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TIDDIS : BOURGADE PAYSANNE DE NUMIDIE

L'ensemble de vestiges le plus original et l'un des


plus attachants du patrimoine archologique de
l'Algrie antique.
Serge Lance!

Entre Constantine et El Milia, au milieu de l'pre nudit des montagnes, une route
rcente conduit Tiddis. A la sortie d'un virage, apparat le squelette de la ville antique,
tche d'ocre vif au milieu du gris du versant de la montagne. A moins de vingt kilomtres vol d'oiseau de Constantine, le Rhummel a taill dans le relief schisteux des
gorges semblables celles o a t construit Cirta. De l vient que l'on a longtemps
nomm Ksantina-el-Kdina, Constantine la Vieille, les ruines de la ville antique qui
occupent une pittoresque position l'entre des gorges du Khreneg et s'tagent sur les
pentes d'une sorte d'acropole. La cit antique tait connue depuis un sicle et demi mais
des fouilles approfondies ont commenc en 1941 et sont l'oeuvre d'Andr Berthier,
archiviste en chef du dpartement de Constantine. Elles ont permis de mettre jour une
grande partie de Castelluin Tidditanorum.

Une occupation du site antrieure celle de Rome

L'occupation du site remontant une poque antrieure la pntration romaine,


celui-ci conserve les vestiges d'une ancienne civilisation berbre. Les fouilles ont mis
jour des monuments funraires appartenant cette tradition. Ils se prsentent sous
formes de tertres base cylindrique qui ont inspir les grands mausoles comme le
Mdracen ou le Tombeau de la Chrtienne. Ces bazinas (1) taient utiliss comme
ossuaires et ont livr galement un grand nombre de poteries modeles dont les dcors
peints figurs ou gomtriques sont sans doute l'origine des motifs qui se perptuent
aujourd'hui encore sur les vases kabyles.
La cit faisait partie d'une couronne de castella , villages fortifis qui protgeaient le territoire de Cirta. Les habitants de ces cits ont vcu trois sicles au sein de
cette organisation administrative qui tait la Confdration cirtenne .

Une ingnieuse adaptation au relief escarp

Les textes antiques ne mentionnent pas la petite cit et seuls, les monuments pigraphiques trouvs sur le site ont apport un clairage sur l'histoire de cette cit qui deviendra par la suite municipe (2). C'est surtout au Ille sicle que les romains vont s'adapter
au relief la suite de travaux gigantesques : entaillant la colline, amnageant des rampes
et des terrasses, construisant des murs de soutnement, les ingnieurs russiront intgrer des quipements publics, des voies, des lieux de culte et mme un forum sur ces
pentes escarpes.

Un souci permanent : l'eau.

Mais le principal problme, c'tait l'approvisionnement en eau, le bourg tant dpourvu de sources. La rgion est de pluviosit moyenne, peu abondante, irrgulire. De plus,
les ressources financires de la petite ville ne lui permettaient pas d'envisager la
construction d'un aqueduc qui lui aurait permis d'aller chercher plus loin le prcieux
liquide. Il a donc fallu faire preuve d'ingniosit.

Sur le plateau sommital, le Ras ed-Dar, a pris place un tonnant complexe hydraulique, le chteau d'eau . lui-mme constitu de trois immenses bassins contigus
dont le remplissage demandait toute l'eau pluviale qui ruisselait sur le Ras-ed- dar. Les
filets de cette eau taient canaliss vers les cuves par toute une srie de voies et
notamment par un escalier taill dans la roche. L'eau tait dirige sur un plan inclin vers
des bassins de dcantation avant d'tre stocke dans de grands rservoirs. Le principal
client du chteau d'eau tait des thermes construits un peu en contre bas. Une inscription situe au milieu du Ille sicle ce systme hydraulique. Le texte nous apprend
qu'aprs avoir fait dblayer les lieux et entaill la montagne, le curateur , patron
des colonies attaches Cirta dans le cadre de la confdration a pourvu la captation de l'eau utile la Sant publique .

Habitations et sanctuaires troglodytiques.


Entailler la montagne , c'tait le matre mot Tiddis. On a entaill autant que

l'on a construit. C'tait le souci constant de l'urbanisme. On taillait la roche d'abord et


encore pour recueillir l'eau dans de nombreuses citernes (il y en a plus de cinquante
actuellement connues) disposes, en ligne et recouvertes de toits formant impluvium. La
falaise tait aussi fore, en maints endroits, de cavits souvent recreuses pour en faire
des habitations ou pour amnager en sanctuaires les cavits les plus spacieuses. L'une
d'entre elles tait toute dsigne pour abriter un culte au dieu Mithra, import et aim
des militaires. Le culte ce dieu solaire d'origine perse se pratiquait ordinairement dans
des cryptes. A l'entre de ce sanctuaire, une curiosit arrte et interroge le visiteur : un
phallus muni d'ailes et de pattes munies d'ergots. Le phallus peut avoir deux sens : celui
de protection contre le mauvais oeil ou bien celui de symbole de fcondit. Une tte de
taureau reprsente de face sur une pierre semble avoir appartenu peut-tre un temple
de Cyble car le baptme par le sang, le taurobole au sens prcis et rituel de ce mot
n'a jamais fait partie de la liturgie mithriaque mais tait un symbole rituel du culte de
Cyble. Les femmes exclues de l'initiation aux mystres de Mithra, participaient ceux
de la Magna Mater (3). Les cultes de Mithra et de Cyble se sont trouvs ainsi juxtaposs. Une hypothse aurait fait supposer qu'il y eut Tiddis, cte cte un double sanctuaire Mithra-Cyble.

Le christianisme n'est pas sans avoir laiss de traces de son passage. Faisant face au
sanctuaire de Mithra, un petit difice de basse poque semble avoir t transform
l'usage de la religion chrtienne ; sa destination est atteste par des spultures, des
mosaques, des traces de formulaire chrtien.
Principaux difices exhums

S'il fallait donner un aperu de la partie sommitale de la ville pour en comprendre la


problmatique pose l'urbanisme, il nous faut maintenant repartir du bas pour prendre
possession de l'ensemble de cette cit l'architecture peu commune. On aborde le site
au pied du versant Est sur lequel il s'tage en terrasses successives.

Les bazinas typiquement protohistoriques, l'entre mme de la ville, sont dj un


indice de l'ancrage dans le pass lointain. La route d'accs au site se prolonge par le
cardo, voie dalle qui se dirige vers le forum aprs tre passe par une porte monumentale couverte d'un arc et munie de deux vantaux. Un dcret des dcurions que commmore une inscription visible sur place rglemente le fonctionnement et la priodicit du
march qui se tenait l'entre de la ville. Un systme de marchs tournants s'chelonnait au fil du mois aux portes des bourgs numides qui faisaient couronne autour de
Cirta.

Aprs une centaine de mtres sur le cardo (4), on parvenait au forum. On comprend
fort bien qu'il n'y eut pas ici d'espaces consacrs des activits commerciales comme
cela fut le cas Timgad avec le march de Sertius et Djetnila avec celui de Cosinius.

Sur l'un de ses cts, s'ouvrent trois petites salles munies de banquettes : l'une d'entre
elles devait abriter les runions de l'ordre des dcurions, le conseil municipal de
l'poque.
A mi-pente, un escalier comprenant cinq paliers et une quarantaine de marches monte
l'assaut de la pente et tient lieu de decamanus maximus (5) . Il reliait la ville basse
au quartier du forum.

Un travail important pour les pigraphistes

Une centaine d'inscriptions ont t mises jour. Pour les pigraphistes, la tche s'annonce ardue mais passionnante. L'espoir est que les quelques plages d'ombre qui demeurent sur le pass prromain de Tiddis soient claircies.
Parmi ces inscriptions, il y a lieu de donner une place de choix celle qui rappelle la
carrire de Q. Lollius Urbicus, n prs de Tiddis et qui devint prfet de Rome au lie
sicle. Cet enfant du pays, devenu un des principaux personnages de l'empire est un bel
exemple de russite personnelle et de promotion officielle.
Les activits de la ville antique

Les fouilles de Tiddis ont permis de recueillir une multitude de petits objets et notamment un important lot de pices de monnaie (10 000 pices). On a, en particulier, trouv plus de 60 pastilles de verre appeles dnraux et considres comme des masses

pour de trs petites peses. Ceux-ci ayant t trouvs dans tous les quartiers de la ville,
il est permis de faire l'hypothse que Tiddis tait un centre artisanal important sans
savoir encore la matire travaille par ces artisans.

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Fig 4 Cures pour eein

MM'

Le site a galement livr des lments importants pour l'histoire de la poterie. La


grande varit des chantillons trouvs et leur appartenance diverses poques a permis
d'tablir une succession chronologique. La poterie prromaine existe sous la forme de
dbris de vases couverte noire. La poterie romaine comprend de trs nombreux tessons
de vases en terre rouge. La dcouverte d'un poinon et d'un tesson de sigill rouge orang portant cette marque a confirm que Tiddis tait un des centres de production africaine de ce type de cramique. Par ailleurs, un important quartier de potiers a t mis
jour. On y a tudi une vingtaine de fours et, souvent groupes par trois, nombre de
cuves qui servaient prparer l'argile.
Ces activits multiples : centre artisanal, fabrication de poteries, important march
agricole ont fait la prosprit de Tiddis dont la densit de sa population a contraint les
urbanistes construire des faubourgs en dehors des positions fortifies.
En guise de conclusion

Quels sont les traits caractrisant Tiddis ? Il est indniable que sa position fortifie
lui confre d'abord une valeur militaire. Mais, la multiplication des sanctuaires et des
divinits auxquelles un culte tait rendu a fait de Tiddis une acropole religieuse.

Ajoutons cela ses activits de march et de centre artisanal qui ont fait de la cit une
grosse bourgade paysanne.
Certes, le site n'a pas la somptuosit de Timgad et Djemila mais il offre tout passionn d'histoire l'vocation de la vie d'un castellum l'poque romaine dans le cadre
pittoresque d'un site inattendu.
Claude Barnier
1 - Bazina : tombe de forme circulaire caractristique de la culture protohistorique

numide.
2 - Un municipe : cit jouissant d'un statut intermdiaire entre le droit prgrin et
celui de cit romaine de plein exercice.
3 - Magna Mater : Grande mre. Autre nom donn Cyble.
4 - Cardo : voie romaine oriente nord-sud
5 - Dcamnanus : voie romaine oriente est-ouest
Bibliographie :
Tiddis, antique Castellum Tidditanorum Andr Berthier.
L'Algrie antique Serge Lancel (Mangs)
L'Algrie, sites et monuments antiques Blas de Robls et Sintes (Edisud)

Tiddis - Le bassin