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O novo extrativismo progressista na Amrica do Sul

Escrito por Eduardo Gudynas


Sbado, 26 de Dezembro de 2009
Dcadas atrs, os chamados setores extrativistas como a minerao
e o petrleo estavam no centro de muitas crticas: eram exemplo das
chamadas "economias de enclave", sob controle transnacional,
geradores de enormes lucros, mas rodeadas por pobreza e impactos
ambientais. A esquerda clssica sempre questionou esse tipo de
economia, acompanhou muitos protestos sociais contra elas e
proclamou a necessidade de alternativas.
Hoje em dia, quando quase todos os governos da Amrica do Sul
esto nas mos da esquerda, o extrativismo segue gozando de muita
boa sade. Em primeiro lugar, em quase todos os pases sob
governos progressistas se mantiveram os clssicos setores
extrativistas: por exemplo, Hugo Chvez (Venezuela) e Rafael Correa
(Equador) apiam decididamente a explorao de hidrocarbonetos,
Evo Morales promove a minerao clssica e o gs, enquanto a
chilena Michelle Bachelet persiste em expandir a minerao.

Em segundo lugar, nesses e em outros pases se deu outro passo,


promovendo novos setores extrativistas. Por exemplo, no Equador se
aprovou uma nova lei de minerao de grande escala, as presidncias
do matrimnio Kirchner tambm favoreceram a minerao na
Argentina, mantendo ou concedendo vantagens tributrias (o nmero
de projetos mineiros cresceu mais de 800% entre 2003 e 2006) e
inclusive Tabar Vzquez lanou o Uruguai a explorao petroleira em
sua costa.

O extrativismo no pra de crescer. As exportaes provenientes de


minas e pedreiras dos pases do MERCOSUL ampliado (Argentina,
Bolvia, Brasil, Chile, Paraguai e Uruguai) passaram da ordem de 20
bilhes de dlares em 2004 para mais de 46 bilhes em 2007, de
acordo com relatrios da CEPAL (Comisso Econmica Para a Amrica
Latina e o Caribe). O Brasil um exemplo dessa tendncia: no incio
da administrao Lula, em 2003, as exportaes provenientes de
minas e pedreiras superavam os 6 bilhes de dlares, para subir a
mais de 21 bilhes de dlares em 2007. Futuramente, estima-se que
o Brasil duplicar a produo de alumnio e triplicar a de cobre at
2013.

Esse extrativismo promovido pelas esquerdas igual ao dos governos


conservadores anteriores? No, e necessrio identificar
semelhanas e diferenas. Sob os governos progressistas h uma
maior
presena
do
Estado,
com
regras
mais
claras
(independentemente de serem boas ou no), e em vrios casos
impondo uma renegociao dos velhos contratos que possuam as
empresas estrangeiras. Em pases como Bolvia, Equador e Venezuela
se elevaram os tributos, exigiu-se a participao das empresas
estatais, h algumas novas exigncias sobre os investimentos e o
Estado capta uma parte maior dessa renda.

Porm, de todo modo, os governos progressistas seguem apostando


nas exportaes e, portanto, se esforam em se inserir nos mercados
globais. Isso implica aceitar a institucionalidade da globalizao,
ajustar-se s regras comerciais da OMC e incentivar a liberalizao do
fluxo de capitais. Refora-se dessa maneira um papel subordinado nos
mercados globais, onde as naes sul-americanas so tomadoras de
crdito, dependem dos intermedirios e brokers comerciais
internacionais e dos fluxos de capital. Esse neo-extrativismo
funcional globalizao contempornea.

Repete-se a obsesso de assegurar o livre fluxo de capitais. Por


exemplo, no Chile, os lucros remetidos ao exterior pelas empresas
mineradoras estrangeiras passaram de 4,438 bilhes de dlares no
incio do governo de Ricardo Lagos para mais de 13 bilhes ao
trmino de seu mandato, e dali voltaram a crescer com Michele
Bachelet a mais de 25 bilhes de dlares. Neste pas, como na
Argentina, Brasil ou Uruguai, as empresas ainda desfrutam de
benefcios tributrios.

O novo extrativismo tambm acentua um processo de


"desterritorializao", na qual o Estado no consegue assegurar sua
presena de forma adequada e homognea em todo seu territrio,
com limitaes na cobertura dos direitos da cidadania e dos servios
pblicos, mas ao mesmo tempo sendo muito ativo em promover e
defender os enclaves mineradores ou petroleiros, e em conect-los
aos mercados globais.

Os impactos sociais e ambientais se mantm, e em alguns casos se


acentuaram. As aes para enfrent-los e resolv-los ainda so
ineficazes, e em certas ocasies se debilitaram. Dois exemplos
ilustram o problema: na Argentina, Cristina Kirchner vetou uma lei de

proteo s calotas glaciais andinas para permitir empreendimentos


mineiros e em especial a explorao de ouro em Pascua Lama; no
Uruguai, o governo da Frente Ampla continua com sua prtica de
conceder avais ambientais para atrair investidores em celulose e
papel.

Enquanto que diante do velho extrativismo existia uma disputa sobre


a propriedade dos recursos naturais e das empresas que o
processariam, sob os auspcios dos governos progressistas a maior
presena estatal modificou a situao. Em alguns pases, essas
atividades esto nas mos de empresas estatais (como a PDVSA na
Venezuela), em outros so companhias de direito privado mas de
gesto governamental (como a Petrobras), e h at empreendimentos
cooperativos (como na Bolvia).

Mas, apesar de toda essa diversidade, em todos os casos se repetem


as estratgias empresariais baseadas na competitividade, reduo de
custos, aumento da rentabilidade e persistncia dos impactos sociais
e ambientais. Dessa maneira, companhias como a PDVSA ou
Petrobras acabam se comportando como velhas empresas
transnacionais, afetando comunidades locais e seus ambientes. Isso
indica que, para alm da propriedade dos recursos e dos meios de
produo, persistem as regras e funcionamentos dos processos
produtivos clssicos; portanto, necessrio desmontar essa lgica
obcecada na lucratividade e exteriorizao dos impactos negativos.

Outra particularidade do neo-extrativismo reside em que os governos


captam uma proporo maior dos excedentes desses setores, e com
isso financiam o Estado, incluindo distintos programas sociais. Assim,
iniciativas de assistncia social focalizada, como o Bolsa Famlia no
Brasil, Juancito Pinto na Bolvia ou o Programa Familiar da Argentina,
se nutrem desses fundos, e os governos progressistas podem invocar
um vnculo entre esses planos e o extrativismo. Assim, conseguem
legitimidade social e poltica, e com isso defendem-se os
planejamentos extrativistas. Em outras palavras, apesar de se poder
dizer que esses governos se afastam da esquerda clssica por seu
apoio ao extrativismo convencional, retornam a ela e conseguem se
justificar como progressistas por conta de tais programas sociais.
Esse vnculo se exemplifica com as recentes declaraes de Evo
Morales, ao rechaar os protestos de camponeses, indgenas e
ambientalistas contra novas exploraes petroleiras no norte da
Bolvia. O presidente alertava que, se no lhe fosse permitida a
explorao do petrleo na Amaznia, no seria possvel financiar seus
programas sociais.

Simultaneamente, esses planos sociais pacificam e controlam o


protesto social, por isso em alguns pases como Bolvia, Chile, Brasil
ou Uruguai os conflitos tendem a se reduzir. Por exemplo, no caso
brasileiro, os pesquisadores da Comisso Pastoral da Terra mostram
que, apesar de o governo Lula ter abandonado as metas de reforma
agrria, as ajudas sociais do governo apaziguam as exigncias dos
movimentos do campo.

Por essas e outras vias, insiste-se em que o resultado final do


extrativismo positivo, e que seus impactos sociais e ambientais
podem ser controlados ou compensados. Ou at que, no caso de
serem inevitveis, esses devem ser aceitos como um sacrifcio para
assegurar um benefcio a toda a nao (como se demonstra na
"regio de sacrifcio mineral" em Zulia, Venezuela). Os debates sobre
os efeitos sociais, ambientais e territoriais se tornam mais opacos. Em
vrias ocasio se negam ou minimizam os impactos ambientais,
apresentando-os como brigas por interesses econmicos, confrontos
sobre o ordenamento territorial ou expresses de ocultas agendas
poltico-partidrias.

O neo-extrativismo aceito pelo atual progressismo como um dos


motores fundamentais do crescimento econmico e uma contribuio
essencial para combater a pobreza em escala nacional. Assume-se
que parte desse crescimento gerar benefcios que se derramaro
pelo resto da sociedade. Um Estado agora mais protagnico o que
deve incentivar, administrar e guiar esse derrame. Essa a
reivindicao, por exemplo, do presidente Correa (Equador), que
insiste que no se pode "sentar como mendigo em cima de sacos de
ouro", como a minerao, sem fazer nada, sendo necessrio explorar
tal riqueza.

Seguindo esse caminho, reconfiguram-se os discursos sobre o


desenvolvimento, onde as comunidades locais devem aceitar os
sacrifcios dos impactos como meio de alcanar supostas metas
nacionais, e em troca se lhes oferece um leque de medidas
compensatrias, que podem ir desde os clssicos programas
focalizados de assistncia social converso deles em "scios" das
empresas.

Dessa forma, o neo-extrativismo dos atuais governos progressistas


um novo ingrediente de uma verso contempornea do
desenvolvimentismo. No representa um estilo de desenvolvimento
neoliberal encoberto, j que houve mudanas substanciais. Mas
tampouco uma alternativa substanciosa, radicalmente diferente e
que gere a necessria transformao rumo garantia da igualdade. A
mesura e o rigor so necessrios para analisar tais mudanas e no
se cair em extremos simplistas.

Na verdade, essa verso mantm sua f no progresso material, mas


um hibridismo contemporneo que resulta das condies culturais e
polticas prprias da Amrica do Sul. em parte expresso de um
"nacionalismo sobre os recursos", com maior papel estatal, mas sem
atacar a ideologia do progresso, ou as formas sob as quais se cria
justia social e ambiental.

Em vrios pases sul-americanos est comeando uma discusso


sobre esse novo extrativismo, e sobre os modelos de
desenvolvimento que defende a esquerda atual. necessrio seguir
aprofundando-se em sua caracterizao, e na forma que se insere no
novo desenvolvimentismo sul-americano. Essa uma tarefa urgente
para poder enfrentar de maneira adequada os novos impactos sociais
e ambientais que tais prticas provocam.

Mais informaes sobre o neo-extrativismo:

Dez teses urgentes sobre o novo extrativismo progressista baixar


http://www.ambiental.net/publicaciones/GudynasNuevoExtractivismo1
0Tesis09x2.pdf

Eduardo Gudynas analista de informao no D3E (Desenvolvimento,


Economia, Ecologia e Eqidade), centro de investigaes dos
assuntos latino-americanos sediado em Montevidu.

Traduzido por Gabriel Brito.