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Lapport des sources classiques lidentification .....

Z. Bakhouche,

Berthier, Andr., Decramer, Lionel R. et Ouasli, Chrif. (2001-02), Nouvelles


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Vuillemot, Georges. (1971), Siga et son port fluvial , Antiquit Africaine, 5,
pp. 39-86

Almawaqif Revue des tudes et des recherches sur la socit et l'histoire 34 N10-Dcembre 2015

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Z. Bakhouche,

crits des anciens et lpigraphie, attestant tous incontestablement


que cette cit, a conserv son toponyme authentique Kirthan ,
certifi dorigine libyque.
Ces mmes tmoignages, nous montrent que le nom de Cirta, a
d tre enrichi pendant son histoire romaine de plusieurs noms.
Comme nous lavons dj prcis au premier axe de cet article :
- Cirta, ou Cirtha, elle porta le surnom de : Sittiana (Colonia
Cirta Sittianorum),
- Colonia Iulia Cirta en 26, sa titulature complte est : Colonia
Iulia Iuvenalis Honoris et Virtutis Cirta,
- Capitale de la Numidia Cirtensis, la suite des rformes de
Diocltien, enfin elle fut dsigne sous le nom de Constantina, que
lui donna lempereur Constantin, mais tout en conservant lethnique
Cirtensis dans sa nouvelle titulature : la Civitas Constantina
Cirtensium (Code thod., XII, 1, 29), elle fut alors la capitale de la
province de Numidia Constantina (ILAlg, II, 619-620).
partir des rflexions du second axe, nous avons pu aborder de
faon plus assure, les principales controverses des conclusions
fortes contestes de la thse dAndr Berthier, concernant ltendue
du royaume numide, et un certain nombre de toponymes
mentionns dans luvre de Salluste, le Bellum Jugurthinum .
Dans le cas de Constantine, aucun doute ne subsiste quant son
identification avec la Cirta de Salluste, que les donnes tayes au
premier axe de cet article rconfortent cette remarque. Par contre,
nous sommes assez sceptiques vis--vis de lhypothse lidentifiant
au Kef (la Cirta Nova). Et ce, pour de nombreuses raisons mises en
vidence partir dun certain nombre de sources anciennes, propices
mieux saisir lidentification de lensemble des toponymes dcrits
dans la guerre Jugurthine. Ceci nous a permis dun point de vue
chronologique et gographique, danalyser leurs rpartitions. De ce
fait, nous avons pu mettre galement en relief les quelques lacunes
historiques auxquelles est confronte la thse de Berthier.
Ltude toponymique de ces sites nous a montr que sur les six
toponymes connus (en comptant les deux hydronymes antiques de
Muluccha = Oued Moulouya et Muthul = Oued Mellegue), trois
localits ont t identifis : Cirta = Constantine, Sicca = le Kef, et
Siga = Takembrit (sur la rive occidentale de la Tafna).
En revanche Le fortin dit de Salluste reste toujours dans
lanonymat, de ce fait il est difficile dadmettre son identification la
Guelaat Essenam la prsume Table de Jugurtha.
Bibliographiques :
-

Aggoun, Med Larbi. (2008). Rfutation des thses historicistes et affirmation


des origines numides de la confdration Cirtenne , Revue Sciences
Humaines, Universit de Constantine, n30 (B), pp. 57-67

200504
46

Berthier, Andr. (1981). La Numidie, Rome et le Maghreb, Paris : Picard.

Almawaqif Revue des tudes et des recherches sur la socit et l'histoire 33 N10-Dcembre 2015

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Z. Bakhouche,

bien pour la Tunisie que pour tout le Maghreb, particulirement


dans la monumentale Histoire des berbres dIbn Khaldoun.
- Le mme constat simpose en guise de conclusion, en
enqutant chez les tribus (arabophones ou berbrophones) des
rgions frontalires de Tbessa. Ltonnement ne peut que
prendre de lenvergue dautant plus que cest quelques
kilomtres seulement du Guelaat Essenam. On conoit mal l
aussi, la permanence dune telle tradition ou dun tel nom,
uniquement chez une partie et non la totalit de la population, tout
en insistant sur le caractre dappartenance ethnique qui est
commun aux deux composantes humaines de part et dautre de
cette rgion frontalire.
- Revenons prsent ce nom de Yougourtha, si bien
orthographi du latin dans le texte de ce Militaire, et qui, encore
une fois de plus prouve sa mconnaissance totale des dialectes
berbres Zntes du Sud tunisiens, dont non seulement le systme
phonologique permet de prononcer le Gw en J, mais aussi un
vocabulaire ayant conserv jusqu prsent le terme Yujer (qui
veut dire surpasser). Il est donc dadmettre ou de comprendre ce
mcanisme dune tradition populaire, qui a pu avoir la facult de
conserver un nom antique au dtriment de ses propres rgles
phonologiques.
- Tout compte fait, et pour tre plus convaincant, nous
avons men minutieusement une recherche travers les crits
monographiques et ethnographique, afin de dceler le moindre
indice, o tout au moins une trace dun Yougourtha, qui aurait pu
tre perptu dans les contes et les traditions des maghrbins.
Mais ce fut en vain : Juste une seule lgende rapporte par mile
Masqueray, en vogue dans la tribu des Amamras de lAurs
oriental, citant le nom dun roi local nomm Djokhrane
(Masqueray, E. 1876 : 472) et dont le contexte est
vraisemblablement loin de celle rapporte par le Capitaine de
Vauvineux.
Pour clore ce chapitre, sur la dite Table de Jugurtha , on
peut conclure que le fortin de Salluste nest pas Guelaat
Essenam . Dailleurs, c'est dans ce mme contexte, que nous
rapportons, ce passage de 1913, emprunt au gographe Charles
Monchicourt : Aprs l'occupation franaise, les Europens du
Kef ont gratifi la Kalaat du titre de Table de Jugurtha, voulant
voir l le point o le prince numide, pourchass par Metellus,
avait dpos ses femmes et ses trsors. Supposition gratuite, ne
rpondant aucunement au rcit de Salluste (Monchicourt, Ch.
1913 : 417).
Conclusion :
Pour rsumer de manire trs synthtique les quelques
rflexions traites dans cet article, nous pouvons dire, que les
seuls tmoignages pour le moment accessibles, mentionnant le
nom antique de lactuelle Constantine, sont essentiellement : les

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Fig. 6 et 7 : plan-coupe et Image satellite de Guelaat Essenam


(Berthier. A., Dclamer. L. R. et Ouasli. C. 2001-02 : Fig.7)
Ce Capitaine qui exerait la fonction de godsien au service
gographique de l'Arme (SGA), avait donn dans ses notes de
1896, une description de la Guelaat Essenem quil prtendait,
appele localement la Table de Jugurtha par les habitants de la
rgion. Il rajoutait en suite, que la tradition orale indigne encore
si vivace dans ce pays, rapporte que le roi Yougourtha ait livr
une bataille cruciale en ce lieu (Berthier, A., Decramer, L.-R. et
Ouasli, C. 2002 : 4).
On lisant ces notes de ce Militaire godsien, tout lecteur
ralisera quil est entrain de relire le Manuel algrien de
L'Algrie, Histoire des guerres des Romains, des Byzantins et
des Vandales, accompagne d'examens sur les moyens employs
anciennement pour la conqute et la soumission de la portion de
l'Afrique septentrionale nomme aujourd'hui l'Algrie (Dureau de
la Malle, A. 1852 : 52-180). Ce qui nous mne se poser la
question suivante : de Vauvineux navait-il pas en sa possession,
une copie du livre de M. Dureau de la Malle, parmi ses
documents de travail, ou du moins une autre copie de luvre de
Salluste ? Autrement comment justifier cette image quil avait
dune montagne rocheuse quil assimile avec la Table quil
nomme de Jugurtha et dont il a cru reconnaitre le Castellum,
dcrit par Salluste.
Ainsi, et pour accorder un semblant de lgitimit sa
supposition fort douteuse en son temps, notre godsien trouvait
faisait appel une autre discipline : Lethnologie.
Dans ce contexte, il rapporta une lgende, qui, len croire
tait bien conserve par la mmoire populaire des tribus habitant
dans le voisinage de la dite Guellaa. Cette tradition a pu conserver
le souvenir du roi numide Yougourtha, qui a bien pu cacher ses
trsors dans ce site fortifi appel par eux Table de
Yougourtha.
Toutefois cette interprtation peur savrer errone, pour les
raisons suivantes :
- Il y a lieu de signaler quaucuns ethnologues ou
historiens, na fait part ou rapport cette lgende, avant ou
pendant le temps de ce militaire, Ce qui laisse semer le doute vis-vis de sa crdibilit parmi les scientifiques. Signalons aussi, que
depuis lAntiquit jusquau 19 sicle, aucune donne
onomastique na voqu le nom : Yougourtha, lexception du
roi numide Jugurtha et un certain M. Virrius Flavius Jugurtha,
mais comme Cognomen attestant ses origines numides, et qui ft
flamine perptuel au 3 sicle de notre re Timgad (C.I.L. VIII,
2409 = 17909 ; A.E., 1909 : 156).
- Linexistence totale de cette lgende ou du moins
dindices sy rapportant dans lhistoriographie mdivale, aussi

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dans par Salluste :"Non loin du fleuve Muluccha, qui sparait les
royaumes de Bocchus et de Jugurtha, il y avait, tranchant sur le
reste de la plaine, une montagne rocheuse d'une hauteur
immense, assez tendue pour porter un fortin ...". (XCII XCV).
Cependant, linstar de Gsell qui la dj signal, il est utile
de remarquer, quil ne faut pas prendre la lettre toutes les
descriptions de Salluste do par exemple, l'impossibilit de
retrouver lemplacement du Fortin en question, car il existe
Afrique du Nord dinnombrables tables rocheuses qui peuvent
rpondre la description de Salluste (Gsell, S. 1928 : 238-239).
auxquelles il faudra ajouter le nombre infime de toponymes et le
peu de prcisions gographiques contenus dans son rcit, ne
permettent gure de tout rsoudre, mme si la guerre de Jugurtha
a dur presque sept ans (de 111 105 av. J.-C.) dans un assez
vaste espace, qui pouvait receler un nombre important aussi bien
de toponymes relatifs aux lieux habits, que doronymes et
hydronymes ayant trait aux diffrentes formations naturelles de
ltendue en question.
Il convient de prciser ici, que le rapprochement et
lidentification de cette montagne rocheuse avec Guelaat
Essenam (Fig. 6 et 7) ntait en ralit quune simple proposition
avance par les brigades topographiques la fin du 19 sicle lors
de leurs travaux en Tunisie, particulirement dans la rgion de
Thala, prs de la frontire algrienne (Berthier, A. Decramer, L.R. et Ouasli, C. 2002 : 4-6).
Dans la foule, nous prsentons le texte, aussi bien rfrence
que source en question, quil faudra sans doute revoir de nouveau
pour une crdibilit accrue. Il nous est rapport par Le Capitaine
de Vauvineux, lorigine de cette proposition, que nous
qualifions d aventureuse voire mme douteuse, dans la mesure
o elle constituera par la suite, bien sr, la clef de vote dans
toutes les controverses de la thse de Berthier et ses
collaborateurs (Berthier, A., Juillet, J. et Charlier, R. 1950-51 :
20).

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guerre (CII, 13), sur cette expdition lointaine durant l'hiver entre
107 et 106 av. J.-C. sans prciser le moindre dtail indiquant
comment Marius atteignit cette rgion recule au Maroc et
revenir ensuite. Do rsulte cette difficult de situer ce double
Muluccha de Salluste pour Berthier (Fige. 5).

Fig. 5 : Carte de l'Afrique du Nord et de la marche de Marius


(Berthier. A., Dclamer. L. R. et Ouasli. C. 2001-02 : Fig.1)
Cest sur cette rflexion que stale largumentation de
Berthier, pour justifier sa transportation du royaume Maure, du
nord du Maroc actuel jusquaux Aurs et l, on dnote une
vritable interprtation controverse des faits.
De prime abord, Salluste nous informe quune grande partie
des Gtules et des Numides occupaient les lieux jusquau fleuve
Muluccha (XIX, 7). Quant aux Maures, il les place plus prs de
lEspagne proxumi Hispania (XIX, 4).
Le savent J. Desanges, dans son article intitul : Vtica,
Tucca et la Cirta de Salluste , pense reconnatre dans celle -ci
(Lactuel Merdja, sur l'Oued el Kebir en Kabylie), lancien port
numide, et le lieu du dbarquement des missaires romains,
venus ngocier le trait de paix avec le roi Bocchus (CIV, 1)
(Desanges, J. 1974 : 143-150). Dans un sens, cela veut signifier
que la compagne de Marius a bien pu parvenir dans l'actuel
Maroc oriental, et que la partie du royaume de Jugurtha
rcemment annexe par Bocchus, et ravage par les romains, ne
peut tre situe qu lEst de la Muluccha, (ancienne frontire
entre Bocchus et Micipsa selon Salluste mme (CX, 8)).
Faudra-t-il rpter encore la question dj pose par ce savent,
O faut-il supposer que Bocchus a annex tout le territoire
immense stendant de la Muluccha-Moulouya la MulucchaMellegue, lequel ne reprsenterait que le tiers du royaume de
Jugurtha ? (Desanges, J. 2012 : 85).
Identification du Fortin de Salluste la Guelaat Essenam et
le label de Table de Jugurtha :
Lide de prouver lidentification de la fameuse Guelaat
Essenam : la prsume Table de Jugurtha, avec le fortin dcrit

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Z. Bakhouche,

Evoquant les limites anciennes des royaumes berbres, le texte


de Strabon, nous informe quun Un fleuve sparant les Maures
des Masaesyles et dont la rgia tait Siga (Strabon, XVII, 3, 9). Il
cite le Molockhath, comme limite des Maures et des Masaesyles.
Ce fleuve-frontire a t l'objet de nombreuses controverses et
a fait couler beaucoup d'encre chez les disciples de lcole de
Berthier, le Site de Siga a fait lunanimit des archologues et des
historiens, et a t identifi sur la rive occidentale de la Tafna, ce
qui implique lidentification de la Muluccha avec un autre fleuve
plus lOuest delle, et il ne peut sagir donc daucun autre
cours deau hormis celui de lactuelle Moulouya.
De son cot, Salluste est formel au sujet de ce fleuve-frontire,
il affirme par deux fois que la Muluccha, formait la limite
orientale du royaume des Maures avec celui des Numides (XIX, 7
et CX, 8).
Pour rsoudre une fois pour toutes le problme de la
Muluccha de Salluste, il faut comparer ses donnes relatives au
littoral maghrbin avec lordre des toponymes du Strabon,
notamment avec celui du gographe alexandrin Ptolme qui
semble tre le plus prcis. Strabon (XVII, 3, 9), fixe
lembouchure du fleuve Molokhath, (bien videmment la
Muluccha) entre lextrmit orientale du dtroit de Gibraltar et
Siga, 1000 stades de Siga (Vestiges de Takembrit, sur la rive
gauche de la Tafna en Algrie)
Pour Ptolme (VI, 1, 3), cest entre Russadir (Melilla au
Maroc) et Siga. Do rsulte lvidence quil sagit exactement
de la Moulouya. Ce dtail gographique, reprsente un problme
de taille pour les thses de Berthier qui a avanc lidentification
de la Mulluccha de Salluste lOued Mellegue, situant ce dernier
sur la frontire entre les royaumes de Bocchus et celui de
Jugurtha (Berthier, A. 1981 : 117-118). Signalons par ailleurs,
que le Mellegue, que l'on identifie plutt avec lantique Muthul,
na pas dembouchure puisquil nest quun affluent de la
Medjerda (Desanges, J. 1999 : 27-41).
Le royaume de Bacchus, et le royaume Numide incertain ?
A. Berthier en voulant faire de lAurs, le territoire du
royaume maure de Bocchus (Berthier, A. 1981 : 86, 89), nous
induit dans une troisime controverse ayant pour sujet la
reconstitution du droulement des vnements que nous rapporte
Salluste.
Ne serait-ce, que pour expliquer son refus lpisode rapport
par ce dernier, relatif la mobilit de larme romaine
intervenant dEst en Ouest, suite aux vnements survenant aprs
la chute de Capsa, et lannexion au royaume Maure dun tiers du
royaume de Jugurtha par son beau-pre Bocchus. Berthier ne
pouvait admettre que la compagne de larme de Caus Marius a
pu rellement intervenir dans des territoires lointains lOuest du
royaume de Jugurtha, que Salluste dcrit dans ses chroniques de

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mme Sicca, appartenait au royaume de Jugurtha (LVI, 3-4). Que


dire alors de cette Sicca ? Dans ce contexte, Berthier, pour apporter
un justificatif cette controverse, proposa un autre site : Sicca =
mappalia Siga (lactuel Hr Mettich en Tunisie), dans ce cas Siga
doit pouvoir s'crire Sicca, donc la Sicca de Salluste est
Mappalia Siga, sans le moindre indice tayant son hypothse.
Ainsi, si la Cirta regia de Salluste est le Kef, que dire alors, de la
Cirta de Pomponius Mla ?, Pour qui pour lui la Cirta de Syphax
est celle de Sittius (I, 30) : Aujourdhui colonie des Sittiani,
autrefois rsidence royale et au comble de lopulence quand elle
appartenait Syphax. Cette information est identique celle
contenu dans un passage de Pline (V, 22) et quon peut aisment
dater de lpoque dOctave entre 44 et 29 av. J.-C.). Par ailleurs, les
tudes onomastiques prouvent que les Sittii sont beaucoup plus
attests dans la rgion de Constantine que dans celle du Kef
(Desanges, J. 2012 : 86-87).
Nous constatons clairement que de la Cirta chez Pline, tait bel
et bien distingue de la colonie de Sicca, qui ne pouvait tre que le
Kef, mentionne dans une inscription Colonia Iulia Veneria Cirta
Nova Sicca, qui laisse sans espoir, son identification avec cette
mappalia Siga. Quant sa titulature pigraphique, qualifiant le Kef
de : Cirta Nova Sicca, sagit-il ici d une nouvelle Cirta ou
d une nouvelle Sicca ? On est contraint de reconnatre cette
appellation de Nova Cirta, qui ne pouvait se justifier que pour
qualifier Sicca dune nouvelle Cirta, puisquon ne connat pas de
Sicca plus ancienne.

Fig. 4 : Carte de lemplacement des vestiges de Siga sur la rive


occidentale de la Tafna.
(Vuillemot, G. 1971, Siga et son port fluvial : Fig. 1)
Que peut-on dire de plus de la mention de Cirta de la guerre
Jugurthine ? Un passage de Pline (V, 22) et un autre de Fronton
(lui-mme natif de cette ville), semblent attester que sa ville
natale, est indubitablement la future Constantine, et nous interdit
ainsi lidentification de cette Cirta de Salluste au Kef (Desanges,
J. 1987 : 133-135).
O situer le fleuve Muluccha de Salluste, Moulouya ou
Mellegue ?

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par condescendance, pour ne rien oublier : on ne le lut point ; on


ne prit pas en compte ses arguments ; on ngligea sa
dmonstration, pourtant marque au coin brlant du plus pur bon
sens" (Berthier, A. 1981 : 7).
Bien que sa thse nait trouv que peu dcho et peu de
partisans au sein du milieu acadmique du 20 sicle, elle ne
cessa de susciter de temps autre, la fascination de quelques
disciples de son cole, sans apporter de nouveaux lments sur les
controverses toponymiques de la gographie de Salluste relatives
la Numidie de son poque.
De prime dabord, le dbat sur la localisation de la ville de Cirta
cite par Salluste, a fait l'objet de nouveaux travaux qui semblent
vouloir rhabiliter l'hypothse d'une localisation au Kef et non
Constantine, Outre les travaux dA. Berthier et L. R. Decramer
(Berthier, A., Dclamer, L.-R. et Ouasli, C. 2002 : 1-23), On cite :
- 2006, la Thse de doctorat de A. Bouchareb : "Cirta ou le
substratum urbain de Constantine : la rgion, la ville et
l'architecture dans l'Antiquit" (une tude darchologie urbaine)"
(Bouchareb, A. 2006 : 23-31),
- 2008, la Thse de doctorat de l'historien Med. Tlili "Etendue et
limites de la Numidie archaque", reprenant l'avis de l'archologue
tunisien M. M'Charek, dans son article De saint Augustin AlBakri. Sur la localisation de l'ager Bullensis dans l'Africa latinochrtienne et de Fahs Boll en Ifriqiya arabo-musulmane de
1999 (M'Charek, A. 1999 : 137) et notamment dans Kalaat
Senane / Bulla Mensa : une forteresse-refuge de l'Antiquit aux
temps modernes de 2001 (M'Charek, A. 2001 : 83-92).
Cirta Rgia de Salluste nest pas Cirta = Constantine ?
Il est communment admis, depuis le 19 sicle, que lactuelle
Constantine correspond l'ancienne Cirta, devenue Constantine,
mais tel n'est pas l'avis d'A. Berthier qui, dans une tude collective
sur "Le Bellum Iugurthinum et le problme de Cirta ", parue en
1950-51, dveloppe sa singulire thse, faisant du Kef (Tunisie) la
Cirta voque par Salluste et non pas Constantine (Berthier, A.,
Juillet, J. et Charlier, R. 1950-51 : 3-145).
Cirta donc, doit tre selon A. Berthier recherche ailleurs, car
Constantine de lpoque de Jugurtha a pu sappeler ALBT
(Berthier, A. 1981 : 196-197). Cette hypothse que le savant J.
Desanges, qualifie de trs fragile, et de ntre fonde uniquement
que sur une lgende no-punique sur une pice de monnaie (Fig. 3,
n 528), M. Amandry, ne voit dans cette lgende quun simple
nom de montaire, et J. Alexandropoulos ne la reprend pas non
plus dans son rcent catalogue (Desanges, J. 2012 : 86).
En fait, Berthier, puis ses disciples par la suite, en tentant de
localiser la Cirta de cette poque au Kef, risquent de contrarier et
de bouleverser les sources rfrentielles sur lantique Sicca, qui,
linstar de Cirta, t mentionne au 3 sicle av. J.-C. par Polybe
(I, 66, 6 et 10 ; I, 67, 1), et que mme Salluste, indique que cette

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Aprs la mort de Jugurtha, une bonne partie de son aire


territoriale numide (ex-Numidie masaesyle) fut annexe au
royaume maure de Bacchus. Quant sa capitale Cirta, elle
continua, malgr tout a conserv un peu de sa primaut et de sa
souverainet, mais seulement pour un certain temps, puisqu la fin
du rgne de Juba I, qui prfra mourir, aprs sa dfaite durant ses
luttes entre 49 et 46 av. J.-C. contre la dictature du pouvoir romain,
elle tomba dfinitivement entre les mains des compagnons de P.
Sittius, lalli de Csar, entranant la fin de la Numidie
indpendante (Bertrandy, F. 1994 : 1967).
La rgion cirtenne fut offerte Sittius, et Cirta alors, occupa
dsormais un statut trs particulier : premirement, comme centre
du pouvoir du territoire de la Numidie septentrionale lgu au
dbut au mercenaire Sittius, do elle a eu sa qualification de
Colonia Cirta Sittianorum, selon Pline (V, 22) et Pomponius Mla
(I, 30). Puis privilgie dans une deuxime tape, comme
lindiquait sa nomenclature : Colonia Iulia Iuvenalis Honoris et
Virtutis Cirta (IL.Alg., II, 626 ; C.I.L. VII, 7071). Elle devint le
Chef-lieu pendant le Haut-Empire dune Confdration et exera
son autorit sur lensemble des trois autres colonies qui
dpendaient administrativement delle : Milev, Rusicade et Chullu
(actuelles Mila, Skikda, et Collo) en une petite rpublique
autonome portant le nom de : Res Publica IIII Coloniarum
Cirtensium (IL.Alg., II, 10, 34, 798, 4694 ; AE, 1967 : 557).
A la suite des rformes de Diocltien, elle redevint encore une
fois, Capitale et rsidence du gouverneur de la province romaine de
la Numidia Cirtensis dirige par un Presses jusqu la fin de
lempire romain (Bertrandy, F. 1994 : 1974).
Le Bellum Iugurthinum de Salluste et la thse dAndr
Berthier :
Dans sa lecture et ses analyses de luvre : Guerre Jugurthine
, lminent savent A. Berthier, a remis en cause presque toutes les
donnes de la gographie historique du Maghreb antique, jusquici
acquises et tablies par des savants de renomme mondiale. Tout
dabord, et contrairement Stphane Gsell, que nous devons la
premire synthse de lhistoire antique de lAfrique du Nord,
Berthier ne pensait pas reconnatre dans le Muluccha de Salluste, le
fleuve ctier marocain Moulouya (Berthier, A. 1981 : 25-26),
admettant ainsi que l'antique Maurtanie ne s'tendait pas sur
l'actuel royaume Marocain, tandis que la Numidie ne couvrait pas
la majeure partie de la Tunisie et la totalit septentrionale de
l'Algrie.
C'est dans un tel contexte, aprs plusieurs articles dabord, quil
publia sa thse anticonformiste en 1981, intitul : "La Numidie.
Rome et le Maghreb". Que dcrit A. Wartelle, dans la prface de
ce livre : "Quand, en 1949, il publia son tude intitule Le Bellum
Jugurthinum de Salluste et le problme de Cirta, peine le monde
savant daigna-t-il y prter attention. On le cita parfois, mais plutt

Almawaqif Revue des tudes et des recherches sur la socit et l'histoire 25 N10-Dcembre 2015

Lapport des sources classiques lidentification .....

Z. Bakhouche,

anciennes, F. Bertrandy suggre plutt, dattribuer ce nom une


origine libyque. Puisquen ralit, il est mentionn sur les pices :
KRTN (Kirthan) dbutant par un kaph K et non un qoph (le Q
phnicien) (Bertrandy, F. 1994 : 1966). Quant la terminaison de
ce nom en N, il ne peut y avoir de doute, cest le N indiquant le
pluriel des noms dans le systme onomastique libyque.
Fig. 3 : Premire srie du monnayage de la Cirta Autonome,
fin du 2e sicle av. J.-C.

Comportant la mention de KRTN en caractres no-puniques


(MAZARD, J. 1955 : N523-529, CATALOGUE : 255)
Il se trouve que cest le mme nom toponymique qui sest
perptu pendant loccupation romaine, mais sous une forme
latinise : Cirta, crit quelquefois Cirtha sur les inscriptions
dcouvertes dans cette cit (Gsell, S. 1902 : n 126 ; Pflaum, H.G. 1957 : 40).
De cette Kirthan numide, trs rares sont les vestiges qui ont
survcu de cette poque. Limage quon a de cette cit si riche,
glorieuse et magnifiquement embellie de monuments majestueux,
ne nous est parvenue qu travers sa description dans les crits
des auteurs classiques : Strabon, Tite Live, Appien, et notamment
Salluste (Strabon, XVII, 17, 3, 13 ; Tite Live XXX, 12 ; Appien,
VIII, 27 ; Salluste, XXIII, 26).
La fin de la KRTN numide, et Cirta de lpoque romaine :
Cest la suite du conflit entre Adherbal et son frre adoptif
Jugurtha, qua commenc le dclin de Cirta, alors capitale du
premier, qui avait lappui et le soutient de limprialisme romain
contrairement son belligrant Jugurtha qui, lui visait refaire
lunit du royaume de Numidie sous son autorit, entreprit un
long sige de cette cit, qui sest sold par lassassinat dAdherbal
et le massacre de la communaut des Italiens. Cet acte fut le
signal dune guerre entre Numides et Romains, connue dans
lhistoire sous le nom de Bellum Iugurthinum, uvre de
Salluste (Bertrandy, F. 1994 : 1967).

Almawaqif Revue des tudes et des recherches sur la socit et l'histoire 24 N10-Dcembre 2015

Lapport des sources classiques lidentification .....

Z. Bakhouche,

laube de son histoire (Leschi, L. 1937 : 28) ; le noyau de cette


ville aurait d remplir en premier lieu et dans un premier temps,
la fonction dAcropole-Citadelle, que M.-L. Aggoun qualifie
dans sa thse : dentrept collectif (publique), limage des
Guelaas fortifies de lAurs (Aggoun, M.-L. 2005 : 3). Par
consquent, la ville a t cr partir de ce noyau ncessitant un
espace pour la pratique des divers changes commerciaux, et
devenir par la suite un grand march rgional puis national,
attirant les commerants et les agriculteurs des rgions les plus
lointaines du pays, chose confirme par un rcit de Strabon
(XVII, 3).
Ainsi, Cirta, par sa fortune et sa situation gographique,
runissant toutes les conditions favorables, contrla tout le pays
des Massyles, et devint sa capitale. Refltant pour la premire fois
dans lhistoire algrienne un contexte de Site statique, dont lequel
apparaissent les premires formes dun tat authentique
denvergure nationale : la Numidie.
Ce nest que depuis la fin du 3e sicle avant J- C. que le nom
de Cirta est apparu dans les sources littraires classiques, son
entre dans lhistoire crite au sens stricte du terme nest
mentionne qu cette poque, grce au rcit de Tite Live (XXIX,
32, 9 et 14), Elle est alors la capitale du roi Masaesyles Syphax
avant de devenir, aprs sa dfaite en 204/203, celle du Massyle
Massinissa. Ce dernier, qui a soutenu Scipion lAfricain contre
Carthage, se voit confirm dans son pouvoir sur la Numidie
orientale, Delors quil a rcupr dfinitivement la capitale de son
royaume (Bertrandy, F. 1994 : 1966).
Paralllement, on retrouve le nom de Cirta mentionn dans
une orthographie latine ou grecque : Cirta - Cirtha - Kirta - ,
chez plusieurs auteurs de lantiquit, dont la liste des noms a t
dj numre dans la thse de recherche du Dr Moukraenta
Abed :
Polybe (XXXVII, 3), Deodore de Sicile (XXXIV, 31),
Salluste (21, 23, 26, 81, 82, 88), Strabon (XVII, 3, 13),
Pomponius Mla (I, 6, 30), Appien (VIII, 27), Ptolme (IV, 3,
6), Itinraire dAntonin, p.18, et 11, Orose (V, 15, 10), Georges
de Chypre, n 666, et Table de Peutinger, IV, 4. (MoukraentaAbed, B. 2013 : v. 3, 1767).
Sur le plan tymologique, lorigine du toponyme de Cirta, a fait
lobjet de plusieurs hypothses, mais la lumire des rsultats
issus des recherches rcentes dans le domaine libyco-berbre,
mises en rapport avec les donnes archologiques relatives ce
sujet, cette question a enfin trouv une rponse adquate. En fait,
la mention pigraphique du lauthentique nom de cette ville :
KRTN, nest atteste qu travers une lgende numismatique
grave en caractres no puniques sur toute une srie
de pices de
monnaies (n523-529), dates de la fin du 2e sicle av. J.-C.
(Mazard, J. 1955 : 154-157), et Contrairement, aux hypothses

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Z. Bakhouche,

Fig. 1 : Aspect du Rocher et de la Ville de Constantine vers


1840.
(A. Ravoisi, 1846 : Pl. 1)
Ces caractristiques stratgiques de ce site si bien fortifi
naturellement, ont de tout temps fait de lui un ple dattraction
pour loccupation humaine, et ce, depuis les temps prhistoriques,
puisque une importante srie doutils Atriens a t reconnue au
Djebel El Ouach, ainsi quaux grottes dites du Mouflon et des
Ours, mais cest surtout au Nolithique que les grottes et abris de
la rgion ont connu une occupation importante, puisque Les
mmes lieuxer servirent dhabitats aux Paloberbres. Qui, au
cours du 1 millnaire av. J.-C. construisirent dj des
monuments mgalithiques (dolmens du Jardin de Salluste et du
Kheneg), des bazinas et autres tumulus (Bertrandy, F. 1994 :
1966).

Fig. 2 : Aspect urbain et topographique de Constantine vers


1840.
(A. Ravoisi, 1846 : Pl. 2)
Aperu sur la KRTN de lpoque pr-romaine :
Selon une approche de L. Leschi, relative aux origines
obscures de loccupation et de lurbanisation du rocher de Cirta

Almawaqif Revue des tudes et des recherches sur la socit et l'histoire 22 N10-Dcembre 2015

Lapport des sources classiques lidentification .....

Z. Bakhouche,

Lapport des sources classiques lidentification


de lantique KRTN la Cirta Regia des Numides
Z. Bakhouche, Universit de Guelma
Rsum : Il est communment admis, depuis le XIXe sicle,
que La Constantine actuelle correspond l'ancienne Kirthan, la
Cirta regia Numide. Mais tel n'est pas l'avis d'A. Berthier qui,
dans une tude collective sur "Le Bellum Iugurthinum et le
problme de Cirta", parue en 1950, dveloppe une thse
particulire, faisant du Kef la Cirta de Salluste et non pas
Constantine. Cette thse a t approfondie dans son livre, paru en
1981, intitul "La Numidie, Rome et le Maghreb".
Remettre en question l'identification Cirta Constantine,
constitue en soi, une controverse que certaines donnes
historiques sont, de la sorte, compltement bouleverses, car cette
thse se traduit essentiellement par une importante transportation
des royaumes berbres antiques vers l'Est. Or, elle ne semble pas
rsister l'examen. Par-del le fait que les donnes textuelles
contredisent, Elle napporte pas de nouveaux lments sur les
controverses toponymiques de la gographie dcrite par Salluste,
relative la Numidie de son poque.
Par le biais des mthodes propres la gographie historique,
Cet article est une tentative, qui, partir des indications
rapportes par les sources classiques relatives la Numidie, vise
mieux cerner et comprendre toutes les lacunes et les controverses
en question.
Il est toujours bien souhaitable, avant dentamer les quelques
rflexions de cet article, de donner un aperu sur le site sur lequel
la ville historique de Cirta, Capitale du royaume Massyle puis de
toute la Numidie unifie sous lAguelid Massinissa, futer difie, et
qui les vnements historiques datant de la fin du 1 sicle avJ.C ; ont rserv une autre destine durant lpoque de
limprialisme romain. Ainsi son statut fut juste rduit une
colonie romaine jouissant dun pouvoir caractre rgionale bien
spcifique elle, pendant plus de deux sicles et demi du Hautempire, comme centre (Chef-lieu) administratif des quatre
colonies de la confdration Cirtenne : Cirta, Milev, Rusicade et
Chullu (Aggoun, M.-L. 2008 : 58).
Le site :
Dans son ensemble, le site de lantique KRTN, La Cirta
regia des Numides, ou la Qusantina de lhistoriographie du
Maghreb mdival, (Moukraenta-Abed, B. 2013 : v. 3, 1767)
constitue une forteresse naturelle, sur laquelle tait btie la cit
aux dimensions imposantes (1100 mtres sur 770 mtres) sur un
rocher inaccessible que par un isthme trs troit, bord de pentes
abruptes au Sud-Ouest (Fig. 1 et 2) (Bertrandy, F. 1994 : 1964).

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Une Collection de Monnaies Romaines de Cherchel,

Pr. Said Deloum

Pice n 16. SECVRITAS-REIPVBLICAE


Planche IV

Pice n 17.SECVRITAS-REIPVBLICAE

Pice n 18. GLORI-AROMANORVM


Planche V

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Une Collection de Monnaies Romaines de Cherchel,

Pr. Said Deloum

Pice n 12 .FELTEMP-REPARATIO
Planche III

Pice n 13 .SPESREI-PVBLICE

Pice n 14 .SPESREI-PVBLICE

Pice n 15 .SPESREI-PVBLICE

Almawaqif Revue des tudes et des recherches sur la socit et l'histoire 19 N10-Dcembre 2015

Une Collection de Monnaies Romaines de Cherchel,

Pr. Said Deloum

Pice n 8 .VOT-XX/MVLT-XXX
Planche II

Pice n 9 .VOT-XX/MVLT-XXX

Pice n 10. FELTEMP-REPARATIO

Pice n 11 .FELTEMP-REPARATIO

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Une Collection de Monnaies Romaines de Cherchel,

Pr. Said Deloum

Pice n 4 .VICTORIAEDDAVGGQNN
Planche I

Pice n 5 .VICTORIAEDDAVGGQNN

Pice n 6. VICTORIAEDDAVGGQNN

Pice n 7 .VICTORIAEDDAVGGQNN

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Une Collection de Monnaies Romaines de Cherchel,

Pr. Said Deloum

SALAMA .P. (1974). "Notes additionnelles de J.P, Callu, Remarques sur le


Trsor de Thamusida III, les Divo Claudio en Afrique du Nord", MEFRA,
Vol.n. 86, 1974.
SALAMA .P- CALLU .J.P. (1990)
"LApprovisionnement Montaire des
Provinces Africaines au IVme sicle", Colloque de lAfrique, dans
lOccident, 1987. MEFRA, Vol.95. 1990.
DELOUM .S . (2008).Le Trsor Montaire de Msila et la Circulation
Montaire au Vme et VIme sicle ap. J-C. en Afrique du Nord. Thse de
Doctorat pour lobtention du diplme de Doctorat dEtat en Archologie
Antique. (Spcialit. Numismatique Antique). Institut dArchologie.
Universit dAlger.
Planches des Monnaies
PLANCHE I :( Pices, n 1, 2, 3, 4)
PLANCHE II: (Pices, n 5, 6, 7, 8)
PLANCHE III: (Pices, n 9, 10, 11,12)
PLANCHE IV: (Pices, n 13, 14, 15, 16)
PLANCHE V: (Pices, n 17, 18)

Pice n 1 .VN-MR

Pice n 2.GLORI- AEXERC-ITVS

Pice n 3.GLORI- AEXERC-ITVS

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