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DOS REINAS.

LA CATLICA Y LA PROTESTANTE

Isabel de Espaa
Isabel de Inglaterra
Por

NICOLS GONZLEZ RUIZ

EDITORI AL

CERVANTES

Avenida del Generalsimo Franco, 382


BARCELONA / 1947

A GUISA DE PRLOGO
Una hija de Isabel de Espaa se cas con el padre de Isabel de
Inglaterra. Pero este hombre, Enrique VIII, el de las seis
mujeres, no hubo a Isabel, si es que la hubo, en la hija de la gran
Reina espaola. No puede encontrarse ms que una caprichosa
y remotsima relacin entre las dos Isabeles. Llevaron el mismo
nombre. Reinaron de una manera decisiva para su pas. Pero en
vida y muerte, en alma y en cuerpo fueron distintas; fueron
radicalmente opuestas. Tanto que por segunda vez en esta serie
de

ensayos

bibliogrficos

nos

encontramos

con

que

el

paralelismo se reduce a la manera de narrar. En lo dems es


una anttesis. Una anttesis casi tan violenta como la que
desarrollamos al cotejar la vida de Lutero con la de San Ignacio
de Loyola.
Algunas circunstancias

no muchas podrn a veces situarnos

ante un paralelismo de situacin al que responden nuestras


protagonistas con la oposicin de conductas. Si las asemej
algo el tener que soportar la una el ambiente de la Corte de
Enrique IV de Castilla, la otra el de la corte de Enrique VIII de
Inglaterra, la una supo mostrar en la meftica atmsfera su
limpia entereza, la otra se manch con la juvenil liviandad.
Parece que nada, aparte del nombre y de una suerte muy
distinta de grandeza, las relaciona hoy en nuestro recuerdo.
Isabel la Catlica vivi poco, muriendo sin haber alcanzado los
linderos de la ancianidad. Isabel la Protestante vivi mucho.
Isabel de Espaa fue fecunda y dio hijos al mundo de donde
luego vinieron los monarcas de los grandes siglos y los
Emperadores del Sacro Imperio. Isabel de Inglaterra fue estril
y en ella acabaron los Tudor dejando el paso a los Estuardos.
Isabel, la nuestra, fragu la unidad religiosa de Espaa y
ampar el Catolicismo. Isabel, la otra, cooper a la destruccin
de la vieja fe britnica. Isabel, la espaola, entreg sus joyas
para que Coln marchase a descubrir Amrica. Isabel, la
inglesa, enriqueci su tesoro particular con una parte del botn
de los filibusteros. Isabel la Catlica tuvo una muerte ejemplar.
2

Isabel

la

Protestante

tuvo

la

ms

horrible

muerte,

la

desesperada agona de quien no tiene ni fe, ni conformidad.


Pero no queremos acentuar estas diferencias que dichas en
sntesis pudieran atribuir un propsito preconcebido a estas
lneas. Algo as como la mezcla de un panegrico con una
diatriba. Isabel de Espaa fue una extraordinaria mujer. Isabel
de Inglaterra fue asimismo una mujer singular y fuera de lo
comn en la que no todo es basura y miseria. No tenemos la
culpa de que una realidad indiscutible site a las dos mujeres
como en los extremos opuestos de un dimetro terrestre. Nos
esforzaremos por comprender ms que juzgar. Narraremos y
dejaremos en lo posible, al lector, que juzgue. Tan sinceramente
realizamos el esfuerzo que para el relato de las incidencias de
la vida de Isabel de Inglaterra acudimos tan slo a los autores
ingleses.

I.

EL TIEMPO DE LAS COPLAS DE MINGO


REVULGO

HAGO saber que, por la gracia de Nuestro Seor, este jueves pasado la
reina, doa Isabel, mi muy cara y bien amada esposa, ha dado a luz una
hija; os lo digo para que podis dar las gracias a Dios. El jueves a que
haca referencia este documento era el 22 de abril de 1451. Tal fue, en
sntesis, el parte oficial del nacimiento de Isabel la Catlica, ocurrido en la
villa de Madrigal. Su madre fue la princesa doa Isabel de Portugal; su
padre, el rey don Juan II de Castilla. Fue bautizada modestamente en la
Iglesia de San Nicols. Era rubia y tena los ojos azules. Y empez su vida
en uno de los ms turbulentos periodos de la Historia de Espaa.
Sus dos primeros aos, los que afectan a aquella parte de la vida cuya
memoria no se puede guardar, fueron los dos ltimos del increble poder y
valimiento de don lvaro de Luna. Este verdadero rey de Castilla tuvo en
contra suya a la verdadera reina que no poda tolerar la debilidad de su
marido. En la madre de Isabel la Catlica haba ya algo de aquella energa
y de aquel cuidado del prestigio de la dignidad real que la hija mostr
muchos aos despus. Las armas con las que poda luchar la reina eran a la
vez dbiles y temibles. No podan por s solas nada contra el favorito; pero
podan, en un momento dado, inclinar la balanza en contra de l, como as
ocurri. Aquel brbaro forcejeo de nobles soberbios disputndose el poder
cado de la flojas manos del Rey, determin que el chambeln don Alfonso
Prez del Vivero fuese arrojado por una alta ventana por orden de don
lvaro de Luna. El suceso ocurri por la tarde del Viernes Santo de 1453,
para baldn de una Corte cristiana. El valido poda difcilmente atreverse a
ms, y la confianza de que poda atreverse a todo fue la que le perdi. En
aquel mismo ao termin su privanza y fue decapitado en Valladolid. El
rey don Juan encontrse ms bien como perdido y sin apoyo, que liberado
y dueo de s y no tuvo ya una hora que no fuese sombra. Dbil de
carcter, protector de las letras, baj a la tumba dejando a su hija Isabel con
tres aos de edad, a su hijo Alfonso recin nacido y a su hijo Enrique,
habido aos antes en su primer matrimonio, con la corona de Castilla y
bajo el nombre de Enrique IV.
El reinado de este monarca parece ser el ms difcil de relatar entre todos
los de los reyes espaoles y la figura de Enrique, la menos defendible de
todas las que hayan pasado manchadas al archivo de la posteridad. En todos
los manuales de literatura se nos habla de unas ciertas Coplas de Mingo
Revulgo, ejemplar clebre de nuestras letras del siglo XV de las que no
puede citarse fragmento alguno por miedo a ofender la juventud estudiantil.
As son las coplejas, de obscenas y descaradas. Pero lo terrible de ellas no
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es su inmoralidad, sino su valor de documento histrico, esto es, que esa


inmoralidad es reflejo fiel de las costumbres de la Corte de Enrique IV. De
los reyes abajo no queda persona viva en las altas esferas a las que con
salaz ingenio deje de adjudicrsele vicio o pecado de no poca entidad.
Entre los pecados hay de todos los tipos contrarios a todos los
mandamientos. Repitamos que lo terrible es que todo nos aconseja a creer
que aquello era verdad. Las viejas crnicas, la increble elocuencia de los
hechos, todo habla en el mismo sentido. El mote con que Enrique IV ha
pasado a la historia nos dice todo lo dems.
Tiempos extraordinarios y sombros los de Mingo Revulgo. Isabel, nia, se
haba retirado con su madre a la villa de Arvalo y all creca en paz
cultivando su espritu con la aficin a las letras. Mostraba bondad y energa
de carcter. Su clara mirada azul se haca cargo de las cosas muy pronto.
Los famosos poetas de la Corte de su padre eran el alimento de su
imaginacin. Se le haban enseado los principios de la fe. Tena una
compaera de juegos, Beatriz de Bobadilla, a la que profes siempre gran
amistad. Pero su destino no se fraguaba en aquella soledad severa, un poco
triste, porque la cabeza de la madre flaqueaba y se daba con facilidad a
imgenes siniestras. Era la Corte donde el destino de Isabel y el destino de
Espaa iban a encontrar por su propia va, merced a la loca disolucin de
Enrique IV.
Preciso ser que digamos algunas palabras de esto. No se entendera, de lo
contrario, cada abismal de la dignidad del rey que abri los caminos de la
insospechada grandeza del porvenir de Isabel. Enrique era un anormal, sin
que digamos esto a ttulo de disculpa. Hombre tarado, cuyo primer
matrimonio se anul por impotencia, no llevaba en s la mnima reserva
moral con la que hacer frente a su desgracia fsica. Otros pretendern que
con tal desgracia no caba otro recurso que semejante falta de moral; pero
nosotros discreparemos siempre tal interpretacin que acabara por darnos
una visin desesperada de nosotros mismos y de la vida humana en general.
Enrique IV careca en verdad de religin. Iba a misa por costumbre, por
una costumbre que no se poda eludir en aquel tiempo; pero careca de todo
sentimiento religioso, y acaso por un temor obscuro e indefinido rehua los
sacramentos de la Confesin y de la Comunin. Se vengaba de aquellos
temores, en las inconfesables francachelas con sus ntimos, cultivando la
blasfemia como una especie de deporte, de tal modo que ocurra que en una
de aquellas reuniones de beodos presidida por el Rey, se entregaron los
circunstantes a la invencin de nuevas blasfemias que fueran ensuciando lo
ms sagrado y lo ms venerable. La blasfemia es el sntoma de la ms
repugnante debilidad del carcter de un hombre. Ms que indicio de falta
de fe, es sntoma claro de abyeccin. Lo consignamos en Enrique IV, por
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mucho trabajo que nos cueste, ya que ese vicio hace crebles y verosmiles
todos los dems.
Tena una singular debilidad por los malvados, por la gente degenerada,
criminal y perversa. Los perdonaba fcilmente, les daba abrigo y
proteccin y en ocasiones, haca de ellos verdaderos personajes.
Contrariamente mostraba severidad cruel con las personas tenidas por
honradas y castigaba con enorme dureza sus deslices, en contraste con la
blandura usada con asesinos y ladrones. Era de una prodigalidad fabulosa y
desequilibrada que le mova a repartir tierras y dineros, sin prudencia y sin
asomo de justicia, al azar de una peticin cualquiera, o de un suceso
mnimo que le diera ocasin. Los grandes del reino eran as verdaderos
reyezuelos ensoberbecidos que movan entre s querellas constantes y
mantenan empavorecida a la poblacin aldeana. Al amparo de una Corte
en la que dominaban la locura y la corrupcin se fomentaban todo gnero
de ambiciones y se desarrollaba el virus de la violencia y de la ilegalidad.
De no haber resultado por entonces inconcebible otra forma de gobierno
que la monrquica. Enrique IV hubiera dado al traste con la Monarqua.
Aunque todo aquello ocurri, en suma, para bien de Espaa, no podemos
dejar de asombrarnos de tal suma de degeneracin y de corrupcin como
supuso aquel reinado tristsimo en el que nuestro pas se empobreci
material y moralmente, y el prestigio de la autoridad real qued reducido a
la ms mnima expresin.
Once lcidos aos tena Isabel, (en el retiro de Arvalo) cuando un da
lleg a la entrada del castillo un brillante tropel de caballeros, portadores de
un mensaje del Rey:
Qu tiene que mandarnos el Rey, nuestro Seor? preguntaron
aquellas mujeres. (La madre de Isabel estaba ya casi loca, con locura
pacfica, y la nia era, pese a su juventud, extremada, de una firmeza
notable).
Quiere nuestro Serensimo monarca que inmediatamente venga con
nosotros la princesa doa Isabel para ser figura importante en el
acontecimiento que a todos nos regocija y al reino entero llena de
esperanza.
Y qu acontecimiento es ese?
Nuestra seora la reina doa Juana ha dado a luz una nia y quiere el
rey don Enrique que sea madrina de ella en la pila del Santo bautismo la
princesa doa Isabel.

Qu nia era aquella? Sin duda saban en Arvalo algo y un mucho de los
sucesos acaecidos en la Corte y que culminaban en el nacimiento de una
princesa a la que se daba por hija de Enrique IV El Impotente, cuyo
primer matrimonio se haba declarado nulo. Qu haba pasado? En 1495
los nobles acaudillados por el marqus de Villena, verdadero amo del reino
durante la primera parte del reinado haban decidido que era preciso
intentarlo todo para que el rey tuviera sucesin directa. Buscaron entre las
princesas vecinas y dieron con la persona de doa Juana, muy agradable
por su belleza y encanto, hermana de Alfonso V de Portugal. No se
ignoraba en la Corte portuguesa lo que se deca de la Corte castellana y de
los vicios y locuras de Enrique IV. Pero las alianzas reales tienen ante todo
un valor poltico y se acept la monstruosidad de unir a una princesa
encantadora con un degenerado notorio. Doa Juana vino a reinar a Castilla
y parece que en los primeros tiempos quiso mantenerse dignamente alejada
de las costumbres de la Corte rechazando con indignacin las insinuaciones
del Rey que deseaba un heredero a todo trance y no le importaba el carcter
de las colaboraciones necesarias para conseguirlo. La reina qued muy
pronto apartada del Rey, el cual, lo mismo para ofenderla, que para
desmentir otras verosmiles murmuraciones acerca de sus gustos, entabl
diversas relaciones ilcitas y escandalosas humillando a su mujer de muy
diversas maneras.
Pasemos como sobre ascuas por lo que todo lector avisado ha de considerar
inevitable. Doa Juana no hubiera doa Juana, sino Santa Juana, si hubiera
permanecido virtuosa e inclume con tal ambiente y con tal marido. Acab
por enrolarse y capitanear el batalln de damas alegres de la Corte, en las
cuales nos ha dejado Alonso de Palencia una pintura que no hay ms
remedio que aceptar como buena por su riqueza de precisiones y detalles.
En las ideas dominantes entre el pblico sobre lo que significaban las
palabras en la Edad Media, no hay lugar para las que despertara la
descripcin menuda del atavo de las damas de doa Juana, y sin embargo,
si pensamos que la agona de todas las edades histricas tiene el mismo
carcter no nos extraar que para despedir a la Edad Media y dar a luz a la
Moderna hiciesen las mujeres cosas parecidas a las de las maravillosas
del directorio que despedan a la Edad Moderna y daban a luz a la
Contempornea, si queremos seguir atenindonos a esta caprichosa
clasificacin. Pero llmense edades o pocas, o periodos, toda decadencia
trae consigo la disolucin de costumbres y toda disolucin de costumbres
supone un cierto imperio de la mujer, entiendo esto en el solo y nico
sentido de la desatada expansin de la sensualidad.
Doa Juana cay. Estrepitosa y escandalosamente. No dejemos de mirar a
ese ejemplar, tambin caracterstico, de una edad que desaparece, y en el
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cual se renen las muestras ms sealadas de la virtud y del vicio de las


pocas que resumen. Miremos al magnfico caballero don Beltrn de la
Cueva, aquella hermosa bestia, tan digna de ser llamado hombre, como lo
eran las damas de la Corte de Enrique IV de ser llamadas mujeres. Porque
si mujer es la que abandonando el pudor se ofrece como fruto de carne y
manzana de discordia, hombre es el que por la fuerza de su musculatura,
por su arrogancia soberbia, por su mpetu bestial, se lleva para s a la que
mejor le conviene y le parece. Y este gallardo cafre de don Beltrn de la
Cueva era fuerte, membrudo, jinete magnfico, luchador invencible. En un
famoso paso de armasdonde luego se levant el monasterio de San
Jernimo del Paso sostuvo de la noche a la maana, que hara reconocer
la superioridad de su dama a todo caballero que quisiera disputar con l.
Rompiendo lanzas todo el da uno a uno los venci a todos, guardando
incgnito el nombre de la dama, aunque afirmando que era de muy elevada
alcurnia. La dama que estaba ah, y que era la reina doa Juana, sonrea
satisfecha, mientras Enrique IV entusiasmado deca:
Qu hermoso paso de armas!
Que aquel jayn caballeresco decidiese tomar a la reina para s, es lgico y
casi no lo es menos que la reina accediese a sus deseos. As vino a
resultar y omitimos montones de episodios cuya narracin no es precisa
y s es molesta que el heredero del trono de Enrique IV El Impotente
naciese cuando menos se esperaba. En cuanto al padre, la Historia est
llena del eco infamante de un mote por el que se conoci a la pobre nia:
Juana Beltraneja, esto es, la hija de don Beltrn de La Cueva. Una de las
cosas en las que los castellanos no podan creer era que Enrique IV
engendrase un hijo. Y de aquella creatura vino a ser madrina a la Corte la
princesa Isabel a los once aos de edad. La que era bautizada como
heredera del trono estaba en brazos de la que en verdad haba de ocupar el
trono.
Poco despus exigi Enrique IV que su media hermana Isabel y el
hermano de esta, Alfonso, conviviesen con l en la Corte como
corresponda a su rango. No era indudablemente un deseo de honrar a su
familia lo que mova a Enrique IV a obrar as. Empezaba a sentir miedo de
ser destronado y comprenda que existiendo tantas dudas acerca de la
legitimidad de la pequea Juana, el Infante don Alfonso era el llamado a
que muchos lo considerasen como el heredero. Y un heredero que fuera una
esperanza en aquel reino turbado por mil disturbios poda ser bandera de
guerra civil y no aguardar pacficamente a que le llegase la hora. Enrique
quera a Isabel y Alfonso junto a s y no hubo ms remedio que obedecer.

Castilla se encontraba en la ms angustiosa situacin econmica y poltica.


Dividida en bandos que entablaban combates, entregada al bandolerismo de
raz feudal no gozaban sus pueblos momento alguno de bienestar alguno.
Las mismas ciudades fortificadas no se consideraban seguras y la inquietud
atravesaba al pas en rfagas febriles desde Estela a Medina del Campo,
desde vila hasta Zamora. Las absurdas prodigalidades, donaciones y
litigios del Rey haban embrollado la administracin y determinado una
escasez de numerario que en algunas zonas era absoluta y total. El que
tena algunas monedas las enterraba no queriendo emplearlas con una
merma enorme de su valor y as se lleg ms de una vez a establecer entre
los pueblos el intercambio de mercancas como en la poca ms primitiva
del comercio para poder vivir. Se cambiaban en los mercados animales por
harina, o tejidos por legumbres. La gente pasaba un hambre espantosa por
doquiera se vean al atravesar los pueblos a los labriegos melanclicos y
plidos desengaados y temerosos. La inseguridad de los caminos haba
llegado al colmo. Las personas pudientes que tenan que viajar iban con
fuertes escoltas de hombres armados y eran seguidas por la mirada aviesa y
reconcentrada de muchos ojos que brillaban en caras lvidas. Al borde del
camino se vean hombres apualados o estrangulados a los que se les haba
despojado de todo. Eran viajeros ms imprudentes o menos poderosos que
encontraron la muerte tal vez por la atraccin que ejerci sobre sus
matadores un cinto que pareca contener dinero, o algn colecto de ante.
Esta era la Espaa sobre la que triunfaban rean las damas de las coplas de
Mingo Revulgo. Haca falta una energa suprema para levantarla de su
postracin, basada sobre un corazn recto y una solidez de principios
insobornable.
No saba nadie entonces que todo aquello lo posea la princesa Isabel y que
Dios estaba preparando los caminos para que fructificase en bien de
Espaa. La vida de Isabel en la Corte ms atrozmente corrompida de
Europa en aquellos momentos suspende y conforta el nima. Aquella nia
Bien que a los doce o catorce aos no se pudiera entonces considerar a
una mujer como nia tena el nico apoyo de su hermano Alfonso ms
joven que ella. Por todas partes vea los ejemplos ms desastrosos. La reina
era una adltera descarada. El Rey, un degenerado que toleraba el adulterio
de su mujer. Las antesalas un hervidero de conversaciones obscenas, de
enredos procaces. Los caballeros rean a mandbula batiente de la ltima
blasfemia inventada por don Beltrn. Y la joven Isabel, rubia y blanca, de
clara mirada azul, oa misa diariamente, guardaba rigurosamente los
ayunos, rezaba las horas cannicas y como tena mucha necesidad de la
ayuda de Dios, pasaba muchos ratos orando pidiendo al Seor que la
iluminase y la salvase de las celadas que le tendan.

Haba cumplido quince aos. Nunca sabremos


exactamente como era. Es indudable, por el
testimonio unnime de sus contemporneos,
que tena una piel blanca extraordinariamente
limpia y fina y unos claros ojos azules,
herencia probable de la sangre inglesa que
corr por sus venas, ya que descenda de la
estirpe real de los Plantagenet por uno de los
lados. Debi tener facciones correctas y
cuerpo un poco macizo y lleno, a la espaola.
No sera, pues, elegante en su belleza, sino
grave y aseorada, con un encanto poco
trascendente en el orden sensual; pero muy puro y muy firme, porque
Isabel, dicho sea en honor de su sexo, fue muy mujer, como lo demostr en
el amor verdadero que sinti por su marido y en la fecundidad de su
matrimonio, mujer cristiana, de sentimientos hondos y de carcter entero,
de las que son siempre un poco madres ms que amantes de los hombres. Y
aquella joven Blanca Qu tena que hacer en la Corte de Enrique IV?
Sufri de la manera tal vez ms dolorosa el asalto a su honestidad, puesto
que fue la propia reina doa Juana la que intent corromperla y la que le
dirigi ciertas insinuaciones y proposiciones. El pudor de Isabel se alter y
se revolvi trastornndola y lanzndola a una crisis de lgrimas con la que
fue a arrojarse en brazos de su hermano Alfonso, contndole lo que haba
sucedido. Y el joven prncipe, hombre antes de tiempo por las
circunstancias, presentse con la espada en la mano en la cmara de doa
Juana y no perdi aquella oportunidad de decirle todo lo que pensaba de
ella. La llam, uno tras otro, por todos sus nombres y le declar que no
consentira que se ofendiese a su hermana. Pas despus donde se hallaba
el alegre y risueo tropel de las damas de la reina y tambin desahogse
con ellas dicindoles por lo serio lo que decan por lo jocoso las coplas de
Mingo Revulgo y les prohibi que tuvieran contacto alguno, ni siquiera
dirigiese la palabra a la princesa Isabel. Parece que el arrebato del prncipe
fue comentado despus jocosamente; pero su espada y su carcter
produjeron impresin y se rieron de l es tambin cierto que dejaron en paz
a su hermana que siguiese con sus misas y sus oraciones. En el tiempo de
las coplas de Mingo Revulgo poda como siempre la voluntad de la
honradez, la firmeza de la fe y de la conducta limpia.
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II. EL TIEMPO DE BARBA AZUL

ALGUNOS

aos despus de estos sucesos, en el 1485, se daba en


Inglaterra la batalla de Bosworth, aquella en la cual Shakespeare pone en
boca del rey Ricardo III el grito estremecedor y desesperado: Mi reino
por un caballo! La oferta no fue oda por las supremas potestades que la
hubieran podido satisfacer y Ricardo III muri dejando atrs la triste
memoria de sus crmenes y dando paso a una nueva dinasta: la de los
Tudor, que suceda a la medieval de los Plantagenet, los de la valiente y
olorosa retama. De la sangre de los Plantagenet haba, como sabemos, un
raudal en el cuerpo de Isabel la Catlica. Tambin tocaba aquello de lejos a
los Tudor que eran los destinados a presidir en su breve paso por el trono la
ruptura definitiva de la unidad religiosa en Inglaterra.
No pareca ello as cuando ocup el trono Enrique VII duque de Richmond,
el vencedor de Bosworth. Por lo pronto haba surgido en medio de la feroz
contienda civil de los Plantagenet rematada por los crmenes de Ricardo III
y haba restablecido una suerte de unidad poltica. No haba por qu
acordarse de lo prximo que estaba an aquel Owen Tudor, mixto de
soldado y mayordomo, afortunado galn del que se haba prendado la viuda
de Enrique V, Catalina, princesa de la casa de Valois y seora ms que
alegre a la que interesaban los buenos mozos como Owen. Hubo con l dos
hijos, uno de los cuales compaero de juegos de la infancia del heredero
del trono se vio pronto titulado lleno de honores y acumulando riquezas.
Fue duque de Richmond. Y hombre que al fin y al cabo era descendiente de
la Casa Real de Francia pudo aspirar a casarse con una joven de la propia
casa de los Plantagenet, bastarda asimismo, pero muy fea y enana. De aquel
matrimonio naci Enrique que ya era Valois por un lado, Plantagenet por el
otro y duque de Richmond y poda ser una esperanza para Inglaterra
entregada a pavorosos desgarramientos civiles y a la vesania de Ricardo III.
El desenlace fue Bosworth y la transformacin de Enrique Tudor, duque de
Richmond y nieto del mayordomo-soldado Owen en Enrique VII. De
menos nos hizo Dios.
Y aquel Enrique VII, delgaducho, plido y de dientes podridos, result ser
un poltico muy bueno, enrgico y entendido, buen conductor de los
negocios exteriores de su pas. De aqu que al sobrevenir el advenimiento
de la gran Monarqua espaola en Fernando e Isabel, pidiese en matrimonio
a la hija de estos, Catalina para su hijo Arturo, heredero del trono. Eran dos
chiquillos segn se estilaba entonces. Catalina fue a Londres y se encontr
con un muchacho enfermo que el mismo da de la boda tiritaba desde el
anochecer tiritaba de fiebre, tanto que los adolescentes recin casados
hubieron de aplazar la consumacin del matrimonio. Y la duracin de este
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fue de cinco meses, porque Arturo muri. Los Reyes Catlicos iban a
mandar por su hija, ya viuda, cuando Enrique VII que se vio en trance de
devolver el cuantioso dote de Catalina tuvo una feliz idea que comunic a
Fernando y a Isabel: si, en suma, se trataba de afianzar la amistad de las dos
naciones, por qu no casar de nuevo a Catalina, esta vez con Enrique, el
hijo segundo del Rey, que pasaba a ser el heredero por muerte de su
hermano Arturo?
Los Reyes Catlicos acogieron favorablemente la peticin. Cierto que
Enrique era muchacho de unos doce aos y su posible novia le llevaba
cuatro. Pero esto no era un inconveniente. Mucho mayor le resulta de
momento el parentesco contrado por los dos prncipes y que obligaba a
pedir la dispensa papal. Vino al fin sta muy razonada y muy llena de
cario para las dos casas reinantes y su intento de paz y concordia entre
pueblos catlicos, y as se cas el destructor de la paz religiosa de
Inglaterra con la hija de quienes ms haban contribuido a forjar la unidad
religiosa de Espaa. Pero entonces esto no era ms que un misterio
encerrado en las entraas del futuro. No podemos narrar aqu la vida de
Enrique VIII, que es el mejor ejemplo de cmo la sensualidad es el camino
que ms derechamente conduce al desorden y a la destruccin. Sin
embargo, algo hay que decir de ella, ya que se trata del padre de Isabel y de
darnos cuenta del ambiente que ella respir en su juventud.

Cuando muri Enrique VII, su heredero, el


que pasaba a ser Enrique VIII, tena
dieciocho aos y era mozo fuerte y robusto,
membrudo y gallardo, gil y diestro en las
armas, muy dado a la caza, a la mesa y al
amor. Catalina de Aragn no poda
satisfacerle en ningn orden, y si bien con
esto consignaremos ante todo un elogio de
aquella digna princesa, no consignamos, de
momento y en igual grado una censura para
su marido. Se encontr, como sabemos,
casado con ella, que era una mujer de muy
escasos atractivos materiales, compensados
por una elevada calidad moral que si haca de ella casi una santa no la
converta en la mujer apropsito para compaera de impetuoso muchacho
inclinado al placer. Catalina era una esposa modelo para un hombre que la
hubiera elegido con plena madurez y conocimiento, seducido por su virtud.
Dcese que debajo del traje de Corte llevaba la estamea de terciaria
franciscana, y es cierto que entre las oraciones matinales, las vespertinas y
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las dos horas que dedicaba a hacerse leer vidas de santos ocupaba ms
tiempo en la devocin que en otra cosa alguna. Supo cumplir sus deberes
como la digna mujer y digna princesa que era y dio a Enrique varios hijos
de los que solo sobrevivi Mara, la que andando el tiempo, fue mujer de
Felipe II. Pero Catalina era incapaz de retener junto a s a un temperamento
arrebatado y vigoroso como Enrique.
No quedan con esto, disculpados sino sencillamente explicados, los
primeros devaneos del Monarca que no fueron, de momento, ms all de
otros incidentes anlogos que tanto abundan en la historia ntima de los
reinados. El viraje de la vida de Enrique, el brusco cambio que lo lanzo a la
disolucin, a la tirana y a la hereja se produce cuando se interpone en su
camino Ana Bolena. De esta desdichada, indiscutiblemente una ambiciosa
de muy poco valor moral, se cuentan muchas cosas no todas crebles,
porque se hall situada en el torbellino de una serie de encendidas
polmicas de fondo religioso que son las ms apasionadas. Una cosa hubo
muy cierta y es que conoci a Enrique perfectamente, aunque no tan a
fondo que no le costara la cabeza el acabarlo de conocer. Era de familia
aristcrata inglesa y haba pasado en Pars tres o cuatro aos que
coincidieron entre sus quince y diecinueve, lo que en aquel entonces era la
plenitud. Se abri, pues, a la vida en la Corte de Francia y se le atribuyeron
amores con el propio Francisco I. al volver Inglaterra era una mujer muy
atractiva de cuerpo, muy llena de encanto sensual, aunque no una belleza.
Enrique se prend de ella con aquel apetito impetuoso que lo caracterizaba.
Y ella lo conoci tan bien que se neg a ser su amante.
Nada puede hacerse ms hbil para enardecer a un temperamento sensual
que ha perdido el dominio de s mismo que crearle obstculos y alejarle de
lo que apetece. Esto lo saben todas las mujeres y cuanto menos decentes
son, ms se aprovechan de ello. Ana era ambiciosa y quera ser Reina. Para
serlo resisti a Enrique y valida de sus amistades que medraran si ella
reinaba, sembr en la cabeza del Rey la idea de la anulacin del
matrimonio con Catalina. En aquel problema de alcoba estaba uno de los
grmenes de la dolorosa hereja anglicana. Porque era evidente que el
matrimonio de Enrique con Catalina era vlido y jams podra haber un
Papa que declarase que no haba existido. Polticamente se presentaba un
grave conflicto a la Santa Sede sobre la que ejercan presin dos
monarquas poderosas, pero haba que arrostrar el problema en honor a la
Verdad y a la pureza de la Fe. Enrique VIII no conseguira nunca la
complicidad de Roma para la monstruosidad que tena en proyecto.
Es curioso y aleccionador este espectculo del estrago que produce en un
sensual la atraccin de una mujer. Enrique VIII era devotsimo del
Sacramento del Altar, no era tonto y era muy aficionado a la Teologa. No
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se le poda escapar la naturaleza monstruosa de lo que estaba planeando.


Pero aparte de la soberbia, frecuente en los sensuales, estaba dispuesto a
pasar por todo con tal de poseer a Ana. sta quera ser su mujer, y su mujer
sera. Si para ello haba que desobedecer al Papa, el Papa sera
desobedecido. No falt un clrigo infiel que se prest a la maniobra y a la
negacin del matrimonio con Catalina fue pronunciada falsamente y sin
autoridad; pero con la enorme trascendencia de llevar el Rey de Inglaterra
un acto que implicaba la existencia de una jurisdiccin eclesistica
independiente de la autoridad de Roma. Enrique VIII, viviendo aun
Catalina, se casya emplearemos en delante de un modo convencional
esta palabracon Ana Bolena. Tal fue el contubernio de un desenfrenado
sensual, minado por la sfilis, y una mujer prostituida al que debi la
existencia la Reina Isabel.
A penas podemos imaginar algo ms extrao y ms turbio que la infancia
de aquella mujer, que haba nacido ya anormal, incapacitada al parecer,
para ser una completa mujer, aunque ignoro la naturaleza exacta de la
anormalidad, ni creo que la sepa nadie con exactitud, ni que merezca la
pena de saberse. Enrique VIII, hombre ya en la cuarentena, cuando se uni
con Ana, comenzaba entonces su carrera abierta y desenfrenada de un
Barba Azul que impone sus caprichos desde el trono. Habiendo roto con la
autoridad del Papa nada poda oponerse ni a su sensualidad, ni a su codicia.
El tlamo real fue piedra de escndalo pblico y la codicia del monarca al
determinar el despojo de los monasterios cre un fuerte inters econmico
en contra del catolicismo. En adelante existira una clase rica y poderosa
que por conservar los bienes mal adquiridos afirmara en absoluto la
escisin religiosa.
Isabel no pudo comprender bien, por fortuna suya, lo que ocurri durante
los aos de su primera infancia. Entraba muy en el carcter de Ana Bolena,
como de cualquier mujer en sus circunstancias, el no respetar en el fondo al
marido que haba logrado adquirir mediante el atractivo de la sensualidad.
Ella, que no se entreg a Enrique hasta que lo tuvo seguro, comenz
despus una serie de devaneos escandalosos. La pequea Isabel no supo
que un da su madre, la reina, haba sido conducida a la crcel y que se
haba abierto contra ella un escandaloso proceso por adulterio. Tampoco se
pudo percatar de que un da que su padre pareca ms alegre que de
costumbre era porque acababan de cortarle la cabeza a su madre. Tal fue,
como se sabe, el final de los temerarios devaneos de Ana Bolena. Aquel
sensual de Enrique se cansaba pronto y tena en sus manos el poder
supremo. Se irrit una vez, cuando pareci que a sus propios ojos y con
audacia desenvuelta uno de los amoros de su mujer se exteriorizaba. A ella
la encarcel y ejecut, y a los que se consideraba como sus cmplices, que
14

eran varios, entre ellos uno que ni siquiera queremos mencionar por no
calar demasiado hondo en esta repugnante historia. Enrique infam para
siempre la memoria de Ana Bolena y quiso que aquella infamia recayese en
cierto modo en Isabel a la que consider como una bastarda.
Todo esto podra pasar por una venganza terrible, si no se hallase mezclado
desde el primer momento con nuevos amores de Enrique que ya pensaba en
la mujer que deba sustituir a Ana en el trono. Empez entonces en la Corte
de Barba Azul aquel desfile de madrastras que acompaaron a Isabel hasta
sus catorce aos en 1547 cuando Enrique VIII muri. La nia haba nacido
en 1533, antes de la muerte de Catalina de Aragn, muerte que sirvi de
regocijo ostentable a Ana Bolena, la cual no poda suponer que la muerte
suya, no mucho tiempo despus servira de ostensible regocijo a Enrique.
La primera de las madrastras, Juana Seymour, tambin de familia
aristocrtica inglesa, fue una especie de sombra fugitiva que le dio a
Enrique un hijo varn y desapareci poco despus. Ni ella ni las dems,
salvo la ltima, se ocuparon demasiado de Isabel que creca siendo una
muchacha extraa, aficionada a la lectura, metida en s misma y llevando
en la sangre turbias herencias. No era bella, ni lo fue nunca, aunque la
adulacin lleg a decrselo de manera inconcebible.
Desde la ms tierna edad tuvo una lcera en una pierna que le man toda la
vida. Recibi de su padre la violencia de carcter y escaso arraigo de los
sentimientos y acaso fuera de su madre una capacidad sutil para perseguir
tenazmente las finalidades que pretenda. Fue mujer en el sentido de no
creerse jams obligada por ciertos criterios masculinos como la fidelidad a
la palabra y un cierto respeto a la verdad. Era una mujer y no un caballero.
Poda mentir, poda cambiar con versatilidad de direccin. Y aquello supo
aprovecharlo con sutileza siempre en beneficio de su poder y de su trono.
Sus argucias y sus cambios, sus fingimientos y sus explosiones de clera,
hubieran sido despreciables en un hombre. Eran en cambio, propios de una
mujer, y lo maravilloso fue que aquella mujer los aprovechase siempre con
extraordinaria sabidura poltica.
Si este juicio resulta an prematuro, puesto que Isabel no es reina y parece
que no va a reinar nunca, ya que es bastarda, tiene un hermano varn y una
hermana mayor, con mejor derecho, hija de Catalina, como nosotros
sabemos que rein y que en la atmsfera terrible de su infamia se le estaba
formando el carcter, podemos relacionar ambas cosas. A la muerte de
Juana Seymour, su tercera mujer, Enrique accede a los consejos polticos
de los que le rodean y acepta por esposa a una princesa alemana. As llega
a la corte la cuarta mujer de Barba Azul, la insignificante Ana de Cleves,
de la que antes haban llegado, a modo de presentacin, unos retratos
pintados por Holbein. Y he aqu que Enrique encontr que los retratos eran
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engaosos y que Ana de Cleves no le gustaba. La unin dur apenas unos


meses y no faltaron buenas almas que aconsejaron a la princesa que se
volviera a su pas, permitiendo la disolucin de su matrimonio, porque
Enrique haba demostrado ya que la decapitacin no le repugnaba como
procedimiento para quedarse viudo.
Aquella sombra de esposa desapareci para ser substituida por Catalina
Howard1lla quinta mujer de Enrique VIII y la tercera madrastra de Isabel.
Catalina Howard era de noble familia inglesa y mujer de no pocos
atractivos. Es curioso que ni con el ejemplo de Ana Bolena se pudiera
evitar que las mujeres ante las que aquel sensual haba mostrado sus
debilidades se burlasen de l y no lo respetaran. Catalina, sino en el grado
que Ana, sigui los mismos pasos de ella y Enrique que era una especie de
monstruo ventrudo, semipodrido y achacoso y que tena por esa razn el
humor ms irritable y sombro que nunca, decidi que Catalina siguiese en
todo el camino de Ana y la envi tambin al patbulo. Isabel pudo darse
mejor cuenta de este otro incidente. Y nada digamos de la situacin
moral de una Corte y de un pas donde el Rey haba ofrecido a los sbditos
el notable espectculo de enviar a dos reinas a morir ajusticiadas y con la
inculpacin de adulterio.
El ventrudo soberano aun tom una sexta mujer. Fue esta Catalina Parr,
viuda, que ya fue ms enfermera que mujer de aquel asqueroso individuo al
que manej con bastante hbil y suave energa, jugndose la cabeza, no en
el sentido que lo hicieran Ana Bolena y Catalina Howard, pero s por
contrariar al monstruo que vea cercano su fin y estaba irritable y furioso.
Su decrpita humanidad sucumbi en 1547 y parece que las ltimas
palabras que dijo al morir fueron: todo est perdido. Y sin duda lo estaba
para l, por mucha piedad que queramos emplear, y esto puede deducirse
por el estado de un alma que afirma perderlo todo al perder la vida del
cuerpo. Aquel cuerpo, a las muy pocas horas de la muerte reventaba por
todas partes y ola de una manera insoportable. Barba Azul estaba podrido
en vida. Antes de marcharse estableci la sucesin del trono por este orden:
en primer trmino su hijo Eduardo; en segundo lugar, su hija Mara; en el
tercero su hija Isabel. Los tres reinaron y la que en verdad rein, y por
mucho tiempo, fue precisamente la ltima.
Isabel, a la muerte de su padre, tena catorce aos. Estaba en la edad crtica.
Aproximadamente en la misma edad que pareci oportuno a Juana de
Portugal, la mujer de Enrique IV de Castilla para dirigir insinuaciones a
Isabel la Catlica. Y el mismo peligro presentado de otra suerte, alcanz a
Isabel de Inglaterra. Viva al amparo de Catalina Parr, la viuda de su padre,

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que se haba casado con Toms Seymour, hermano de Juana, la que


tambin estuvo casada con Enrique VIII.

Vena de aqu un indefinible parentesco entre Toms e Isabel. Toms era el


marido de su madrastra; pero al mismo tiempo el hermano de otra de las
mujeres de su padre, por lo cual vena a resultar, en cierto modo su to. Por
otra parte, su to, que haba sido cuado de Enrique VIII, vena a ser
cuado de su actual mujer. Ante aquel complicado parentesco, qu de
particular tiene que el nada escrupuloso Toms pensase en complicarlo ms
todava como se sabe que obscuros y remotos propsitos iniciando a Isabel
en la vida y reservando a su devocin a una heredera del trono? Pacemos
rpidamente sobre este repulsivo episodio. Isabel por muy poco mujer que
demostrase ser el resto de su vida no parece que ofreci graves obstculos a
los avances de su iniciador, y Catalina Parr sorprendi un da, digamos al
to y a la sobrina, en inequvoca situacin. Se produjo un grave escndalo,
se temi ms que por nada por el desarrollo posible de las ambiciones de
Toms Seymour y este fue decapitado, que es remedio eficaz cuando se han
complicado mucho las cosas. Isabel llev en adelante una vida semi-reclusa
que no favoreci mucho la expansin de su carcter. Aquella mujer
incompleta se asom al vicio y se retir despus a algunas regiones
difciles de explorar donde su irremediable esterilidad se aliment de
fantasas confusas. El ambiente se haba apoderado de ella, lo que no pudo
hacer el ambiente de la corte de Enrique IV de Castilla con Isabel de
Espaa. No todo mundo es tan hijo de las circunstancias como muchos
fingen creer.
1.- Catalina Howard (1518-1542) fue prima hermana de Ana Bolena. Hija de Edmundo Howard, hermano de la
madre de Ana y de Joyce Culpepper

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III. EL PRIMER ALFONSO XII

LOS acontecimientos esbozados en el primer captulo con el objeto de


dibujar el ambiente en el cual se iba forjando la figura de Isabel de Espaa
se encuadran en la siguiente cronologa:
En 1462 ocurri en Madrid el nacimiento de la princesa doa Juana a la
que se le denomin la Beltraneja. No tenemos por qu entrar aqu en
detalles acerca de la veracidad de esta popular afirmacin de todas las de
este gnero que se han lanzado en el mundo sobre la honra de las reinas
acaso no existe ninguna que ms a pie juntillas se pueda creer. Sin
necesidad ni deseo de enredarnos en la averiguacin de si el padre de doa
Juana fue, o no fue, don Beltrn de la Cueva, nos basta con la seguridad
que es absoluta en cuanto a este concepto pueda ser aplicado a las
convicciones en materia histrica de que el padre no fue don Enrique. Era
natural, por consiguiente, que en materia tan importante en las monarquas
como es la herencia, este hecho produjera escndalo, indignacin y enorme
malestar poltico. Enrique se obstin en que la princesita fuese jurada
heredera del trono y as se hizo; pero harto se vea en el descontento de los
ms que aquella ceremonia carecera muy pronto de valor alguno. En
efecto, el Arzobispo de Toledo y el marqus de Villena aparecen muy
pronto capitaneando un movimiento de rebelda que se ampara en el mejor
derecho del medio hermano de don Enrique, don Alfonso, a la sucesin. El
trono se aproxima a Isabel.
Empieza entonces una serie de desatinadas contiendas de cuya realidad y
carcter es muy difcil que podamos cuenta ahora cuando son tan distintas
la poltica y la guerra. Del descrdito espantoso en que el monarca haba
cado da idea la exposicin que se le dirige, en la cual se le declara sin
rebozo que doa Juana no es hija suya y se le acusa de saberlo muy bien.
Sorprende que estas cosas las afirme, por ejemplo, el Arzobispo de Toledo;
pero ms an nos sorprende hoy ver al dicho Arzobispo armado de punta
en blanco interviniendo en las batallas con su lanza y su mandoble y no
siendo por cierto de los ms remisos en derribar por tierra maltrechos
adversarios. Este Arzobispo, don Alonso Carrillo, no era ya Jimnez de
Rada; pero tampoco las luchas civiles del tiempo de Enrique se podan
comparar con las Navas de Tolosa. La lnea era la misma. El Arzobispo en
cuanto seor poda tomar las armas y el frente de los suyos acometer al
enemigo. La organizacin feudal que en su decadencia tena desmenuzada
a Castilla, produca este y otros curiosos fenmenos, como lo era el de la
distinta posicin poltica de las ciudades, lo que colocaba, por ejemplo, a
Segovia frente a vila y a Medina del Campo frente a Arvalo. Quiero
decir rpidamente con esto que las contiendas civiles del tiempo de Enrique
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IV se dispersan en una serie de luchas locales de las que es muy difcil


darse idea.
Prosiguiendo con nuestra cronologa, he aqu que en 1464 el Rey se
encuentra prcticamente vencido por los nobles, y siempre poco deseoso de
luchar, se aviene a pactar con ellos. El pacto es una vergenza. Enrique IV
reconoce mejor derecho para sucederle en el trono al infante don Alfonso
que a la princesa doa Juana. Nada puede hacer que mejor sirva para
confesar l mismo que doa Juana no es hija suya. La Real Cdula se da en
Cabezn, y en ella se manda que don Alfonso sea jurado por prncipe
heredero. La jura se celebra y el propio Enrique asiste al acto. Ha comprado
una precaria paz. Mientras l viva, su partido propio ser contrario al nuevo
heredero. Hay una serie de intereses creados en torno de Enrique. Hay un
resto de prestigio no de su persona, pero s de la autoridad real, y muchos
piensan que es demasiado lo que se est haciendo con el Rey. ste, cuyo
nimo vacila siempre se vuelve atrs de lo pactado y rene tropas para caer
sobre los nobles. La insurreccin cunde como un reguero por Castilla. La
reina y la princesa Isabel estn en Segovia. El Rey no las cree seguras y se
las lleva a Medina del Campo. Entonces se entera de que el Arzobispo se
ha apoderado de vila. Se cree en peligro permaneciendo en Medina y se
marcha a Salamanca llevndose a las dos mujeres.
Entre tantoy ya estamos en 1465 para muchos castellanos Enrique ha
dejado de ser Rey. El nuevo Rey de Castilla es Alfonso XII. Los nobles,
apoderados de vila, han realizado all una original ceremonia. En las
afueras de la murada ciudad, ya en pleno pramo, se ha levantado un
tabladillo como para tteres. Sobre el tabladillo a la vista de todos se
encuentra un trono en el que est sentado un maniqu de tamao natural que
representa a Enrique IV, provisto de todos los atributos de la realeza. Se
trata nada menos que de destronar y degradar al Rey. Para ello, despus de
leer una largusima relacin de agravios en la que cada lnea es una
injuriosa al monarca, se adelanta el Arzobispo de Toledo y le quita de la
cabeza la corona. A continuacin aparece el marqus de Villena que
arranca el cetro de las manos de aquella figura. Luego el conde de
Plasencia le quita la espada. Como final el conde de Benavente le arranca
todos los signos de distincin que le quedan y el conde de Paredes derriba
el mueco a puntapis. Enrique IV ha sido destronado por aquellos
sbditos; pero no mediante un acto oficial solemne, sino en una especie de
parodia
o de representacin burlesca, una suerte de funcin de
improperios. Como eplogo, el Infante don Alfonso es izado a hombros de
los nobles y por todas partes se dan gritos de Castilla por el Rey don
Alfonso!

19

Ha empezado la guerra civil entre los dos reyes de Castilla don Enrique IV
y don Alfonso XII y empieza con grandes ventajas para ste ltimo, porque
muy buenas, fuertes e importantes ciudades se van con l; y as lo hacen
Burgos y Toledo; como vila lo haba hecho ya, por lo cual Enrique se
refugia en Zamora, pronto a pasar la raya portuguesa. Pero Enrique IV le
quedaban leales, que sino a l, lo eran a la legitimidad de su derecho, y se
fueron registrando choques entre los que no falt mucho herosmo
derrochado a favor del Monarca, lo cual hace pensar mucho y bueno de la
vocacin heroica de los castellanos, pues de no ser hroes de nacimiento
no lo fueran en el servicio de Enrique. Los de Simancas resistieron con
gran valor el cerco que pusieron a la ciudad los alfonsinos y hasta se dieron
el placer de replicar a la grotesca ceremonia de vila con otra parecida en
la que condenaron y quemaron un mueco que representaba al Arzobispo
toledano. Se pact una tregua que dur muy poco y por la primavera y
verano de 1467 se sigui combatiendo hasta la batallo de Olmedo, que fue
en agosto y resulto indecisa despus de un choque sangriento que dur toda
la jornada y en el que se distinguieron por su maa en derribar enemigos en
un lado don Beltrn de la Cueva el guerrero y animoso Arzobispo.
En esta guerray despus de Olmedofue el incidente de mayor
importancia para los fines que aqu nos importan, que la princesa Isabel
arrastrada de un sitio a otro por Enrique IV en sus idas y venidas se qued
en Segovia al aproximarse los rebeldes a la ciudad y pudo as reunirse con
su hermano Alfonso, dejando de pertenecer al squito de don Enrique y de
doa Juana. Por otra parte, despus de la cada de Segovia que fue un golpe
dursimo para Enrique IV, la que llamaremos familia realsi es que puede
emplearse aqu la palabra familiaqued disgregada, y la reina de uno en
otro castillo enhebr unos amores que dieron fruto por dos veces. Ya no
haba discusin. Enrique, por su lado, andaba errante de un sitio en otro y
ms era un fugitivo que un rey. Toledo le dio, por fin, acogida, y don
Alfonso, doa Isabel y sus parciales que se hallaban en Arvalo
determinaron marchar sobre aquella ciudad.
Por el camino, y en el pueblo de Cardeosa, ocurri un grave suceso de
importancia decisiva en la vida de Isabel. Era en el verano1468y
sirvieron de cena a don Alfonso una gran trucha, manjar al que tena mucha
aficin. Comida con voracidad, le entr el sueo y se fue a dormir
inmediatamente. Al medioda siguiente entraron a despertarle en vista de
que no se levantaba y lo encontraron rgido, con los labios negros y casi
completamente insensible. Lo sangraron, le aplicaron los remedios
conocidos y se organizaron toda clase de actos religiosos para impetrar su
salvacin. Muri el 5 de julio, sin haber cumplido los quince aos y
despus de reinar tres sino con pleno derecho, s con el asentimiento de la
20

mayora de los castellanos. Y desde aquel momento, para todos los que
haban sostenido como legtimo rey al primer Alfonso XII, la reina de
Castilla se llamaba Isabel I. pero la Infanta, modelo en todo de ponderacin
y de serenidad cuando le fue ofrecida la corona la rechaz con unas
palabras que en sntesis eran:
No aceptar yo la corona mientras viva mi hermano Enrique a quien
corresponde. Devolvrsela a l y as devolveris la paz a estos reinos, que
es el bien que yo ms estimo y el que quiero para ellos.
No hubo modo de hacerla variar y hubo que establecer con Enrique un
nuevo pacto, en el que avinindose el monarca, como siempre, a lo que se
le peda declaraba por princesa heredera del reino a su hermana Isabel. La
ceremonia de la jura fue solemne y se celebr en un lugar prximo a
Cebreros en La Venta de los Toros Guisando. Con Enrique IV estaban el
Arzobispo de Sevilla, el Obispo de Calahorra y el de Len. Isabel lleg
sobre una mula cuya rienda llevaba el Arzobispo de Toledo. Fue Isabel a
besar la mano del monarca, no lo consinti ste y luego se celebr el acto
en el cual el rey jur a Isabel como su heredera, y entre el son de una
triunfal trompetera fueron desfilando nobles y caballeros para besar la
mano de la noble princesa. Al final, el rey y su heredera marcharon juntos
con su gran squito de lanzas a dormir a Cadalso. Se haba terminado, de
momento, la guerra civil, y ello por clara voluntad de aquella princesa rubia
y serena que entraba en la Historia como en su casa con un gran aire de
naturalidad.
Pero esta princesa blanca e rubia era por entonces una mujer de dieciocho
aos, hermana de un Rey, heredera de un trono y persona de gratsima y
natural femineidad, exenta de perversiones; pero florida y atrayente. De
mediana estatura dice Pulgar, bien compuesta en su persona y en la
proporcin de sus miembros, muy blanca y rubia; los ojos entre verdes y
azules, el mirar gracioso e honesto, las facciones del rostro bien puestas,
la cara muy fermosa y alegre. Nada desdeable, en suma. Y si esto se
aade que por entonces las princesas, as fuesen tuertas y jorobadas, eran
cartas importantes del juego poltico, se comprender que el problema del
casamiento de Isabel se agit desde muy pronto en torno suyo y antes de
que ella se enterase. Novia fue del primer prncipe de Viana y se le muri
el novio, sin que ella con diez aos siquiera supiese que lo tena. Pero
desde que era ya heredera del trono y tena edad para matrimoniar llegaban
en fila las embajadas pidiendo su mano.
Otra cosa ocurri con el segundo de sus prometidos (aunque no de sus
pretendientes, porque cuando tena trece aos la haba pretendido el rey de
Portugal), de cuyas aspiraciones y aun derechos demasiado se enter y
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estuvo a punto de morir de congoja. Y fue el caso que aquel rey don
Enrique, su hermano y seor natural, incorregible en sus atroces
debilidades la hizo entrar como pieza del juego en uno de sus pactos con
los nobles levantiscos y se la prometi por esposa a don Pedro Girn, el
hermano del marqus de Villena, uno de aquellos seorones aventureros
que no esperaba alcanzar mejor bicoca en la vida. Isabel horrorizndose del
destino a que se le haba condenado y retirada, huida casi en Madrigal,
rezaba a Dios para que la salvase, pues nadie sino l poda hacerlo.
Habindola prometido el Rey, no tena don Pedro ms que tomarla cuando
quisiese, lo que se dispuso hacer con arrogancia y desenfado, dirigindose
hacia el refugio de la princesa al frente de una lucida tropa. Isabel oraba
incansablemente:
Dios mo, llevadme de este mundo, o llevadle a l. Impedid, Seor,
este matrimonio.
La fiel Beatriz de Bobadilla mostr un pual que llevaba entre sus ropas y
manifestse dispuesta a acuchillar a don Pedro al primer descuido para
salvar a su seora. No era sta, como puede suponerse, partidaria de tales
recursos y se limitaba a clavarse de rodillas en el suelo pidiendo la ayuda
de Dios. Y piense cada cual lo que quiera segn le dicte su razn: en el
camino para ir a apoderarse de Isabel, don Pedro se puso enfermo y falleci
en el plazo de tres das. En aquel tiempo se tuvo por los amigos de Isabel
poco menos que por milagro la ocurrencia. A los ojos fros de la posteridad
ha de parecer de todos modos los escollos que estorbaban la limpia llegada
de Isabel al trono de Castilla y a la formacin de unidad de Espaa. No
somos fciles para admitir los milagros que la Iglesia no nos manda creer;
pero tampoco nos conformamos con pensar que la vida de los hombres y de
los pueblos sigue el rumbo que le marca la casualidad. Si como milagro es
poco, como casualidad es mucho. Buen esfuerzo para quienes
sencillamente pensemos despus de muchos aos de recorrer las pginas de
la historia que los pueblos se mueven, pero es la Providencia de Dios la los
conduce.
Tres pretendientes formales, dignos de ella, aspiran a la mano de Isabel,
heredera del trono de Castilla. Son el rey de Portugal don Alfonso, el duque
de Berry, hermano de Luis XI de Francia y el prncipe Fernando de
Aragn, heredero de aquel reino. Isabel est decidida a tomar partido con
arreglo a su voluntad, teniendo presentes sus ansias legtimas de mujer y las
conveniencias de su reino. Quiere ambas cosas, aspira a ser feliz en el
matrimonio, unida con un prncipe que la ame y al que ella pueda amar y
aspira a que su felicidad no pueda ser estorbo para el bien que est obligada
a hacer al pueblo de Castilla. Isabel est magnifica de decisin y de
humanidad en esta circunstancia. En la Corte hay inevitablemente bandos y
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partidos segn el provecho que cada uno espera sacar del matrimonio de la
princesa. Pero ella no atiende a esto y el primero que se da cuenta de ello es
su hermano Enrique y el rey don Alfonso de Portugal. Don Alfonso es ms
bien un hombre viejo. No le conviene a Isabel, como heredera del trono de
Castilla casarse con un monarca ambicioso que tal vez no respete sus
derechos y aspira a sojuzgar su reino. La embajada de Portugal, que vea
sobre terreno casi seguro, porque contaba con Enrique, se tuvo que marchar
con las manos vacas.
Isabel no conoce a sus otros pretendientes personalmente. Como mujer,
enva un emisario que, sin descubrir su propsito, los visite y le cuente a
ella de qu traza son aquellos prncipes. Como princesa, atenta a sus
responsabilidades, escribe a algunos prelados y seores de consideracin en
su reino y les pregunta qu les parece mejor para Castilla: si su enlace con
el rey de Francia o con el hijo del rey Aragn. Sigue siendo de todo punto
admirable la manera cmo Isabel conduce este negocio. Regresa el
emisario y da su informe: el duque de Berry, hermano del rey de Francia,
es delgaducho, esmirriado y tiene las piernas torcidas; el prncipe Fernando
de Aragn es mozo robusto, firme y de tez blanca. Los prelados y los
notables contestan a la consulta: de una manera casi unnime coinciden en
que Isabel debe casarse con Fernando de Aragn porque ese es el enlace
que ms interesa al porvenir poltico de Castilla. Dios le prepara lo mejor a
la prudente Isabel: el ms joven y el ms guapo de sus pretendientes es, en
opinin general, el que ms le conviene. Va a salirse con la suya: hacer el
bien de su reino y hacer su propia felicidad casndose con un hombre al
que ella pueda ofrecerle legtimamente y con natural inclinacin el tesoro
de su amor de mujer. El prncipe Fernando es el elegido.
El propsito no es fcil de llevar a la prctica. Isabel, en realidad, no puede
casarse sin el consentimiento de Enrique IV que es el rey. Y Enrique IV,
Villena y dems consejeros no quieren el matrimonio con Fernando. Pero
en primer trmino, por lo que se refiere a las dificultades prcticas, el rey
no es ms que de nombre y son muchos los que obedecern a Isabel antes
que a Enrique. Y luego, en cuanto al obstculo moral, que para Isabel tena
mucha fuerza, lo cierto es que el Rey, ha faltado una tras otras a las
estipulaciones que se hicieron cuando declar heredera a su hermana. Bien
puede faltar sta a la condicin de que no poda casarse contra la voluntad
del Rey. Se trata de algo tan importante como su felicidad y la del reino.
Isabel no puede sacrificar aquello a la voluntad de Enrique IV que nunca ha
sido una voluntad, si no un eco de las intrigas que lo rodearon. Es cuestin,
pues, de disponerlo todo para casarse, sin alarmar a Enrique lo suficiente
para que se entere a tiempo y lo pueda impedir por la fuerza.

23

Un ilusionado amor ha nacido en los dos jvenes prometidos desde antes


de conocerse. A Fernando le hablan de una Isabel joven, bella, honestsima
a carta cabal, en medio de los desrdenes de la Corte de su hermano,
inteligente, bondadosa.
Tiene dieciocho aos y es un muchacho fuerte que concibe naturalmente
una ilusin por aquella mujer. Y aquella mujer, contra lo que pudiera
pensarse ante el destrozo que ante su figura han hecho sus imprudentes
panegiristas, es muy mujer. Ansiosa de la vida, ansiosa de la proteccin de
un hombre que la quiera y no le tienda lazos continuos. Y le hablan de un
prncipe que es aproximadamente de su misma edad un ao menos que
es joven y valeroso, que es heredero de un reino como ella lo es de otro. Su
ilusin, tambin naturalmente, camina hacia l. Fernando es el prncipe de
los sueos de Isabel, como Isabel es la princesa de los sueos de Fernando.
Ambos caminan en aquel asunto a la consecucin de un ideal completo de
amor, de poder y de grandeza. No se conocen y ya se aman. Ms
intensamente Isabel que haba nacido para madre, para jefe de un hogar y
de un reino. No era fcil que un Enrique IV pudiese torcer su voluntad.
No la torci y as le cupo el disgusto de que una buena maana entraron a
decirle que la Serensima Seora Infanta doa Isabel se haba casado en
Valladolid con el prncipe don Fernando de Aragn. Lo ocurrido en muy
pocas palabras, fue que se dispusieron con gran sigilo las cosas por medio
de emisarios que pasaban en el misterio de la noche las fronteras de
Aragn, y se convino que, en hbito de caballero, vendra don Fernando a
visitar a su amada princesa a la capital castellana y que inmediatamente se
celebrara la boda.
Iban el cronista Alonso de Palencia, a quien debemos un minucioso y fiel
relato de estos acontecimientos, don Gutierre de Crdenas y el prncipe don
Fernando, que apenas sin tomar reposo alguno se vieron en Gumiel a las
puertas de Valladolid y all dieron algn regalo al necesitado cuerpo.
Inmediatamente despus de la cena dice el cronista Gutierre y yo, sin
curarnos del descanso y con la claridad del plenilunio, marchamos
sigilosamente a la noble villa de Valladolid, para anunciar el feliz
resultado de nuestro viaje y el afortunado arribo del prncipe don
Fernando.
El proyecto de don Fernando, que puso en prctica al siguiente da, era el
de trasladarse a Dueas donde le esperaban muchos caballeros castellanos,
bien acompaados de lucida caballera, gente toda del bando de Isabel y
que por lo tanto le reconoca a l como futuro soberano. El da 14 de
octubre por la noche hizo la primera visita a la novia y se celebr la
primera entrevista entre los que haban de ser llamados los Reyes
24

Catlicos. Don Fernando lleg a Valladolid poco menos que de incognito


con la compaa de tres de sus servidores y se dirigi a la casa donde le
esperaba Isabel. En el zagun le recibi el Arzobispo de Toledo que
march con l para acompaarle a las habitaciones de la Infanta, su
prometida. Dice Sili que al entrar donde Isabel estaba, fue Gutierre de
Crdenas el primero que, para satisfacer la natural curiosidad de la princesa
quien era don Fernando entre los recin llegados, dicindole: se! se! Y
por esta razn desde entonces figuran dos S.S. en el escudo de la familia de
los Crdenas.
La vista mutua no produjo en los novios ninguna desilusin, y ambos
vieron confirmadas las esperanzas que tenan afirmndose desde entonces
un sereno y profundo amor entre ellos. Saludronse y quedaron luego solos
con la compaa y presencia del Arzobispo. Hablaron durante dos horas,
hasta que la llegada de la media noche les advirti que no era prudente
prologar la entrevista. Cuatro das despus hizo don Femando su entrada
oficial en Valladolid para casarse. Vena acompaado por lucidsima
escolta de caballeros. Se ley la Bula del Papa Po II con la necesaria
dispensa, ya que Fernando e Isabel eran primos y el Arzobispo bendijo el
enlace. Valladolid aclam a los recin casados y se entreg a grandes
manifestaciones de regocijo popular.
Todo esto se supo despus, cuando no poda estorbarlo nadie en la Corte de
Enrique IV.
Aquel 19 de octubre fue una fecha de importancia fundamental en la
historia espaola. Realmente ah puede situarse el comienzo de la historia
de Espaa como nacin unida. Los herederos de los dos reinos espaoles
ms importantes, que abarcaban casi la totalidad de lo que es la Espaa de
hoy, se haban unido en matrimonio y aunque cada uno conservaba, segn
las estipulaciones matrimoniales, el gobierno de los dominios que les
correspondieran haban de ayudarse mutuamente como buenos esposos
para lograr el mayor bien de sus sbditos y el heredero que tuviesen sera
ya definitivamente de las dos coronas. An quedaban obstculos que
vencer y luchas cruentas que entablar para que el ideal quedase realizado;
pero nada detendra ya la marcha de la Historia cuyo rumbo haba sealado
con su especial proteccin la providencia. Isabel y Fernando estaban
casados. Eran jvenes enrgicos y prudentes. Tenan una clara nocin de su
deber y no sera fcil oponerles obstculos invencibles. Los obstculos
seran superados por la clara conciencia de una misin y el imperativo de
una obligacin ineludible. Iba a empezar un spero camino que en poco
ms de veinte aos llevara a la unidad nacional espaola como
coronamiento supremo del periodo que conocemos hoy como reinado de
los Reyes Catlicos.
25

IV. EL CISMA DE INGLATERRA

EN el captulo II, esbozo demasiado rpido de la niez de Isabel de


Inglaterra en el ambiente de la Corte de Enrique VIII, quedaban apuntadas
de un modo por extremo simplista las causas ocasionales del cisma. Si no
es propio de este breve ensayo biogrfico un estudio a fondo de la cuestin,
debemos examinarla en lneas generales porque ella constituye el rasgo
ms saliente y decisivo del reinado que tenemos que recorrer, y al mismo
tiempo supone el escollo ms grave con el que tropieza del historiador, ya
que los testimonios acerca de Isabel, segn provengan del campo catlico o
del campo anglicano, son tan distintos que quien los examina oscila
constantemente entre la figura de una mujer extraordinaria, verdaderamente
superior y la figura de un monstruo. Y si bien desde nuestro punto de vista
no encontraremos nunca la justificacin de Isabel, es preciso encontrar una
explicacin a sus actos, y en suma, al propio cisma en el orden terreno, ya
que un cisma religioso no hay reyes capaces de imponerlo y se requiere una
gran suma de circunstancias que favorezcan la posicin hertica de los
monarcas para que sta triunfe. La religin perseguida con torturas y
martirios es la que mejor prospera. No hay para ella propaganda mejor. Si
una brbara represin del catolicismo bajo Enrique VIII e Isabel pudo
derrotarlo es que se hallaba ya perdido en la mayora de las almas. Si esto
no disminuye la culpa de Isabel, sobre todo despus del reinado de Mara
Tudor, es preciso que veamos lo ms claramente posible el proceso
histrico del cisma.
Nosotros mismos podramos haber dado pie en el captulo II a la
explicacin demasiado sencilla que muchos aceptan: Enrique VIII se ha
enamorado de Ana Bolena, para conseguir sus deseos tena que divorciarse
de Catalina de Aragn, el Papa Clemente VII se opona a ello; Enrique
rompi con el Papa y surgi el cisma. Pero ni es cierto que el amor por Ana
Bolena fuese el nico mvil, ni la negativa del Papa fue tan rotunda que
cerrase los caminos de la concordia, ni se organiza un cisma como si fuera
un espectculo pblico. No se desgarran ms conciencias que las que ya
estn desgarradas. Un Cranmer era ya hereje en el fondo de su alma y en su
conducta cuando aparece capitaneando la hereja y en un Toms Moro no
hay poder humano que lo venza. Cuando el santo canciller est ya
prcticamente sentenciado, un noble le dice:
No comprendis que obstinndoos as vais a morir?
Muy bien replica Moro, eso quiere decir que yo morir hoy y vos
maana. (En efecto, en la vida de un hombre a la de otro no va ni siquiera
un da de la infinita eternidad)
26

En cambio, cuando Cranmer es llamado a ser arzobispo de Westminster,


sitio desde el que habra de dirigir la parte ms asquerosa del cisma, es ya
un sacerdote amancebado que ha bebido en Alemania de las aguas ms
impuras.
En realidad. Enrique VIII es la fuerza material del cisma; pero el cisma no
nace en su espritu, sino que le es sugerido y l lo acoge. La disposicin
para acogerlo exista ya en el Rey, por dos razones: la sensualidad, que es
una fuerza ciega que se subleva siempre contra las trabas (cuntos son los
que han dejado de frecuentar los Sacramentos, solo para sacar a flote la
continuacin de unas relaciones ilcitas?) y la desmedida aficin a las
cuestiones teolgicas. No se puede ser telogo aficionado. Enrique VIII es
ya un cismtico en potencia cuando la famosa rplica a Lutero que le vale,
sin embargo, la aprobacin entusiasta de todo el mundo catlico. En el
hecho de tomar la pluma para condenar la hereja hay algo
fundamentalmente plausible. Pero cuando esto se hace desde un puesto de
autoridad temporal, sin estar investido de carcter eclesistico, hay en el
fondo una semilla de definidor, de pequeo pontfice. Aquel telogo
dilettante de Enrique VIII que sin perjuicio de ser el hijo predilecto de la
Iglesia Catlica, cometa las mayores faltas, era un dspota cruel, y tena
las queridas a pares, iba a convertirse en un hereje en cuanto se le pusiera
por delante un pontfice que no fuera l mismo. Esto, sin la bondadosa
confianza de Clemente VII que no acab de creer que la hereja se
proclamase y se formalizase, se poda haber visto desde que Enrique sali,
a la vez, tan mujeriego y tan telogo.
Pero decamos que el cisma era imposible sin una base de opinin culta y
de sentimiento popular que se estableciese con carcter definitivo. Y ambas
cosas existan en Inglaterra. Sera demasiado que tratsemos de investigar
aqu las casusas profundas, lo que requerira por s solo un extenso
volumen. Pero fuese por el carcter salvaje de independencia de los
britnicos que les hizo mirar siempre con recelo el poder de Roma, como si
fuese extranjero y no universal, fuese por otra multitud de causas adems
de esa, la fe catlica del pueblo se hallaba vacilante, gran parte del clero no
estaba seguro en sus principios, y hombres ambiciosos y pervertidos,
dotados de sagacidad y de cultura, como el mismo Cranmer o Toms
Cromwell, alimentaban una rebelda contra el Papa y se entregaban al libre
examen, de tal modo que los ms importantes recursos empleados por
Enrique VIII para llevar a trmino la causa ocasional de la exteriorizacin
del cisma, o sea el divorcio de Catalina de Aragn, le fueron sugeridos y no
nacieron en su teloga mente.
Exista difusa y sin acabarse de concretar la rebelin contra la autoridad del
Papa y se pretenda oponer a ella la de los telogos que se anduvo
27

mendigado por toda Europa, empleando muchas veces el soborno y


manteniendo siempre viva la apelacin al Concilio. Sobre aquel estado de
cosas si poda la sensualidad y la impetuosa barbarie de Enrique VIII
encender un cisma y poda permitirse la ejecucin de uno de los hombres
de ms prestigio en Inglaterra, como Toms Moro, sin que ello determinase
un fuerte movimiento popular.
Ya sabemos que, una vez logrado su capricho, el rey se deshizo con
bastante rapidez de Ana Bolena. Puede existir inclusive una razonable duda
de si las faltas imputadas en el proceso a aquella mujer fueron tales faltas
en realidad. Por lo menos algunas de ellas distan de estar probadas. Pero
esto poco importa. Es tan lgico que Ana se burlase de Enrique, que algo
debi ocurrir. Sin embargo, lo que ocurrira fundamentalmente es que
despus de rebelarse contra el Papa, el rey carecera de todo freno e iba
derechamente a la realizacin de sus caprichos. Al amparo de la
sensualidad se le desataron todas las concupiscencias. La codicia llev al
monarca a caer sobre los bienes monsticos de los que se apoder, creando
con ello una doble situacin social que no dej de tener repercusiones. Por
una parte, se constituy una nueva clase poderosa y enriquecida con los
despojos. Era la clase medular de la nueva Inglaterra y la que ha gobernado
desde entonces hasta hoy. Una clase media ferozmente conservadora que
establece el derecho sobre la conservacin de lo mal adquirido y no estima
sagrado el derecho de propiedad hasta no poseer todo lo que desea.
No poda contar el catolicismo con un enemigo mayor que esta nueva clase,
independiente por espritu nacional y por conveniencia econmica. Era
necesario que la Religin se amoldase a aquella y as surgi el rey como
jefe supremo de la iglesia, se desterr la misa, se desterr el latn y se busc
una va para poner en las manos de Dios y bajo su amparo directo el hecho
de que los particulares se quedasen con los bienes monsticos, los marinos
ingleses con lo que pudieran apresar e Inglaterra cuanto le conviniese en el
mundo. El cisma de Enrique VIII, como antes la hereja luterana en
Alemania, adoptaba un franco carcter nacional y tambin se lucha contra
Espaa que tena sus hombres, sus tesoros, sus tierras, al servicio del
catolicismo, alma y substancia de lo nacional espaol. Cuando se advierte
con toda claridad el fenmeno es precisamente en el reinado de Isabel en el
que se echan las primeras races del imperio britnico y que se desarrolla
todo l, bajo el lema: Contra el catolicismo y contra Espaa pero Isabel
no reina aun. La hemos dejado en 1547, con catorce aos de edad, a la
muerte de su padre Enrique VIII, y la hemos dejado en la situacin
vergonzosa y triste de la joven que ha pasado por una poco honrosa y poco
romntica experiencia de amor. Esta obscurecida y en verdad, casi
encarcelada. Es la tercera heredera del trono. Puede pensarse que aquel
28

trono no llegar nunca a reclamarle. Tiene un hermano varn que se casar


en su da, tendr hijos y reinar feliz mientras Isabel se convierte en una
vieja dama cargada de ttulos y sin ninguna influencia real. Sin embargo,
aquel varn ascendido al trono en 1547 con el nombre de Eduardo VI tiene
nueve aos. Es hijo de Enrique VIII y Juana Seymour y est engendrado en
plena sfilis paterna. Es endeble y enfermizo y como no puede reinar
efectivamente hasta que sea mayor de edad, qu no puede presumirse que
ocurra en tiempos como aquellos y durante una regencia, que siempre es
periodo apropsito para disturbios?
El Consejo de Regencia lo domina Eduardo Seymour, duque de Somerset,
hermano de Juana y por lo tanto to carnal del rey nio. Somerset es
individuo tremendamente ambicioso que no vacila en llevar al patbulo a su
hermano Toms, pero poco despus de tener ste la desdichada aventura
con Isabel que ya hemos contado. Es evidente que Somerset no proceda as
para sancionar con justa indignacin el atentado contra la moral de una
princesa, sino para eliminar a un competidor, ya que Isabel era una ms de
las herederas de Eduardo VI.
Y todo poda temerse de un reino agitado por las contiendas polticas que
eran en el fondo religiosas. Somerset prosigue adelante con la reforma
anglicana y hace firmar al rey nio decreto tras decreto, por los cuales se
quitan las imgenes de las iglesias y se establece el Libro de Rezos (The
Prayer Brook) o Devocionario, que es casi exactamente el mismo que se
emplea hoy. Cranmer lanza su catecismo. La reforma marcha a toda vela.
Pero el fenmeno social a que aludamos antes produce junto a los nuevos
ricos nacidos del despojo de los monasterios los nuevos pobres que son los
colonos de estos monasterios que antes vivan bien y eran tratados con
humanidad por los monjes y ahora se encuentran en manos de tirnicos
usureros. Se inicia ya el fenmeno, que an subsiste en lneas generales, de
que en Inglaterra los ricos son protestantes y los pobres son catlicos. El
catolicismo ha quedado como una religin para gente modesta (los
herederos de los que se quedaron con los bienes monsticos). As se da el
caso, difcil de comprender por nosotros, de que los catlicos de Inglaterra
figuren frecuentemente en las listas polticas del laborismo, casi marxista.
Por lo tanto, en la poca de Eduardo VI se limitaron a provocar revueltas
que fueron sangrientamente dominadas. Pero el prestigio de Somerset,
verdadera ave de rapia, se quebrantaba en cada lucha y despus del
incidente de su hermano Toms acreci su impopularidad y fue derribado
por los dems consejeros acabando por ir a la Torre de Londres y por morir
decapitado, que era una muerte casi natural. La salud de Eduardo VI
inspiraba serios cuidados, y se pensaba inevitablemente en la sucesin. sta
deba recaer en Mara, la hija de Enrique VIII y de Catalina de Aragn,
29

nieta por lo tanto de Isabel la Catlica; pero esta princesa era temida por la
clase de los nuevos ricos porque se saba que permaneca fiel a la religin
catlica. Entonces el duque de Northumberland invent una heredera, nieta
de otra Mara, hermana de Enrique VII, y que tena la ventaja de ser la
nuera del propio duque: la infeliz Juana Grey, otro de los nombres de
mujeres de la poca que han pasado a la posteridad con la aureola del
martirio. El pretexto era que tanto Mara, como Isabel, las dos hijas que
quedaban de Enrique VIII, eran bastardas. No era pretexto malo. El
propio Barba Azul lo facilit en su da, pues por la anulacin que fabric
para su matrimonio con Catalina, la hija de sta era declarada bastarda, y
por el final de Ana Bolena y la acusacin que determin su muerte haba
bastante motivo no ya para declarar bastarda a Isabel, sino para suponer
que ni siquiera fue hija de Enrique. ste se cas con Juana, al da siguiente
de la ejecucin de Ana Bolena y el hijo varn, Eduardo era el nico que
poda presumir de heredero sin contradicciones.
Pero Eduardo se mora. Y se muri. Se muri a los quince aos en 1553,
cuando Isabel iba a cumplir veinte. La pobre Juana Grey, delicada joven
que llevaba una vida retirada se encontr de pronto proclamada en Londres
reina de Inglaterra. Era un despojo que se haca a la vez a Mara y a Isabel,
que uni pasajeramente a las dos hermanas, colocando a la ltima bajo la
proteccin de la primera, que no en vano era nieta de Isabel la Catlica y
no estaba dispuesta a que se atropellase su derecho. Tom las armas frente
a sus partidarios que eran la inmensa mayora de la nacin, la cual
reconoca a su soberana, antes que aquella infeliz que haban proclamado
unos cuantos, para librarse de la ambicin del duque de Northumberland.
ste se hallaba derrotado antes de empezar a luchar. Se qued con tal
minora que tuvo que deponer las armas y perdi la cabeza en la aventura,
aunque sin duda salv algo ms importante, porque a las puertas de la
muerte abjur de la hereja y se convirti al catolicismo.
Llegaba para Inglaterra la hora fugaz de los catlicos. Mara Tudor,
enrgica mujer de slida fe se dedic con alma y vida a restablecer la
verdadera religin. Pero llegaba un poco tarde y era excesivamente sincera,
y por lo tanto, poco poltica. Carlos V le hizo llegar un consejo muy bueno
que ella no sigui: que tratase a los enemigos de la religin como enemigos
del trono y del pas; que condenase traidores pero no herejes; que hiciese
vctimas de la justicia pero no mrtires de la nueva fe. Era un consejo muy
sabio. Est demostrado que al sentimiento religioso las persecuciones lo
favorece. La mayora del pas no era catlica, pero haba aceptado a la
catlica Mara en virtud de las persecuciones del tiempo de Enrique VIII y
Eduardo VI. Si ahora se llevaba a cabo una persecucin contra los
protestantes se corra el peligro de que stos se afirmasen para siempre.
Mara no quiso escuchar y aparte de las modificaciones legales necesarias para el
30

restablecimiento de la nueva fe comenz a enviar herejes a la hoguera. Entre


ellos pereci Cranmer. El Papa Julio III tuvo, de su parte, la gran habilidad de no
reclamar la devolucin de los bienes eclesisticos confiscados dejando este
problema a la conciencia de cada uno. Pero, sin duda, las conciencias dorman
profundamente, porque no devolvi lo procedente de las confiscaciones ms que
la propia reina Mara Tudor.
sta como es sabido, se cas con Felipe II de Espaa. Fue una buena jugada
poltica de Felipe y una malsima jugada poltica de Mara, bien que de ella
puede afirmarse que estaba enamorada del monarca espaol, mientras que no es
presumible que l lo estuviese de la reina inglesa. La madre de Mara, Catalina
de Aragn y la abuela de Felipe, doa Juana la Loca, eran hermanas, hijas las
dos de Isabel de Espaa. Por lo tanto, Mara Tudor era prima hermana del padre
de Felipe y, por consiguiente, ta segunda de ste. Mara era, como parece
natural, bastante mayor que su sobrino y marido y mientras l era todava un
mozo que caus gran impresin en las damas de la Corte britnica, Mara Tudor
era, una mujer pequea, seca, madura, sin ningn atractivo fsico y muy escasa
femineidad. Pese a todas las precauciones que se tomaron en las capitulaciones
matrimoniales, Felipe resultaba un pariente demasiado molesto para los ingleses,
mientras Mara poda resultar una colaboradora muy til para los espaoles,
sobre todo en las luchas de stos con Francia.
Se explica que, a consecuencia de este matrimonio, Mara viese
considerablemente disminuida su popularidad en Inglaterra. El matrimonio se
celebr en 1554, y Felipe influy para que Mara tuviese la mayor benevolencia
con Isabel de la que se sospechaba que andaba en conspiraciones contra su
hermana mayor. Isabel fue tan cauta y supo adoptar una actitud tal de simpata al
catolicismo que todo qued desvanecido rpidamente. Mara tuvo que afrontar
con las armas de la sublevacin, singularmente por parte de Suffolk, el padre de
Juana Grey, que aspiraba a reinstalar a su hija en el trono. La pobre Juana no
tena que ver en esta aventura mucho ms que en la anterior, pero ahora le toc
morir en el cadalso para que no sirviera de pretexto a nuevas aventuras. Puede
considerarse que era la tercera reina de Inglaterra que mora decapitada en el
espacio de veinte aos. Era ya casi una costumbre. Isabel sali limpia de aquello
por su habilidad, o porque quienes invocaron su nombre lo hicieron sin su
consentimiento y Mara rein an cuatro aos ms, durante los cuales pas por el
dolor de que Inglaterra perdiese la plaza de Calais en Francia, posesin desde la
que se aseguraba la frontera orilla del Canal. Quebrantos de salud motivados por
su mala naturaleza, su niez triste y su reinado difcil, dieron fin de Mara Tudor
en 1558. A los once aos de morir Enrique VIII haban desaparecidos sus dos
primeros sucesores y le quedaba abierto el camino al tercero, que era Isabel. Con
veinticinco aos de edad, Isabel pasaba a ser reina de Inglaterra en plenitud de
derechos, no reina consorte como lo han sido muchas, sino reina efectiva,
depositaria de todo el poder y de toda la responsabilidad.
Era Isabel una joven extraa cuya experiencia amorosa pareca haberse limitado
a la repulsiva aventura de Toms Seymour. Experiencia fracasada que tal vez no
se intent nunca ms, por incapacidad fsica de la reina, y pese a la leyenda de
31

Sir Walter Raleigh de Leicester y de Essex. Ya examinaremos esto ms adelante.


Isabel nunca fue hermosa, siquiera sus aduladores le dirigiesen alabanzas
encendidas calificndola de divinamente bella despus de haber cumplido los
sesenta aos, cuando era una repugnante momia. Era delgada, de rostro parecido
al de Ana Bolena en sus rasgos esenciales, aunque ms feo, de ojos negros,
pequeos y penetrantes y cabello rojizo. El cabello pudo ser pronto del color que
ella quisiera, porque a consecuencia de una enfermedad qued absolutamente
calva y usaba peluca. Nada de esto era obstculo para que tuviese mucho talento,
una gran cautela, una femenina audacia, una poltica sorprendente por sus
cambios y un afn decidido de gobernar sin trabas y de engrandecer a su pas.
Iremos viendo aspectos de todo esto: pero aqu nos interesa terminar esta breve
exposicin del asunto del cisma para no tener que referirnos a l ms que por
alusiones y no romper la unidad del relato. Isabel, y en esto parecen coincidir los
ms prestigiosos historiadores, era de gran talento poltico y estaba, en verdad,
desprovista de todo sentimiento religioso. Se plante desde el primer momento
de su reinado la cuestin religiosa como una cuestin poltica y en este terreno
trat primeramente de proceder con cautela pretendiendo aunar las dos
tendencias y buscar un trmino medio entre las dos. Eso mismo demuestra su
carencia de toda nocin verdaderamente religiosa, porque en las luchas religiosas
no hay trmino medio.
Pronto hubo de comprenderlo as, y entonces se ech en brazos de lo que ms
convena a su deseo de reinar sin trabas y de apoyarse en la clase ms poderosa
de su pas. Llam a su lado a Cecil, que fue su consejero mas permanente y
eficaz y aconsejada por l se decidi al fin por la supremaca de la Corona sobre
la Iglesia y fund el anglicanismo separado de la autoridad del Papa. Los
religiosos tuvieron que prestar un juramento de supremaca, los que se negaron a
ello, fueron perseguidos, torturados y ajusticiados y se instal al fin la hereja
definitivamente. El Papa Po V fulmin la excomunin contra Isabel. El Reino de
Inglaterra se haba separado de la gran comunidad catlica.
Tal es en breves trazos la historia del cisma que en la cspide de una montaa de
disturbios, traiciones y apostasas coloca a Isabel como la reina del anglicanismo
y la autora de la Inglaterra moderna. Desde entonces ac muchas crisis histricas
han modificado profundamente las condiciones de vida de los catlicos en
Inglaterra donde hoy desarrollan, el fin, una libre y respetada actividad, sin que
ningn camino est cerrado para ellos.
Pero la gran estructura que al cabo del tiempo fragu en el Imperio ms vasto de
los tiempos actuales se forj en tiempos de Isabel, que para ello coloc la poltica
sobre la religin y tuvo que buscar la supremaca que le juraban en los mares y
en los campos, en combate singularmente con Espaa, la defensora de la fe
catlica en el mundo.
As son los hechos, sin que de ellos pretendamos desprender nosotros ninguna
suerte de proselitismo actual, sino sencillamente ofrecer a los lectores materia
para una reflexin que jams podr considerarse inoportuna.

32

V. CASTILLA POR DOA ISABEL

VERDADERO furor y consternacin produjo en la menguada Corte de


Enrique IV el casamiento de Isabel. All donde todas las estipulaciones
eran vulneradas y donde no se poda exigir respeto porque no se guardaba
respeto a nadie, se tom muy a mal que Isabel siguiendo los dictados de su
corazn y de la ms sabia poltica se uniese con Fernando. Ella se apresur
a enviar a su hermano cartas en las que reiteraba la sumisin que como Rey
de Castilla estaba dispuesta a guardarle; pero los nobles que conducan a
Enrique no podan admitir que la direccin de los asuntos pblicos
amenazase con escaprseles y pensaron en una nueva ceremonia que
arrebatase a Isabel su calidad de heredera del trono. Era un intento vano,
porque en realidad el partido de la princesa era mucho ms poderoso que el
del rey, si bien a ste le quedaba una sombra de autoridad que se impona a
la consideracin de muchos como legtima e inatacable. Nuevamente la
pobre doa Juana la Beltraneja, que era juguete de mil combinaciones
ambiciosas, fue proclamada heredera del trono por Rey y sus amigos. La
ceremonia result bastante limitada y tuvo por escenario un rincn
escondido en el Valle de Lozoya. Era un nuevo planteamiento de la guerra
civil.
Bien es verdad que la guerra civil de todos contra todos puede considerarse
como la verdadera constitucin de la Castilla de aquellos momentos. El
estado de miseria y anarqua era espantoso. Los nobles fuertes en sus
castillos, se lanzaban a toda suerte de depredaciones y entablaban
contiendas entre ellos. Las ciudades vivan en alarma constante sin saber
qu tropa se presentara cualquier maana a cometer toda suerte de
desmanes y a proclamar un nuevo rey o un nuevo heredero. El
bandolerismo en gran escala era una especie de necesidad vital. En un
Estado sin organizacin, sin Hacienda, donde la estructura feudal y los
nobles eran por turno, salteadores de caminos y fabricantes de moneda
falsa, donde no exista garanta de ninguna especie, no haba trabajo, ni
haba qu comer, los hombres se lanzaban al campo y tomaban por la
fuerza las cosas que necesitaban de donde las hubiese. Subsista aun la
amenaza musulmana que pudiera muy bien aprovecharse muy bien de
aquella tremenda desorganizacin, se verificaban matanzas de cristianos
nuevos por los cristianos viejos y alguna de cristianos viejos por los
cristianos nuevos y an puede afirmarse que algunas de las de cristianos
nuevos resultaba dirigida por alguno de stos que se las daba de viejo y era
cristiano de anteayer, segn lo delataban a las claras su avaricia y su nariz.

33

Quiere decirse que los judos conversos eran una clase poderosa, y como en
las situaciones difciles el espritu popular se revuelve contra los ricos,
mucho ms si stos inspiran desconfianza por motivos ideolgicos, los
asaltos de los conversos adquirieron en varias ocasiones caracteres de
manifiesta ferocidad.
Los ojos claros y la clara mente de Isabel iban deteniendo este desfile de
monstruosidades y sin duda en su interior comenzaban a precisarse las
lneas de una poltica y de un sistema de gobierno que ella habra de
aplicar, si alguna vez llegaba a ocupar definitivamente el trono de Castilla.
No se le ocultaba que los conversos eran en realidad culpables de muchos
delitos contra el Estado; pero pensaba que esos delitos deba castigarlos el
poder real y no las bandas organizadas.
Consecuentemente, pensaba que estas bandas capitaneadas por seores
poderosos habran de someterse al poder de la Corona procediendo por
orden de ella y a su servicio y no en virtud de anrquicos privilegios.
Pensaba que sera preciso restablecer el imperio de la Justicia y organizar la
Hacienda y la Administracin. Y todo esto lo pensaba no en virtud de lo
que creyera prerrogativas personales suyas, sino en virtud de su deber de
proteger al pueblo y sacarlo de la miseria.
Era preciso sin duda, alguna vez colgar a muchos bandoleros; pero esto
deba hacerse mientras se eliminaba el estado de ruinosa anarqua que haba
servido de base al bandolerismo. Es indudable que toda aquella obra
gigantesca que luego Isabel realiz desde el trono vena madurando en su
mente durante el largo aprendizaje de aquella princesa. La idea de sujetar a
los nobles levantiscos y la de crear fuerzas al servicio de la Corona que
llevasen la paz y el orden al pas, tuvieron que brotar necesariamente en
Isabel cuando el trono estaba siendo cada da una apuesta que las bandas
cruzaban entre s en sus jugadas sobre la piel y sobre la riqueza de los
castellanos.
Alguien ms contemplaba reflexivamente el espectculo que se daba en Castilla
y pensaba en emplear los medios de que dispona para remedio de la situacin: el
Papa. Hemos visto en el captulo anterior el golpe asestado por el Cisma de
Inglaterra, despus de la hereja luterana, a la autoridad pontificia. El amanecer
del espritu nacional, en coincidencia con una debilitacin del espritu religioso,
motivada en parte por la corrupcin de la Corte romana en el Renacimiento haba
producido tremendos desgarrones en un prestigio universal que se haba
empleado siempre en la ms benfica unificadora y pacificadora con
incalculables beneficios para la cultura. La estructura medioeval era en esto de
una sencillez y de una lgica que producen envidia en medio de nuestras actuales
confusiones. El Prncipe era el elemento de unidad y de autoridad en sus
dominios.
34

Pero el Prncipe era cristiano y como tal deba vivir y hacer que sus estados
viviesen de acuerdo con normas morales superiores, cuyo nico definidor y juez
autorizado era el Papa. El Papa no se inmiscua en nada de lo que perteneciese a
la autoridad del Prncipe; pero tena obligacin de velar por las almas, la del
Prncipe inclusive, y adverta seriamente o levantaba en alto el arma terrible de la
excomunin. Con unidad religiosa en Europa no poda caber mejor sistema de
gobierno que ordenarlo todo en estricta dependencia de la esfera sobrenatural y
aceptar como rbitro supremo de las cuestiones de moral pblica o privada al
Vicario de Jesucristo. La rotura de la unidad religiosa en el siglo XVI derriba un
armazn tan segura y tan bella. Pero estas cosas no suceden de pronto. Si en el
siglo XVI poda triunfar Lutero, es indudable que en el siglo XV los caminos
estaban preparados.
En el momento de la descomposicin de Castilla y del planteamiento de la guerra
civil entre Enrique IV y su hermana, la Cristiandad estaba rodeada de peligros. El
poder de los turcos amenazaba, acosaba sera mejor decir, por oriente; los
musulmanes ocupaban aun el Sur de Espaa; el mundo cristiano europeoel
nico mundo cristiano de aquel momento estaba limitado al este por la vasta y
obscura comunidad ortodoxa y cercado por el oeste por los hijos del Islam. En
esta situacin las discordias de los pueblos catlicos no podan menos de ser
miradas por el pontificado con preocupacin enorme. Por otra parte, la
corrupcin interna de la Corte pontificia entregada al vendaval del Renacimiento
contribua al descrdito de la autoridad papal, minada considerablemente por el
nepotismo, del cual Papas evidentemente virtuosos como Sixto IV, distaban de
estar libres. Las querellas interiores de los germanos y la ambicin un poco
siniestras de Luis XI de Francia, la guerra civil castellana eran problemas que
hacan temer al Pontfice que en un momento cualquiera la arremetida turca
tomase sin preparacin para la defensa, al mundo cristiano.
Por esta razn, despach unos cuantos legados que tratasen de encauzar las
energas de los Prncipes hacia una nueva Cruzada y pusieran paz en el interior
de los reinos. El legado que vino a Espaa con ese fin era el Cardenal Borgia,
ms adelante Papa con el nombre de Alejandro VI.
No nos toca aqu ocuparnos del detalle de esta figura extraordinaria, lo que por
otra parte hemos hecho ya (Vase en esta Coleccin, Catalina de Mdicis
Lucrecia Borgia). Bstenos con recordar que, tratndose sin duda de un hombre
contaminado por los vicios de su tiempo, lo que es de todo punto imposible
negar, no fue en ningn caso el monstruo que una leyenda tenebrosa ha querido
crear.

Con talento, con energa, con una nocin muy clara de los derechos de la
Iglesia, el cardenal Borgia, casi espaol, fue una vctima de la calumnia que
se ceb con la expansin espaola en todos los sentidos. Su actuacin
pblica como Legado pontificio y como Pontfice despus, es acreedora al
elogio por su acierto y en cuanto a su personalidad privada estaba tan lejos
de la monstruosidad como, en rigor, de la santidad. Merece por lo menos el
35

respeto de la Historia y en su actuacin en Castilla durante los tiempos


ltimos de Enrique IV hizo mucho bien con su diplomacia cauta y enrgica,
contribuyendo poderosamente a evitar que el reino se desangrase del todo
en una lucha estril con final previsto.
Enrique tena perdida la partida. Las ciudades que se apresuraban a
manifestarse por Isabel eran muchas y de calidad. Un partido de
ambiciosos ingobernables, apoyado desde fuera por Luis XI estaba en
contra de la futura reina; pero otra gran parte de la nobleza y una enorme
masa popular vean en Isabel a la heredera legtima del trono y la reconoca
de hecho como reina antes de la muerte de su hermano.
Y la muerte de Enrique IV no poda tardar en sobrevenir. No por la
avanzada edad del Rey que solo tena cincuenta y un aos, pero s por
aquella su vida de disipacin y de errores. Su salud se hallaba minada y el
invierno de 1474 le fue tan por de manera desfavorable, que a comienzos
de diciembre se advirti que ya no podra vivir. Su muerte ocurri
efectivamente el da 12 y estuvo hasta el ltimo instante de su vida acosado
por aquel problema que haba originado todos los dems que
ensombrecieron su vida: el problema de la legitimidad de Juana, que era a
la vez su drama ntimo de hombre y el drama poltico ms grave del reino
entero. Enrique confes antes de morir y ctase que su confesin dur cerca
de hora y media. Qued ms tranquilo en el ltimo periodo de su agona,
no sin que sonara por dos veces en sus odos la pregunta solemne de si a
punto de compadecer ante el tribunal de Dios poda afirmar que Juana era
su hija. Cansado hasta la muertey nunca mejor empleada esta
expresin lade la cabeza sin contestar y falleci a los pocos minutos de
la segunda interrogacin. Harto haba hecho en vida para demostrar que era
el primero en no creer en la legitimidad de Juana para que ahora en el lecho
de muerte le pidiesen de nuevo aquella triste confesin pblica. De todos
modos, y mirando a su deber de Rey que a su drama de hombre, con aquel
silencio dej todava una puerta entreabierta para aquellos que solo podran
medrar en el futuro si doa Juana resultaba al fin reina de Castilla.
Los nobles que rodeaban a Isabel y al pueblo de Segovia, donde ella se
encontraba no esperaron ms que a conocer la noticia de la muerte de
Enrique para salir a la calle enronqueciendo con vtores a la Reina. Castilla
por la reina Isabel! Era la consigna de los segovianos.
E Isabel, joven pero llena de una experiencia amarga, segura en su derecho
y en su deber y llena de tristes desconfianzas hacia muchos, recorra las
calles cabalgando en su alazn, serena y colmada de internas vibraciones,
sabiendo que comenzaba una gran lucha, en vez de estar llegando al final
de ella. El secreto de la firmeza indomable de Isabel estribaba en una
36

consciencia segura de su derecho, del que haca un deber ineludible. Con


aquel sentido patrimonial inseparable del criterio monrquico de entonces,
Isabel se planteaba en primer trmino el problema de su derecho
estableciendo con premisas que aquel reino de Castilla era la legtima
posesin que haba dejado a sus hijos el Rey Don Juan II; que no siendo la
Beltraneja hija de Enrique IV y no llevando por lo tanto sangre de aquel
Rey Don Juan le corresponda a ella, que s la llevaba, heredar la posesin.
En sus frecuentes oraciones ella expona este razonamiento delante de
Dios, para que Dios la viese luchar por su derecho solamente. Y luego, a
este derecho se aadan graves consideraciones y responsabilidades porque
aquel reino que Don Juan leg a los suyos, haba sido comprado al precio
de mucha sangre castellana que no se poda malbaratar y encerraba en su
recinto muchas vidas que era preciso proteger. Entendido as su derechoy
nadie poda decir que lo entenda mal y conocido su carcter firmsimo
no se pensar que recurso alguno que no fuese la misma muerte pudiera
desposeer a Isabel del reino de Castilla.
Tuvo ella que emplear su energa de muy diverso modo y desde el primer
momento. Y tal vez a quien primero hubo demostrarle de manera suave y
amorosa pero igualmente firme fue a su propio marido que pese a lo que
dijeran las estipulaciones matrimoniales acaso pens que de hecho iba a ser
el rey de Castilla. No fue sino el cuidadoso, eficaz y valiossimo consorte
de la Reina y fue el Rey de Aragn cuando le toc serlo: pero la Reyna de
Castilla era Isabel. Pronto lo empezaron a conocer para su mal los malos y
para su bien los buenos. Porque empez la obra de dominar a los
levantiscos y de ahorcar a los salteadores con plena seguridad y
consciencia. Los nobles que pensaron que la monarqua era un recurso para
obtener privilegios personales; tuvieron que hacerse cargo de que su
profesin era mucho ms peligrosa de lo que pensaban. La Reina se
propuso restablecer el orden y la autoridad y al fin lo consigui despus de
tremendo azares, apoyada siempre por el pueblo sano que vea en ella la
realizacin de sus esperanzas ms queridas.
El trono de Isabel fue objeto en 1475 y 76 del embate ms furioso y ms
peligroso que solo ella hubiera podido dominar. El sector ms ambicioso y
levantisco de la nobleza, aliado con Alfonso V de Portugal que aspiraba al
trono de Castilla mediante una alianza matrimonial con la Beltraneja que
ahora reconoca por hija y heredera de Enrique IV, prepar el asalto de
manera que pareca imposible la lucha. Ms de veinte mil soldados
portugueses con Alfonso V a la cabeza se entraron por tierras castellanas y
ocuparon Toro y Zamora avanzando en otra direccin hasta Arvalo, con el
objeto de disgregar los dominios de Isabel desde el punto central de los
mismos. Luis XI de Francia se diriga a invadir Guipzcoa. Se haba vuelto
37

en contra de Isabel, por motivos de ambicin personal el arzobispo de


Toledo, y con l el nuevo marqus de Villena, el conde de Benavente y
otros nobles que levantaron una poderosa fuerza. Pareca no quedarle a
Isabel otro camino que la rendicin. Pero suponer aquello era no conocerla.
Los que tienen en la imaginacin acerca de Isabel una estampa dulzona, no
saben que si puede presumirse en ella razonablemente una gran dosis de
santidad, esta santidad no era solamente mansa y rezadora, sino de la
estirpe de la de Juana de Arco, activa y guerrera cuando era preciso. Vedla
durante esta etapa terrible, difcil y angustiosa de su reinado, corriendo a
caballo, con una coraza sobre el vestido, las tierras de Castilla de punta a
punta, organizando escuadrones y pronunciando arengas al pueblo
enardecido. Vedla en vida comn con sus leales, imponiendo en ellos una
vida enrgica, virtuosa y sana donde amaneca en los campamentos con la
misa al aire libre y la reina clavaba sus rodillas en el suelo para poner su
causa en manos de Dios y montar despus a caballo sin rendirse a la fatiga.
El temple y la energa de la virtud animaban aquella mujer tan mujer y tan
reina, que administraba justicia, corra junto a sus soldados, dictaba en la
noche montones de cartas y mensajes y al par vea crecer su vientre por su
segundo embarazo. Madre cristiana, esposa ejemplar, reina segura de su
derecho y de su deber. Nada que sirva para estampitas dulces. Una mujer
espaola que ahora palidece y adelgaza a ojos vistas de privaciones y de
fatigas y que recibe las contrariedades como las alegras: rezando, dando
gracias a Dios y ponindose a trabajar de nuevo.
Poderoso auxiliar en aquella difcil etapa lo fue su esposo don Fernando,
que luch como hbil guerrero y negoci como diplomtico sagaz. Al fin,
despus de momentos terribles, la victoria vino a las manos de Fernando en
una feroz batalla contra las tropas portuguesas para arrebatarles Toro y
Zamora y el triunfo indeciso durante una sangrienta jornada fue a la postre
definitivo, alejando aquel grandsimo riesgo. La noticia se la llevaron a
Isabel a Tordesillas en ocasin en que se hallaba oyendo misa. Como la
conocan bien, nadie pens en drsela hasta que la misa termin. Recibila
con gratitud serena y profunda y aquel mismo da camin con los pies
descalzos por las piedras y el polvo hasta el monasterio de San Pablo,
seguida por una larga procesin. Entr pisando las fras losas, avanz hasta
el altar mayor y se dej caer de rodillas juntas en el suelo.
En el gran silencio que se hizo todos los corazones decan, ya seguros del
porvenir: Castilla! Castilla por la reina Isabel!

38

VI.

EN EL CERCADO DE LA REINA VIRGEN

ISABEL

TUDOR era muy inteligente. Su reinado no puede


comprenderse bien si no nos hacemos cargo de alguno de los fundamentos
y aciertos de esta mujer, que desde el punto de vista de Inglaterra borran los
grandes defectos de la persona. En la imposibilidad de comprender un
reinado importantsimo que dur cuarenta y cinco aos y que fue decisivo
en muchos aspectos para el porvenir de los britnicos, nos hemos de limitar
a ciertos perfiles entre los que, naturalmente, nos interesan ms los que se
refieren a la mujer que a la reina.
Esta procedi en el terreno religioso como ya hemos visto: era una mujer
sin fe. Lo reconocen as sus bigrafos ms afectos. No tena, en verdad,
religin y estableci la que polticamente le convena ms. En este terreno
poltico tuvo el acierto indiscutible de entregarse en manos de Cecil uno de
esos grandes estadistas que con frecuencia poco deseable por sus enemigos,
produce Inglaterra y que han determinado en el andar del tiempo que la
vida de Europa y hasta hace poco del mundo se rija por lo que conviene a
los habitantes de unas cuantas islas de clima poco agradable. Cecil gobern
y orient al pas en el reinado de Isabel, y si Isabel le dej que lo hiciese es
otra prueba del talento que tena.
Isabel rigi felinamente la poltica externa. Fue enemiga de Espaa; pero
esto no nos debe enturbiar el juicio. Lo hizo todo con astucia femenina, con
informalidad femenina, con rapacidad femenina. Fue una mujer que se
defiende y lo fue hasta la hora de morir, cuando sus recelos constantes
adquirieron ya pavoroso aspecto. Haba ocupado un trono inseguro que se
vio sacudido rudamente por conspiraciones. Pas angustias econmicas que
salv con avaricia femenina tambin. Se vio amenazada por los ms
temibles poderes de su tiempo, excomulgada por el Papa y atacada por
Felipe II. De todo sali adelante con una energa astuta que hace de su
carcter en algunos momentos un inexplicable enigma. Su propia
normalidad de mujer incompleta acaba de dar un aire misterioso y un poco
siniestro a toda su vida. Nuestra Isabel no entraa apenas problema alguno
de psicologa. Es una mujer catlica de una pieza. Pero Isabel Tudor nos
plantea un problema tras otro. Los ingleses la rememoran como una gran
reina, y desde su punto de vista nacional no les falta razn. Sin razn, el
secreto de su persona se escapa una y otra vez. Hay quien afirma que con
un vigoroso instinto de conservacin no era posible proceder de otro modo
que como procedi Isabel de Inglaterra. Desde el ngulo de la historia de
un pueblo, puede que sea una argumentacin considerable. Desde el
nuestro el hombre solo frente a Dios el instinto de conservacin es
comprensible; pero no es lo ms respetable en el orden humano.
39

El reinado de Isabel es otra nota favorable fue decisivo para el


enriquecimiento de las letras y la cultura britnicas. Bastara el nombre
gigantesco de Shakespeare (tan gigantesco que una y otra vez brota la duda
de que si todo aquello fue labor de un solo hombre) para acreditar el
esplendor literario de una poca. Esa poca llamada isabelina,
precisamente por Isabel, se caracteriza por un renacimiento de la erudicin,
un esplndida madurez del lenguaje y una abundancia tal de ilustres
aportaciones que seala de manera indudable la eclosin de un espritu
nacional llamado a grandes destinos. En esta sntesis apresurada solo caben
las notas esenciales. Pero expuestas muy sumariamente las que conciernen
a la reina y sobre las cuales habr ocasin de insistir, nos acosa la
preocupacin de penetrar un poco en la intimidad de aquella mujer extraa.
Sus contemporneos la llamaron la reina virgen. Un territorio americano se
llama Virginia por ella. Probablemente se march entera a la sepultura, es
decir, tan entera como poda ella estarlo, ella que no fue entera nunca. Por
eso hay que abordar, ya que no resolver el problema de sus favoritos, por lo
menos de aquellos tres que llenaron de escndalo la historia y las leyendas:
Leicester, Raleigh, Essex. Cada uno plantea una especie distinta del asunto.

LEICESTER
Leicester hijo del duque Northumberland, y
aproximadamente de la misma edad de Isabel. La
leyenda ha tomado en sus manos los amores de este
gran seor con Isabel y ha fabricado dramas y
novelas en los que se pierde la verdad histrica en la
fronda de una interpretacin que peca sobre todo al
considerar a Isabel como un sujeto normal.
El
mismo Walter Scott nos ha legado una novela sobre
el eje de la muerte repentina de la esposa de Roberto
Dudley, muerte que podra interpretarse como un
asesinato por celos maquinado por Isabel. Sin embargo, no existe ni asomo
de una prueba de esto. Schiller, por su parte, nos ha dado un Leicester, casi
gran poltico, que maneja a Isabel con gran habilidad y que juega al celoso
en el momento en que la mano de la reina de Inglaterra es solicitado por el
duque Anjou, nico asunto matrimonial en el que acaso el corazn de
Isabel lleg a interesarse de una manera efectiva. Pero Isabel no era
manejada por nadie si se excepta acaso a Cecil, que no la manejaba, pero
que no se dejaba manejar por ella y ella tena el talento para comprender
cuando l tena razn. Leicester, no tena personalidad de un valor
indiscutible como sir Walter Raleigh, ni tampoco aquella magnfica
impetuosidad de Essex.

40

Era, por lo pronto, un amigo de su infancia. Tena un ao o dos msno he


visto afirmada con exactitud la fecha de nacimiento de Leicester y su
padre haba tenido de que alternase con la familia reinante, adquiriendo
relaciones que le pudieran granjear beneficios en el porvenir. Tuvo, pues, la
suerte de tratar a Isabel cuando sta poda tener an algunos atractivos
femeninos, tales como el pelo, la esbeltez, el brillo de los ojos. El rostro se
le fue despus afilando, tomando un terrible aspecto aguileo y ya sabemos
que el pelo desapareci enteramente. Las adulaciones que circundaron a
Isabel fueron siempre las mismas, aun en la fecha en que deba tener un
aspecto de momia viviente. Y en esto s demostr ser mujer, porque jams
le pareci una burla que la considerasen divinamente bella y que los
hombres apuestos y mucho ms jvenes aparecieran como perdidamente
enamorados de su persona. Claro est que ella tena las armas ms
poderosas, pudiendo hacer decapitar a sus enamorados, como lo hizo con
Essex, pudiendo colmarlos de honores, levantarlos a las nubes o reducirlos
al polvo. Aquello poda tornar en verdadera la monstruosa e hipcrita
alabanza. No creera a Leicester si ste lo hubiera afirmadocomo quiere
Schilleramarla aunque fuese una pastora. Deba saber que le rendan por
que era una reina y estaba dispuesta a aprovechar la ventaja.
Mujer, pero infecunda por naturaleza, no es tan difcil imaginarse la
naturaleza singular de sus amores. Senta espiritualmente la necesidad del
halago y del rendimiento masculino; pero no necesitaba fsicamente nada.
No era sensual, no poda serlo. Y como no caba que fuse violentada,
porque era la reina, el amor se mantena para ella en un dominio cerebral,
no tan extrao en su tipo, ni tan raro en cuanto a la colaboracin de unos
hombres normales que, pese a los peligros, buscaban por otra parte las
indispensables satisfacciones. Haba poesa y haba celos y querellas en
aquel amor. Lo que no haba en ningn caso era la satisfaccin completa.
Ella se complaca en que la llamasen virgen, recrendose en el prestigio
de una entereza fsica sin mrito moral, porque estaba determinada. Y en
cambio se poda procurar el regalo de unos caballeros que la adorasen y
alabasen como una especie de divinidad que reparta beneficios y que poda
tambin decidir tremendas sanciones. Leicester, al amparo de esto, medr y
prosper, mostrando su vaciedad en los casos decisivos y su poca altura
moral en otros. No era del tipo emprendedor, mixto de guerrero y de pirata,
como Raleigh. De ste, como del mismo Essex, debera ocuparse la
Historia aunque Isabel no los hubiese mirado. La impresin de Leicester es
que debe a Isabel por entero figurar hoy con alguna insistencia en la
literatura que concierne aquel reinado.
Pginas de la vida de Leicester son su proyectado matrimonio con Mara
Estuardo y su intervencin en la campaa de Holanda. Parece que Isabel
41

pens en casarle con Mara. Era una jugada poltica importante. Isabel
nunca se sinti segura y firme en el trono y tema a la reina de Escocia que
era ms joven y que tena una poderosa femineidad, tan poderosa que por
ella se perdi. Mara poda reivindicar y reivindicaba en efecto con
temeridad inconsciente, sus derechos al trono de Inglaterra. Los
pretendientes son temibles en los tronos inseguros. Isabel acaso pens que
casando a Mara con un hombre que la propia Isabel haba fabricado y
elevado, tendra a la reina de Escocia en su poder. Pero la boda de Mara
con Darnley estrope todas las posibles combinaciones. En cuanto a la
campaa de Holanda, Leicester fracas por completo y no obtuvo el ms
mnimo lauro militar. Sigui siendo sin embargo, una figura preponderante
y se habl de l como jefe supremo cuando la amenaza de las escuadras de
Felipe II se cerna sobre las islas. Pero la muerte intervino a tiempo y
Leicester desapareci del escenario histrico dejando un rastro
escandaloso, todava no borrado, y la plida memoria de una confusa y
vacilante personalidad para la que la Historia no guarda grandes respetos.

RALEIGH
Este magnfico aventurero de gran estampa
y elegantes maneras, que haba realizado
estudios universitarios, era veinte aos ms
joven que Isabel. Anotemos esto, que luego
nos sorprender ms todava en el caso de
Essex. Cuando apareci sir Walter Raleigh
en la Corte, habiendo realizado y6a algunas
hazaas y empresas que le llevaban hacia la
guerra y hacia el mar, puede afirmarse que
Isabel luca una madurez lindante con la
senectud, ms que por la edad por las
caractersticas singulares de su persona y del
tiempo. Al ocupar el trono a los veinticinco
aos de edad era ya para aquel entonces una
mujer que comenzaba a pasarse y que deba
haberse casado ocho o diez aos atrs. Raleigh que no era de un
temperamento como Leicester, sino un hombre de arranque, hubo de
producir en Isabel una extraordinaria impresin. El idilio con Leicester
continuaba y continu siempre con alternativas, pero no exclua la
existencia de otro admirador mucho ms joven y brillante, ms lleno de un
fuerte atractivo. Lleg a influir en Isabel algunas veces, cosa que Leicester
no consigui nunca, y desde luego fue tan colmado de honores y riquezas
con verdadero apresuramiento que de nuevo el escndalo y el disgusto se
difundieron por la Corte.
42

Tambin suele aplicarse a Raleigh la palabra amante. Ya hemos dicho lo


que pensamos de esto. Isabel no tuvo amantes en el riguroso sentido de la
palabra. Es ms justo llamarla virgen, si nos atenemos a lo material, aunque
la palabra lleve consigo una idea de pureza de mente que no puede
aplicarse a Isabel en ningn caso.
Raleigh llev como bandera el nombre de aquella angulosa seora que
poda ser su madre. La persuadi para que le dejase realizar una expedicin
a Amrica. De all volvi maltrecho, habiendo entrevisto las tierras de
Virginiaya sabemos que se llaman as de la Virgen Isabely trayndose
el tabaco, conquista que se disipa en humo, como se haba disipado la
propia expedicin de Raleigh. Pero la fortuna le esperaba siempre con
constancia y l no dej de mirar hacia el Ocano, donde si no acertaba a
descubrir y explorar nuevas tierras poda encontrar en cambio la presa de
algn galen espaol cargado de oro, presa que nunca pareci mala a la
ilustre reina Isabel, que tuvo sus comisiones no pequeas en el fruto de esta
suerte de aventuras. Raleigh, por espritu isabelino, por necesidad de
aventura, era un enemigo feroz de los espaoles. No se lo tomemos en
cuenta a esta distancia. La realidad es que casi no caban en el siglo XVI
ms que dos posturas en el mundo: o amigo o enemigo de los espaoles. La
grandeza de Espaa era tal que todo giraba en su torno. El que Raleigh nos
fuera enemigo puede decir sencillamente que era un buen ingls, lo cual
objetivamente, no se le puede reprochar. Puede reprochrsele en cambio,
que usase de singular crueldad y espritu de venganza en sus luchas y que
esta crueldad se manifestase con los espaoles acaso con un matiz ms
agudo, como lo demostr en la campaa contra los rebeldes irlandeses.
Muchos reveses sufri Raleigh en sus acometidas privadas o de conjunto
contra los espaoles y cuando tuvo xito como en el ataque a la Trinidad, o
en el asalto a Cdiz, result en el primer caso inferior a la magnitud de la
empresa abarcada que se le fue de entre las manos, y en el segundo,
portndose valerosamente en aquella accin de verdadera piratera qued
gravemente herido. Sin embargo con este motivo la reina devolvi su favor
y apoyo que en gran parte le haba retirado y esto por incidentes
relacionados con aquellos singulares amores. Fue el uno que Raleigh
tuvo amores de verdad, no de los retorcidos, ditirmbicos y cerebrales, sino
de los completos con una de las damas de la Corte. La reina se enter pese
a los esfuerzos de los interesados en ocultrselo. Que estos amoros con
Isabel pesaban sobre los supuestos amantes con todos los inconvenientes, y
los favoritos deban ocultar de la celosa mirada de la soberana los
desahogos de una pasin normal que los llevase hacia zonas ms frescas y
serenas de la vida. Isabel mont en clera como sola hacer en casos tales,
una clera que exteriorizaba en palabras atroces y hasta en sentarle la mano
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a quien se hallara ms prximo, aunque fuera un ministro, y Raleigh fue a


parar a la Torre de Londres. Entr en ella, como es lgico por la Puerta de
los Traidores, que era de difcil salida. Una parte de la Torre era seorial,
verdadero aposento de reyes y ms de una vez, antesala del trono. La otra
era antesala de la muerte. Algunas personas como Ana Bolena pudieron ver
y experimentar la Torre en todos sus aspectos.
Pero Raleigh no permaneci encerrado ms que unos cuantos meses, y era
bastante castigo de su veleidad. El otro incidente que determin su
desgracia fue la aparicin de Essex, de la cual nos ocuparemos a rengln
seguido y con el detenimiento que requiere, porque nos permite ver ms
entera la figura de Isabel y las condiciones en que tuvo que vivir y luchar.
Essex y Raleigh se miraron desde el primer momento como rivales. No
caban los dos en la Corte en la que tan anchamente caba Leicester. La
rivalidad se resolvi por la reina a favor de Essex, si bien permaneci viva
durante toda la vida de ste que fue corta, como veremos. Raleigh fue el
nico de los tres principales amantes que sobrevivi a su soberana. Pero
aquellos amores o acaso su temperamento tan dado a la inquietud y a la
aventura le trajeron desgracia. Ms de quince aos llevaba Isabel, ya
definitivamente calva en su sepultura, cuando un da tristn decapitaron en
Londres a Sir Walter Raleigh. Era una personalidad demasiado acusada que
estorbaba. Para ejecutarlo la sabidura poltica y jurdica de los ingleses
ech mano, en 1618, de una sentencia de muerte que se haba formulado en
1603 y que entonces no pareci oportuno aplicar.

ESSEX
El episodio de EssexRoberto Devereux, conde de
Essexes el ms significativo de los tres que
recorremos y en cierta manera los enlaza a todos.
Essex era nieto de una hermana de Ana Bolena, la
madre de Isabel, de modo que tena con la reina
exactamente el mismo parentesco que Felipe II con
Mara Tudor. Era su primo, o su sobrino, si as
parece ms exacto. Pero andando el tiempo, Leticia,
la aludida abuela de Essex y ta carnal de Isabel,
contrajo matrimonio con Leicester el favorito de la
soberana, de modo que un favorito vino a preparar,
en buen padrastro, el lugar del otro. Leicester tena
ya una barba larga y encanecida cuando su hijastro era un joven y
apuestsimo caballero. Se le haba llevado a Holanda donde el favorito
qued tan medianamente como general; pero donde el joven Essex, un
44

adolescente todava, mostr sus cualidades de guerrero de la Edad Media


en las cargas de la caballera. A su regreso a la Corte, Essex, arrogante y
valeroso, llam la atencin de Isabel. El ya viejo o por lo menos maduro
Leicester, titular del puesto de favorito, con Raleigh en aquellos momentos
como substituto, pens al ver la impresin que Essex causaba, que no
estara mal que todo quedase en la familia y realmente present al joven
conde como candidato de la oposicin de Raleigh.
El xito fue completo. Isabel tena cincuenta y tres aos. Essex iba a
cumplir los veinte. Esto no impidi que dedicase a la real estantigua sus
madrigales ms caballerescos y escogidos. Isabel no tuvo ms remedio que
convencerse de que era divinamente bella cuando vio a aquel nuevo
Adonis, lleno de hermosura y de grandeza prendado de sus atractivos.
Estamos en el mes de mayo, y hasta en el clima ingls se deja sentir la
primavera. Isabel y Essex pasean juntos a caballo en cabalgatas
interminables. Por la noche cuando todos los cortesanos se ha retirado a
descansar, la reina y el caballero lo creern ustedes?juegan a las
cartas y a la poesa hasta el amanecer. La reina virgen es la reina virgen.
Essex se retira con la luz de la maana, ebrio de favor. En los salones
murmuran y comentan.
Todo pareca caminar por el mejor de los senderos. Pero Essex quiere
preponderar solo y tiene un grave incidente con Raleigh, primera nube que
se interpone en el camino de su felicidad y de su poder. La Reina que
defiende a Raleigh y no consiente que en su presencia se le ataque, parece
en el fondo muy femeninamente complacida de que aquellos dos hombres
se disputen su favor. Essex no pierde posiciones; pero ha tenido ya un
choque. El suave idilio se ha roto. Se reanudar una y varias veces; pero en
estas reanudaciones hay siempre un leve poso de violencia y de amargura.
Segunda solucin de continuidad: Essex se casa. Nada ms lgico. Tiene
veintitrs aos, es un hombre apuesto y vigoroso. La reina no puede exigir
que se entregue al amor platnico, continuamente echado a sus pies. Porque
insistimos en el platonismo de estos amores de Isabel, tal vez ni siquiera
manchados, como pretenden algunas crnicas del tiempo, con ciertas
prcticas. El fenmeno de Isabel aparece cada vez ms claro. No poda
tener hijos. No quera someterse a la servidumbre total del amor sin aquella
compensacin, y posiblemente en la temprana aventura con Seymour
adquiri un horror invencible a la intimidad absoluta. No dejaba de ser
femenina y le gustaban los homenajes de varn aun desaparecidos sus
atractivos personales, la magnificencia real le granjeaba aduladores que en
el fondo eran ms sinceros de lo que se puede suponer, porque la realidad
tambin enamora. Al revs de Mara Estuardo que reinaba en sus
adoradores por mujer y no por reina, Isabel reinaba por reina y no por
45

mujer. No hemos de pensar que todo era anormalidad de una parte y baja
adulacin de la otra. Un temperamento caballeresco como el de Essex
poda satisfacer sus aspiraciones sirviendo a una reina poderosa como dama
de sus pensamientos, y un temperamento femenino como el de Isabel, aun
negado a ciertos aspectos del amor, poda sentir deleite en que la sirviera el
ms gallardo y apuesto caballero. Ella mismamujer muy culta, como ya
sabemos y de espritu sutildebi de vislumbrar esto y decidircomo
afirma Stracheyque una esposa no tena por qu preocupar a una reina.
Essex despus de esta tormenta que hemos considerado la segunda en sus
amores, sigui sirvindola con la ms profunda devocin.
Pero aquel servicio implicaba papeles muy difciles. No hay hombre de
verdad que se resigne a ser un simple favorito. Quiere justificarse s mismo
y ante la Historia realizando algunas empresas. Essex no falt a esta ley
masculina y le cost mucho trabajo obtener los preponderantes papeles que
fueron preparando el fracaso de su vida. En la campaa de Normanda
fracas. Era un gladiador formidable, un magnfico lancero, un esgrimidor
terrible; pero no era un general. Un general no se expone personalmente
con peligro de su propia persona y desventaja para las tropas a sus rdenes
como lo hizo Essex en Francia. Y despus de aquella campaa dursima
contra los irlandeses, en la cual Essex fue engaado por los jefes de la
rebelda y se perdi entre vacilaciones y dilaciones sin un plan verdadero ni
decisin para acometerlo metdicamente. Isabel se irrit sobremanera con
estos fracasos y la estrella del favorito comenz a languidecer de una
manera irremediable.
Entonces, al final, cometi el error ms grave de los que poda cometer un
temperamento como el suyo, nada poltico: meterse en poltica, conspirar.
En aquel terreno es donde le esperaban los Burleigh y otros hombres de
suma capacidad, energa y tacto. En aquel terreno es donde peor poda
luchar contra Isabel. Lleg con sus amigos, a formar un plan para
apoderarse de la persona de la reina. No para matarla, naturalmente. Pero,
esto quin lo sabe? Quin sabe a dnde se puede llegar cuando se decide
emplear la violencia contra la real persona? Essex vigilado, con todos sus
movimientos conocidos, fracas en una lamentable intentona y fue a parar
a la Torre de Londres. Un da de 1601, cuando Isabel andaba ya cerca de
los setenta aos, su cabeza cay. Haba terminado con broche de sangre, el
reinado de los favoritos.
Otras pginas de la vida de la reina virgen nos interesa conocer an para ir
penetrando, en lo posible, en la psicologa de aquella singular mujer que
debi a su ausencia total de virtudes, heroicas el triunfo, como Isabel de
Espaa le debi a la presencia de las mismas virtudes.

46

VII.

LA PAZ, OBRA DE LA JUSTICIA

EN 1476, Isabel de Castilla tena veinticinco aos, era madre dos veces y
haba recorrido ya aproximadamente la mitad de su existencia en este
mundo. Sorprende, al recordar su obra, que fuera realizada en tiempo tan
corto y lograse tal magnitud y solidez. Fueron aos llenos, de una obra
segura, de un dinamismo infatigable y de una profundidad de visin que es
inseparable de todos los grandes caracteres de poderoso aliento
constructivos. El extraordinario sentido poltico de Isabel operaba por
encima de las circunstancias, vencindolas en virtud de los principios.
Luego, aquel otro temperamento poltico que fue de Isabel de Inglaterra
dara la leccin contraria: sometimiento a las circunstancias para sacar
partido de ellas. Pero Isabel de Espaa tena el verdadero sentido real del
gobierno: servicio de Dios, autoridad dimanada de Dios por el bien comn
del pueblo y que por eso poda emplear la fuerza siempre que estuviera
aliada con la justicia. Nuestra reina se plantea el problema de la autoridad
en toda su amplitud y hondura y lo resuelve de manera inflexible cuando
tiene con ella a la razn. A Isabel de Espaa, el poder le viene de arriba; a
Isabel de Inglaterra le viene de abajo. Por eso la primera puede ser llamada
con todo rigor la Reina Catlica, tanto por su devocin personal como por
su manera de entender el gobierno; y en la segunda encontramos ya el
germen claro de todas las herejas modernas que tan largo fruto han dado
en el mundo poltico.
Isabel, despus de la derrota de los portugueses y sus aliados levantiscos,
tiene bajo su trono una nacin en ruinas, mejor an, un Estado en ruinas, un
Estado que no existe. Es la reina y dicta la ley; pero quin obedece a la
ley? No ha llegado una pobre mujer a ensearle el salvoconducto real que
su marido llevaba sobre el pecho y que han atravesado con el sable que le
quitaron la vida? No ha dicho alguien al lado de la reina que mejor le
hubiera sido al muerto llevar una coraza? Es un pequeo episodio
simblico. Isabel no cree que deba ser mejor llevar una coraza que un
salvoconducto de la Reina. Quiere que el salvoconducto sea mejor que
todas las corazas, mas para conseguirlo tiene que dominar muchas rebeldas
y castigar muchos desmanes. El desorden que ya conocemos se ha
agravado si cabe. La propiedad personal es punto menos que una palabra
vana. En el cercado del labrador entran a quitarle sus bienes, las deudas no
se reconocen ni se pagan; algunos poderosos que esperan sacar ventajas de
tal situacin, la fomentan en su beneficio y el pueblo en general quiere, a
costa del sacrificio que se le imponga, que le salven su paz y la posicin
tranquila de lo legtimamente suyo. La Reina siempre de acuerdo con su
marido, comprende que aquello es papel suyo. Corre a caballo las rutas
polvorientas y los lugares remotos. En su boca hay siempre una palabra a la
47

vez consoladora y terrible: justicia. No habr paz en Castilla si no se hace


justicia a todos, si no se salva severamente el orden, sea quien fuere el que
lo quebrante, llmese artesano, labrador, llmese marqus o duque, o
llmese arzobispo de Toledo.
Por lo pronto, con mil trabajos y dificultades porque todos los medios
faltan y es preciso aun apoyarse en los restos de una estructura feudal, se
establece en casi todo el pas la Santa Hermandad. Es una fuerza para la
represin de criminales y salteadores, primera simiente de unos cuadros de
fuerza armada al servicio del orden. La justicia empieza su actuacin por el
pas con una actividad y un rigor por manera saludables. Lo que hace temer
y respetar la justicia de Isabel es su frialdad absoluta. No es irritacin ni
venganza, es serena e inflexible sancin de los malos hechos. Donde la
reina alcanza personalmente da el ejemplo de esa clase de justicia severa y
elevada en sus fines. Ante Isabel se presenta la esposa de un notario que ha
desaparecido al hacer una visita a Alvar Yez. Isabel manda investigar y
el cadver del notario se encuentra en la casa de Yez que ha hecho
asesinar a su visitante para encubrir as cierto negocio. Yez que es
poderoso y rico ofrece una cantidad fabulosa al tesoro de la reina para la
lucha contra los musulmanes. La aceptacin de la propuesta podra suponer
el castigo de una fuerte sancin econmica para Yez y un magnfico
refuerzo para el arca real que se hallaba en precaria situacin. En el criterio
y en las costumbres de la poca entraba aquello de modo tan natural que
Yez no poda temer ms que una cosa: que la reina lo hiciese matar para
quedarse con todos sus bienes, una vez visto el magnfico cebo que ofreca.
Pero Isabel, fra y serenamente, hace algo inslito: manda decapitar a
Yez y ordena que su fortuna sea entregada en el acto hasta el ltimo
cntimo a sus herederos legtimos. No quiere una justicia dura que parezca
afn codicioso; no quiere una justicia blanda ante la posibilidad de un
lucro; no quiere ms que la justicia, la justicia sola, para lo cual es mejor
que si es dura, no aparezca en la relacin ms mnima con algn asunto de
dinero. La cabeza de Yez para pagar un asesinato; el dinero de Yez
para sus herederos. Sobre estos sillares levanta Isabel el prestigio de su
autoridad y el orden de su Estado.
La Santa Hermandad procede activamente, y de cierto, no con muchas
suavidades, si bien de acuerdo con los mtodos de la poca. A un
ladronzuelo puede condenrsele a cortarle un pie, sentencia muy fuerte que
lleva consigo esta leccin:
As no podrs volver a las andadas.

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Tambin puede cortrsele al ladrn la mano con que efectu el robo, o la


oreja al encubridor. Naturalmente, en cuanto el delito es de mayor cuanta,
la pena que se aplica es la de la muerte en juicio sumarsimo. No hay ms
preocupacin que la de salvar el alma de un condenado. No se ejecutar a
ninguno, ni cogido infraganti, sin buscar a un sacerdote para que le oiga en
confesin y le absuelva de sus pecados. Cumplido este trmite, y con el
mismo espritu de caridad, se acelerar la muerte, no con otro fin que la
enviar al delincuente al otro mundo con el alma bien descargada y monda
de pecados, y antes de que entre la absolucin y la ejecucin le hayan
acometido mil ideas perversas. La Santa Hermandad le amarrar a un rbol
y con unas cuantas saetas bien disparadas lo har traspasar de esta vida a la
eternidad en las mejores condiciones posibles.
Tendr Isabel entre los problemas de la organizacin del Estado muchos
referentes al orden econmico, al orden cultural, etc., pero los
fundamentales son el del orden pblico con la exterminacin del
bandolerismo y de la rebelda de los nobles y el de la unidad religiosa del
pas planteado por los judos. Respecto al primero ya hemos visto el
establecimiento de la Santa Hermandad. En cuanto a los nobles, Isabel
correr junto a su esposo los caminos de Espaa entre nubes de polvo e ir
dejando caer la mano de su autoridad y de su justicia sobre los rebeldes. No
tolerar el fuero que en virtud de privilegios absurdos arrancados a la
debilidad de otros monarcas establezca pequeos Estados y haga intil la
autoridad Real. Los soberbios sern domados. Caern las torres de sus
castillos y se derribarn en tierra las murallas.
El escarmiento ejemplar de un rebelde har meditar a otro y le har resistir
de sus planes. La lucha es larga y penosa y los restos del feudalismo
anrquico tardan en resignarse y desaparecer. Solo con las etapas de
aquella accin enrgica y constante podrn llenarse las pginas de un
grueso libro. Aqu tenemos que consignar el hecho para pasar a otro de
mayor trascendencia, utilizado leyendas interesadas en contra de los Reyes
Catlicos y justificado por mil razones. Por otra parte, la leyenda ha sido
tan eficaz que el hecho en s resulta desconocido incluso para muchos
catlicos de buena fe. Nos referimos al establecimiento del Tribunal de la
Inquisicin.
La Inquisicin la establecen los Reyes Catlicos en Espaa con el propsito
de cooperar al logro de la unidad espiritual del pas y de evitar tremendas
injusticias dimanantes de que el pueblo se tomaba la justicia por su mano.
Esto es lo primero que importa entender: la Inquisicin entraa un
propsito justo y la Inquisicin no se establece para oprimir al pueblo, sino
para satisfacer sus ansias encausndolas legalmente. Ya examinaremos
despus el vulgarsimo argumento del empleo de la tortura, que no puede
49

ser considerado con seriedad, ni importa recoger por otros motivos que los
de satisfacer las aprensiones de algunas personas ingenuas y de buena fe
que carecen de criterio histrico para juzgar los hechos. Estas gentes que se
asombran del empleo de la tortura por los inquisidores pueden emparejar
con aquel diputado preguntaba por qu Felipe II no haba puesto pararrayos
en el Escorial. Cada poca no puede dar de s ms de lo que tiene y tan
natural es que Felipe II no pusiese pararrayos como que hubiese diputados
ignorantes, como exponente de la democracia improvisada del siglo XIX.
Isabel y su esposo se encuentran con el grave problema de los judos.
Rastro de su existencia son las calles y los barrios de la Judera que quedan
por todas las ciudades espaolas. El problema se agrava con la presencia en
muchos casos preponderantes de los conversos, o sea de los judos
convertidos al catolicismo, muchos de los cuales seguan profesando en su
corazn la doctrina judaica, y de otros lo pensaba la gente, lo que en el
terreno poltico era lo mismo, aunque fuese otra cosa en el terreno de la
justicia. Estos conversos producan aun mayor irritacin, si cabe, porque
muchos de ellos eran nobles y ricos, y los cristianos viejos se sentan
defraudados y rabiosos al ver el poder o la riqueza en manos de hombres
cuyos abuelos eran recordados como asiduos a la sinagoga. A los conversos
se les imputaba con ms o menos razn la culpa de conspiraciones y
depredaciones contra la seguridad poltica o para apoderarse de la riqueza
del pueblo. A los judos sin convertir se les acusaba de prcticas
monstruosas no tanto para cumplir con su religin cuanto para escarnecer la
religin de Jesucristo.
Intil y prolijo resultara descender a detalles que estn en la memoria de
todos y que han sido divulgados y ampliados por la leyenda tradicional y
por la literatura. No solo unoaunque uno sea el ms famosoel nio
cristiano a quien los judos crucificaron en brbara caricatura del suplicio
de Jess. La plebe resuelve estos problemas en los que su indignacin se
desborda por el mismo procedimiento siempre: la matanza. Se registran
matanzas de judos que envuelven a los conversos, sean o no conversos de
verdad, lo mismo en Segovia que en Crdova, en Toledo que en Sevilla.
Los Reyes Catlicos no son sospechosos de complacencia hacia los judos
a los que acaban de expulsar; pero repugnan decididamente toda justicia
que no sea la suya, que no venga impuesta por decisin firme de la
autoridad. Hay que dilucidar de una vez la cuestin de los conversos, hay
que analizar lo que existe en el fondo de la difusin de prcticas de hereja
que los judos han insuflado en las supersticiones populares. Abundan las
hechiceras y las brujas cuya ciencia se forma con la mezcla de monstruosa
de sentencias talmdicas, devociones cristianas y leyendas fabulosas en las
que la mitologa clsica se funde con idolatras primitivas.
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Hace falta inquirir, averiguar, deslindar y ello debe hacer la Iglesia,


respaldada por la autoridad civil que ser el brazo ejecutor. Se gestiona y se
consigue el establecimiento de la Inquisicin en los reinos de Espaa.
La Inquisicin acta por procedimientos profundamente blandos, humanos
y comprensivos. No quiere en principio, como no ha querido nunca la
Iglesia, que el pecador muera, sino que se arrepienta y viva. Cuando el
Tribunal se constituye para una averiguacin que se estima necesaria en
determinado lugar, empieza a dar un plazo para que el culpable, el que se
sienta incurso en prcticas de hereja confiese su culpa y se arrepienta de
ella. El que se presenta as, de una manera espontnea, a confesarse, es
perdonado y se le impone una penitencia. La cosa se mantiene dentro de la
esfera privativa de lo eclesistico. Y la Iglesia recibe con los brazos
abiertos al que se arrepiente. A parte se halla el acusado de hereja o tenido
por tal que no manifiesta arrepentimiento alguno. Ese es detenido y trata
primero de persuadirle de su error. Si se obstina en l y lo niega entonces se
le aplican los procedimientos habituales de la justicia entonces y si llega el
caso de que se manifieste reacio en absoluto y se le prueben los delitos
graves de hereja es entregado al brazo civil, quien lo ejecuta. La
Inquisicin no ejecuta jams por s misma. No est para eso. Est como su
nombre lo indica, para inquirir. Una vez realizada su misin entrega al reo
a la autoridad civil que tiene sealada en todas partesno solo en
Espaauna pena terrible para el relapso.
Hemos dicho procedimientos habituales de la justicia y con ello nos
hemos referido a la tortura. Es necesario comprender que los inquisidores
eran hombres y que tenan que proceder como se proceda en su poca. Y la
tortura era un procedimiento judicial que tard mucho tiempo en caer en
desuso y que an en el da de hoy subsiste suavizada; pero obedeciendo al
mismo principio, que no es otro que el de que el dolor fsico puede arrancar
la confesin al culpable. Solo en el siglo XVIIIah est el ejemplo de
nuestro Forner con sus Perplejidades de la torturase preguntan algunos
si el miedo al dolor fsico no obligar al reo a declarar la mentira con tal de
evitarse el suplicio. Esto en pocas ms duras no se admite. Los personajes
pcaros de Cervantes que harto benvolo es un sistema que deja en la
voluntad y en los labios del acusado su propia salvacin. Tantas letras tiene
un no como un s, dicen. Y por consiguiente con decir que no en medio
de la peor tortura todo est arreglado. As habla el criminal endurecido;
pero la justicia opina, en cambio, que solo la consciencia limpia resistir y,
por lo tanto, el culpable confesar en el tormento.

51

La tortura es, pues, un recurso judicial para la obtencin de pruebas, en


tiempos en los que se desconocen las huellas digitales, o el anlisis de las
manchas, o el peritaje caligrfico. En los tiempos modernos puede ocurrir
que un Landr vaya al patbulo sin haberse confesado culpable y sin
embargo, los jueces estn seguros de lo que es, mediante una coordinacin
cientfica de pruebas que no fallan. Pero en el siglo XV o en el siglo XVI
no hay ms prueba decisiva que la confesin del culpable. Hay que hacerle
que confiese. Y si se niega teniendo el juez la conviccin moral de su
culpa, se le aplica el tormento para que su entereza ceda y se quebrante ante
el dolor fsico. Esto hacen los jueces civiles y esto hacen los jueces de la
Inquisicin. Si la Inquisicin existiera hoy empleara el microscopio para el
anlisis de las huellas, los herejes no podran estar detenidos sin proceso
ms de setenta y dos horas y no habra tortura, aunque los ministriles del
Santo Tribunal no dejaran de propinar una tanda de palos a los herejillos
de menor cuanta para que fueran escarmentando.

Ahora bien, admitida la tortura como procedimiento lcito de investigacin


judicial, su aplicacin se haca ms necesaria que nunca en los procesos
religiosos y en los polticos. Las razones son claras: en primer trmino el
hombre se siente ms inclinado a negar en esta clase de delitos, porque
acaso para l no son delitos sino heroicas acciones, porque alimenta la
ilusin de sacrificarse por un ideal superior y porque es un simple anillo de
una red de vastas complicidades y quiere mantener en el alto la bandera de
no ser un denunciador de sus suyos. Y he aqu que en esta clase de
procesos lo que ms interesa a la autoridad es que el detenido denuncie a
52

sus cmplices y que se confiese reo de lesa religin o de lesa majestad, o de


lesa patria. Necesita las dos cosas que el acusado no quiere decir. Que su
opinin es un crimen y quines con sus cmplices. Por eso en los procesos
inquisitoriales, como en los de conspiraciones polticas, la tortura se aplica
con ms frecuencia e intensidad que en las causas por delito comn, en
ellas, si han cogido al ladrn o al asesino con las manos en la masa,
confesar para impetrar piedad y la existencia de cmplices podr ser tan
dudosa o importar tan poco que no merezca la pena de la tortura, pero para
qu usar ms argumentos si el mejor y ms apropsito para nuestro ensayo
nos lo da hecho la historia? La inquisicin espaola, pese a la leyenda
negra, no lleg jams a los horrorosos delirios de tortura que fueron el
sostn del trono de Isabel de Inglaterra. Por algo decamos que en los
procesos polticos, adems de los religiosos, se haca el empleo de la
tortura casi necesaria. Tan es as, que Isabel de Inglaterra quien hemos
visto siempre temerosa de perder el trono y luchando con mil asechanzas y
conspiraciones, se sostuvo sobre un pedestal de horrorosas torturas que
condujo muchas veces a los reos de muerte hasta el patbulo ya destrozados
y exnimes por el tormento.

As fueron a morir los conspiradores famosos del reinado de Isabel y toda


una serie interminable de hombres menos notables que unas veces fallecan
de dolor y otras iban con los ltimos estertores al cadalso. Repitamos
afirmando el testimonio de autores inglesesque esto no fue un caso
aislado en el reinado de Isabel, sino un sistema poltico aplicado con tal
reiteracin que es ste uno de los recursos que Isabel aplic para sostenerse
en el trono.
Por lo menos haba que decir esto al hablar de la leyenda de la Inquisicin
espaola y al tratar de un momento histrico en el que los reyes de Aragn
y de Castilla hicieron el ms denodado esfuerzo para conseguir en sus
dominios una unidad y una paz que fueran obra de la justicia, justicia de su
tiempo y de su hora; pero justicia. Dura ley; pero ley.
53

VIII.

DOS EPISODIOS CAPITALES

ESTOS apuntes biogrficos en torno de la persona de Isabel de Inglaterra


dejaran de abarcar los ms elementales aspectos de la cuestin si no
aludiesen a dos temas fundamentales en relacin con aquel reinado, uno de
ellos por manera revelador en lo que concierne al carcter de la reina y de
la poltica que se haca en su nombre; el otro decisivo para el auge del
reinado que desde entonces manifiesta una solidez y unos caracteres que no
haba revelado con anterioridad. El primero de estos episodios es el de la
prisin, proceso y ejecucin de la reina de Escocia, Mara Estuardo; el
segundo, es el fracaso de la expedicin naval enviada por Felipe II. Es
decir, el episodio de la reina mrtir y el de la escuadra invencible, si nos
atenemos a denominaciones tradicionales no demasiado exactas ninguna de
las dos.
No as del carcter y de las reacciones de la reina Isabel en esta coyuntura
histrica que est siendo falseada por una porcin de motivos, en los que se
centra el religioso, adems del poltico, por si fuera poco ste. Una versin
muy acreditada entre la gente sencilla y los catlicos de buena fe es
imaginar el episodio como una nueva versin de la fbula de la paloma y la
serpiente. Segn esto, Mara con la candidez y la nobleza ms puras, se
colocara bajo la proteccin de una mujer aviesa y criminal, astuta como las
fieras, dispuesta a saltar en el momento oportuno sobre el inocente
pajarillo. Ahora bien, Mara Estuardo, bella y desgraciada, redimida por
aos de cautiverio y por una muerte cruel, merece el respeto de los
historiadores; pero nunca fue una paloma inocente, sino una mujer un tanto
alocada que se forj sus propias desgracias (como la mayora de los seres
humanos). Se complaca en reinar como mujer y se recreaba en su poderoso
influjo sobre los hombres. No es extrao que teniendo enfrente una aguda
capacidad poltica Mara Estuardo terminase mal. Pero es demasiado
simplista considerar a Isabel como una serpiente deseosa de devorar
inocentes pajarillos. La versin de cuento azul no encaja de manera alguna
en la realidad de los hechos.
Algunos historiadores lo mismo catlicos que protestantes, cada uno desde
su punto de vista, nos han dado la versin heroica, de tipo religioso. La
campeona del catolicismo y la campeona del protestantismo frente a frente.
Dos mujeres que por lo visto tenan esa nocin del momento histrico que
no tiene nadie y adoptaban ya una postura ante la posteridad. Ahora bien,
Mara Estuardo que naci catlica y muri catlica, podramos decir que no
fue muy catlica en algunos momentos de su vida, y ah est el episodio de
Bothwell, con aquel inexplicable tercer matrimonio para no dejarnos
mentir. Cautiva ya, volvi a la religin catlica y busc por ese lado los
54

nicos apoyos que poda tener. Isabel era cualquier cosa menos una
campeona de cualquier clase de religin. Consideraba el asunto como un
aspecto de la poltica y le molestaban casi lo mismo los jesuitas que aquel
energmeno reformador Knox. En las cuestiones religiosas, no vea ms
que riesgos y embrollos y hua de ellos del mejor modo posible.
An en el terreno poltico, Isabel no tuvo por lo que respecta a Mara
Estuardo una actitud decidida. Nada ms cierto que sus vacilaciones
largusimas antes de decidirse a la ejecucin. Vacilaciones que por otra
parte entran por mucho en el carcter de Isabel que poda tenerlas
amparndose en su condicin femenina, sin que mereciese el vituperio que
hubieran despertado en un hombre. Vacilaciones y lentitudes que no son
extraas al carcter y modo de proceder de muchos polticos buenos,
enemigos de toda brusquedad. Al mismo tiempo, Isabel que conoca la
ejecucin de dos reinas inglesas, una de ellas su propia madre, que tema
constantemente por su trono y por su vida, no era amiga del deporte de
enviar cabezas coronadas al cadalso. Le repugnaba esto. La visin de una
Isabel vacilante hasta el ltimo minuto, antes de disponer la ejecucin de
Mara, que nos ha legado la literatura es ms exacta de lo que se pudiera
esperar. Si no hubiera existido una poltica implacable en torno suyo,
llevada adelante por un hombre implacable y de gran talento, puede que la
ejecucin de Mara Estuardo no hubiera tenido lugar.
Cecil es el hombre que no ve ms solucin al problema poltico planteado
que la muerte de Mara. sta mantiene tericamente una pretensin al trono
de Inglaterra, pretensin abonada por derechos familiares clarsimos y por
la declaracin de Enrique VIII manchando a Isabel con el ttulo de
bastarda. Si por este vicio de origen Isabel no era duea legtima del trono,
el trono poda ser ocupado ms legtimamente por Mara. Sobre esta base
podan reunirse fuerzas terribles y peligrosas en torno de la reina de
Escocia, entonces prisionera. Por una parte los catlicos descontentos y
perseguidos que vean en Mara el nuevo y apetecido cambio de religin en
el pas. Por otra parte cierta inclinacin caballeresca de la juventud que
encontrara motivos suficientes para manifestarse en la existencia de una
reina cautiva y en el hecho de que esta reina fuese una mujer de poderosos
atractivos, que si ya se iban tornando en legendarios, acaso tendran ms
fuerza siendo imaginados que siendo verdaderos. Se multiplicaran las
conspiraciones, se realizaran intentonas. La tranquilidad del reino se
encontrara amenazada mientras Mara viviese. Esta era la posicin de
Cecil y es preciso reconocer que, si no desde el punto de vista de la justicia
y de la razn, s era slida en el terreno poltico.

55

Tuvo necesidad este hombre de organizar personalmente las conspiraciones


con intervencin de Mara para que Isabel terminara de decidirse. El ms
extraordinario episodio de esta persecucin de la pobre reina de Escocia es
sin duda el hallazgo de las cartas que nunca se mostraron en su original y
que aparecieron solamente en copias sin garanta alguna. Los originales, al
decir de quienes acusaban, haban sido destruidos y era curioso que la
destruccin viniese a correr a cargo de los que necesariamente deban haber
conservado las cartas que eran las pruebas que podan aducir. Todo el
enredo es tan burdo que nadie ha pensado seriamente en la culpabilidad de
Mara, pero era necesario presentarla amenazando directamente al trono y a
la persona de Isabel para que sta se decidiese. La sentencia fue a la postre
firmada, y cabe en lo posible que Isabel creyera en la concreta culpabilidad
de Mara. Con esto no queda exculpada, ni de ese mismo crimen ni de otros
mucho ms claros que bajo su sombra y en su nombre se cometieron; pero
queda sin embargo su figura dibujada con aquellos rasgos un poco
deshumanizados, si vale la expresin, pues en el fondo pasiones bien
humanas son las que movan a Isabel, nicamente que en ellas no tenan
tanto hueco los sentimientos como los suelen tener en la mayora de las
personas.
Isabelya creemos haber insinuadose mova, en primer trmino, por algo
tan humano, el instinto de conservacin. Quera vivir. Para vivir tena que
conservar el trono, porque una vez elevada hasta l no poda dejarlo sin dejar
la vida. Falta de una conciencia religiosa, aunque no totalmente de buenos y
elevados impulsos, no era fcil que estimase que deba arriesgar la vida en
nombre de algo. Todos amamos la vida, pero todos amamos en grado mayor
ciertos deberes, ciertos principios que establecen para nosotros una escala de
valores que determina con toda precisin cul es el momento en el que ya no es
lcito conservar la vida a costa de ciertas acciones o de ciertas omisiones. En
esa escala de valores, el religioso es el que con mayor unanimidad se estima
como valla intraspasable por el afn de conservacin material. Caracteres
nobles y entusiastas pueden colocar el punto en el que no importa, o en el que
importa sacrificar la vida, mucho antes de lo religioso, sea en lo patritico, sea
en lo poltico. Pero supongamos que todos esos movimientos se rehyen.
Siempre quedar en pie como axioma que se debe morir antes que blasfemar,
que se debe a Dios razonablemente una vida que l nos ha dado y de la que
tenemos que rendirle cuentas. Pero, en realidad, Dios no existe para Isabel.
Cuando le estorba para sus planes lo cambia, lo reforma o lo modifica. Se hace
un Dios para ella, en unin del cual va gobernando y resolviendo su problema
de vivir de un da para otro. sta es Isabel, y de ah su cautela poltica
extraordinaria, sus vacilaciones y sus sbitas decisiones. De ah tambin que el
argumento de su vida amanerada sea ms decisivo que otro alguno para
inclinarla a suprimir a Mara Estuardo.

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Los propios apologistas modernos de Isabel no tienen ms remedio que


convenir en que una simple descendencia indispensable para el trato entre
vecinos hubiera hecho admisible muchas de las cosas que Isabel realiz.
Que estas cosas resultaran al fin en beneficio propio y del reino que deba
gobernar no quiere decir nada ni en cuanto a su calidad moral,
independientemente del valor poltico de los hechos, ni en cuando a ese
mismo valor poltico, porque en Isabel no haba ms que el instinto seguro
y no, naturalmente, la gran visin histrica. Menta, faltaba a su palabra,
cambiaba de propsito con sorprendente rapidez, vacilaba mucho, se
decida bruscamente, era avara del dinero, por otra parte ostentaba como un
dolo, y en unin a todo esto era una mujer de notable cultura, que posea
varios idiomas, que fomentaba las artes y las letras y que tena extraos
amores. Mezcla confusa que no es tan difcil de entender, si se piensa en
que Isabel era una mujer con poderes casi absolutos y sin religin. Es
mucho que sobre esta base puedan anotrsele bellas acciones y puede
decirse que no era cruel por el simple placer del ejercicio de la crueldad,
sino que lo resultaba muchas veces para llevar a cabo lo que entenda la
propia defensa de su posicin que era su vida misma.
El reinado de Isabel experimenta un viraje hacia la prosperidad cuando
fracasa la expedicin de Felipe II contra las costas inglesas. El espritu
aventurero de los marinos ingleses haba determinado una serie de ataques
a las posesiones y a los navos de Espaa, ataques que por su forma
irregular participaban ms del carcter de la piratera que el de la guerra.
Esta situacin, aadida a los motivos religiosos que siempre movieron el
nimo de Felipe II, determin que el rey espaol decidiese una gran
expedicin de castigo para terminar de una vez con el naciente podero
martimo de los ingleses. Reuni Espaa una escuadra numerossima, que
jams fue reputada como invencible, aunque los preparativos que se
hicieron pretendiesen excluir la posibilidad de la derrota. Sin embargo, ya
que no la derrota misma, sobrevino por una serie de circunstancias adversas
a la dispersin de la escuadra espaola. Parte fue arrojada por los
temporales, parte fue sorprendida por algunos eficaces y nuevos mtodos
de guerra que los ingleses pusieron en prctica, y en conjunto los planes
ideados carecieron de la genialidad y de la flexibilidad necesarias para
prevenir las circunstancias adversas. El resultado fue que la amenaza mayor
que pesaba sobre el dominio y sobre la poltica de Isabel, que vena de
Espaa, se desvaneci de una manera no definitiva pero s suficiente para
afirmar el podero Ingls. De aqu arranca una segunda etapa del reinado en
el que ya no existen algunos de los ms densos nubarrones que se
levantaban sobre el horizonte. La importancia de este episodio puede
considerarse decisiva para el inicio de la decadencia del poder de Espaa
en los mares y el inicio del auge del poder de Inglaterra. El que esto sea
57

histricamente as no ha de enturbiar el juicio que Isabel como mujer y


como reina puede merecernos a sus bigrafos.
Echemos por ltima vez una mirada a este episodio de la Invencibles, a la
situacin religiosa de Inglaterra, verdadero nudo de la cuestin. Reafirmando
puntos ya esbozados en captulos anteriores podremos decir que la reforma
religiosa haba caminado a pasos agigantados por motivos nacionales; pero que
como es lgico no haba ahondado bastante en los espritus para que se la pudiese
considerar definitiva e irremediable. Podemos establecer los siguientes grados,
dentro de las prevenciones necesarias para evitar el peligro de conclusiones
apresuradas:
1. El Pontificado haba perdido su prestigio en Inglaterra y el ingls
promedio consideraba al Papa como extranjero y enemigo de la
prosperidad nacional.
2. La Liturgia catlica era la substancia de las instituciones tradicionales y
segua siendo amada por gran parte de pueblo, por ello resultaba ms
difcil combatirla, y era en su resurreccin en la que podan fundarse
esperanzas.
3. La clase gobernante, gozando prosperidad econmica a consecuencia del
despojo de los bienes eclesisticos era una fuerza econmica y poltica
que jams poda ser derrocada desde el interior, con mayor motivo cuanto
que pareca concentrar en s las aspiraciones verdaderamente nacionales, y
era ya muy difcil entonces hacer nada en el terreno religioso que no
marchase de acuerdo con las aspiraciones en el campo nacional.
Si la invencible hubiese triunfado, se hubiera conseguido modificar el rumbo de
Inglaterra en lo religioso? He aqu una pregunta difcil. Si la invasin de
Inglaterra por los espaoles hubiera tenido lugar es evidente que un grupo
catlico muy poderoso y eficiente se hubiera organizado en la isla; pero puede
afirmarse tambin que era tarde para hacer de Inglaterra una nacin catlica.
Dios, en su infinita sabidura, permiti que las cosas siguieran otro camino. A
nosotros nos basta con registrar el hecho, ya que no es posible pasar de largo
tratndose en este ensayo de la reina Isabel.
58

IX.

UNIDAD DE ESPAA

ENTRE los episodios capitales que pertenecen al reinado de Isabel la


Catlica no podemos omitir dos: la conquista de Granada y definitiva
expulsin de los moros y judos del territorio espaol y el descubrimiento
de Amrica.
Aquel reinado que hemos visto fraguarse penosamente entre las luchas
intestinas de una decadencia espantosa, salir a flote sobre un mar de ruinas;
establecer el orden y la unidad moral, comenzaba a estar maduro para
acometer la empresa que haba soado ya don Juan II, que Enrique IV fue
incapaz de emprender y que Isabel I senta como una misin. Varias veces
se ha intentado discernir y aquilatar los mritos entre Isabel y su esposo,
tarea no poco bizantina, ya que el matrimonio trabaj en estrecha unin y
colaboracin; pero intentar de nuevo el discernimiento sera preciso irse a
la tesis de Walsh que adjudica a Fernando todas las condiciones del talento
prctico del gobernante, y a Isabel, sobre ellas, inspirndolas y
orientndolas, sencillamente el genio. Es este genio que ve, antes de
razonar, que intuye el momento y la calidad de la empresa que se acomete
el que resplandeci en la guerra contra los moros, el que brillo de una
manera imborrable a Cristbal Coln.
Una tregua establecida con los musulmanes acababa de expirar y los reyes
de Castilla y de Aragn necesitaban para restaurar su reino. El rey moro de
Granada dio la seal del comienzo de la lucha de una manera por dems
alarmante; se apoder por sorpresa de la plaza fuerte de Zahara, lo que
equivala a romper el frente segn diramos hoy, y a dejar abierta una
tronera sensible en la frontera de los reinos cristianos en Andaluca. Fue
una sorpresa dolorosa y grave. Los cristianos vivan en la confianza de que
Zahara no se poda tomar. Bien guarnecida y apercibida hubiera sido en
efecto inexpugnable, pero los pocos soldados que custodiaban las murallas
dorman plcidamente bajo el abrigo de los muros sin saber que casi haba
guerra, fue obra sencilla y de audacia y de valor tomarla con rapidez.
Cuando los soldados que la guardaban quisieron darse cuenta del peligro
los moros estaban dentro de la ciudad. Haban escalado los muros en la
noche, sin ser notados y recorran ya las calles con triunfantes alaridos de
guerra sembrando la muerte con sus cimitarras entre los habitantes
desapercibidos. La defensa tarda de algunos fue completamente ineficaz y
ya estaban los supervivientes en los mercados moros de esclavos de
Granada cuando un mensajero reventando caballos lleg hasta Medina del
Campo para decirles a los Reyes Catlicos que su ciudad de Zahara estaba
en poder musulmn.

59

Fernando e Isabel apresuraron la reunin de sus tropas. La guerra haba


comenzado y deba ser decisiva. Sera una prueba por otra parte, de que la
unidad del Estado se hallaba conseguida y la autoridad de los reyes poda
congregar a todos. Aquello se iba a ver de una manera clara singularmente
en Andaluca donde el marqus de Cdiz haca muchas veces la guerra por
su cuenta, y el duque de Medinasidonia estaba reido a muerte con l y
rega como otro pequeo Estado. Se iba a ver cmo estos hombres hacan
la paz entre s y se unan bajo sus reyes, y con ello se vera a Albuquerque
y a Villena y a tantos soberbios que se seores levantiscos iban a pasar a
expertos y disciplinados capitanes del ejrcito real. El magnfico hacho que
revel esta verdad desde los primeros instantes fue el de la conquista,
defensa y liberacin de Alhama, verdadero episodio caballeresco y
legendario digno de los mejores cantos de la poesa pica.
El marqus de Cdiz aliment la idea de
apoderarse por sorpresa de la ciudad de
Alhama, colocada en lo alto de un cerro, bien
fortificada y bien definida. Esta ciudad nudo
de comunicacionescomo se dira ahora
entre Granada no era rigurosamente fronteriza
como lo era la de Zahara, sino situada unas
millas al interior de los puestos avanzados.
Por una parte, la situacin dificultaba la
empresa enormemente y, por otra, haca la
sorpresa ms eficaz, si poda conseguirse,
porque con ms razn estuvieron descuidados
los de Zahara, lo estaran los de Alhama,
pensando que la guerra haba de verse llegar por los campos cercanos, si
rebasaba las primeras lneas. El marqus envi a un audaz y hbil emisario
que se introdujese en la plaza y le trajera las noticias detalladas de la
situacin interior, las partes ms descuidadas de la muralla, los puestos de
los centinelas, etc. El emisario fue y volvi, que no es hazaa floja, pues no
haba juicio ms sumarsimo que el que se emplea contra un enemigo
cogido en flagrante delito de espionaje.
Las noticias que trajo fueron buenas y el marqus, con la gente que pudo
reunir, se anim a la sorpresa. No llevaba bastantes soldados como se
necesitaba, sobre todo teniendo en cuenta que lo ms lgico era que en
cuanto tomase la plaza, si la tomaba, se encontrase sitiado dentro de ella
que estaba enclavada en territorio enemigo. Pero no eran estas las
consideraciones que solan detener al marqus de Cdiz en sus hazaas ms
pertenecientes a la historia medioeval, que ya estaba en el ltimo periodo

60

de la agona, que a la historia moderna que l mismo empezaba a escribir


con su espada al servicio de los Reyes Catlicos.
El marqus consigui llegar con su tropa en el sigilo de la noche al pie de
la fortaleza de Alhama. Escogi un bravo grupo de escaladores, como de
unas dos docenas, dndose la misin de sorprender a los guardas en
silencio, darles la muerte y abrirles las puertas de la ciudad. Todo se
cumpli como estaba pensado, los centinelas perecieron sin poder sembrar
la alarma y las puertas de la ciudad estaban franqueadas por la gente del
marqus cuando los moros se disponan a la defensa. Hasta aqu el episodio
era rplica del de Zahara; pero las diferencias iban a comenzar enseguida.
En primer trmino, apoderarse de la ciudad fue muy duro porque los
defensores eran bastantes y se dieron cuenta de que los cristianos no eran
muchos. Despus, porque hubo que encerrarse en la fortaleza y preparar su
defensa inmediata, ya que el sitio no tardara en producirse. Se dispusieron
los grandes depsitos de aceite hirviendo, se previnieron las piedras que
haban de dejarse caer sobre los asaltantes y se coron lo mejor posible las
murallas.
El rey moro de Granada, a quien nuestro romance presenta llorando la
prdida de Alhama, s llor, dispuso al mismo tiempo un numeroso ejrcito
y lleno de clera se present ante los muros de la ciudad para recuperarla.
Inici una batalla pica, repecho arriba, de indescriptible ferocidad y casi
incomprensible para nuestros das. Dejbase los hombres en cada palmo de
terreno que ganaba y llegado al pie de la fortaleza, los vio caer fulminados
por la cascada de grasa hirviendo o aplastados por los grandes pedruscos
que llovan. No pudo proseguir el intento e imagin enseguida un sistema
de sitio y los mtodos para hacerlo eficiente y corto. No haba dentro de
Alhama ni fuentes ni pozos. La ciudad se surta del ro que lama los muros
y a cuya orilla se llegaba con faciliadad por un estrecho tnel desde la la
plaza. Los moros pensaron en desviar el cauce del ro y privar as de agua a
los defensores cristianos de Alhama. Pusironse a la labor, cuyas
intensiones adivin enseguida el marqus de Cdiz que mand gente de los
suyos a impedir la obra. Se dio entonces la ms encarnizada y singular
batalla en el cauce del ro con agua hasta la cintura tindose de sangre la
corriente y obstaculizndola con cadveres. Fue un episodio pico. Pero los
moros eran muchos ms y los cristianos tuvieron que desistir. Pronto
empezaron a pasar privaciones. Aprovechando su debilidad algunos moros
llegaron a escalar la muralla y entrar en la fortaleza. Todos perecieron. Los
de afuera empezaron a recibir una especie de paquetes que les arrojaban
desde la ciudad y que no eran sino las cabezas de sus compaeros,
envueltas en su turbante. Pero las cosas hubieran terminado mal para el
marqus de Cdiz y para la causa cristiana, si la marquesa, olvidando
61

querellas intestinas, no hubiera enviado un mensaje al duque de


Medinasidonia, apelando a su nobleza. El duque replic ponindose al
frente de su tropa y presentndose frente Alhama cuya entrada forz,
retirndose los moros a la prxima sierra. Llegaron refuerzos y vveres y
Alhama, siempre en peligro qued reforzada notablemente, mientras se iba
sellando la unin de los nobles bajo la bandera nica de los Reyes de
Aragn y de Castilla.
La guerra contra los moros no puede decirse que comenzase bien y fue
necesario todo el tesn y toda la inspiracin magnfica de Isabel La
Catlica para llevarla a feliz trmino, pues si despus llegaron
acontecimientos providenciales que, aprovechados sabiamente dieron el
triunfo, antes hubo que dominar el desnimo producido por algunos
importantes reveses y la tentacin de concertar paces mediante tal o cual
variacin de frontera o tal o cual tributo para atender a cuestiones que
tambin apremiaban y que eran de mucha importancia poltica y mlitar,
como las querellas de Aragn con Francia. Pero Isabel consider la guerra
contra los moros como Cruzada que era, como de fundamental importancia
para el mundo cristiano, y no quiso atender a otra consideracin por encima
de aquella.
La campaa tena que desarrollarse en medio de dificultades no pequeas y
esperando las estaciones favorables del ao. Indudablemente muchas
condiciones climatolgicas han sufrido variacin, pues de lo contrario no se
explica que las lluvias torrenciales del valle del Guadalquivir
interrumpiesen las operaciones meses enteros y que lloviese segn nos
cuentan en Mlaga, en Sevilla y en Loja, con persistencia tropical. Pero
dejando esto a un lado, pues seguramente la impresin la impresin de los
cronistas est en relacin con el estado de los medios de comunicacin de
entonces, se hizo claro muy pronto que los recursos que pudiramos llamar
medioevales de combate no favorecan a los cristianos en la lucha
comenzada. El cuerpo a cuerpo, despus de la emboscada, como nica
solucin decisiva, eternizaba la lucha y en los pasajes montaosos,
propicios a la guerrilla, favoreca a los moros. Hubo un desastre en Loja y
otro cerca de Mlaga. Desastres que por poco, por segundos en realidad, no
costaron la vida al propio don Fernando, bueno y valeroso combatiente.
Fue por cierto en una ocasin, el ya citado marqus de Cdiz quien
cayendo sobre los moros que tenan rodeado a don Fernando lleg a tiempo
de ensartar con su lanza al musulmn que tena ya levantada la cimitarra
sobre el rey.
Fue Isabel la que tuvo no solo la concepcin ideolgica, sino la capacidad
organizadora y directora de aquella guerra. Mostr su decidida energa para
llevarla a cabo en ocasin en que don Fernando quiso interrumpirla
62

reclamando la ayuda castellana para los asuntos de Aragn. Isabel se


mostr inflexible y los esposos estuvieron meses enteros cada uno en su
reino ocupado Fernando en reunir Cortes para arbitrar medios de llevar a
cabo la campaa que quera, y ocupada Isabel en organizar la guerra contra
los moros. La infatigable soberana haba pasado de los treinta aos, tena
una belleza serena y madura, alternaba el despacho oficial ingente con sus
deberes de madre y en un intervalo entre dos campaas daba a luz y segua
trabajando. A ella se debi el que la guerra tomase una fisonoma de gran
batalla estilo moderno, dejando la ruta de las caballeras medioevales que
resultaban ya solamente hermosos episodios aislados. Se dedic
pacientemente a reunir tropas, organizndolas con sus mandos, con su
vanguardia, con su centro, su retaguardia y lo que llamaramos cuerpos
especializados. Contaba ya con la adhesin de los mejore capitanes y
estaban todos obedientes a su voz. Por entonces comenz a brillar con sus
mejores dotes Gonzalo de Crdoba, el Gran Capitn. La reina acumul
artillera, o lo que entonces se llamaba artillera. El hecho es que a
retaguardia de sus tropas acumul montones de plvora y pirmides de
bolas de piedra que eran las balas de can del momento. Lleg a organizar
una especie de hospital de sangre, en grandes tiendas donde se recoga y se
curaba a los heridos. Se dice que por primera vez se atendi entonces a este
aspecto de la guerra. Aquella mujer genial mont admirablemente su
mquina de combate y cuando el Rey, fracasado en sus propsitos, volvi,
fue recibido con inmensa alegra como jefe nato del ejrcito.
Don Fernando demostr sus dotes de gran poltico colaborando
activamente con su esposa y as al estallar en el interior del reino de
Granada una contienda civil, movida por Boabdil, llamado el Chico,
comprendieron los monarcas espaoles el fruto que podan sacar de aquello
y as, habiendo sido Boabdil capturado por los cristianos en sus mltiples
episodios de la guerra, los Reyes se percataron de que ms til les era aquel
hombre moviendo guerra en el interior de Granada que preso en el
campamento de Castilla. Boabdil fue devuelto a los suyos,
comprometindose a rendir vasallaje, e Isabel y Fernando pudieron
alimentar, de da en da, esperanzas ms claras y ms ciertas de que la
campaa contra los moros sera tan decisiva como ellos deseaban, pues su
ltimo propsito no era concertar una nueva paz transitoria, dejando para
otra ocasin las aspiraciones supremas, sino que pretenda expulsar
definitivamente a los moros de tierra espaola, concluyendo la labor que
haba empezado casi ocho siglos antes en los riscos y las peas de
Covadonga.

63

En 1488, Isabel est entre los treinta y seis y treinta y siete aos de edad.
Empieza a pesar sobre ella la fatiga; pero es an mujer hermosa y sabe
sonrer. Si tuviramos que sintetizar sus ocupaciones por este tiempo
diramos: rezar, ayunar, parir, correr sus Estados a caballo reclutando
tropas, despachar una enorme correspondencia, atender a todas las
ocupaciones de una reina y de una madre y de un capitn general. Lo
que seduce y entusiasmaaparte de la admiracincuando uno se
acerca a la gigantesca figura de la reina Isabel es su profundo carcter
femenino tan en contradiccin con las leyendas que se han difundido con
la mejor buena fe y que desvirtan aquel gran carcter tan completo y
tan humano. Isabel tena caprichos de mujer, gustos de mujer y dentro de
su intachable lnea de conducta, coquetera de mujer. Se ha dicho
muchas veces que sola dirigir a sus caballeros que lo merecan sonrisas
que valan la pena de arrostrar la muerte por una reina as. Percatada
del valor de su dignidad real se hubiera adornado por deber cuando no
por gusto. Nadie se la imagine con tocado de beata y vestida de estamea
como no fuera en la ocasin de cumplir promesa o llevar a cabo
penitencia. Vasela brillantemente ataviada, con lujo extraordinario en
las recepciones, con gallardo empaque diariamente. La tela de oro y
terciopelo formaban la base de sus trajes de Corte, y diamantes, perlas y
rubes entraban con abundancia en su adorno, si bien aunque posea
muchas joyas no le gustaba cargarse de ellas con pueril ostentacin.
En el ao a que nos estamos refiriendo haba dado a luz por quinta vez y
prosegua la incansable campaa contra los moros que ya no tena el estilo
de guerra de incursin y correra como en otro tiempo, sino que supona
una concesin estratgica por la cual se iban sitiando y conquistando las
plazas que eran de importancia vital para la existencia de Granada en la
fundada espera de que esta ciudad tendra al fin que caer privada de todos
sus puntos de apoyo y sus fuentes de abastecimiento. La campaa
comenzaba a central sobre s la atencin universal. Tena el carcter de
Cruzada, por lo cual haban acudido al Ejrcito cristiano combatientes de
muchos puntos de Europa y haba, bajo las ordenes de Isabel galantes lores
ingleses, caballeros de Francia, mercenarios de Suiza, aunque todo esto no
supona un gran nmero de soldados y el grueso de las tropas eran de
Espaa y en gran parte de Andaluca que haba sido movilizada casi a estilo
de nuestro tiempo. La reina haba pedido que todos los hombres menos de
setenta aos arrojasen sus instrumentos de trabajo y tomasen las armas.
Consecuencia de esta dimensin universal, el mundo musulmn comenzaba
a inquietarse desde Turqua al Egipto, Argel y todos los pueblos
mediterrneos. Amenazaba la ofensiva de todo el mundo musulmn contra
64

el pueblo cristiano y era preciso redoblar el esfuerzo. La tenacidad de


Isabel, perfectamente secundada por Fernando, lleg a lmites increbles.
Con amplia visin estratgica se pens en la necesidad de conquistar Vlez
y Mlaga, puertos importantes por los que llegaba para Granada el socorro
africano. Fueron dursimos y no exentos de reveses los combates que
llevaron a la conquista de Vlez Mlaga. Mlaga cay despus. El mpetu
cristiano siempre creciente se estrell ante la resistencia de Baza. Don
Fernando pens en levantar el sitio y cegar en el ataque. Isabel era siempre
partidaria de no ceder, de no retroceder, de no abandonar, de no perder el
fruto del esfuerzo realizado. Faltaban vveres, faltaba dinero. Todas las
joyas que Isabel haba recibido de sus antepasados, magnfico tesoro al que
amaba ms por su significacin que por su belleza, pasaron a manos de los
judos y hubo dinero. Antes de aquel acto de relevador desprendimiento, las
joyas haban servido en 1489 para que la Reina sorprendiera y deslumbrara
con su riqueza a los embajadores de Enrique VII de Inglaterra que venan a
manifestar el deseo de aquel monarca de estrechar lazos de amistad con los
poderosos reyes de Castilla y de Aragn. El heredero del reino en
Inglaterra, Arturo, y la hija menor de Isabel y Fernando eran de cortsima
edad. Sin embargo, era de esperar que creciesen y llegaran a sazn, por lo
cual Enrique propona que cuando alcanzaran la edad conveniente aquellos
nios contrajeran matrimonio. As se convino y qued concertado el
casamiento de Arturo con la que ya hemos conocido al comienzo de este
ensayo como Catalina de Aragn. Ya sabemos por qu azar Catalina fue
luego la mujer de Enrique VIII. As en el periodo de ms esplndido logro
de la unidad religiosa de Espaa se echaba en el surco la cimiente de lo que
haba de ser pretexto ocasional del cisma de Inglaterra.
Cay Baza, cay Almera y el ejrcito cristiano se situ frente a los muros
de Granada. Un vasto y lucido campamento. No haba ms que esperar el
momento oportuno para el asalto. Granada tendra que caer. Un hermoso
tejido potico viste a la Historia a partir de aqu. No podemos detenernos a
contar nuevamente ni el episodio de Tarfe, ni el singular combate con
Garcilaso de la Vega. Residuos de la antigua caballera, que Fernando tuvo
que cortar, originaron muchos lances personales de gran belleza entre
moros y cristianos. Ms importante para la historia de Isabel es el incendio
del campamento cristiano, todo l de grandes telas de tienda y barracones
de tablas ardi fortuitamente como una pavesa sorprendiendo a todos en
mitad del sueo. Isabel reaccion inmediatamente y pidi a todos confianza
y fe. Rezar, trabajar y no perder de vista el propsito indeclinable. El
campamento fue sustituido para que no ardiera de nuevo por una ciudad de
casas de piedra, edificada sobre el esquema de dos largas calles en cruz con
una gran plaza en la interseccin de los brazos. Los caballeros y los
soldados que haba trabajado por voluntad de la reina quisieron que la
65

nueva ciudad se llamase Isabel, Isabel, en cambio quiso que se llamara


Santa Fe y as se llam y ah la tenemos hablndonos de aquel tesn
legendario, de aquella constancia heroica que dio al fin su fruto en la
conquista de todo dominio moro en tierra espaola y el principio de la edad
moderna de nuestra Patria.
Granada se entreg el 2 de enero de 1492.

La rendicin de Granada es una obra pictrica del pintor espaol Francisco Pradilla y Ortiz
finalizada en 1882, que se encuentra en la Sala de Conferencias o Saln de los Pasos Perdidos
del Palacio del Senado de Espaa.

Casi paralelamente a esta gran empresa llevaba Isabel de Espaa otra que
haba de completarla y ofrecer la inmediata coyuntura para que la unidad
religiosa y la acumulacin de energa, sirviesen de fuente de evangelizacin
y de expansin. Dios quiso que el ao de la toma de Granada no se cerrase
sin el descubrimiento de Amrica. Quiso hacer del ao 1492 el ao de
Espaa en la Historia y el ao de Isabel.
Seis aos atrs, la reina Isabel haba recibido una carta del duque de
Medinaceli. En ella el poderoso duque peda instrucciones acerca de un
delicado pinto que se le haba presentado. Era el caso que tena alojado de
un tiempo a esta parte en su palacio de Sanlcar a un italiano que se haca
llamar Cristforo Colombo y el cual deseaba pasar a Francia desde
Portugal, para llevar a cabo bajo el patronato y apoyo del rey francs una
empresa que tena pensada y que ciertamente pareca factible. El italiano
aquel, que era cerca de Gnova, haba pensado que siendo la tierra redonda
era lgico que hubiese un camino martimo que por el Occidente llevase
hasta las tierras de la India, de Catay y de Cipango, y vindolo claramente
66

as haba concebido el viaje que estaba dispuesto a realizar si le daban tres


carabelas con su tripulacin y ciertos beneficios y privilegios que l
pedira.
El duque estimaba que muy bien pudiese el italiano tener razn y no
pensaba dejarlo partir, estando dispuesto a darle l mismo las tres carabelas
que peda, para lo cual solicitaba la oportuna autorizacin, o las
instrucciones pertinentes.
La Reina ley con atencin la carta, le interes el asunto y no pens
autorizar a Medinaceli a nada. Precisamente haban dado los Reyes
Catlicos una provisin por la cual no podan realizarse expediciones
martimas de exploracin o descubrimiento sin el permiso real. La razn no
era otra que la de evitar que se creasen nuevos privilegios, a la sombra de
nuevas hazaas, y quedase destruida de nuevo toda la paciente obra de
unidad y de disciplina que se haba realizado desde que concluy el reinado
de Enrique IV. Por eso Isabel no pens en autorizar a Medinaceli a que
patrocinase el viaje de Cristforo Colombo, cosa que el duque poda hacer
mejor que la reina, por la sencilla razn que por aquel entonces an
quedaban ducados y marquesados que tenan ms rentas que la Corona. Se
limit a escribirle, en sntesis, que le enviase para Crdoba al tan Colombo
que lo quera ver y hablar con l para ocuparse de sus proyectos cuando sus
deberes de la guerra la dejasen. A consecuencia de esta disposicin Coln
fue enviado a Crdoba con cartas del duque que aseguraban que la reina
deseaba hablarle.
Presentse aquel extranjero, que era hombre de buen semblante y porte,
prematuramente encanecido, un poco ausente de s mismo como soador o
poeta, en el alczar cordobs e inquiri la manera de que le fuese concedida
audiencia por la soberana. Iba bastante rado y antes que otra cosa despert
burlas que tal personaje se presentara all pretendiendo ver a la reina.
Extrajo el genovs de entre sus ropas la carta del duque de Medinaceli y al
saber que era portador de ella fue recibido por el secretario de Isabel, que
examin misiva.
Por lo que aqu afirma el seor duque, nuestra Serensima Seora desea
veros y hablar con vos. Pero es el caso que se halla ausente de Crdoba
preparando la prxima campaa y habris de esperar su regreso.
Esperar.
Consideraros entre tanto como husped de nuestra soberana, por lo cual
yo atender en la forma debida vuestro sustento y alojamiento, mientras
esperis en Crdoba la llegada de la reina.

67

As se hizo, y Coln qued por tres meses en la ciudad discurriendo por sus
calles, entablando amistades y tambin amores que no son del caso ahora
relatar. Su tesis era por dems sencilla y gan proslitos con facilidad.
Entre ellos fray Diego de Deza y fray Hernando de Talavera, ilustres
religiosos llamados a grandes dignidades, estimaron que el proyecto de
Coln era posible y que deba intentarse. Las ideas geogrficas de entonces
entre la gente culta admitan desde luego la redondez de la tierra y solo
vacilaban y discrepaban en cuanto a la anchura del mar que separaba la
costa occidental de Europa de la oriental de Asia.
Existan algunas vagas nociones de la existencia de islas en dicho mar; pero
nadie sospechaba la enorme presencia del continente americano y Coln
tampoco. Las leyendas que suelen presentarnos a los personajes histricos
como posedos de antemano de su papel y conociendo lo que la Historia
dir despus de ellos, no vacilan en poner en boca del navegante genovs
expresiones o frases indicadoras de que Coln iba a descubrir un mundo
nuevo. No hay tal. En forma tan obstinada se hallaba a la idea de llegar a la
India por occidente que despus de haber descubierto en realidad Amrica
no quera admitir su propia obra y casi deseaba que se guardase el secreto
acerca de ella. Le molest al principio, como un error suyo, la existencia
del continente americano. Si a esto se aade que era un hombre un poco
extrao y receloso, mezcla de aventurero y poeta que tema siempre ser
despojado de los frutos de su idea feliz, se comprender que fuera no poco
mrito el de los que secundaban su pretensin que no les era conocida ms
que en lneas muy generales, ya que l guardaba los detalles muy
celosamente.

68

Su encuentro con Isabel fue el de dos intuitivos geniales, el de dos poetas


de la Geografa y de la Historia. La leyenda ha querido rodear todo este
asunto de tal cantidad de simplistas interpretaciones antihistricas que
parece no bastarle su propia grandeza. Por lo general no se salva ms
figura que la de Coln y con ella la de la reina Isabel. Pero Coln aparece
como un iluminado que ha visto en sueos Amrica toda con su propia
figura, siendo as que no la vio en realidad ni despus de haberla
descubierto, e Isabel aparece como sugestionada por el genio del
navegante. Los dos aparecen rodeados por una especie de indocta turba de
frgiles fanticos y sabios huecos que no comprenden nada de aquello. Y la
verdad es que los sabios no rechazaron la tesis de Coln y solo vacilaron
ante la falta de datos que el genovs le ocultaba por el recelo de que su
secreto fuera aprovechado por lo que hoy llamaramos salteadores de la
propiedad intelectual. Si los informes no fueron favorables y clarividentes,
fue en cambio de parte de muchos frailes que eran sabios al mismo tiempo
de donde le vino a Coln el apoyo ms caluroso. El rey Fernando titube en
nombre de la prudencia. Isabel se arriesg en nombre del genio. Fernando
tena razn desde el punto de vista de hombre cauto que les teme a las
empresas demasiado inciertas y arriesgadas. Isabel tena esa razn suprema
de la intuicin genial. En una discusin previa Fernando siempre tendra el
aspecto del hombre sensato que llama la atencin sobre los peligros de una
posible locura e Isabel carecera tal vez de argumentos discursivos pero
caminara firmemente hacia la meta. Todas las cosas que han sido grandes,
que han tenido una trascendencia para la marcha de la humanidad se han
considerado como locuras insignes por las gentes sensatas. Gracias a la
visin genial de Isabel, Coln pudo hallar al fin libre el camino.
No ocurri esto sin que se presentaran inconvenientes graves que pusieran
en peligro la expedicin. Las peticiones de Coln fueron extremadas y tal
vez constituyeron por su magnitud la prueba ms patente de que si el
genovs no saba que iba a descubrir Amrica tena en la mente la nocin
de algo grande y decisivo. Su pretensin de ser nombrado Almirante, ttulo
magnfico que posean siempre los ttulos de la ms alta nobleza y que
equivala en aquellos momentos a emparejar a un extranjero desconocido y
pobre con el to del rey, hizo vacilar a la misma Isabel, y Coln, ya en los
momentos de la toma de Granada, se alej de Santa Fe pensando que
tendra que dirigirse a otra Corte para buscar el apoyo necesario. Fray Juan
Prez de Marchena y el hbil poltico y judo Santngel insistieron cerca de
los reyes y sobre todo de Isabel, logrando al fin que se firmaran las
capitulaciones de Santa Fe, por las que Coln obtena lo deseado.

69

March al Puerto de Palos ciudad que haba sido designada para contribuir
con dos carabelas de las tres de la expedicin y luch con la resistencia
pasiva de constructores y marineros que no hacan mucho caso de un
extranjero medio loco. Sin embargo, la autoridad de fray Marchena, y por
otra parte el apoyo de Martn Alonso Pinzn que abrigada haca tiempo una
idea parecida a la del genovs, sacaron la obra triunfante y cuando en Palos
se supo que Alonso Pinzn y su hermano Yez Pinzn, marinos de gran
prestigio, iban con el visionario, se reclut la gente, casi toda ella de
marineros de aquellos contornos. Las tres carabelas quedaron dispuestas
paren hacerse a la mar, la gente reclutadas y todo en orden. El 2 de agosto
de aquel mismo 1492 de la toma de Granada los marinos confesaron en la
Rbida. Coln llevaba una carta de los reyes acreditndole ante los
potentados orientales que encontrase a su llegada a la India. Por la maana
del da 3 comulgaron todos los expedicionarios y fray Juan Prez bendijo
los barcos que comenzaron a izar sus velas, a desplegarlas y a moverse
lentamente en direccin del ancho y desconocido mar. Se haban levado las
anclas en el nombre de la Santsima Trinidad. Las tres carabelas cabalgaron
sobre las olas y pronto fueron punto que se perda de vista entre el cielo y
el mar. Soplaba el viento del Este. Las proas de Espaa avanzaban hacia la
revelacin de los secretos del mundo.

70

X.

DOS MANERAS DE MORIR

HAN

pasado ante nosotros, los atisbos fugaces, como la luz de un


relmpago, los matices ms sealados del carcter de las dos reinas, los
acontecimientos de mayor trascendencia de sus respectivos reinados. Jams
hemos dado cima a una labor con ms clara nocin de su insuficiencia y de
sus enormes lagunas. El reinado de cada una de las dos Isabeles es tan
importante para la Historia y la figura de cada una de estas dos mujeres tan
singular, aunque por motivos muy diferentes que nunca concluye ni el
relato de los hechos, ni la exploracin psicolgica de los personajes. Ha
podido apreciarse, con todo, el contraste extraordinario entre Isabel de
Espaa e Isabel de Inglaterra. Por si faltara algo para hacer ese contraste
definitivo y rotundo, no puede imaginarse nada ms distinto que la manera
de pasar de este mundo que tuvieron una y otra mujer.
No tenemos necesidad de adornar con leyendas el horror de la muerte de
Isabel, la de Inglaterra. Recogeremos, sin embargo, la ms divulgada,
advirtiendo que no la consideramos merecedora de fe. Procede del campo
catlico. Y ya que Dios quiso mostrar claramente en aquella desierta y
espantosa sequedad de la muerte de Isabel un ejemplo terrible, no tenemos
necesidad de buscarle explicaciones ms o menos novelescas. La que se ha
dado con mayor frecuencia enlaza la ejecucin de Essex, el desdichado
favorito. Ya sabemos que aconteci este suceso en los ltimos tiempos de
la vida de Isabel, siendo sta ya una anciana en la que se haban acumulado
los recelos de toda una vida y que, por tanto, era ms difcil de tratar y de
soportar como nunca antes fue. Cierto ser, sin duda, que la muerte de
Essex no fue materia de muy agradable recordacin para la soberana, la
cual vino en el fondo a proceder, como en otras ocasiones, por los que ella
crea motivos de defensa propia. Lo que se cuenta es que la reina haba
ofrecido a Essex que si en los ltimos instantes se arrepenta de su
maquinacin e imploraba su clemencia, ella lo perdonara. La prenda del
arrepentimiento del favorito deba ser cierto anillo que sera enviado a la
reina como llamada suprema a su piedad.
El anillo no lleg nunca. La sentencia se cumpli inexorablemente y la
reina qued con el dolor de que Essex no hubiera querido acogerse a su
clemencia, ni doblegar su orgullo ante la reina que lo haba elevado y a la
que haba pretendido derribar.
Un tiempo despus, una dama de la Corte en trance de muerte llam junto
a s a la soberana para hacerle segn deca, una importante revelacin.
Acudi la reina junto al lecho de la moribunda y sta le present entonces
el anillo de Essex. Bajo la presin de los enemigos polticos del conde,
71

aquella mujer no haba entregado el anillo que hubiera salvado la vida del
condenado a muerte. Ahora acosada por los remordimientos, confesaba su
falta y peda el perdn de Isabel. Se cuenta que sta sali de la estancia con
aire sombro y tempestuoso, exclamando:
Que os perdone Dios. Yo no os perdono.
Sobre cogi a Isabel a consecuencia de esto una crisis de desesperacin
ante lo irremediable. La atorment agudamente el pensar en la amargura
infinita de la muerte de Essex que haba confiado a su palabra y se haba
entregado a su piedad y se creera cruelmente engaado y traicionado. La
reina se encerr en un mutismo trgico, se sinti desfallecer y permaneci
en sus habitaciones tendida en un montn de cojines das enteros, en los
que no ingera ms que un poco de agua. Los que la rodeaban teman su ira
tremenda y asechaban con horror aquella dilatada agona en la que no hubo
ni un destello de fe ni una palabra que relacionase a la criatura expirante
con el Seor de la vida y la muerte. As le sobrevino el final, que fue un
alivio y un descanso para los que la rodeaban.

The Death of Elizabeth I, Queen of England


Delaroche, Paul, 1828
Muse du Louvre, Pars.

72

Tena setenta aos. Ya sabemos que nunca fue religiosa. El problema


religioso nunca existi para ella. Sabemos tambin que tena erudicin
literaria y que gozaba con el ejercicio del poder. La persona sin fe,
abrumada por los contratiempos y desgracias, se suicida. La persona sin fe
que manda y triunfa quiere vivir siempre, y cuando advierte que eso es
imposible se siente horrorosamente desesperada. El patriotismo britnico
ha realizado grandes esfuerzos para salvar la condenacin de la posteridad
la figura de esta reina y ha hecho alusin a ciertas prcticas piadosas de
carcter muy privado que, al parecer, tena. El querer convertir a base de
esto a Isabel Tudor en una mujer religiosa es un intento intil. Queda en pie
la historia de su vida y la historia de su muerte por ms empeo que
algunos pongan en olvidarlo como si no fuera asunto importante. Y puede
que para la historia de Inglaterra esto no sea ms que un detalle; pero en la
historia de Isabel es tremendamente revelador. Por otra parte, su valor de
ejemplo no se le escapa a nadie, y esto es lo que ms consideraciones
sugieren en el terreno general y en el personal. La muerte de Isabel puede
ser por qu no? Una sancin divina, un cao ejemplar propuesto por Dios
a la meditacin de la gente. Esto no podemos afirmarlo rotundamente; pero
todava menos an podemos negarlo. Dentro de los lmites de la
comprensin humana se impone el concepto de castigo supremo. Pero si es
as, no resulta condenado todo el anglicanismo en aquella muerte? Y ah
est llenando todava de escalofro intenso al que quiere recordarla porque
no se le recuerda caso alguno de un final ms triste, en el orden de la vida
del espritu que es, en suma el que importa cuando se recapitula la
existencia a la hora de morir. Pas das y das agonizando. Agonizando
prcticamente sola, rodeada de gentes extraas que la teman, que la
miraban con espanto pronunciando de vez en cuando palabras sordas,
frases sueltas en las que no se vislumbra ms que la estril desesperacin
del fin. Se haba roto su vitalidad casi repentinamente. Salud no la tuvo
nunca. Era una naturaleza poco normal y abundante en achaque. Pero
alimentaba una energa vital que movilizaba sus fuerzas fsicas hasta el
momento que stas en su limitacin no pudieron ms. Algo ha cambiado
en m, dijo. Y se dej caer derrumbada viendo que el cuerpo ya no la
obedeca, dndose cuenta de que todo se iba a acabar sin remedio.
Presenciamos en la vida el hecho de una reviviscencia religiosa, fenmeno
natural en el que se siente morir. La flaca naturaleza reacciona en ese
instante y se salva del horror inmediato por la naturaleza luminosa del
futuro eterno. La muerte es horrible para todo el mundo. Fsicamente nada
existe ms aterrador que darse cuenta que faltan las fuerzas, de que los
sentidos no obedecen, de que los miembros se quedan inmviles y todo se
va preparando en nuestro interior. Sin embargo, tambin sabemos que
muchos privilegiados han conseguido extraer de ese momento dulzuras sin
nombre y que la mayora por l con una elevacin de espritu sobre la
73

miseria tratando de establecer el enlace entre las dos orillas de la vida.


Isabel no experiment nada de esto. Se vio acabar y se rebel. Como nada
le era posible hacer, consumise en una desesperada actitud.
Podemos imaginar muchas de las visiones que desfilaran en aquellas
jornadas tremendas por la mente de Isabel. Pero esto ya no sera historia.
Haba defendido su trono hasta el final causando a su paso muchas vctimas
que no le eran tan por completo imputables como muchos piensan. Sin
embargo, una indecible amargura la haba sobrecogido ya alguna vez al
pensar en ella se extinguira, por ser ella irremediablemente estril, la
familia de los Tudor y que, de todas maneras, aquella Mara Estuardo iba a
reinar por fin por femenina y por fecunda. El hijo de Mara es el que deba
suceder en el trono a Isabel. As acababa la larga historia. Ella, Isabel, la
soberana enamorada de grandes esplendores hubiera tal vez anhelado morir
solemnemente, entre los fastos de una religin antigua y las ceremonias de
una noble tradicin. Pero haba instalado una religin nueva y empezaba
tambin una nueva tradicin. La haban apoyado por el inters econmico
de una clase social recin creada. No poda disfrutar, ni siquiera en el
aparato externo de todo el consuelo que proporcionan los viejos ritos.
Estaba sola. Sin familia. Cercana todava la ejecucin del ltimo de sus
amigos. Rodeada de gentes a quienes interesaba el nuevo estado que haba
hecho su fortuna y a quienes ella, inerte, ya no poda servir; asistida por
mujeres asustadas que siempre la haban temido. Se consuma en un ardor
interno, a la vez fsico y moral. Tomaba agua fra, y se abrasaba en las
llamas de su dolencia y de su desesperacin.
Esto es as. Obtenga cada cual las consecuencias que estime ms oportunas.
Isabel de Inglaterra se extingui despus de reinar cuarenta y cinco aos y
de presidir con su extraa figura la poca ms trascendental en el camino
hacia la formacin de la Inglaterra que hemos conocido despus.
Si fueron las preocupaciones de la esterilidad parte muy considerable en la
desesperacin de Isabel de Espaa que sobrevino en 1504, cuando la reina
tena apenas cincuenta y tres aos de edad. Estaba enormemente trabajada
por la vida. En lo poco que hemos podido seguirla en las pginas de este
ensayo, hemos visto su juventud ensombrecida por graves riesgos, su lucha
titnica, su esfuerzo continuo fsico, intelectual y moral, su increble
actividad de mujer y de reina que la llevaba a resolver sus problemas entre
peligros, angustias de tosas clases y pesadeces y dolores de su gravidez
repetida. Los ltimos aos de su existencia, realizados los planes
grandiosos de la unidad espaola y del descubrimiento de Amrica, estaban
llenos de la preocupacin de un futuro que no se anunciaba nada claro, y
eso que no era posible que previese algunos de los aspectos del mismo.

74

Falleci el heredero a la Corona, el prncipe don Juan. Y a cuenta de las dos


hijas casadas que tena, doa Catalina y doa Juana, alimentaba grandes
inquietudes. A doa Juana se le comenzaba ya a llamar la loca. En otro
lugar hemos referido ms detenidamente algunas peculiaridades del drama
de esta pobre mujer. Casada con el archiduque Felipe, llamado el
Hermoso, senta por su marido una pasin tan profunda y absorbente que
lleg a desequilibrar su naturaleza llevndola a extremos que le causaban a
su madre profundo pesar. Razonablemente celosa de las veleidades de
Felipe, que no era un buen marido, no reaccionaba con la dignidad propia
de una princesa y caa en los delirios de una mujer arrebatada, con algunas
apariencias de furiosa, como la noche aquella en la cual, vestida solo con el
camisn de dormir quera marchar de Medina del Campo entre la nieve
para correr en busca de su esposo. Su pasin la llev muchas veces a perder
el dominio de s misma y en una ocasin en los Pases Bajos, al hallarse en
un saln con cierta dama que decan era objeto de las galanteras de Felipe,
se arroj sobre ella como una leona, y le arranc puados de pelo. Se
produjo un enorme escndalo que lleg hasta Isabel, la cual sufra
atrozmente con aquellos desvaros de su hija, tan contrarios a la suprema
dignidad con la que la reina catlica enfoc siempre su actuacin en la
vida, y cuntase que enamorada de su esposo y amada por ste, no por eso
haba podido ignorar deslices de su esposo, que la heran; pero que no la
haca jams descender de su puesto. No vio, y fue mejor para ella, el ltimo
periodo de locura de su hija Juana, ni tampoco pudo tener el consuelo de
que, al fin y a la postre, la compensacin se llamara Carlos I de Espaa y
V de Alemania.
Por el lado de su hija Catalina la preocupacin era diferente; pero tambin
penosa. Catalina haba sacado mucho de la firmsima piedad y del carcter
entero de Isabel. Su viaje a Inglaterra para casarse con el hijo de Enrique
VII, Arturo, heredero al trono haba sido una serie ininterrumpida de
catstrofes que por poco la hacen perecer. Tempestades enormes y
continuas acudieron a las frgiles naves. El viaje que haba empezado por
dos meses a caballo para llegar a Vigo continu tan lleno de accidentes que
lo primero que hizo Catalina al pisar tierra inglesa fue organizar un
solemne acto religioso para dar gracias a Dios por haber llegado con vida,
pues verdaderamente crey no llegar nunca. Ah le esperaban breves das
de regocijo y fiestas, la boda y a los pocos meses la viudez. Las gitaneras y
las groseras e indelicadezas de Enrique VII para no devolver a la princesa
a sus padres, pensando en que tendra que devolver su dote, acabaron por
conseguir despus de muchas negociaciones el concierto segn el cual
Catalina se casara con Enrique, que haba de heredar el trono de su padre y
llamarse un da Enrique VIII.

75

Si Isabel hubiera podido prever lo que de aqu vendra pero es de enorme


suerte de los humanos ignorar el porvenir.
Las penas, los trabajos y las fatigas arruinaron visiblemente la salud de
Isabel. Comenz a ponerse hidrotrpica. Hacia el otoo de 1504
comprendi que no podra vivir mucho tiempo y el 12 de octubre de aquel
aofecha simblicafirm su testamento famossimo, documento
histrico impresionante que, ledo, suministra los datos ms concretos y
exactos que se puedan desear para tener una idea de aquella extraordinaria
mujer. Rodeaban su lecho las preocupaciones, pero indudablemente se
encontraba asistida por la devocin y los afectos entraables de quienes la
rodeaban y consolada por la religin que le daba la mayor entereza y la ms
firme esperanza.

Isabel la Catlica dictando su testamento


Rosales, 1873.
Rosales. leo sobre lienzo.
290x400 cms. Museo del Prado

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Su cuidado por las cosas del reino es minucioso y tiende a evitar en el


porvenir los disturbios y conflictos que pudieran producirse y que ella
presiente. Su heredera es doa Juana la loca. Ella conoce el estado
nervioso y mental de su hija y ya es bastante motivo de preocupacin. Su
hija Mara es reina de Portugal. Su hija Catalina est llamada a ser reina de
Inglaterra. Todo est previsto para el bien de Espaa, siempre a salvo lo
que disponga la voluntad de Dios.
Contaba la reina con el amor de su esposo y ms aun revelada y
demostraba el que ella le tena, con aquella esperanza que yo creo comn a
todas la esposas cristianas de este mundo de revalidar en el cielo con la
unin de las almas el lazo que se tendi y anud en la tierra. Isabel expresa
esto de una manera conmovedora, pidiendo que all donde su esposo
decida ser enterrado se traslade el cuerpo de ella para descansar juntos
porque el ayuntamiento que tuvimos viviendo y en nuestras almas, espero
en la misericordia de Dios tornar a que en el cielo lo tengan, e representen
nuestros cuerpos en el suelo. Pide en otro lugar que de todas sus joyas y
objetos tome don Fernando lo que ms le agradare porque vindolos
pueda tener ms continua memoria del singular amor que a Su Seora
siempre tuve, y aun porque siempre se acuerde que ha de morir y que lo
espero en el otro siglo, y con esta memoria pueda ser ms santa y
justamente vivir.
Quin se alabar de haber merecido una mujer como sta? No le faltaron
en su lecho de muerte los mejores consuelos y no le podan faltar, porque
estas cosas no faltan a quienes las llevan dentro de s y faltaron en el otro
caso de que hemos hablado porque el alma se hallaba desierta. Al designar
a sus testamentarios no tena personas de las que pudiera desconfiar aunque
fueran de mrito, sino varones cuya alteza de pensamientos conoca y le
constaba que haban de interpretar su mandato con la mirada puesta en
Dios como la pona ella. Buen consuelo es para una reina dejar entre la lista
de ejecutores de su voluntad a fray Diego de Deza o a fray Francisco
Jimnez de Cisneros. A primeros de noviembre Isabel vio llegada su ltima
hora. Haba durante su enfermedad confesado ms de una vez y recibido
los Sacramentos. Se extingua suavemente. El rey se hallaba a su lado y le
tena la mano cogida. Volvi hacia l la mirada y le sonri, con una sonrisa
esbozada apenas. Luego fij los ojos en el cielo y dej de existir. El
mundo ha perdidoescriba Pedro Mrtirsu adorno ms noble; una
prdida que debe llorar no slo Espaa sino todas las naciones de la
Cristiandad, porque ella era el espejo de todas las virtudes, el amparo del
inocente y el sable vengador del culpable.

77

Fue amortajada con el hbito de san Francisco. Durante tres semanas, por
los caminos espaoles que ella haba recorrido, su cuerpo fue llevado entre
tempestades de lluvia a la ciudad de Granada. El da que lleg all su
cuerpo brill un esplndido sol.
Muchas nieblas inglesas y muchos soles espaoles han pasado desde los
sucesos que hemos narrado sobre las dos tumbas. Minutos de una eternidad
en la que brilla la justicia suprema. La providencia conduce a los pueblos y
nada sabemos de sus designios. Individualmente, la hemos visto
manifestarse en dos maneras distintas de morir.

78

APNDICE 1 * DE LA MUERTE DEL DUQUE DE NORTHUMBERLAND


John Dudley, padre del duque de Leicester amante de Isabel de Inglaterra

El Duque estando ya en el tablado, habl a los circunstantes de esta manera:


Gente honrada, que estis presentes para verme morir: Yo os ruego que aunque mi
muerte sea horrible y espantosa a la carne flaca, la tengis por acertada, pues viene de
la divina voluntad. Yo soy un miserable pecador y he merecido esta muerte, y soy
condenado justamente segn las leyes: si he ofendido a alguna persona, le pido perdn
y os ruego que me ayudis con vuestras oraciones en esta postrera hora de mi vida. De
una cosa os quiero avisar, por descargo de mi conciencia, y es que os guardis de estos
falsos predicadores y maestros de nueva y perversa doctrina, los cuales dan muestra de
predicar la palabra de Dios, mas realmente no predican sino sus sueos y desvaros, y
no tienen firmeza ni estabilidad en lo que ensean, ni hoy saben lo que han de creer
maana; porque cada da y cada hora en su creencia y opiniones se mudan. Acordaos
de los daos y calamidades que han llovido sobre este reino despus que entr esta
pestilencia en l, y la ira de Dios, que tenemos probada contra nosotros, despus que
nos apartamos de la Iglesia catlica, que fue predicada por los santos apstoles de
Cristo, regada con la sangre de los mrtires, enseada de tantos y tan santos doctores
en todos los siglos, y que hoy da conservan y tienen todos los reinos de la cristiandad,
en cuya comparacin nosotros somos como una hormiga. Habemos padecido guerra,
hambre, pestilencia, la muerte de nuestro Rey, alteraciones y alborotos y discordias
entre nosotros mismos, y, lo que es peor, divisin en las cosas de nuestra santa fe, y
apenas hay plaga y miseria que no hayamos sentido, y que no haya nacido de esta mala
raz y fuente de calamidades; y lo mismo veris en otras provincias que han sido tan
locas como nosotros.
Por tanto, yo os amonesto que volvis a casa y os unis con el resto de la cristiandad y
con la Iglesia Catlica para que seis miembros del cuerpo de Jesucristo, el cual no
puede ser cabeza de un cuerpo monstruoso y disforme. Lo que os digo, no os lo digo
para agradar ni lisonjear a nadie, ni movido de nadie, sino estimulado de mi propia
conciencia y del amor y celo que tengo al bien de mi patria. Muchas ms cosas os
podra decir a este propsito, sino tuviese otro negocio propio mo y ms urgente, que
es aparejarme para esta muerte que Dios me enva, porque el tiempo vuela y estoy ya
en el ltimo trance y punto de la vida. Sedme testigos que muero en la santa fe catlica.
Suplico humildemente a la majestad de la Reina que me perdono, y confieso que por
haber tomado las armas contra su Majestad merezco esta muerte y otras mil. Mas, su
Majestad, pudiendo mandarme luego morir afrentosamente, y ejecutar en m el rigor de
su justa indignacin, quiso como piadosa y clemente Princesa, que por tela de juicio se
viese y examinase mi causa; y habiendo yo, conforme a las leyes, de ser arrastrado,
colgado y descuartizado, ha usado conmigo de su clemencia y mitigado las penas justas
de la ley. Y as ruego a todos los que estis aqu que supliquis a Dios que la conserve
largos aos y le d gracia que reine con sosiego y quietud, fidelidad y obediencia de sus
vasallos A las cuales palabras respondi el pueblo: Amn.

Pedro de Rivadeneyra El Cisma de Inglaterra Historias de la Contrarreforma. Pg.


1064 y 1067 BAC 1945

79

APNDICE 2 * EXTRACTO DEL TESTAMENTO DE ISABEL LA CATLICA

EN EL NOMBRE DE DIOS TODO PODEROSO


Padre e Fijo e Spiritu Sancto, tres personas e vna essenia diuinal, criador e gouernador
vniuersal del ielo e de la tierra e de todas las cosas visibles e ynuisibles, e de la gloriosa
virgen Mara, su madre, rreyna de los ielos e seora de los ngeles, nuestra seora e
abogada, e de aquel muy exelente prnipe de la iglesia e cauallera angelical, sant
Miguel, e del glorioso mensagero elestial el arcangel sant Gabriel, e a honrra de todos los
sanctos e sanctas de la corte del ielo, speialmente de aqul muy sancto precursor e
pregonero de nuestro redemptor Ihesu Chripto sant Juan Baptista, e de los muy
bienauenturados prnipes de los apstolos sanct Pedro e sanct Pablo, con todos los otros
apstolos, sealadamente del muy bien auenturado sant Juan Euangelista, amado
dipulo de nuestro seor Ihesu Chripto, e guila caudal e exmerada, a quien sus muy
altos misterios e secretos muy altamente reuel e por su hijo speial a su muy gloriosa
madre dio al tiempo de su sancta passin, encomendando muy conueniblemente la virgen
al virgen; al qual sancto apstol e euangelista yo tengo por mi abogado speial en esta
presente vida e as lo espero tener en la hora de mi muerte e en aquel muy terrible juizio e
estrecha examinain, e ms terrible contra los poderosos, quando mi nima ser
presentada ante la silla e trono real del juez soberano muy justo e muy igual, que segn
nuestros mereimientos a todos nos ha de juzgar, en vno con el bien auenturado e digno
hermano suyo el apstol Santiago, singular e exelente padre e patrn destos mis regnos e
muy marauillosa e misericordiosamente dado a ellos por Nuestro Seor por speial
guardador e protector, e con el serphico confessor patriarcha de los pobres e alfrez
marauilloso de Nuestro Seor Ihesu christo, padre otros mo muy amado e special
abogado Sanct Francisco, con los gloriosos confessores e grandes amigos de nuestro Seor
sanct Gernimo, doctor glorioso, e sancto Domingo, que como luzeros de la tarde
resplandeieron en las partes oidentales de aquestos mis regos a la vspera e fin del
mundo, en los quales e en cada vno dellos yo tengo speial deuoion, e con la bien
aventurada sancta Maria Madalena, a quien as mismo yo tengo por mi abogada; porque
as como es ierto que avemos de morir, as nos es ynierto quando ni donde moriremos, por
manera que deuemos biuir e as estar aparejados como si en cada hora ouisemos de morir.
POR ENDE, sepan quantos esta carta de testamento vieren como yo Doa
YSABEL, por la gracia de Dios rreyna de Castilla, de Len, de Aragn, de Seilia, de
Granada. Estando enferma de mi cuerpo de la enfermedad que Dios me quiso dar e
sana e libre de mi entendimiento; creyendo e confesando firmement todo lo que la
sancta iglesia cathlica de Rroma tiene, cree e confiesa e predica, sealadamente los
siete artculos de la diuinidad e los siete de la muy sancta humanidad, segund se
contiene en el credo e smbolo de los apstolos e en la exposiion de la fe cathlica del
grand Conilio Nieno, que la sancta madre iglesia continuamente confiesa, canta e
predica, e los siete sacramentos della; en la qual fe e por la qual fe estoy aparejada para
por ella morir, e lo reibira por muy singular e exelente donde la mano del Seor, e as
lo protesto desde agora e para aquel articulo postrero de biuir e de morir en esta sancta
80

fe cathlica, e con esta protestain ordeno esta mi carta de testamento e postrimera


voluntad, queriendo ymmitar al buen rey Ezechas, queriendo disponer de mi casa
cmmo si luego la ouiese de dexar.
E primeramente encomiendo mi spiritu en las manos de Nuestro Seor Ihesu
Chripto, el qual de nada lo cri e por su preiosssimo sangre lo redimi. E puesto por
m en la cruz, el suyo encomendo en manos de su eterno Padre, al qual confieso e
cognozco que me deuo toda, por los muchos e ymmensos beneficios generales que a todo
el humano linage e a m, como vn pequeo yndiuiduo del, ha fecho, e por los muchos e
singulares beneficios particulares que yo, indigna e pecadora, de su ynfinita bondad e
ynefable largueza, por muchas maneras en todo tiempo he reebido e de cada da reibo;
los quales s que no basta mi lengua para contar, ni mi flaca fuera para los agradeer,
ni an como el menor dellos merese. Ms suplico a su ynfinita piedad quiera reebir a
questa mi confessin dellos e la buena voluntad, e por aquellas entraas de su
misericordia en que nos visito naiendo de lo alto e por su muy sancta incarnain e
natiuidad e passin e muerte e resurrein e asensin e aduenimiento del Spiritu
Sancto parclito, e por todos los otros sus muy sanctos misterios, le plega no entrar en
juizio con su sierua, mas haga comigo segund aquella grand misericordia suya, e ponga
su muerte e passin entre su iuizio e mi nima. E si ninguno antel se puede justificar,
quanto menos los que de grandes reynos e estados auemos de dar cuenta. E
ynteruengan por m ante su clemencia los muy exelentes mritos de su muy gloriosa
madre e de los otros sus santos e santas mis deuotos e abogados, specialmente mis
deuotos e speciales patronos e abogados santos suso nonbrados, con el susodicho bien
auenturado prnipe de la cauallera angelical, el arcangel sant Miguel, el qual quiera
mi nima reebir e anparar e defender de aquella bestia cruel e antigua serpiente, que
entones me querr tragar, e no la dexe fasta que por la misericordia de Nuestro Seor
sea colocada en aquella gloria para que fue criada.
E QUIERO e mando que mi cuerpo sea sepultado en el monasterio de Sant
Francisco, que es en la Alhanbra de la ibdad de Granada, seyendo de religiosos o de
religiosas de la dicha orden, vestida en el hbito del bien auenturado pobre de Ihesu
Chripto Sant Francisco, en vna sepultura baxa que no tenga vulto alguno, saluo vna
losa baxaen el suelo, llana, con sus letras esculpidas en ella. Pero quiero e mando que si
el rey mi seor eligiere sepultura en otra qualquier iglesia o monasterio de qualquier
otra parte o lugar destos mis reynos, que mi cuerpo sea alli trasladado e sepultado
junto con el cuerpo de su seora, por que el ayuntamiento que touimos biuiendo e que
nuestras animas espero en la misericordia de Dios ternan en el ielo, lo tengan e
representen nuestros cuerpos en el suelo.
E quiero e mando que ninguno vista xerga por m e que en las obsequias que se
fezieren por mi, donde mi cuerpo estouiere, las hagan llanamente sin demasias, e que no
haya en el vulto gradas ni chapiteles, ni en la iglesia entoldaduras de lutos ni demasia
de hachas, saluo solamente treze hachas que ardan de cada parte en tanto que se
hiziere el ofiio diuino e se dixeren las missas e vigilias en los das de las obsequias, e lo
81

que se aua de gastar en luto para las obsequias se conuierta e de en vistuario a pobres,
e la era que en ellas se aua de gastar sea para que arda antel sacramento en algunas
iglesias pobres, onde a mis testamentarios bien visto fuere.
ITM mando, que ante todas cosas sean pagadas todas las debdas e cargos,
as de prestados como de raiones e quitaiones e acostamientos e tierras e tenenias e
sueldos e casamientos de criados e criadas e descargos de seruiios e otros qualesquier
linages de debdas e cargos e yntereses de qualquier qualidad que sean, que se fallare yo
deuer, allende las que dexo pagadas. Las quales mando que mis testamentarios
averiguen e paguen e descarguen dentro del ao que yo falleiere, de mis bienes
muebles, e si dentro del dicho ao no se podieren acabar de pagar e cunplir, que lo
cunplan e paguen pasado el dicho ao, lo ms presto que ser podiere, sobre lo qual les
encargo sus consienias. E si los dichos bienes muebles para ello no bastaren, mando
que las paguen de la renta del reyno e que por ninguna neesidad que se ofrezca no se
dexen de cunplir e pagar el dicho ao, por manera que mi nima sea descargada dellas,
e los conejos e personas a quien se deuieren sean satisfechos e pagados enteramente de
todo lo que les fuere deuido. E si las rrentas de aquel ao no bastaren para ello, mando
que mis testamentarios vendan, de las rrentas del rreyno de Granada, los maraueds de
por vida que vieren ser menester para lo acabar todo de cunplir e pagar e descargar.
ITM mando, que despus de cunplidas e pagadas las dichas debdas, se digan por mi
nima, en iglesias e monasterios obseruantes de mis reynos e seorios, veynte mill
missas, adonde a los dichos mis testamentarios pareiere que deuotamente se dirn, e
que les sea dado en limosna lo que a los dichos mis testamentarios bien visto fuere.
ITM mando, que despus de pagadas las dichas debdas, se distribuya vn cuento de
maraueds para casar donzellas menesterosas. E otro cuento de maraueds para con que
puedan entrar en religin algunas donzellas pobres, que en aqul santo estado querrn
seruir a Dios. ITM mando, que dems e allende de los pobres que se auan de vestir
de lo que se aua de gastar en las obsequias, sean vestidos dozientos pobres, porque sean
speiales rogadores a Dios por m, e el vistuario sea qual mis testamentarios vieren que
cunple. ITM mando, que dentro del ao que yo falleiere, sean redimidos dozientos
captiuos de los neessitados, de qualesquier que estouieren en poder de ynfieles, porque
Nuestro Seor me otorgue jubileo e remissin de todos mis pecados e culpas; la qual
redempin sea fecha por persona digna et fiel, qual mis testamentarios para ello
deputaren. ITM mando, que se de en limosna para la iglesia catedral de Toledo e
para Nuestra Seora de Guadalupe e para las otras mandas pas acostunbradas, lo que
bien visto fuere a mis testamentarios.
OTROS, conformndome con lo que deuo e soy obligada de derecho, ordeno e
establezco e ynstituyo por mi vniuersal heredera de todos mis regnos e tierras e seoros
e de todos mis bienes rayzes despus de mis das, a la illustrssima prinesa doa
Juana, archiduquesa de Austria, duquesa de Borgoa, mi muy cara e muy amada hija
primognita, heredera e sucessora legtima de los dichos mis regnos e tierras e seoros;
la qual luego que Dios me lleuare se yntitule de reyna. E mando a todos los prelados,
duques, marqueses, condes, ricos omes, priores de las rdenes, comendadores,
82

subcomendadores e alcaydes de los castillos e casas fuertes e llanas e a los mis


adelantados e merinos e a todos los conejos, alcaldes, alguaziles, regidores,
veyntiquatros, caualleros, jurados, escuderos, ofiiales e omes buenos de todas las
ibdades e villas e lugares de los dichos mis reynos e tierras e seoros, e a todos los
otros mis vasallos e sbditos e naturales, de qualquier estado e condiin e
preheminenia e dignidad que sean, e a cada vno e qualquier dellos, por la fidelidad e
lealtad e reuerenia e obediencia e subgein e vasallaje que me deuen e a que me son
astrictos e obligados, como a su reyna e seora natural, e so virtud de los juramentose
fidelidades e pleitos e omenajes, que me fezieron altiempo que yo sued en los dichos
mis regnos e seoros, que cada e quando pluguiere a Dios de me lleuar desta presente
vida, los que all se hallaren presentes luego, e los absentes, dentro del trmino que las
leyes destos mis reynos disponen en tal caso, ayan e reiban e tengan a la dicha
prinesa doa Juana, mi hija, por reyna verdadera e seora natural, propietaria de los
dichos mis reynos e tierras e seoros, e alen pendones por ella, fasiendo la solennidad
que en tal caso se requiere e deue e acostunbra faser, e as la nonbren e yntitulen dende
en adelante, e le den a presten e exhiban e fagar dar e prestar e exhibir toda la fidelidad
e lealtad e obediencia e reuerenia e subgein e vasallage, que como sus subidtos e
naturales vasallos le deuen e son obligados a le dar e prestar, e al illustrssimo prnipe
don Filipo, mi muy caro e muy amado hijo, como a su marido.
E RUEGO e mando a la dicha prinesa, mi hija, e al dicho prnipe, su marido,
que como catlicos prnipes tengan mucho cuidado de las cosas de la honrra de Dios e
de su sancta fe, selando e procurando la guarda e defensin e enxalamiento della, pues
por ella somos obligados a poner las personas e vidas e lo que touiremos, cada que
fuere menester, e que sean muy obedientes a los mandamientos de la santa madre
iglesia e protectores e defensores della, como son obligados, e que no esen de la
conquista de frica e de pugnar por la fe contra los ynfieles, e que sienpre fauorezcan
mucho las cosas de la Sancta Ynquisicin contra la hertica prauidad, e que guarden e
manden e fagan guardar a las iglesias e monasterios e prelados e maestres e rdenes e
hidalgos, e a todas las ibdades e villas e lugares de los dichos mis reynos, todos sus
preuillegios e franquezas e meredes e libertades e fueros e buenos vsos e buenas
costunbres que tienen de los reyes passados e de nos, segund que mejor e ms
cumplidamente les fueron guardados en los tienpos pasados fasta aqu. E AS
MISMO ruego e mando muy afectuosamente a la dicha prinesa, mi hija, por que
merezca alcanar la bendiin de Dios e la del rey su padre e la ma, e al dicho prnipe,
su marido, que sienpre sean muy obedientes e subjetos al rey mi seor, e que no le
salgan de obediencia e mandado, e lo siruan e traten e acaten con toda reuerenia e
obedienia, dndole e fazindole dar todo el honor que buenos e obedientes hijos deuen
dar a su buen padre, e sigan sus mandamientos e consejos, como dellos se espera que lo
harn, de manera que para todo lo que a su seora toca, parezca que yo no hago falta
e que soi biua; porque allende de ser deuido a su seora este honor e acatamiento, por
83

ser padre, que segund el mandamiento de Dios deue ser honrrado e acatado, dems de lo
que se deue a su seora por las dichas causas, por el bien e prouecho dellos e de los
dichos reynos, deuen obedeser e seguir sus mandamientos e consejos, porque segund la
mucha experienia su seora tiene, ellos e los dichos reynos sern en ello mucho
aprouechados, e tanbin porque es mucha razn que su seora sea seruido e acatado e
honrrado ms que otro padre, as por ser tan exelente rey e prnipe e dotado e
ynsignido de tales e tantas virtudes, como por lo mucho que ha fecho e trabajado con su
real persona en cobrar estos dichos mis reynos, que tan enagenados estavan al tienpo
que yo en ellos subed, e en obuiar los grande males e daos e guerras que con tantas
turbaiones e mouimientos en ellos aua, e no con menos afrenta de su real persona en
ganar el reyno de Granada, e echar dl los enemigos de nuestra sancta fe cathlica, que
tantos tiempos aua que lo tenan vsurpado e ocupado, e en reduzir estos reynos a buen
regimiento e gouemain e justiia, segund que oy por la gracia de Dios estan.
OTROS, ruego e encargo a los dichos prnipe e prinesa, mis hijos, que as cmmo el
rey mi seor e yo sienpre estouimos en tanto amor e vnin e concordia, as ellos tengan
aquel amor e vnin e conformidad como yo dellos espero. E que miren mucho por la
conseruain del patrimonio de la Corona real de los dichos mis reynos, e no den nin
enagenen nin consientan dar ni enagenar cosa alguna dello, e tengan mucho cuidado de
la buena gouernaion e paz e sosiego dellos, e sean muy begninos e muy humanos a sus
sbditos e naturales, e los traten e fagan tratar bien, e fagan poner mucha diligenia en
laadministrain de la justiia a los vecinos e moradores e personas dellos, fazindola
administrar a todos igualmente, as a los chicos como a los grandes, sin acepin de
personas, poniendo para ello buenos e sufiientes ministros. E que tengan mucho
cuidado que las rentas reales, de qualquier qualidad que sean, se cobren e recauden
justamente, sin que mis sbditos e naturales sean fatigados, ni reiban vexaiones ni
molestias, e manden a los ofiiales de la hasienda que tengan mucho cuidado de proueer
cerca dello como conuenga al bien de los dichos mis sbditos, e como sean bien tratados
e guarden e manden e fagan guardar las preeminenias reales, en todo aquello que al
etro e seoro real pertenese, e guarden e fagan as mismo guardar todas las leyes e
premticas e ordenanas por nos fechas, conernientes el bien e pro comn de los dichos
mis reynos. E manden consumir todos los ofiios nueuamente acresentados en los
dichos mis reynos, que segund las leyes por nos fechas en las Cortes de Toledo, se han e
deven consumir, e no consientan ni dn lugar que alguno sea nueuamente acreentado.
E QUIERO E MANDO, que quando la dicha prinesa doa Juana, mi muy cara e
muy amada hija, fallciere desta presente vida, sueda en estos dichos mis reynos e
tierras e seoros, e los aya e herede el ynfante don Carlos, mi nieto, su hijo legtimo e
del dicho prnipe don Filipo, su marido, e sea rey e seor dellos, e despus de los das
del dicho ynfante, sus desendientes legtimos e de legtimo matrimonio naidos,
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suessiuamente de grado en grado, preferiendo el mayor al menor e los varones a las


mugeres, guardando la ley de la Partida que dispone en la suessin de los reynos. E si
el dicho, ynfante don Carlos falleiere sin dexar hijo o hija, o otros desendientes
legtimas e de legtimo matrimonio nasidos, quiero e mando que herede los dichos mis
reynos e tierras e seoros el ynfante don Fernando, mi nieto, hijo legtimo de la dicha
prinesa, mi hija, e del dicho prnipe, su marido, e sea rey e seor dellos, e despus de
sus das sus deendientes legtimos e de legtimo matrimonio nasidos, suessiuamente
de grado en grado, preferiendo el mayor al menor e los varones a las mugeres e el nieto o
nieta, hijo o hija del hijo o hija mayor, a los otros hijos, hermanos de su padre o madre,
<como dicho es>.
E DEXO por mis testamentarios e executores deste mi testamento e vltima
voluntad al rey mi seor, porque segund el mucho e grande amor que a su seora tengo
e me tiene, ser mejor e ms presto executado, e al muy reuerendo yn Christo padre don
fray Franisco Ximnes, arobispo de Toledo, mi confessor e del mi Consejo, e a
Antonio de Fonseca, mi contador mayor, e a Juan Velzques, contador mayor de la
dicha prinesa, mi hija, e del mi Consejo, e al reuerendo yn Christo padre don fray
Diego de Dea, obispo de Pallenia, confessor del rey mi seor, e del mi Consejo, e a
Juan Lpez de Lerraga, mi secretario e contador.
E cunplido este mi testamento e cosas en l contenidas, mando que todos los
otros mis bienes muebles que quedaren, se den a iglesias e monasterios, para las cosas
neesarias al culto diuino del Santo Sacramento, as como para la custodia e ornato del
sagrario e las otras cosas que a mis testamentarios paresiere. E as mismo, se den a
ospitales e a pobres de mis reynos, e a criados mos, si algunos ouiere pobres, como a mis
testamentarios paresiere. E MANDO a la dicha prinesa, mi hija, pues a Dios graias
en la suessin de mis reynos le quedan bienes para la sustentain de su estado, que
esto se cunpla como yo lo mando.
E MANDO a la serenssima reyna de Portogal e a la yllustrssima prinesa de
Gales, mis hijas, que sean contentas con las dotes e casamientos que yo les di,
acabndose de cunplir, si algo estouiere por cunplir al tiempo de mi fallecimiento, en
las quales dichas dotes, si e en quanto neessario es, las ynstituy.
ITM mando, que luego que mi cuerpo fuere puesto e sepultado en el
monasterio de Santa Isabel de la Alhanbra, de la ibdad de Granada, sea luego
trasladado por mis testamentarios al dicho monasterio, el cuerpo de la reyna e prinesa
doa Ysabel, mi hija, que aya santa gloria. ITM mando, que se haga vna sepultura
de alabastro en el monasterio de Santo Thoms, erca de la ibdad de uila, onde esta
sepultado el prnipe don Juan, mi hijo, que aya santa gloria, para su enterramiento,
segund bien visto fuere a mis testamentarios.
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E MANDO que este mi testamento original sea puesto en el monasterio de


Nuestra Seora de Guadalupe, para que cada e quando fuere menester verlo
originalmente, lo puedan all fallar, e que antes que alli se lleue, se hagan doss
traslados dl, signados de notario publico, en manera que fagan fe, e que el vno dellos
se ponga en el monasterio de sancta Isabel, de la Alhambra de Granada, onde mi
cuerpo ha de ser sepultado, e el otro en la iglesia cathedral de Toledo, para que alli lo
puedan ver todos los que dl se entendieren aprouechar.
E por que esto sea firme e non venga en dubda, otorgu este mi testamento ante
Gaspar de Grizio, notario pblico, mi ecretario, e lo firm de mi nombre e mand sellar
con mi sello, estando presentes, llamados e rogados por testigos, los que lo
sobrescriuieron e erraron con sus sellos pendientes, los quales me lo vieron firmar de mi
nonbre e lo vieron sellar con mi sello; que fue otorgado en la villa de Medina del
Canpo, a doze das del mes de otubre ao del nasimiento del Nuestro Saluador Ihesu
Christo de mill e quinientos e quatro aos.

(Firmado). Yo la Reyna. (Rubricado)

(Sello de placa, mal conservado)

(Signo notarial de Gaspar de Grizio con la leyenda: fiat justicia).

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NDICE
A GUISA DE PRLOGO ............................................................................... 2
I.

EL TIEMPO DE LAS COPLAS DE MINGO REVULGO ...................... 4

II.

EL TIEMPO DE BARBA AZUL ...................................................... 11

III.

EL PRIMER ALFONSO XII ........................................................... 18

IV.

EL CISMA DE INGLATERRA ........................................................ 26

V.

CASTILLA POR DOA ISABEL..................................................... 33

VI.

EN EL CERCADO DE LA REINA VIRGEN ...................................... 39

VII.

LA PAZ, OBRA DE LA JUSTICIA .................................................. 47

VIII. DOS EPISODIOS CAPITALES ....................................................... 54


IX.

UNIDAD DE ESPAA ................................................................. 59

X.

DOS MANERAS DE MORIR ........................................................ 71

APNDICE 1 De la muerte del duque de Northumberland ...................... 79


APNDICE 2 Extracto del Testamento de Isabel La Catlica .................... 80

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