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V. Principaux dispositifs de graissage


LES GRAISSES

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X. INTRODUCTION

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XI. CONSTITUTION DES GRAISSES


1.L'huile de base ou la base lubrifiante
2.Les paississants
3.Les additifs
a) Les additifs solubles dans l'huile
b) Les additifs solides

XII. PROPRIETES - CARACTRISTIQUES


ET CLASSIFICATIONS DES GRAISSES
1.Aspect et texture des graisses
2.Classifications - Grade NLGI
3.Autres caractristiques
XIII. PRINCIPALES FAMILLES DE GRAISSES
XIV. PRINCIPAUX DISPOSITIFS DE GRAISSAGE
1.Graissage par garnissage au montage
2.Graisseurs
3.Graissage centralis
X. INTRODUCTION
Les graisses reprsentent environ 3% de la consommation totale des lubrifiants et sont largement
utilises par toutes les industries pour lubrifier les paliers, les roulements, les engrenages, etc.
Du fait de leur consistance elles sont stables au repos et se comportent comme un "solide". En service,
sous l'action des charges, elles ragissent comme un liquide visqueux dont la fluidit augmente et se
rapproche de celle de l'huile de base.

XI.CONSTITUTION DES GRAISSES


Les graisses sont obtenues par dispersion d'agents paississants (savons d'origine mtallique
dterminant les proprits physiques : consistance...) dans une "huile" (base lubrifiante reprsentant 80
95% de la masse totale) avec ou sans additifs. Le graphite, le bisulfure de molybdne MoS2 ("extrme
pression"), les colorants et les charges (talc...) sont les additifs les plus courants.

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V. Principaux dispositifs de graissage

Figure 1

1. L'huile de base ou la base lubrifiante


La nature de la base a une influence sur la plage de temprature d'utilisation, la rsistance l'oxydation
et peut, selon son pouvoir solvant, influencer la texture de la graisse. Les viscosits usuelles varient
entre 22 cSt et 460 cSt.
Les bases utilises sont les mmes que celles des huiles lubrifiantes :
Huiles minrales, naphtniques ou paraffiniques le plus souvent.
Huiles de synthse : polyalphaolfines, polyglycols, diesters (graisses basse temprature),
polysiloxanes (ou silicones, pour graisses haute temprature), etc.
Influence de la viscosit de l'huile de base sur le choix des graisses pour roulements Tableau 1
Viscosit
ISO VG
(cSt 40C)
Applications
usuelles
Charges
admissibles
Vitesses
admissibles
Rsistance
l'eau

22

100

Broche
Moteur
haute vitesse lectrique

150

220

460

1500

Roulements
billes

Laminoirs
Machine
Trs basses vitesses
Multiusage
papier
Charges leves
industriel
Laminoir
Aptitude croissante en allant de VG 22 (faibles charges) VG1500 (fortes charges)
Aptitude dcroissante en allant de VG 22 (grandes vitesses) VG 1500 (faibles vitesses)
Aptitude croissante en allant de VG 22 (grande rsistance) VG 1500 (faible rsistance)

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2. Les paississants
L'paississant est constitu d'un rseau ou pelotes de fibres de savon dont les espaces sont remplis
d'huile comme les pores d'une ponge pleine d'eau (gonfle dans l'huile). Il constitue la phase solide et
disperse de la graisse et lui donne sa consistance. Plus la concentration en paississant est leve,
plus le rseau est dense et plus la graisse est dure. Les concentrations usuelles varient de 5% (grade
NGLI 0) 40% (grade NGLI 7).
Il existe trois familles principales d'paississants :
Les paississants base de savons mtalliques : les plus utiliss sont dans l'ordre, les savons de
lithium (70% des utilisations), les savons de calcium, les savons de sodium et les savons
d'aluminium. Les savons mtalliques sont obtenus par neutralisation d'un acide gras ou par
saponification d'un corps gras par une base (Acide gras + base savon + eau).
Les paississants base de savons mtalliques complexes : un savon complexe est un savon
form partir de deux ou plusieurs acides. Leur structure est trs dense et trs stable. Ils
possdent des points de fusion trs levs (environ 150C avec une base minrale et 200C avec
une base de synthse). Les plus rpandus sont base de calcium, d'aluminium et de lithium.
Les paississants sans savon : ce sont des composs organiques (ures aromatiques,
trphtalamates...) ou inorganiques (argiles, gel de silice, bentonite...) gnralement utiliss pour
fabriquer des graisses hautes tempratures (celles l'argile n'ont pas de point de goutte et ont une
consistance qui ne change pas). Inconvnients : prix lev, toxicit des ures, temprature
normale, leur pouvoir lubrifiant est moins bon que les autres graisses, etc.

3. Les additifs
Ajouts en faible quantit, ils permettent d'amliorer les proprits. Ils sont soit sous forme solide en
suspension dans la graisse, soit solubles dans l'huile de base.
a) Les additifs solubles dans l'huile
Les additifs solubles dans l'huile de base sont ceux utiliss dans les huiles lubrifiantes.
Principaux cas (voir galement partie "huiles, additifs") :
antioxydants : retardent l'oxydation haute temprature et la dgradation des graisses.
inhibiteurs de corrosion : amliorent les proprits antirouille en formant un film protecteur
hydrophobe sur les surfaces mtalliques. Exemples : sulfonates, phosphates amins...
les additifs extrme pression et anti-usure : empchent le grippage ou l'usure anormale.
Exemples : composs phosphore-soufre (dithiophosphate de zinc) ou chlors...
Autres additifs : passivateurs mtalliques, additifs anti-fatigue, agent d'adhsivit, modifieur de
friction, etc.
b) Les additifs solides
Ils amliorent les caractristiques de frottement entre les surfaces mtalliques et fournissent sec,
aprs disparition du film d'huile, un revtement protecteur.
Exemples usuels : graphite, MoS2 ou bisulfure de molybdne (extrme pression), mica,
talc...

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XII.PROPRIETES - CARACTRISTIQUES ET CLASSIFICATIONS DES
GRAISSES

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1. Aspect et texture des graisses


Aspect et texture des graisses: termes usuels Tableau 2
Aspect
Texture

- Rugueux: lorsqu'elles prsentent de nombreuses asprits.


- Lisse: lorsqu'elles ne prsentent pas d'asprits.
- granuleux: aspect htrogne d la prsence de grumeaux.
- Craquel: lorsque des craquelures apparaissent leur surface.
- Butyreuse: aspect du beurre. Lorsqu'elles sont tires entre deux doigts, elles se
sparent sans formation de fibres.
- Filante: lorsqu'elles se dcomposent en un enchevtrement de fils fins.
- Fibreuse: lorsqu'elles se sparent en formant des fibres de longueurs ingales.

2. Classifications - Grade NLGI


Le grade NLGI est la classification la plus usuelle. Il est li la valeur d'enfoncement, en diximes de
mm, d'un cne pesant pos pendant 5 secondes sur la surface aplanie de la graisse tester,
pralablement malaxe 25C. Ce grade ou "la duret " (l'essai ressemble aux essais de duret Brinell,
Rockwell et Vickers) est dfini par la norme NF T60-132.
NLGI : National Lubricating Grease Institute (USA).
Tableau 3
Grade NGLI
Consistance
Enfoncement du
cne pesant
(en 0,1 mm)
Utilisation

000

00

trs
fluide
445

475
A

fluide

semifluide
355

385
A-B

trs
molle
310

340
B-C-E

molle

400

430
A

moyen
ne
265
220

295
250
B-C-DE
E

dur

trs
dure
130

160

extra
dure
85

115

175

205

A: engrenages sous carter ; B engrenages apparents, chanes, cbles... ; C: articulations, cardans,


chanes ; D: graisses tous usages ou multiservices ; E: roulements, galets.

Remarque : il existe une classification ISO (ISO 6743-9 ; exemples : X-CCHA 2,


X-BCEB 1...) concernant les graisses.

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Figure 2

3. Autres caractristiques
froid, les graisses durcissent, chaud, elles ramollissent. trs basse temprature, elles sont
inutilisables car figes (mme comportement que le beurre). trs haute temprature, elles se
liqufient et coulent, le lubrifiant s'oxyde et forme des boues.
Consistance : c'est l'une des proprits principales, elle exprime la rsistance la dformation de
la graisse et elle est troitement lie l'adhrence et l'onctuosit. Elle diminue lorsque la
temprature augmente.
Point de goutte : le point de goutte est la temprature laquelle la graisse chauffe laisse
chapper la premire goutte d'huile. Il caractrise la tenue de la graisse la chaleur en prcisant la
temprature de dbut de liqufaction.
Remarques : la temprature maximale d'utilisation d'une graisse est lie la notion de dure
de vie du produit et n'a pas de rapport direct avec le point de goutte.
Le point de goutte dpend essentiellement du savon utilis, quels qu'en soient le pourcentage dans la
graisse ou le grade NLGI de celle-ci.
Point de goutte des savons usuels Tableau 4
Savon
Calcium Aluminium Lithium Sodium Polyure
Point de
goutte

95C

110C

180C

190C

250C

Calcium
Lithium
Argile
complexe complexe
260C
260C
Infusible

Point de solidification : le point de solidification indique la temprature de dbut de solidification


de la graisse.
Miscibilit : Il ne faut jamais mlanger des graisses ayant des paississants diffrents (ou
incompatibles). Par exemple une graisse au lithium de grade NGLI 2, mlange avec une graisse
au sodium de grade NGLI 3, donne une graisse plus molle de grade NGLI 1. De plus la temprature
maximale d'utilisation et la capacit de charge sont rduites.

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Figure 3

Influence de l'eau : l'eau est le polluant le plus courant des graisses. Selon la nature du savon
utilis, la quantit d'eau absorbable peut varier dans de grandes proportions. Cependant, au-del
de 10%, la lubrification devient incorrecte.
L'eau a galement une action corrosive sur un grand nombre de mtaux. Les qualits
antirouille de la graisse permettront donc une certaine correction.
En quantit trop importante, l'eau entrane la graisse et la "dlave". Plus une graisse sera dure et
mieux elle rsistera au dlavage. La viscosit de l'huile de base et la nature du savon ont aussi une
influence.
Compatibilit avec les lastomres : la compatibilit dpend de la nature de l'huile de base et se
traduit la fois par une variation de volume (gonflement ou contraction de l'lastomre) et par une
variation de duret de l'lastomre lorsque celui-ci est en contact avec la graisse. Un gonflement
n'excdant pas 3 5% est souvent tolr.
Il existe un trs grand nombre d'lastomres, les compatibilits les plus usuelles sont indiques
dans la partie "joints d'tanchit".
Pompabilit : la pompabilit est une proprit importante, notamment dans les systmes de
distribution ou de graissage centralis. Il est important que la graisse soit parfaitement vhicule
jusqu' l'quipement lubrifier travers le rseau de canalisations. Cette proprit dpend de la
consistance de la graisse, du type d'paississant et de la viscosit de l'huile de base.
Autres proprits : rsistance au cisaillement, qualit extrme pression, filmo-rsistance, acidit,
proprits anti-fatigue, etc.
Comparaison des graisses et des huiles lubrifiantes Tableau 5
Avantages des graisses sur les
Inconvnients des graisses
huiles

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Faible consommation de lubrifiant


Larges espacements entre
"vidanges"
Permettent le graissage vie
Etanchit simplifie; peuvent
participer l'tanchit...
Application aise du lubrifiant
(mmes aux endroits difficiles
d'accs)
Supportent mieux les chocs et
vibrations
Tiennent mieux aux vitesses
lentes...
Simplicit de conception et de
mise en oeuvre
Prix de revient modique

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Ne conviennent pas aux vitesses leves avec charges leves


et pour les cas o il y a des chauffements, des tempratures
leves et des calories vacuer.
Tendance au vieillissement (durcissent ou ramollissent selon les
cas)

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XIII.PRINCIPALES FAMILLES DE GRAISSES

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Environ 70% des graisses utilises industriellement sont des graisses au lithium. En volume de vente,
les graisses reprsentent moins de 5% du total des lubrifiants.
La nature du savon (paississant) utilis influence directement la structure de la graisse, la plage de
temprature d'utilisation, la stabilit mcanique et la rsistance l'eau. Les savons mtalliques les plus
rpandus sont (par ordre d'importance dcroissant) : les savons de lithium, de calcium, de sodium et
d'aluminium.
Les graisses savons complexes utilisent, en plus du savon mtallique prcdent, un sel qui est en
gnral du mme mtal. Ces graisses admettent des tempratures de fonctionnement plus leves
(point de fusion plus grand) que les graisses conventionnelles correspondantes.
Les graisses synthtiques sont fabriques partir d'huiles de synthse (PAO, esters, silicones...) et de
savons comme le lithium, la bentonite et le PTFE. Elles s'oxydent moins vite que les graisses minrales
et ont en gnral une faible rsistance aux frottements aux basses tempratures. Applications spciales
: avions (instruments de bord, commandes de vol...), robots, satellites...
Proprits des graisses usuelles Tableau 6
Nature du
Lithium
Calcium
Sodium
Aluminium
savon
(Li)
(Ca)
(Na)
(Al)
180 200
90 110
150 200
110 120
Temprature
de fusion
(point de
goutte) C
140
70
120
60
Temprature
d'application
maxi C
Butyreux lisse
Butyreux lisse
fibreuse
Butyreux lisse
Texture
Bonne
Mauvaise
Mauvaise bonne
Mauvaise
Stabilit
excellente
bonne
mcanique
Bonne
excellente
Mauvaise
Excellente
Rsistance
l'eau
Bonne
Mauvaise
Excellente
Excellente
Adhsivit
Insolubles dans
"Graisses la
De moins en
Observations les plus rpandues (70%
du march). Large
l'eau. Utilises en
soude". Sont
moins utilise.
domaine d'application.
milieu marin...
sensibles l'eau
Assez adhsive,
Multi-services. Ont les
Certaines sont
(protgent de la
mais faible
proprits des graisses
approuves pour
rouille en absorbant
rsistance
au sodium et au calcium
des contacts
l'eau mais en
mcanique
sans en avoir les
accidentels avec
perdant leur pouvoir
inconvnients
les aliments.
lubrifiant). A viter
en milieux humides

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XIV.PRINCIPAUX DISPOSITIFS DE GRAISSAGE

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La dure de vie d'une graisse est fonction du type de la graisse, de la temprature de fonctionnement
(schmatiquement au-del de 70C, et pour tout accr oissement de 15C, multiplier par deux le nombre
des regraissages ; diviser par 2 en dessous de 50C ), des vitesses, des charges, de l'environnement
(degr de pollution...), du dispositif d'tanchit.
S'il y a risque de pollution accentu, un accroissement ou une humidit leve, augmenter les
regraissages. Mme remarque s'il y a ruissellement d'eau prs des points sensibles (par exemple, une
lubrification par semaine pour les paliers d'une machine papier).
En remplacement d'une graisse use, utiliser le mme type de graisse que celle adopte au garnissage
initial (attention aux mlanges non compatibles). Suivre les instructions des fabricants.

1. Graissage par garnissage au montage


C'est la solution la plus simple et la plus usuelle. Le graissage peut tre vie ou priodique, avec
regarnissage aprs dmontage et nettoyage lors des oprations de maintenance. La quantit de
graisse prvue doit tre suffisante compte tenu de la dure de vie attendue et des conditions de
fonctionnement.

Figure 4

Figure 5

2. Graisseurs
Ils permettent le regraissage priodique sans dmontage du dispositif.
Pour viter les excs de graisse, des systmes d'vacuation sont souvent prvus, en particulier pour la
graisse usage. Exemples : jeu des chicanes, bouchon de vidange, soupape graisse, etc.
L'utilisation de certains dispositifs spciaux pour la conduite de la graisse, ou pour l'vacuation des
impurets, comme les bagues de rpartition ou les canaux multiples, ne se justifie que sur des
installations labores ou coteuses.
L'emploi des graisseurs automatiques diminue le nombre des interventions et garantit un graissage
rgulier.

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Figure 6

Figure 8

Figure 7

Figure 9

3. Graissage centralis
Compltement automatis, il est intressant lorsque les points lubrifier sont nombreux (parfois jusqu'
plusieurs milliers) ou lorsque l'accs est difficile, sinon impossible. Il diminue les risques d'accident, les
oublis, et vite l'arrt des installations (amliore ainsi la disponibilit).
Le lubrifiant est envoy (pompe avec rseau de canalisations) sous pression, par intermittence, vers
des distributeurs doseurs (ou nourrices, installes prs des points graisser) qui fournissent ensuite la
dose prvue chaque point.
Remarques : ces dispositifs sont galement utiliss avec les huiles lubrifiantes.

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Figure 10

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