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ETAPAS DEL SUEO

Segn estos indicadores, se distinguen varias etapas en el sueo:


La etapa I, de somnolencia o adormecimiento, en que tiene lugar la desaparicin
del ritmo alfa del EEG (tpico del estado de vigilia), hay tono muscular y no hay
movimientos oculares o, si los hay, son muy lentos . .
La etapa II - III, de sueo ligero, se caracteriza por una disminucin an mayor del
ritmo electroencefalogrfico, con la aparicin de los tpicos husos de sueo y los
complejos K, fenmenos de los que es responsable el ncleo reticular del tlamo;
sigue existiendo tono muscular, y no hay movimientos oculares ..
La etapa IV, de sueo profundo, presenta un ritmo electroencefalogrfico menor,
no hay movimientos oculares y el tono muscular se mantiene o puede estar muy
disminuido . En la instauracin de esta fase del sueo intervienen, entre otras
estructuras, la corteza prefrontal y el ncleo dorsomedial del tlamo.
El Insomnio Familiar Grave es una enfermedad de tipo prinico y evolucin
fatal que fue descrita por primera vez en los aos ochenta, cuyo estudio permiti
descubrir la importancia de tal estructura talmica para la instauracin del sueo
lento o profundo . Es la fase del sueo ms reparadora. Hay movimientos
organizados del dorso; el individuo da vueltas en la cama, cambia de postura. Esta
fase dura aproximadamente un 25% del total del tiempo del sueo.

Fig. 1. Esquema de los EEF caractersticos de cada una de las fases del sueo y
la proporcin en la que se dan (Belmar) .
Las etapas I a IV se denominan en su conjunto sueo NO REM (NREM).
La siguiente etapa es la de sueo paradjico, que se caracteriza por una
actividad EEG que recuerda al estado de vigilia (por eso se habla de sueo
paradjico), debida a una activacin cortical por parte de estructuras enceflicas
profundas, como es la formacin reticular activadora. Fue descubierto por
Kleitman y Aserinsky, junto con Dement, en los aos cincuenta del siglo pasado.

Hay una desincronizacin del EEG, que se asemeja a una situacin de vigilia, de
alerta. Se observan movimientos oculares rpidos (tambin se habla de sueo
MOR, de movimientos oculares rpidos o sueo REM, de rapid eye movements),
dependientes de la actividad de estructuras profundas tales como la formacin
reticular pontina (Aserinsky, 1953, 273 ).
Se produce una atona (desaparicin del tono muscular), de lo que son
responsables estructuras como la formacin reticular bulbar, el locus coeruleus,
etc. El msculo diafragma sigue manteniendo el tono, y contrayndose,
permitiendo la respiracin.

REGULACIN DE LA VIGILIA Y EL SUEO


La regulacin de la vigilia y del sueo implica al conjunto del SNC, aunque
ciertas reas tienen una importancia crtica.
En el tronco cerebral, diencfalo y prosencfalo basal, existen centros cuya
influencia es contrapuesta sobre el tlamo y la corteza cerebral; cuando
predomina el sistema activador reticular el individuo est alerta, y cuando su
influencia decae los sistemas inhibidores inducen el estado de sueo .

Fig. 2. Disposicin de la sustancia reticular y sus conexiones (Haines, 2003, 169).

El proceso del ciclo vigila-sueo est regulado por una red neuronal compleja
en la que intervienen diversas zonas del sistema nervioso central, a base de
activaciones y de inhibiciones, cuyo resultado es la vigila o el sueo. Dentro del
sueo, la fase de sueo REM es regulada por una complicada red neural en la que
intervienen diversos neurotransmisores. .
Una explicacin simplificada no es posible (Fig. 3).

Fig. 3. Resumen de los mecanismos celulares implicados en el sueo y la


vigilia (Anales sistema sanitario Navarra, 2008) .
El mantenimiento de la Vigilia se debe, sobre todo, a la actividad tnica de las
neuronas catecolaminrgicas y colinrgicas del sistema reticular activador.
Tambin facilitan el estado de vigilia proyecciones histaminrgicas y peptidrgicas
del hipotlamo posterior. La actividad de los sistemas sensitivos y sensoriales
(visual, auditivo) tambin contribuye al mantenimiento de la vigilia. A travs del
rea postrema del bulbo, donde la barrera hematoenceflica es menos activa,
algunas sustancias del torrente sanguneo como la adrenalina pueden contribuir a
la activacin del sistema reticular.
En la gnesis del sueo lento o NREM intervienen de manera decisiva los
ncleos serotoninrgicos del rafe del tronco cerebral, as como el ncleo del
fascculo solitario, el ncleo reticular talmico, el hipotlamo anterior y ncleos del
rea preptica y el prosencfalo basal. Las neuronas serotoninrgicas bloquean la
actividad motora y la intensidad de las aferencias sensoriales. Otros
neurotransmisores inhibidores son la adenosina y el cido g-aminobutrico
(GABA), as como diversos pptidos. La desactivacin progresiva del sistema
colinrgico reticular activador permite la aparicin de los ritmos recurrentes
talamocorticales que dan origen a los husos de sueo y al enlentecimiento del
EEG .
La regulacin del sueo REM es an ms compleja, pues en l se producen al

mismo tiempo fenmenos fisiolgicamente antagnicos, como la disminucin


profunda de la vigilancia con un estado de activacin del EEG o la intensa
inhibicin motora con hipotona generalizada junto con movimientos rpidos
oculares y otras actividades motoras fsicas (distintas en las diferentes especies)
.
Todos estos fenmenos estn regulados por diferentes ncleos del tronco
cerebral:
Una subpoblacin de grandes neuronas reticulares mesenceflicas activan
el EEG.
La activacin del ncleo perilocus coeruleus estimula a su vez al ncleo reticular
magnocelular, potente inhibidor que, por la va reticulospinal, acta sobre las
neuronas motoras del asta anterior de la mdula y es responsable de la hipotona
muscular caracterstica del sueo REM.
El ncleo pontis oralis produce los ritmos theta del hipocampo.
Las neuronas reticulares de la protuberancia adyacentes al pednculo cerebeloso
superior y al ncleo abducens son responsables de los movimientos oculares
rpidos y de la aparicin de puntas peridicas que se recogen en la protuberancia,
el ncleo geniculado y la corteza occipital (Rodes et al., 2004, 269) .
An se ignora en gran medida cul es la finalidad fisiolgica ltima que impone
la necesidad que tienen todos los animales de dormir a pesar de que ello los
expone a mltiples riesgos. El sueo es una necesidad absoluta y su supresin
total durante suficiente tiempo produce graves trastornos e incluso la muerte en
los animales de experimentacin.
Una supresin total de sueo en el hombre se tolera slo si es breve, de 1-2
noches. Si persiste ms tiempo aparecen trastornos progresivamente graves de la
atencin, la concentracin y la memoria, rritabilidad, alucinaciones e incluso
convulsiones . Una supresin parcial de sueo puede tolerarse mucho tiempo, a
veces a costa de fatiga crnica.

ORGANIZACIN DEL SUEO FISIOLGICO


El registro combinado del EEG, el electrooculograma, el electromiograma de
los msculos submandibulares, el ECG y la respiracin (lo que se conoce como
poligrafa del sueo o hipnograma) constituye la base objetiva para el estudio del
sueo .
Normalmente, en el adulto, el sueo nocturno de unas 8 horas se organiza en
4-5 ciclos de unos 90-120 min durante los cuales se pasa de la vigilia (estadio o

fase I) a la somnolencia (fase II), al sueo lento (fases III y IV) y finalmente al
sueo REM (fase V)
Su distribucin estndar en un adulto sano es aproximadamente la siguiente:
Fase I, 5 %
Fase II, 25 %
Fases III y IV, 45 %
Fase REM, 25 %

Fig. 4. Distribucin estndar del sueo fisiolgico


Las necesidades de sueo son muy variables segn la edad y las
circunstancias individuales
duerme casi todo el da, con una proporcin prxima al 50 % del denominado
sueo activo, que es el equivalente del sueo REM. A lo largo de la lactancia los
perodos de vigilia son progresivamente ms prolongados y se consolida el sueo
de la noche; adems, la proporcin de sueo REM desciende al 25-30 %, que se
mantendr durante toda la vida. A la edad de 1-3 aos el nio ya slo duerme una
o dos siestas. Entre los 4-5 aos y la adolescencia los nios son hipervigilantes,
muy pocos duermen siesta pero tienen un sueo nocturno de 9-10 horas bien
estructurado en 5 ciclos o ms. Por lo que se refiere a los individuos jvenes, en

ellos reaparece en muchos casos la necesidad fisiolgica de una siesta a mitad


del da.
La necesidad de sueo en un adulto puede oscilar entre 5 y 9 horas. Asimismo,
vara notablemente el horario de sueo entre noctmbulos y madrugadores. En
pocas de mucha actividad intelectual o de crecimiento o durante los meses del
embarazo, puede aumentar la necesidad de sueo, mientras que el estrs, la
ansiedad o el ejercicio fsico pracricado por la tarde pueden reducir la cantidad de
sueo. Los estudios efectuados en individuos aislados de influencias exteriores
han mostrado que la tendencia fisiolgica general es a retrasar ligeramente la fase
de sueo con respecto al ciclo convencional de 24 horas y a dormir una corta
siesta de medioda .
En los ancianos se va fragmentando el sueo nocturno con frecuentes episodios
de despertar y se reduce mucho el porcentaje de sueo en fase IV y no tanto el de
sueo REM, que se mantiene ms constante a lo largo de la vida. Las personas
de edad avanzada tienen tendencia a aumentar el tiempo de permanencia en la
cama. Muchas de ellas dormitan fcilmente durante el da varias siestas cortas.