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VAS DOBLES PARA LA TRASMISIN DE LAS SEALES DEL DOLOR EN EL

SISTEMA NERVIOSO CENTRAL


A pesar de que todos los receptores para el dolor consisten en terminaciones
nerviosas libres, estas estructuras utilizan dos vas distintas para permitir sus
seales respectivas hacia el sistema nervioso central. Ambas guardan una
correspondencia bsica con los dos tipos de dolor: una va para el dolor rpido
agudo y otra va para el dolor lento crnico.
Fibras perifricas para el dolor: fibras rpidas y lentas
Las seales correspondientes al dolor rpido agudo nacen con estmulos
dolorosos de tipo mecnico o trmico; su trasmisin sigue los nervios
perifricos hasta la mdula espinal a travs de pequeas fibras de tipo A8 a
una velocidad entre 6 y 30 m/s. Por lo contrario, el dolor de carcter lento
crnico se suscita sobre todo a partir de los estmulos qumicos
correspondientes, pero a veces tambin con estmulos mecnicos o trmicos
persistentes. Este dolor lento crnico llega a la mdula espinal por medio de las
fibras de tipo C a una velocidad entre 0,5 y 2 m/s.
Debido a este doble sistema de inervacin para el dolor, un estmulo brusco de
este carcter a menudo genera una sensacin dolorosa: un dolor rpido agudo
que llega al cerebro a travs de las fibras A8, seguido ms o menos un
segundo despus por un dolor lento que se trasmite por la va de las fibras C.
El dolor agudo informa a gran velocidad sobre la situacin lesiva y, por tanto,
cumple una funcin importante para conseguir que la persona reaccione de
inmediato y se aparte del estmulo. El dolor lento tiende a crecer con el tiempo.
Esta sensacin produce a larga un sufrimiento intolerable ocasionado por el
dolor fijo y continuo y obliga a que la persona trate de mitigar su causa.
Al entrar a la mdula espinal procedentes de las races medulares dorsales, las
fibras para el dolor terminan en neuronas de proyeccin situadas en las astas
dorsales.
Aqu, una vez ms, existen dos sistemas dedicados al procesamiento de las
seales dolorosas en su trayecto hacia el encfalo.
VIAS DOBLES PARA EL DOLOR EN LA MDULA Y EN EL TRONCO DEL
ENCFALO
Los fascculos neoespinotalmicos y paleoespinotalmicos al penetrar en la
mdula espinal, las seales de dolor toman dos caminos hacia el encfalo, a
travs de:
Del fascculo neoespinotalmico para el dolor rpido:

Las fibras rpidas para el dolor de tipo A8 transmiten bsicamente esta


sensacin en la modalidad trmica aguda y mecnica. Acaban sobre todo en la
lmina I de las astas dorsales, y all excitan las neuronas de segundo orden
pertenecientes al fascculo neoespinotalmico. Estas clulas dan origen a unas
fibras largas que cruzan de inmediato hacia el lado opuesto de la mdula a
travs de la comisura anterior y a continuacin giran en sentido ascendente,
dirigindose hacia el encfalo por las columnas anterolaterales.
Del fascculo paleoespinotalmico para la transmisin del dolor lento
crnico.
La va paleoespinotalmica es un sistema muchas ms antiguo y bsicamente
transmite el dolor procedente de las fibras perifricas de tipo C dotado de un
carcter lento crnico, aunque tambin transporta algunas seales
correspondientes a las figuras de tipo A8. En esta va, dichas fibras perifricas
acaban en la mdula espinal casi en su integridad entre las lminas II y III de
las astas dorsales, que en conjunto reciben el nombre de sustancia gelatinosa.
A continuacin, la mayora de las seales atraviesan una o ms neuronas
complementarias de axn corto dentro de las propias astas dorsales antes de
entrar sobre todo en la lmina V, todava en el asta dorsal. Aqu, las ultimas
neuronas de la serie dan origen a unos axones largos que en su mayor parte se
renen con las fibras de la va para el dolor rpido, atravesando primero la
comisura anterior en su camino hacia el lado opuesto de la mdula, y
ascendiendo despus hacia el encfalo por la va anterolateral.
SISTEMA DE SUPRESIN DEL DOLOR (analgesia) EN EL ENCFALO Y
EN LA MDULA ESPINAL.
El grado con que cada persona reacciona frente al dolor varia
tremendamente. Esto obedece en parte a una propiedad