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SINTESIS DE LA INTRODUCCIN DE CHARLES MORRIS A LA

PUBLICACIN DEL TEXTO ESPRITU PERSONA Y SOCIEDAD


(RECOPILACIN DE CLASES DE GEORGE MEAD HECHA POR SUS
DISCPULOS PUBLICADA POR ED. PAIDOS 1999. Realizado por S. Tarrio)

En el terreno filosfico, Mead era un pragmatista y en lo cientfico un psiclogo


social. No vea ningn antagonismo entre las actividades de la ciencia y de la
filosofa.
La tarea filosfica del pragmatismo ha consistido en reinterpretar los
conceptos de espritu e inteligencia en los trminos biolgicos, psicolgicos y
sociolgicos que destacaron las corrientes de pensamiento posdarwinianas
El esfuerzo de Mead reside en haber demostrado que el espritu y la persona
son emergentes sociales, y que el lenguaje, en la forma de gesto vocal,
proporciona el mecanismo para su emergencia.
El acto individual es visto dentro del acto social; la psicologa y la sociologa
quedan unidas sobre una base social (). Mead trat de resolver, en esos
trminos, un gran problema planteado por las concepciones evolucionistas: el
problema de cmo franquear la brecha existente entre el impulso y la
racionalidad, de mostrar cmo ciertos organismos biolgicos adquieren la
capacidad de
tener conciencia de s mismos, de pensamiento, de
razonamiento abstracto, de conducta con fines fijados, de devocin moral; en
pocas palabras, el problema de cmo surgi el hombre.
Mead consideraba los puntos de vista de Watson excesivamente simplificados,
ya que haba abstrado el segmento del acto del individuo separndolo del acto
completo, o social.
En contraste, para Mead el lenguaje es un fenmeno objetivo de interaccin
dentro de un grupo social, una complicacin de la situacin del gesto, que an
subjetivizado para constituir el fuero interno del espritu del individuo, sigue
siendo social una forma de despertar en el individuo, por sus propios gestos,
las actitudes y papeles de otros involucrados en una actividad social comn.
No incluira simplemente los aspectos sociales descuidados del acto, sino
tambin los aspectos internos del acto, abiertos principal, pero no
exclusivamente, a la observacin del individuo actuante. El espritu no se
reducira a la conducta no mental, sino que sera visto como un tipo de
comportamiento genticamente emergente de tipos no mentales.
Mead sostena que la cosa fsica, aunque principal para la ciencia, es
experiencialmente un derivado de los objetos sociales, es decir, se encuentra
en el orden de la experiencia socialmente derivada, () el mundo de la ciencia
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se compone de lo que es comn y cierto para varios observadores: el mundo


de la experiencia comn y cierto para varios observadores: el mundo de la
experiencia comn o social, tal como es simblicamente formulado.
El mundo experimentado es concebido por Mead como un reino de
acontecimientos naturales, emergentes gracias a la sensibilidad de los
organismos, acontecimientos que son tan poco propiedad del organismo, como
de las cosas observadas. () posicin de relativismo objetivo: las cualidades
del objeto pueden ser relativas a un organismo condicionante. Cierta parte del
mundo, como es experimentado, es privada: pero una porcin es social o
comn, y la ciencia la formula. Experiencia privada y experiencia comn son
conceptos polares: lo privado slo puede ser definido en comparacin con lo
que es comn.
La transformacin del individuo biolgico en organismo o persona con espritu,
se lleva a cabo, (), por medio de la intervencin del lenguaje, en tanto que el
lenguaje, a su vez, presupone la existencia de cierta especie de sociedad y
ciertas capacidades fisiolgicas en los organismos individuales.
La sociedad mnima debe estar compuesta de individuos biolgicos que
participan en un acto social y que emplean los unos las primeras etapas de las
acciones de los otros como gestos, es decir, como guas para la completacin
del acto. En la conversacin de gestos de la ria de perros, cada perro
determina su conducta en trminos de lo que el otro can comienza a hacer; y lo
mismo rige para el pugilista, el esgrimista (). Semejante accin es un tipo de
comunicacin; en un sentido, los gestos son smbolos, puesto que indican,
significan y provocan acciones adecuadas a las etapas ulteriores del acto del
cual son los primeros fragmentos, y, secundariamente, adecuadas a los objetos
involucrados en tales actos. En el mismo sentido puede decirse que los gestos
tienen significados: a saber, significan las etapas posteriores del acto que se
efecta y secundariamente, los objetos involucrados: el puo cerrado significa
el golpe, la mano extendida significa el objeto que se trata de tomar. Tales
significados no son subjetivos, ni privados, ni mentales, sino que estn
objetivamente presentes en la situacin social.
() no obstante, este tipo de comunicacin no es lenguaje propiamente dicho:
los significados no estn todava en el espritu, los individuos biolgicos no
son an personas conscientemente comunicantes. Para que estos resultados
se den, los smbolos o gestos tienen que convertirse en smbolos o gestos
significantes. El individuo tiene que saber que est haciendo; l mismo, y no
simplemente los que reaccionan a l, deber ser capaz de interpretar la
significacin de su propio gesto. En sentido conductista, esto sera como decir
que el individuo biolgico debe poder despertar en s la reaccin que su gesto
provoca en el otro, y luego utilizar dicha reaccin del otro para el control de su
propia conducta posterior. Tales gestos son smbolos significantes. Gracias a
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su empleo, el individuo adopta el papel del otro para la regulacin de su


propia conducta. El hombre es esencialmente el animal adoptador de papeles.
La provocacin de la misma reaccin en la persona y en el otro proporciona el
contenido comn necesario para la comunidad del significado.
Como ejemplo de smbolo significante, Mead emplea la tendencia a gritar:
Fuego! cuando se ve humo en un teatro atestado. La emisin inmediata del
sonido sera simplemente parte del acto iniciado, y, en el mejor de los casos,
un smbolo no significante. Pero cuando la tendencia a gritar Fuego! afecta
al individuo como afecta a los otros, y es controlada en trminos de tales
efectos, entonces el gesto vocal se ha convertido en un smbolo significante, el
individuo tiene conciencia de lo que hace: ha llegado a la etapa de genuino
lenguaje, en lugar de comunicacin inconsciente: se puede ahora decir que usa
smbolos, y no meramente que reaccione ante signos: ha adquirido un espritu.
Al buscar gestos capaces de convertirse en smbolos significantes, y, de tal
modo, capaces de transformar al individuo biolgico en un organismo con
espritu. Mead descubre el gesto vocal. Ningn otro gesto afecta al individuo
mismo tan similarmente como afecta a otros. Nos omos hablar como nos oyen
otros, pero no vemos nuestras expresiones faciales, ni, normalmente, vigilamos
nuestras acciones. Para Mead, el gesto vocal es la verdadera fuente del
lenguaje propiamente dicho y de todas las formas derivativas del simbolismo, y,
as, del espritu.
El espritu es la presencia de smbolos significantes en la conducta. Es la
subjetivizacin, dentro del individuo, del proceso social de comunicacin en
que surge el significado. Es la capacidad para indicarse a uno mismo la
reaccin (y los objetos involucrados) que el gesto de uno indica a otros, y la
capacidad de fiscalizar la reaccin a dichos trminos. El gesto significante, l
mismo parte de un proceso social, internaliza y pone a disposicin de los
individuos biolgicos los significados que han surgido en las primeras etapas,
no significantes, de la comunicacin de gestos. En lugar de comenzar con los
espritus individuales y llegar hasta la sociedad, Mead empieza con un proceso
social objetivo y trabaja hacia adentro, mediante la internalizacin del
proceso de comunicacin social en el individuo, por vas del gesto vocal. El
individuo, entonces se ha incorporado el acto social. El espritu sigue siendo
social: incluso en el fuero interno s desarrollado, el pensamiento contina
gracias a que uno asume los papeles de otros y regula su comportamiento en
trminos de tal asuncin de papeles.
() slo el organismo humano tiene la construccin neurolgica necesaria
para el smbolo significante
Presumiblemente, son la corteza cerebral humana y la dimensin temporal del
sistema nervioso (que permite la fiscalizacin del gesto en trminos de las
consecuencias de efectuarlo) las que permiten slo al animal humano pasar del
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plano de la conversacin de gestos al del smbolo del lenguaje significante, y la


ausencia de ellas es lo que impide a los pjaros parlantes hablar realmente.
Estas dos caractersticas, unidas al lugar que ocupa la mano humana en la
aislacin del objeto fsico, son, supuestamente, las bases orgnicas que
determinan diferenciaciones biolgicas entre el hombre y los animales.
Mead acenta dos etapas en el desarrollo de la persona: las etapas del
Juego y del Deporte. En el juego, el nio adopta, simplemente, un papel tras
otro de personas y animales que de un modo u otro han entrado en su vida. Ah
se ve, escrito claramente, por decirlo as, la adopcin de actitudes de otros
mediante la, auto estimulacin del gesto vocal, en tanto que en la vida posterior
tales actitudes aparecen ms abreviadas y son ms difciles de descubrir. En el
deporte, empero, uno se ha convertido: digmoslo as, en todos los otros
involucrados en la actividad comn tiene que tener dentro de su persona toda
una actividad organizada, a fin de representar exitosamente su propio papel.
Aqu la persona no ha adoptado simplemente el papel de otro especfico, sino
el de cualquier otro que participe en la actividad comn: ha generalizado la
actitud de adopcin de papeles. () ha adoptado la actitud o el papel del otro
generalizado.
() Todas las actitudes de otros, organizadas e incorporadas a la persona de
uno por especficas o generalizadas que puedan ser-, constituyen el m. Si
esto fuese todo lo que hay en la persona, la explicacin sera extrema y
unilateral, no dejara lugar para la actividad creativa y reconstructiva: la persona
no reflejara la estructura social, sino que no sera otra cosa que reflejo. La
persona completa, empero, es concebida por Mead como, al mismo tiempo, un
yo y un mi. El yo es principio de la accin y el impulso: y con su accin
cambia la estructura social.
Por medio de un proceso social, el individuo biolgico con adecuada materia
orgnica obtiene un espritu y una persona. Por medio de la sociedad el animal
impulsivo se convierte en un animal racional, un hombre. En virtud de la
internalizacin o importacin del proceso social de comunicacin, el individuo
adquiere el mecanismo del pensamiento reflexivo (capacidad para dirigir su
accin en trminos de consecuencias previstas como vas de accin
alternativas): adquiere la capacidad e hacer de s mismo un objeto para s y de
vivir en un mundo moral y cientfico comn; se torna en un individuo moral, con
fines impulsivos transformados en la procura consciente de fines en vista.
El otro generalizado, () puede ser considerado como la universalizacin del
proceso de adopcin de papeles. El otro generalizado es cualquiera y todos los
otros que hacen la funcin de particulares, o que podran hacerla, en
comparacin con la actitud de adopcin de papeles del proceso cooperativo
que se desarrolla.() es el acto de adopcin de papeles en su universalidad.