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INTRODUCCION AL CONCRETO REFORZADO

El concreto u hormign, es una mezcla homognea de cemento, agua, arena y


grava y en algunas casos de aditivos.
El concreto es una roca creada por el hombre, diseada y producida de acuerdo a
normas establecidas para fines y aplicaciones que se requieren en un proyecto
determinado.
A continuacin nos referimos a cada uno de los componentes, enumerando en cada
uno sus funciones dentro del concreto, sus caractersticas y sus cualidades para obtener
un concreto de buena calidad.
CEMENTO
HISTORIA
La historia de los materiales cementantes es tan antigua como la humanidad; el
yeso fue utilizado por los egipcios, los griegos y los romanos, los cuales usaron la cal
comn y la cal hidratada. La cal comn se obtena al calcinar la piedra caliza y solo se
endurece en presencia del bixido de carbono contenido en el aire. La cal hidratada, se
obtiene cuando la piedra caliza contiene impurezas de arcilla y endurece principalmente
por la reaccin que produce entre sus elementos constitutivos bajo los efectos del agua.
Los griegos y los romanos usaron ceniza volcnica que mezclaban con la cal, para
obtener un producto de mejor calidad. Estos materiales que mezclados con la cal dan un
producto que adquiere consistencia en presencia del agua se llamaron puzolanas,
nombre que se deriva de Puzol, ciudad que queda en el golfo de Npoles, sitio del cual
los romanos extraan el material volcnico que mezclaban con la cal.
La era del cemento se inicia en 1750 con John Smeaton, quien mezclo cal con
arcillas y obtuvo un buen producto pero su descubrimiento no tuvo mayor trascendencia.
En 1824 Joseph Aspdin, conoci los estudios de Smeaton y prosigui su investigacin
patentando el CEMENTO PORTLAND, material que presentaba un aspecto parecido a
unas piedras de construccin extradas de Portland, ciudad que queda al sur de
Inglaterra, de all su nombre. Las investigaciones sobre el tema continan y en 1845 el
ingles Isaac Johnson le da a la mezcla temperatura adecuada para formar el clinker,
producto que despus de molido ofrece optima calidad como cementante y es el que
actualmente se usa. Solo a finales del siglo pasado Michaelis Le Chatelier y Vicat,
presentan las bases de la tecnologa del cemento Portland.
AGUA
El agua es un componente esencial en las mezclas de concreto y morteros, pues
permite que el cemento desarrolle su capacidad ligante.
Para cada cuanta de cemento existe una cantidad de agua del total de la agregada
que se requiere para la hidratacin del cemento; el resto del agua solo sirve para
aumentar la fluidez de la pasta para que cumpla la funcin de lubricante de los agregados
y se pueda obtener la manejabilidad adecuada de las mezclas frescas. El agua adicional
es una masa que queda dentro de la mezcla y cuando se fragua el concreto va a crear
porosidad, lo que reduce la resistencia, razn por la que cuando se requiera una mezcla
bastante fluida no debe lograrse su fluidez con agua, sino agregando aditivos
plastificantes.
El agua utilizada en la elaboracin del concreto y mortero debe ser apta para el
consumo humano, libre de sustancias como aceites, cidos, sustancias alcalinas y
materias orgnicas.
En caso de tener que usar en la dosificacin del concreto, agua no potable o de calidad
no comprobada, debe hacerse con ella cubos de mortero, que deben tener a los 7 y 28
das un 90% de la resistencia de los morteros que se preparen con agua potable.

Algunas de las sustancias que con mayor frecuencia se encuentran en las aguas y
que inciden en la calidad del concreto se presentan a continuacin:
Las aguas que contengan menos de 2000 p.p.m. de slidos disueltos generalmente
son aptas para hacer concretos; si tienen ms de esta cantidad deben ser ensayados
para determinar sus efectos sobre la resistencia del concreto.
Si se registra presencia de carbonatos y bicarbonatos de sodio o de potasio en el
agua de la mezcla, estos pueden reaccionar con el cemento produciendo rpido
fraguado; en altas concentraciones tambin disminuyen la resistencia del concreto.
El alto contenido de cloruros en el agua de mezclado puede producir corrosin en el
acero de refuerzo o en los cables de tensionamiento de un concreto pre esforzado.
El agua que contenga hasta 10000 p.p.m. de sulfato de sodio, puede ser usada sin
problemas para el concreto.
Las aguas acidas con pH por debajo de 3 pueden crear problemas en el manejo u
deben ser evitadas en lo posible.
Cuando el agua contiene aceite mineral (petrleo) en concentraciones superiores a
2%, pueden reducir la resistencia del concreto en un 20%.
Cuando la salinidad del agua del mar es menor del 3.5%, se puede utilizar en
concretos no reforzados y la resistencias del mismo disminuye en un 12%, pero si la
salinidad aumenta al 5% la reduccin dela resistencia es del 30%.
El agua del curado tiene por objeto mantener el concreto saturado para que se
logre la casi total hidratacin del cemento, permitiendo el incremento de la resistencia.
Las sustancias presentes en el agua para el curado pueden producir manchas en el
concreto y atacarlo causando su deterioro, dependiendo del tipo de sustancias presentes.
Las causas ms frecuentes de manchas son: El hierro o la materia orgnica disuelta en el
agua.
AGREGADOS DEL CONCRETO
Los agregados ocupan del 70 al 80% del volumen del concreto, por lo tanto muchas
de las caractersticas del concreto dependen de las propiedades de los agregados.
AGREGADO GRUESO
FUNCION
Teniendo en cuenta que el concreto es una piedra artificial, el agregado grueso es
la materia prima para fabricar el concreto. En consecuencia se debe usar la mayor
cantidad posible y del tamao mayor, teniendo en cuenta los requisitos de colocacin y
resistencia.
Hasta para la resistencia de 250kgr/cm2 se debe usar el mayor tamao posible del
agregado grueso; para resistencias mayores investigaciones recientes han demostrado
que el menor consumo de concreto para mayor resistencia dada (eficiencia), se obtiene
con agregados de menor tamao.
Se llama eficiencia del concreto a la relacin entre la resistencia del concreto y el
contenido de cemento. En concreto de alta resistencia, mientras ms alta sea esta,
menor deber ser el tamao mximo para que la eficiencia sea mxima.
Para cada resistencia existe un margen estrecho del valor del tamao mximo por
debajo del cual es necesario aumentar el contenido del cemento.

En concretos de mediana y baja resistencia mientras mayor sea el tamao mayor


es la eficiencia.
CARACTERISTICAS DE UN BUEN AGREGADO GRUESO PARA CONCRETO
Un buen agregado grueso debe poseer las siguientes caractersticas:
*Una buena graduacin con tamaos intermedios, la falta de de dos o ms tamaos
sucesivos puede producir problemas de segregacin.
*Un tamao mximo adecuado a las condiciones de la estructura.
*Debe evitarse el uso de agregados planos o alargados, ya que adems de producir
bajas masas unitarias y baja resistencia mecnica, tienen tendencia a colocarse
horizontalmente formndose bajo su superficie bolsas de agua cuando esta sube a la
superficie debido a la sedimentacin de las partculas solidas; esta agua almacenada
bajo las partculas deja un espacio vaco cuando despus del fraguado el agua evapora,
por lo cual trae como consecuencia una notable reduccin de la resistencia del concreto.
*Una adecuada densidad aparente est entre 2.3 y 2.9 gr/cm3. Cuanto mayor es su
densidad mejor es su calidad y mejor su absorcin, que oscila entre 1 y 5%.
*Las partculas con formas angulosas producen mezclas speras y difciles de manejar.
*Una superficie rugosa, limpia y sin capa de arcilla.
*No debe contener terrones de arcilla, ni partculas deleznables; generalmente se limita al
contenido de finos entre 1 y 3%, para que permita una adecuada adherencia de las
partculas y el cemento en las mezclas.
*El agregado grueso debe tener una resistencia al desgate en la mquina de los ngeles
que garantice su dureza. Los lmites recomendados son: Si el agregado va a ser usado
en lozas de concreto o en pavimentos rgidos el desgaste debe ser menor del 35%, si va
a ser usado en otras estructuras el sesgaste debe ser menor del 40%.
Agregados con partculas esfricas y cubicas son los ms convenientes para
concreto, porque tienen mayor resistencia y es menor el consumo de cemento debido al
mayor acomodo de las partculas, o sea mayor cantidad de material por unidad de
volumen.
Respecto a los resultados del agregado sometido al ensayo de ataque de los
sulfatos, las especificaciones para los materiales utilizados en la obra son: Si la solucin
empleada es sulfato de sodio, la prdida total en el agregado grueso no debe ser mayor
del 12% y si la solucin empleada es sulfato de magnesio la prdida total no debe ser
mayor del 18%.
AGREGADO FINO
El agregado fino o arena se usa como llenante, adems acta como lubricante
sobre los que ruedan los agregados gruesos dndole manejabilidad al concreto. Una falta
de arena se refleja en la aspereza de la mezcla y un exceso de arena demanda mayor
cantidad de agua para producir un asentamiento determinado, ya que entre ms arena
tenga la mezcla se vuelve ms cohesiva y al requerir mayor cantidad de agua se necesita
mayor cantidad de cemento para conservar una determinada relacin agua cemento.
CARACTERISTICAS DE UN BUEN AGREGADO FINO PARA CONCRETO
Un buen agregado fino al igual que el agregado grueso debe ser bien graduado
para que puedan llenar todos los espacios y producir mezclas ms compactas.

La cantidad de agregado fino que pasa los tamices 50 y 100 afecta la


manejabilidad, la facilidad para lograr buenos acabados, la textura superficial y la
exudacin del concreto.
Las especificaciones permiten que el porcentaje que pasa por el tamiz No 50 este
entre 10% y 30%; se recomienda el lmite inferior cuando la colocacin es fcil o cuando
los acabados se hacen mecnicamente, como en los pavimentos, sin embargo en los
pisos de concreto acabado a mano, o cuando se desea una textura superficial tersa,
deber usarse un agregado fino que pase cuando menos el 15% el tamiz 50 y 3% el
tamiz 100.
El modulo de finura del agregado fino utilizado en la elaboracin de mezclas de
concreto, deber estar entre 2,3 y 3,1 para evitar segregacin del agregado grueso
cuando la arena es muy fina; cuando la arena es muy gruesa se obtienen mezclas
speras.
La presencia de materia orgnica en la arena que va a utilizarse en la mezcla de
concreto llega a interrumpir parcial o totalmente el proceso de fraguado del cemento.
Para concreto de alta calidad de resistencia las arenas gruesas, clasificadas y muy
limpias. Las arenas medias y las arenas finas se utilizan para concretos de menores
resistencias
CARACTERISTICAS DEL CONCRETO
MANEJABILIDAD
La manejabilidad o trabajabilidad es una propiedad del concreto fresco que se
define como su capacidad para ser colocado, compactado adecuadamente y para ser
terminado sin segregacin ni exudacin; la manejabilidad va asociado al termino
plasticidad, definido como la propiedad del concreto fresco que le permite dejarse
moldear y cambiar lentamente si se saca del molde.
No debe confundirse la manejabilidad con la consistencia o fluidez, relacionada de
este con estado de mezcla seca (dura) o fluida (blanda), es decir, se refiere al grado de
humedad de la mezcla.
Dentro de ciertos lmites las mezclas fluidas o hmedas son ms manejables que
las secas, pero dos mezclas que tengan la misma consistencia no son igualmente
manejables, para ello deben tener el mismo grado de plasticidad.
Los factores que influyen en la trabajabilidad son:
1El contenido del agua de secado, es el principal factor que influye en la manejabilidad
del concreto; se expresa en kg o litros por m3 del concreto.
2La fluidez de la pasta, debido a que para una cantidad determinada de pasta y de
agregado, la plasticidad de la mezcla depender de las proporciones de cemento y agua
en la pasta.
3El contenido de aire, bien sea naturalmente atrapado o adicionado, aumenta la
manejabilidad de la mezcla porque sus burbujas actan como balineras de los agregados
permitiendo su movilidad.
4La buena graduacin de los agregados.
5los agregados gruesos con partculas planas y alargadas o de forma cubica con
superficie rugosa, disminuyen la manejabilidad de la mezcla.
6Bajo contenido de arena en proporcin con el contenido de agregado grueso
determina una mezcla poco manejable. Pero si el contenido de arena es elevado hay
necesidad de aadir agua o pasta en exceso para que la mezcla sea manejable
presentndose tambin segregacin o exudacin.

7Algunas condiciones de clima y temperatura pueden alterar la manejabilidad de la


mezcla.
8Algunas
condiciones
de
produccin
y
colocacin
del
concreto.
ACLARACION

DE

LOS

TERMINOS

--SEGREGACIONYEXUDACION

SEGREGACION
Es la separacin de los materiales que constituyen una mezcla de cemento. Entre
los principales factores que producen segregacin estn la diferencia en tamaos de las
partculas y la mala distribucin granulomtrica de los agregados. Otras causas se
refieren a los inadecuados procesos del concreto: Mezclado, trasporte, colocacin y
compactacin.
La segregacin se produce en dos formas: Las partculas gruesas tienden a
separarse de las otras por accin de la gravedad, esto ocurre generalmente con mezclas
secas y poco plsticas. La otra forma es la separacin de la pasta (cemento y agua) lo
que ocurre con mezclas muy fluidas.
EXUDACION
Se conoce tambin como sangrado y consiste en que parte del agua de mezclado
tiende a subirse a la superficie del concreto recin colocado o durante el proceso de
fraguado.
La exudacin puede crear problemas en el concreto; cuando la velocidad de la
evaporacin es menor que la velocidad de la exudacin, se forma una pelcula de agua
que aumenta la relacin agua cemento en la superficie y posteriormente esta zona queda
porosa y de baja resistencia al desgaste; pero si la velocidad de evaporacin es mayor
que la velocidad de la exudacin se pueden producir grietas de contraccin. La exudacin
puede ser controlada con aditivos inclusores de aire, cementos ms finos y un control de
agregado fino.
CARACTERSTICAS DEL CONCRETO
LA RESISTENCIA
El concreto como material estructural se disea para que tenga una determinada
resistencia. La resistencia a la compresin simple es la caracterstica mecnica ms
importante de un concreto y se utiliza normalmente para juzgar su calidad.
Sin embargo cuando se disean pavimentos rgidos y otras losas que se construyen
sobre el terreno, el concreto se disea para que resista esfuerzos de flexin.
Los factores que afectan la resistencia del concreto se pueden dividir en dos:
Los primeros tienen que ver con la calidad y la cantidad de los elementos constitutivos del
concreto; agregados, cemento y agua.
Los segundos, tienen que ver con la calidad del proceso del concreto: Mezclado,
trasporte, colocacin, compactacin y curado; la resistencia esta en relacin directa a
este proceso.
En cuanto a la calidad y cantidad de los elementos constitutivos del concreto
mencionaremos los siguientes:
Contenido del cemento: Las caractersticas del cemento empleado en la mezcla de
concreto tienen una gran influencia en la resistencia del concreto, pues es el elemento
ms activo de la mezcla. Aunque todos los cementos tienen una buena calidad, el

incremento de resistencia con la edad no es el mismo, algunos cementos aumentan su


resistencia ms rpidamente a edades tempranas.
La cantidad de cemento en la mezcla, es decir su proporcin, es decisiva en la
resistencia, a medida que se aumenta la cantidad de cemento aumenta la resistencia, sin
embargo mezclas en un alto contenido de cemento (por encima de 470 kg por m3 de
concreto) tienen un retroceso en su resistencia especialmente cuando tienen mximos
muy altos. Adems se presenta una contraccin en la pasta de cemento al pasar del
estado plstico al estado endurecido.
Relacin agua-cemento: La relacin agua-cemento (A/C) es el factor ms importante en
la resistencia del concreto. Una determinada relacin agua-cemento produce distintas
resistencias de acuerdo al tipo de agregado utilizado y al tipo de cemento.
Influencia de los Agregados
La calidad de los agregados es un factor determinante de la resistencia del concreto, las
propiedades de los agregados que ms influyen en la mezcla son:
-Tamao mximo del agregado grueso.
-Granulometra, materiales bien graduados, producen una mayor densidad.
-La forma y la textura de los agregados que especialmente inciden en la resistencia a la
flexin
- La resistencia y la rigidez de las partculas del agregado.
Medida de Resistencia a la Compresin
Como ya se dijo la resistencia a la compresin simple es la caracterstica mecnica
ms importante del concreto; se expresa en trminos de esfuerzo en Kg/cm2; en Lb/pul2
(psi):
1 psi = 0.07 Kg/cm2
Para medir la resistencia a la compresin se elaboran cilindros de testigos de las
mezclas que se estn usando en la estructura; los cilindros son generalmente de 30 cm
de altura por 15 cm de dimetro.
Para cargar los cilindros se procede depositando la mezcla en tres capas y en cada
capa se dan 25 golpes con una varilla estndar. La norma ICONTEC (Instituto
Colombiano de Normas Tcnicas y Certificacin) n 550 indica el procedimiento a seguir
en la toma y elaboracin de cilindros testigos. La norma ICONTEC n 673 especfica la
forma de someterlos a la compresin. Estas normas editadas por el Instituto mencionado,
son solo un ejemplo de la diversidad de informacin a la cual se tiene acceso para llevar
a cabo pruebas cuyos resultados proporcionen valores de la resistencia a la compresin
del concreto, en Mxico, se utiliza normatividad avalada principalmente por el Instituto
Mexicano del Cemento y del Concreto, A. C. (IMCYC), por el Instituto de Ingeniera de la
UNAM y organismos de otras Instituciones Educativas del pas.

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