enfin, l'apprentissage issu de
l'exprience.

5.12 En guise de conclusion


Au terme de ce chapitre, nous souhaitons synthtiser un certain nombre d'ides mises jusqu'ici afin
de rpondre la question que nous nous sommes pose tout au long de la recherche: Le voyage put-il

tre apprhend comme une exprience d'apprentissage, en gnral, et de la communication avec


l'Autre, en particulier? Quelles conditions peuvent y contribuer peu ou prou? La rflexion dveloppe
autour de ce sujet tait sous-jacente l'exploration thorique, aux rcits issus des entretiens avec des
voyageurs et l'analyse des donns. Maintenant, nous allons mettre en lumire les principaux constats
234 L'impressionniste largit son horizon aux tres humains; toutefois, il reste le seul sujet de son exprience. Il part parce qu'il ne
parvient plus sentir la vie chez lui, et ce qui l'intresse vraiment, ce sont les impressions que le pays ou les tres laissent sur lui, et non
le pays ou les tres eux-mmes. L'exote cherche l'ailleurs et l'tranget pour s'vader de son univers quotidien. Il ne peut s'installer dans
la tranquillit: peine ralis, son exprience est dj mousse; aussitt arriv, il doit se prparer repartir. Il s'agit d'un quilibre
instable entre surprise et familiarit, entre distanciation et identification. Le philosophe observe les diffrences pour dcouvrir les
proprits. Ce travail d'apprentissage se compose de deux facettes: humilit et orgueil; et de deux mouvements: les leons prendre et
les leons il donner. Il s'intresse la reconnaissance de la diversit humaine. C'est en explorant le monde qu'on va le plus au fond de
soi. Grce sa frquentation de l'tranger, le philosophe est devenu universaliste - mais pas ethnocentriste. (Todorov, 1989: 452-463).

150
imbriqus dans la dcouverte de l'ailleurs et de la rencontre de l'Autre afin de toucher plus
prcisment cette question de l'apprentissage issu de l'exprience altritaire.

1) Ce qUI serait en jeu, fondamentalement, dans la relation l'Autre en voyage, ce seraient les
variations de la dynamique identit-altrit, d'abord dans l'axe interne identitaire :
La composante de l'identit qui est prserver, autant pour soi que pour l'Autre, est bien

l'intgrit;
La composante de l'identit qui est valoriser, autant pour soi que pour l'Autre, est la

singularit - sa perception et son volution;


L'intgrit et la singularit sont des motivations qui poussent entreprendre la qute de
l'inconnu qui est relie l'ailleurs et au lointain.

2) Sur l'altrit: nous considrons que l'ouverture d'esprit et l'humilit sont fondamentalement
ncessaires au rapport l'altrit. Car l'ouverture d'esprit aide apprivoiser l'altrit et l'humilit
permet de mieux accueillir les diffrences, quand nous sommes face ce qui nous dpasse, qui nous
est inconnaissable, qui nous change radicalement, qui menace notre intgrit et notre singularit. En
outre, de l'interprtation que le voyageur fait de son exprience altritaire, dcoule un apprentissage
qui se forge pendant le sjour et qui se confirme au retour. L'apprentissage devient conscient peu
peu, mais nous considrons qu'il demeure, en partie, de l'ordre de l'inconscient, ou du non-connu par
le premier intress.

3) La survie, condition du droulement du voyage: ce qui est intressant de noter, c'est que le facteur

survie intervient, parfois, autant chez les voyageurs que chez les gens du pays, mais dans des
registres diffrents. Dans les lieux touristiques, par exemple, les locaux sont dans un mode de
survie conomique, alors que les voyageurs sont plutt dans la prservation de leur intgrit. De part et
d'autre, les ind ividus adoptent une stratgie de dfense et d'vitement et non pas, du moins a priori, de
dcouverte. Or, quand on est ainsi positionn, il est ardu d'couter l'autre et davantage d'entendre ce
qu'il peut manifester par-del cet impratif de base, qui peut comporter sa charge d'angoisse et
augmenter d'autant la difficult de la rencontre.

4) La dromantisation du voyage: dans les faits, compte tenu de la mouvance actuelle, qui est trs
rapide l'chelle internationale - dplacements de populations et tourisme, plus prcisment-,
beaucoup de valeurs humanistes sont frelates parce que l'argent, la productivit et l'immdiatet
rgnent. Ainsi, nous considrons, sans gnraliser et sans vouloir lapider les auteurs, qu'il existe un

151
dcalage entre la philosophie de la puret , vhicule par la littrature sur le voyage, et la ralit des
changes humains qui occurrent dans des conditions qui sont davantage axes sur la matrialit des
changes, par exemple dans la consommation des lieux spectaculaires codifis comme tels, que sur
l'aspect philosophique.

Si nous voulons pousser plus fond cette rflexion, nous ne pouvons faire fi des nouvelles
technologies qui sont notre disposition. Autrefois, on nourrissait notre imaginaire du voyage en lisant
des rcits de voyageurs, en allant des expositions de photographie ou au cinma. Maintenant
l'exotisme est au bout de nos doigts. 11 suffit de sortir son iPhone pour aller sur Internet et de regarder
des images, des vidos, etc. cet gard, Marc Aug crivait en 2003 que les images et les messages
viennent nous, que nous en soyons ou non les destinataires directs, et le corps individuel s'quipe
progressivement de prothses technologiques qui lui permettront bientt, o qu'il se trouve, de
conununiquer sans se dplacer avec n'importe quel autre corps du mme type 235 . Nous y sommes
arrivs. De ce fait, les sources de l'imaginaire ont chang. Avant c'tait la curiosit qui primait,
aujourd'hui c'est l'il. D'ailleurs, comme l'exprime bien cet auteur, nous assistons un nivellement
du temps et une subversion de l'espace. Ce qui affecte, il va sans dire, tout ce qui se rapporte au
voyage. La technologie vise abolir les distances - dans son sens large -, supprimer les obstacles de
l'espace et du temps, dissoudre les obscurits du langage, le mystre des mots, les difficults de la
relation. Relayes par divers crans, les images sont premires et c'est aprs elles que COUJ1 le
236
touriste . Ainsi, le renvoi de soi aux autres et des autres soi, implicite dans le voyage, est
menac par l'illusion de tout savoir, d'avoir tout vu et de n'avoir plus rien dcouvri~37 . Une
question gnrale, en termes de contexte global communicationnel, vient alors notre esprit:

Comment le dpaysement est-il affect lorsque nous sommes continuellement exposs des images
d'ailleurs? Le choc est-il plus/art ou moins intense?

5) La distance, ncessaire la rencontre : pour reconnatre l'Autre et se faire recormatre, la


rencontre doit avoir lieu par tapes, progressivement, et il faut que la disposition l'empathie - au
dialogue, la rciprocit, etc. - soit mutuelle. Sinon, pas de communication ni de rencontre. De plus,
pour que celles-ci soient possibles, il faut y consacrer du temps. Alors pour s'assurer d'avoir du temps

ddier aux rencontres, le voyageur pourrait, par exemple, minimiser celui qu'il alloue ses constants
dplacements, en s'informant avant de partir. Nous ne disons pas qu'il lui faudrait s'enfermer de

235

Aug, Le temps en ruines, p. 62.

236

Ibid., p. 68.

237

Ibid.

152
longues heures dans une bibliothque, mais nous proposons qu'il essaie, au moins, de fouiller un peu
les spcificits qui constituent les diffrences de la culture cible. Il s'agit de tenter de saisir, par
exemple, les notions idologiques, philosophiques ou religieuses qui sont fortement ancres dans une
culture. Les renseignements que nous avons donns au chapitre Il (2.4) au sujet de la Chine et de
l'Inde illustrent les propos que nous tenons ici. L'intrt d'une telle prparation tient ce que celle-ci
permet de tirer une plus grande satisfaction du rapport l'Autre, et nous n'estimons pas qu'elle nuirait
au dpaysement que les voyageurs recherchent.

***
Afin de mieux systmatiser la dynamique de la rencontre en voyage, il s'avre important de faire
ressortir ce qui nous a sembl y faire obstacle: 1) la lacune des renseignements pralables relativement au
fonds culturel du pays hte ou le manque d'rudition concernant les valeurs, les habitudes de vie, etc.;
2) le manque de connaissance de la langue du pays de destination; 3) le plaisir rsultant de l'exotisme
(c'est--dire dans une position de distanciation); 4) le peu de temps allou chaque endroit visit et
donc chaque rencontre. Ces facteurs font en sorte que le voyageur n'est pas autant orient vers
l'autre, vers son caractre irrductible, dans une dmarche de comprhension approfondie, du moins
pas autant qu'il pourrait l'estimer, mais qu'il est davantage concern par l'altrit qu'il dcouvre en
lui-mme, et pour lui-mme, grce aux stimuli associs la rencontre de l'Autre. Par consquent, dans
ces conditions, esprer une rencontre de laquelle mane une relation avec l'Autre pour ce qu'il est,
s'avre secondaris et demeurera un idal.

En somme, si le voyage tel qu'il a t document par notre enqute de terrain s'avre une authentique
qute de l'exotique, on ne peut affirmer que, d'une faon intrinsque et dans les conditions qui y ont
prsid, il engage une rencontre de l'Autre. Si on rencontre [' Autre, c'est sous deux formes attnues:
d'abord, comme nous venons de le souligner, par l'attrait exerc prime abord par l'inconnu et la
nouveaut; ensuite, par le dtour de la qute de soi, par laquelle l'Autre agit comme catalyseur et
rvlateur. Ce n'est certes pas rien, mais, encore une fois, l'on se situe hors de l'orbite du voyage idal
et exemplaire de la rencontre altritaire, ainsi que le soulignent maints aspects de la littrature ce
propos. L'Autre serait alors, du moins dans les formes actuelles du voyage, en quelque sorte
inaccessible. Le reconnatre ne revient pas dire qu'il faille y renoncer, mais qu'il faudrait plutt
simplement largir les modalits de la rencontre. Nous entrerions alors dans la large palette des
relations interculturelles.

CONCLUSION

Cette recherche en communication portait, dans un sens large, sur la rencontre de l'autre en voyage et,
plus spcifiquement, sur l'apprhension de l'ailleurs et de l'inconnu qui, pour nos participants, a eu
lieu en Asie. Ils y ont voyag seuls pendant une priode qui a vari entre six et douze mois. Elle portait
aussi sur la dynamique qu'instaurent les tensions entre le Soi (grosso modo, l'identit) et l'Autre
(altrit) - voire les enjeux de la communication interpersOimelle -, de mme que sur les manires
dont elles se manifestent. Enfin, elle touchait toute la question de l'ouverture la culture hte ainsi
qu' l'apprentissage tir de l'exprience altritaire. Ainsi, les questions de recherche que nous avions
documentes taient: Le voyage peut-il tre apprhend comme une exprience d'apprentissage, en

gnral, et de la communication avec l'autre, en particulier? Quelles conditions peuvent y contribuer


peu ou prou? Nous avons alors procd avec une dmarche inductive qui englobait une exploration
thorique, une enqute de terrain pour recueillir les rcits de quatre voyageurs et une analyse classique
des donnes.

Tout d'abord, nous avons commenc par l'laboration de la mise en place de l'objet: le voyage. Au
chapitre 1, partir des propos de Jean-Didier Urbain et Franck Michel, entre autres, nous avons mis en
lumire les notions de base du voyage ; aprs avoir envisag la possibilit d'axer notre dmarche
autour de la question du voyage comme rite de passage , nous avons finalement dcid de ne pas
emprunter cette voie. Toutefois, cette tape a tabli les traits qui dorment au voyage sa tonalit
initiatique. Nous avons aussi explor les typologies de voyage et des voyageurs en essayant de
comprendre les diffrences, selon la littrature, entre touriste et voyageur. Enfin, nous avons cern les
principales motivations du dpart.

Ensuite, nous avons dvelopp les ides en nous rfrant des analyses effectues par Francis
Affergan, Tzvetan Todorov et Victor Segalen. C'est ainsi que nous sommes parvenue concevoir
notre cadre conceptuel et le prsenter au chapitre II. Comprendre la signification du concept
d' Altrit -l'interprter notre manire et l'expliquer - s'est avr un dfi; ensuite, il nous a fallu
tablir de quelle manire l'Altrit allait baliser notre recherche. La tche semblait complique au
dbut, mais les lments se sont tout naturellement mis en place quand nous avons identifi quatre
figures de l'Altrit que nous tions intresse tudier: le rapport autrui, l'inconnu, les fonctions
de l'imaginaire et la mort. Ces figures, du moins, les trois premires, ont t l'origine de ce que nous
qualifions de dimensions pratiques: la rencontre et la reconnaissance de l'Autre, l'ailleurs et

154

l'exotisme. Puis, de ces dimensions pratiques ont dcoul les marqueurs d'altrit, en lien avec la
rencontre: la comparaison, l'empathie, le dialogue, le temps ddi la rencontre, le dsir, la curiosit,
la rciprocit. Marqueurs qui, par la suite, ont servi de toile de fond pour les entretiens sur le terrain.
Les diffrents concepts se contenaient les uns les autres, l'image des poupes russes, et c'est en les
ouvrant que nous avons compris comment procder l'oprationnalisation du concept altrit .

D'ailleurs, si tant est qu'il faille le souligner, on trouve l un trait d'originalit notre tude.

Par ailleurs, afin de relier la dmarche thorique et l'enqute de terrain envisage, nous devions suivre,
selon les rgles de l'art, une mthodologie bien prcise et structure. Suivant la nature de notre objet de
recherche, notre mthodologie s'est inscrite dans une dmarche qualitative, et le rcit de vie
thmatique nous a sembl tre le choix le plus pertinent. Daniel Bertaux est le principal auteur auquel
nous nous sommes rfre. C'est de cela que faisait tat le chapitre III, en plus des aspects techniques
et de l'analyse des donnes, sans oublier le souci dontologique, qui pour nous tait indissociable de la
rigueur intellectuelle.

Au chapitre IV, nous avons prsent les rsultats de l'enqute mene sur le terrain, selon une analyse
thmatique, ou selon une mme structuration de paramtres, pour chacun de nos collaborateurs. Enfin,
le chapitre V a t consacr la mtanalyse qui consistait effectuer un croisement entre les constats
de la premire analyse des rcits et les concepts exploratoires issus des chapitres 1 et II. Cette analyse
transversale plus distancie qu'une simple juxtaposition de donnes (ici, des rcits), exposait ainsi les
constats majeurs du terrain en les plaant sous la loupe thorique et en faisant merger les aspects
complmentaires apparus au cours des entretiens. Elle laissait enfin place une rflexion interrogative
sur le sens donn au voyage aujourd'hui.

***
Entreprendre Une recherche qui porte sur le voyage et l'altrit ne fait pas ncessairement montre
d'innovation. Toutefois, la manire de l'aborder nous a passionne. Rencontrer des gens qui nous ont
ouvert leur porte pour nous raconter leurs expriences s'est rvl fort enrichissant. Des nouvelles
dcouvertes? Probablement que nous n'en n'avons pas fait. Ces dcouvertes , nous prfrons les
appeler constats majeurs . Ceux-ci sont issus d'un travail d'analyse profond et minutieux. Comme
ils ont dj t prsents en dtail au point 5.12, nous ne les mentionnons ici que succinctement:
1) La dynamique identit-altrit relve de trois mouvements fondamentaux: la prservation de

l'intgrit, la valorisation de la singularit; l'intgrit et la singularit agissent comme moteurs pour


partir vers l'inconnu.

155
2) L'exprience altritaire s'interprte comme une source d'apprentissage, souhaite et souvent
surprenante.
3) Le souci l'endroit de la survie physique, psychique (et dme de l'identit) conditionne le voyage.
4) En pratique, le fait voyage est en bonne part dromantis eu gard la littrature, et en tenant
compte aussi de la gnralisation du phnomne socio-conomique du tourisme, de la technologie des
communications et de l'hyperprsence des images.
5) La rencontre, si nous pouvons nous permettre de faire une analogie, est comme une danse en couple.
Elle COmmence par une distanciation, elle suit le rythme de la musique, les partenaires s'habituent l'un
l'autre, ils continuent la danse et, aprs quelques essais, ils dcident s'ils veulent continuer danser
avec leur partenaire.

Parmi ces constats, il y a un phnomne qui nous a surprise: la survie structure le voyage et le

conditionne. En somme, l'instinct de survie instaure un constant repositionnement de barrires et un


dveloppement de stratgies d'autoprotection, lorsque le voyageur sent que son intgrit est en danger,
si ce n'est attaque. En voyage, les sens sont aiguiss et parfois mme en tat d'aleI1e. Le fait que dans
notre tude, le voyage s'effectuait en solo contribue videmment cette obligation de prservation de
son intgralit, entre autres.

Ensuite, alors que nous pensions que le voyage tait le contexte par excellence pour crer des moments
propices la rencontre, les entretiens nous ont dmontr que la ralit est diffrente, du moins pour le
type de voyage que nous avions dlimit (dans un endroit o la langue officielle n'est pas la mme que
celle du voyageur). La barrire de la langue et les enjeux culturels mconnus et/ou tmoins d'un cart
considrable avec le connu ont notamment pos des difficults aux rencontres. Par contre, la
communication non verbale a t utilise de manire fort originale et la fraternisation avec d'autres
voyageurs occidentaux a pris une place plus importante que ne l'auraient imagin nos participants. En
somme, l'imaginaire de l'autre est bien nourri, la valorisation identitaire est avre, mais l'idal de la
rencontre se trouve un peu corch.

Ce mmoire nous aura donc permis d'explorer les dimensions de l'Altrit travers la possible
rencontre de l'Autre en voyage. Nos rflexions ouvrent la voie de nouvelles pistes. Il serait
intressant de faire une recherche avec les mmes concepts de base - voyage et altrit - mais en
inversant les rles, soit des voyageurs asiatiques en Occident. Ou encore, d'explorer ces concepts
partir du point de vue d'auteurs orientaux, pour qui l'Altrit peut se dfinir diffremment de la ntre.

156
Nous serions probablement surprise des rsultats. Les recherches pourraient aussi se placer de l'autre
ct du miroir et demander: Comment les habitants du pays hte vivent-ils la rencontre avec les

voyageurs? On pourrait aussi axer les questionnements sur le concept d'identit et alors se questionner
sur la qute de soi travers la rencontre de l'Autre. Nous voyons galement qu' J'intrieur de notre
cadre conceptuel, la mthodologie pourrait se dessiner diffremment. Par exemple, paliir des rcits
de voyage ou des photographies.

Au plan des limites que nous pouvons dceler notre travail, nous avancerions quelles sont de deux
ordres: mme si nous avons slectionn les auteurs majeurs et reconnus comme tels, nous aurions pu,
en ce qui a trait la problmatique du voyage, varier davantage (et quasi l'infini) nos sources, tout en
prenant garde de ne pas crer un sous-mmoire , par exemple en analysant les discours sur le fait

voyage dans les publications grand public. De plus, lors de notre exploration de la littrature, nous
n'avons pas repr d'auteurs proposant une structuration thorique de faon prcise entre voyage et
altrit. Le second tient ce que nous pouvons tenir comme un dfaut de la qualit: en effet, compte
tenu des relatives lacunes conceptuelles non pas tant de l'altrit que de son oprationnalisation, nous
avons avanc avec prudence dans le dgagement de marqueurs, qui pourraient tre perus comme peu
audacieux. Nous estimons nanmoins qu'ils permettent de reflter assez justement les positions de nos
interlocuteurs. Le lecteur peut justement en juger au travers des rcits. Rappelons que leur longueur
tmoigne d'une attitude d'apprentie chercheure qui met elle-mme en uvre le temps requis pour
pouvoir, un tant soit peu, prtendre une rencontre altritaire.

***
Pour clore, nous pouvons dire que si le dsir de voyager est anim par des besoins de dpaysement, de
rencontre d'autres cultures et de diffrence radicale, d'exotisme, etc., alors il vaut la peine d'aller
ailleurs. Si le voyage est motiv - du moins au niveau du discours - par le dsir de rencontrer l'Autre,
il vaut sans doute mieux commencer par notre voisin.

APPENDICE A

REPRAGE DU RITE

Si le rite est une mise en forme de divers lments constitutifs , voici les neuf prdicats proposs

par Des Aulniers

238

qui permettent de le reprer en tant que tel:

1) des lments spatio-temporels plus ou moins rptitifs;

2) des tapes plus ou moins marques comprenant:

des actes de divination ou de manifeste du trouble ou de premire interrogation du sens de


la situation
des actes de purification
des actes d'union une force transcendante par le biais d'un sacrifice
des actes de demande
des actes d'actions de grces, etc.;
3) des mouvements, des orientations et des conduites du corps;
4) des transformations de lapersonne ou des objets symboliques;
5) des transferts ou des dons et/ou des contre-dons d'motions, de significations, d'lments matriels;
ces changes sont effectus ou projets;

6) des paroles (sans que ces dernires aient priorit);

7) une dramatisation plus ou moins pousse et tout le moins un investissement symbolique;

8) la prsence d'un ou plusieurs acteurs;

9) l'adhsion plus ou moins consciente des valeurs

23* Luce Des Aulniers, Anthropologie du temps et rile dans la mire de la mort. Colloque Phnomnologie, quotidiennet et
pratiques du vivre, invite, plniere, 1" Colloque du Centre Interdisciplinaire de recherche phnomnologique, UQAM, nov. 2004,
Cahiers du Cercle interdisciplinaires de recherches phnomoologiques (C1RP), Vol. l, Hiver 2006, p. 80-103.

APPENDICE B

CROISEMENT DES CONCEPTS: VOYAGE ET ALTRIT

fs,~~....
T -------...~/"'~

\
T
\intgrit/singularit

~~

intgrit/singularit

Altrit

~~

Avant
Pendant - Voyage

/
Imaginaire

Rencontre
Ailleurs

/
Rencontre
Inconnu ~ Ailleurs

Exotisme

Exotisme

/
Rapport autrui

Ailleurs
Exotisme
Rencontre

Aprs

Apprentissages

Rcit

APPENDICE C

DIMENSIONS EXPLORES EN TERRAIN (OPRATI ONNALISATION)

Avant le dpart

Ailleurs

Par rapport
ce qu'on laisse

Par rapport
ce qu'on attend

Fuite
Rupture

Dsir
Curiosit
Sources de
l'imaginaire

De l'ordre de

l'exprience

subjective

Curiosit

Adaptation

Rapport au temps

Rapport l'espace

Exotisme

Rencontre avec autrui


De l'ordre de
l'exprience
subjective

Empathie

Comparaison

Rciprocit

Descriptif

+ Objectif
Observation
Dialogue
Temps de la rencontre
Communication

Regard de l'autre
1

thique
Culture
De l'ordre de
l'exprience
subjective
Interprtation de traits

Quotidiennet
Rythme

Insertion au quotidien

Survie lmentaire

Aprs le voyage
Rintgration

Apprentissage

Nouvelles attentes

Et aussi:
motions
Jugement de valeurs
Apprhensions
(Tout au long du voyage)

APPENDICE D

TABLEAU SYNTHTIQUE DES DIMENSIONS RETENUES EN TERRAIN


ET GUIDE D'ENTRETIEN

TEMPORALITE
Prparation du voyage

DIMENSIONS
Al Motivation au dpart

QUESTIONS ASSOCIEES

A.l.l Rupture, fuite,


divertissement, qute, etc;

Parlez-moi brivement de votre style de vie avant le voyage

A.l.2 Choix de destination

Comment aviez-vous choisi _ (ex. Inde) comme destination?

A.I.3 lment dclencheur

Qu'est-ce qui a motiv votre dcision de partir en voyage?

A.IA Type de voyage


(exploratoire)

Quel est le type de voyage que vous vouliez raliser?

A.I.S Temps

Pourquoi tre parti pour cette priode? (6 12 mois)?

A.I.6 Socialisation

Qu'est-ce qui contribue au fait d'tre parti seul?

A.I.? Langue diffrente sa


langue maternelle

D'o vient le choix d'un endroit o l'on ne parle pas le

franais?

A.I.S Curiosit ou mise en


condition

Connaissiez-vous la langue du pays?

A2 Imaginaire associ
A2.l Curiosit

Est-ce qu'il y avait quelque chose de prcis que vous attirait


de ce pays?

A.2.2 Sources

Possdiez-vous une connaissance quelconque du pays que


vous vouliez visiter?
Si oui, de quelles sources teniez-vous ces infonnations?

A.2.3 Prconstruits
(origine de l'imaginaire)

Quelles taient les images pralables qui vous habitaient?


Vous souvenez-vous des premires images?

A.2A Dsir

Comment imaginiez-vous les habitants?


Comment imaginiez-vous les relations avec eux?

A.3 Attentes formules


A.3.1 Prparation du voyage

Temps de planification

A.3.2 Attentes

Quelles taient vos attentes par rapport ce voyage?


Votre sjour avait-il un but prcis?

161
Exprience du voyage

B.I L'ailleurs
B.I.I Premiers contacts
(3 jours)

Lorsque vous tes arriv sur place, quelle a t votre


raction/impression? (i.e. description physique du lieu,
climat, odeurs, etc.)

B.I.2 Perception, sensibilit,


actes

Comment vous-vous sentiez face l'inconnu, la


nouveaut? Qu'est ce que vous aviez fait?
Aviez-vous des craintes/peurs spcifiques?
Qu'est ce que vous aviez fait?

B.I.3 Comparaison possible

Face ce sentiment, quel a t votre rflexe?

B.I.4 Adaptation

Comment vous vous sentiez aprs quelques jours de sjour?


Combien de temps vous a pris pour vous sentir l'aise ?

B.I.5 Curiosit

Qu'est ce que vous intressiez de connatre, voir, visiter,


faire comme activit sur place?
Preniez-vous de photos? De quoi? Beaucoup?

B.I.6 Rapport au temps

Quel tait votre rapport au temps? (de dplacement,


ponctualit dans les services, etc.)
(N) Ici + maintenant (lmentalit : faon de voir l'inconnu,
mentalit occasionnaliste)

B.l.? Rapport l'espace

Et l'espace? (multitudes, toucher, espaces ouverts, etc.)


(N) Espace urbain, rural et sauvage (par rapport
l'authenticit de la rencontre?)

B.I.8 tonnement /
merveillement

Qu'est ce qui vous drangeait, surprenait, tonnait, plaisait?

B.I.9 Exotisme

qu'est ce que c'est l'exotisme pour vous?


A vos yeux, l'Asie et/ou les pays que vous avez visit lors
de votre sjour, sont-ils exotiques?

(N) B.I.I 0 Observation

Adaptation l'altrit

B.2 Rencontre et
reconnaissance de l'autre
B.2.1 Premires impressions
de la rencontre avec l'autre

Quelles ont t les premires paroles changes?


Le premier service/information demand?

B.2.2 Communiquer dans


une langue trangre

Quel a t le degr de difficult pour communiquer dans la


langue trangre?

B.2.3 Dialogue

Aviez-vous eu l'opportunit d'avoir des conversations


soutenus avec quelqu'un? Disons, plus que 5 minutes
Vous parliez de quoi?

B.2.4 Dialogue, empathie,


coUle, place qu'on donne
l'autre (p.T. l'individu)

C'tait comment l'interaction?


Moments de silence? Qui parlait le plus?

162
8.2.5 Occasions de rencontre
(Facilitateurs + embches)
a. Autres voyageurs
b. Gens du pays,
autochtones

Les rencontres ont t provoques par qui?


Comment vous abordiez l'autre?
Quelle a t votre raction face aux autres? Face la
culture?
Privilgiez-vous les rencontres avec des habitants du pays
ou avec des voyageurs? D'emble ou une fois l'aise?

8.2.6 Dsir

Quelle est l'importance que vous accordez la relation?

8.2.7 Empathie (ouverture)

En gnral, quel temps consacriez-vous une rencontre?


Dans quelles circonstances vous consacriez plus de temps
une personne?
tiez-vous l'coute de votre interlocuteur?
Est-ce que vous lui refltiez des lments de ce qu'elle vous
racontait en les interrogeant?
Est-ce que vous lui disiez ce que vous pensiez?

f- sympathie

8.2.8 motionslRflexions

quoi vous pensiez lorsque vous tiez seul?


Quoi pensiez-vous de l'autre?
Quoi pensiez vous de la culture?
Comment vous l'exprimiez? Uournal, blog, contact avec
amis, rencontrer autres voyageurs)

(N) 8.2.9 Comprhension

Interprtation de certains gestes comme tant des traits


culturels

de l'autre culture
(+ distanciation)

(N) 8.2.10 Regard de l'autre


sur soi
(N) 8.2.11 Communication
non-verbale
(Faits et gestes:
+ descriptif)

Toucher, odeurs, signes, gestes, etc.

8.3 Quotidiennet et
survie lmentaire

(N) 8.3.1 Conditions de base


/ moyens de subsistance

Relation autrui par rapport aux besoins essentiels


(nourriture, logement, dplacement, gagner de sous, etc.)

8.3.2 Insertion au quotidien

Aprs un certain temps, tiez-vous insr dans le quotidien


des autres?
Aviez-vous vous-mme une routine?
Quel tait votre rapport avec la nourriture locale?
Idem. pour le transport, l'esthtique, les ftes.
Est-ce qui avait des comportements ou des situations qui
vous mettaient mal l'aise? Ou, l'aise?

(N) 8.3.3 Recours en


situation de difficu [t

Moyens de se scuriser (i.e. endroits, situations, nourriture)

(N) 8.3.4 Rythme +


inscurit.

preuves, effort physique


Fatigue du voyageur

163
Suites du voyage

C.l Apprentissage tir de


l'exprience
(Facilitateurs + embches)

c.l.! Rintgration

votre retour, comment avez-vous vcu la rintgration du


quotidien?
(N) Avoir une scurit au retour du voyage (emploi, appart,
amis, famille)

C.1.2 Bilan du vcu


(aux autres)

Avez-vous l'occasion de communiquer au sujet de ce


voyage? Si oui, avec quels impacts?

C.2 Interprtation de
l'altrit

Voyageur en soi

C.2.1

Qu'est-ce que vous retenez de la rencontre de l'autre, de


l'ailleurs et de l'inconnu?
Qu'avez-vous retir de votre voyage?

C.2.2

Avez-vous gard contact avec les gens rencontrs?

C.3 Nouvelles attentes

Rpteriez-vous l'exprience? En quel sens?

D.I Identit du voyageur


D.1.! Le Soi voyageur

Comment vous dcrivez-vous en tant que voyageur?

D.l.2 Touriste vs. voyageur

Selon vous, quelle est la diffrence entre le touriste et le


voyageur?

(N) D. J.3 Condensation


de traits

Exacerbation des traits personnels en voyage. Le don de soi,


par exemple

APPENDICEE

RECHERCHE DES PARTICIPANTS

CourrieI envoy le 5 janvier 2009

Sujet: Recherche universitaire portant sur le voyage

All chers amis,


Probablement vous savez dj que je fais une matrise en communication l'UQM dont mon sujet de
recherche est La rencontre de l'Autre en voyage. Je m'intresse d'abord au type de voyage qui serait une
ouverture au monde et l'exprience de l'altrit. Dans le cadre de mon tude, le voyage reprsente une
srie de dcalages qui mnent une meilleure dcouverte de soi, de l'autre et de l'ailleurs. On se perd soi
mme pour mieux se trouver. Voyager, c'est regarder le monde, sentir ses odeurs, goter ses saveurs,
toucher ses textures, entendre ses bruits pour en extraire le meilleur. C'est aussi tre ouvert la diffrence,
la pluralit, aux autres .
Concrtement, je suis la recherhe des voyageurs qui aimeraient participer ma recherche en me racontant
leur exprience lors d'un sjour l'tranger. Il s'agit notamment de recueillir leur rcit par des entretiens
(deux ou trois maximum par personne, d'une dure d'une heure chaque). J'assure travers cette recherche,
l'anonymat le plus complet vis--vis de la personne de mme que le droit de lire l'tude avant la publication
du mmoire, s'il est dsir. J'aimerais ainsi solliciter votre collaboration pour trouver ces personnes parmi
vous, vos amis, vos connaissances ou votre famille. Les caractristiques que je cherche chez les participants
sont: homme ou femme francophone g entre 25 et 45 ans, avoir ralis un sjour individuel, d'une dure
entre six et douze mois, dans un pays o la langue officielle n'est pas le franais (en Asie ou en Amrique
Latine de prfrence), et que le voyage ait t effectu dans les trois dernires annes.
Si vous connaissez quelqu'un qui serait intress participer laisse-moi le savoir et SVP passez le mot dans
votre rseau de connaissances. N'hsitez pas communiquer avec moi afin d'obtenir de plus amples
renseignements. Mes coordonnes:

Tania Jimnez
tudiante au deuxime cycle
Universit du Qubec Montral

APPENDICE F

FORMULAIRE DE CONSENTEMENT

Projet de recherche: La rencontre de l'Autre en voyage


Matrise en communication
Dpartement de communication sociale et publique

Par la prsente, j'atteste que j'ai clairement compris les renseignements concernant ma collaboration
au projet de recherche de Tania Jimnez, soit participer deux ou trois entrevues individuelles au
cours desquelles je raconterai mon exprience de voyage. En acceptant, je sais que mes propos seront
enregistrs sur support audio et utiliss exclusivement aux fins de cette tude. Les enregistrements
issus des entretiens seront dtruits aprs Je dpt du mmoire. Il est entendu aussi que l'usage de mon
rcit se fera de faon anonyme, sous un pseudonyme, et que mes renseignements personnels - nom,
adresse ou tout autre trait qui permettrait de m'identifier - demeurent strictement confidentiels.

Enfin, en acceptant de participer, je n'aline pas mes droits et je ne libre pas la chercheure et
l'UQM de leurs responsabilits juridiques ou professionnelles. Je comprends que ma contribution
cette recherche est totalement volontaire et bnvole. Je peux demander des claircissements au cours
de ma participation. Je suis libre de me retirer en tout temps sans aucun prjudice, ni justification
donner, auquel cas il me suffirait d'informer la responsable du projet. Cette recherche est sous la
supervision de Mme Luce Des Aulniers, anthropologue et professeure au dpartement de
communication sociale et publique de l'UQM.

Nom du participant
Pseudonyme choisi
Date

_
_
_

Signature

Nom du chercheur
Tania Jimnez
Signature
Date - , - - - - - - - - - - - - - - - - : - - - - - - - -
Coordonnes 514 000-0000 nom@courrie1.ca

BIBLIOGRAPHIE

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