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Ministre de la Culture
Centre National de Recherches Prhistoriques
Anthropologiques et Historiques

Travaux du Centre National de Recherches


Prhistoriques, Anthropologiques et historiques

Nouvelle srie
n11

Actes Du PREMIER

COLLOQUE DE
PRHISTOIRE
MAGHREBINE
Tamanrasset les 5, 6 et 7 novembre 2007

Tome II

Cnrpah 2011

Centre National de Recherches


Prhistoriques, Anthropologiques et Historiques.

isbn : 978-9961-716-40-3
Dpot lgal : 968-2011

Sommaire
Tome ii

Argumentaire..............................................................................................................................................05

Thme 4: Les diffrents courants de nolithisation au Maghreb :


les nolithisations anciennes et la tardive
Roubet Colette,
Le Mahrougutien : activits forestires et agricoles probables durant
le Nolithique et la Protohistoire, dans les Nmencha (Algrie orientale).............................13
Heim Jean-Louis et Hadjouis Djillali,
Lenfant nolithique (Homo 5) de Tin Hanakaten
(Tassili des Ajjers, Algrie). Examen anthropologique et palopathologique........................27
Messili Lamia, Franois Flich, Marie-Madelaine Blanc-Valleron,
Danile Bartier et Oujaa Aicha,
Caractrisation minralogique des cramiques archologiques :
cas des figurines nolithiques du Cap Achakar
(Maroc Nord-Atlantique)........................................................................................................................41
Gonthier Eric et Quang Hai Tran,
Analyses lithoacoustiques de plans isomorphomtriques
sur des Lithophones cylindriques subsahariens nolithiques......................................................57
Gautier Achiles,
La domestication animale et les introductions danimaux domestiques
en Afrique au cours de la prhistoire...................................................................................................71
Guilaine Jean,
Asie, Europe, Afrique au Nolithique : l
a Mditerrane, lien ou frontire culturelle ?.....................................................................................77

Thme 5: Nouvelles donnes sur lArt: inventaires,


chronologies et sens
Ben-Ncer Abdelwahed,
Gravures rupestres indites du Jebel Ousselat
(Tunisie Centrale)......................................................................................................................................91
Roubet Colette et Amara Iddir,
Expression de lidentit pastorale durant le Nolithique
en Algrie orientale : participation des manifestations symboliques........................................107

Acheche Sophie,
Patrimoine rupestre de Tunisie.............................................................................................................125
Bahra Nadia,
Peintures rupestres du pimont sud occidental
du Tassili Azdjer (Sahara central, Algrie)........................................................................................137
Hachi Slimane, Barbaza Michel, Moussaoui Yassine,
Iddir Smal, Benslama Lazreg, Belambri Rahma,
Art et Manires en Tfedest. Elments pour un programme
dtude gnralise des faits culturels prhistoriques sahariens
(vestiges matriels, art, occupations de lespace)............................................................................145
Amara Iddir,
Laurochs de loued Bousmane : sauvage ou domestique ?
(Djebel Dyr, Tbessa), Algrie orientale.............................................................................................181
Hachid Malika,
Strabon, El-Idrissi, la Guerba et un Libyque plus tardif
que les Ve/VIe Sicles ? ...........................................................................................................................191
Barbaza Michel,
Markoye ou la rencontre de deux mondes.........................................................................................227

Thme 6: La Protohistoire. Le mgalithisme, origine(s)


et chronologie, coutumes funraires, relations avec le Nolithique
Iddir Smail,
La Protohistoire en Algrie. tat de la question..............................................................................247
Heddouche Abdelkader,
Sur lapport des monuments funraires la connaissance
du peuplement et de lenvironnement holocne de lAhaggar.....................................................259
Paris Franois et Salige Jean-Franois,
Chronologie des monuments funraires sahariens.
Problmes, mthode et rsultats...........................................................................................................275
Ben Guith-Hmissa Emna,
Apport des documents de la tldtection, du Systme dInformation
Gographique (S.I.G.) et du G.P.S. dans le domainede lArchologie.
Le cas des ncropoles mgalithiques de Khanguet Esslougui....................................................281
Milburn Mark,
Vers lidentification de quelques grands chefs enterrs
dans les monuments lithiques sahariens............................................................................................293
Bokbot Youssef, Onrubia-Pintado Jorge, Salih Abdallah,
Nolithique et Protohistoire dans le bassin de lOued Noun
(Maroc Prsaharien). Quelques donnes prliminaires.................................................................305

LE PREMIER COLLOQUE
DE PRHISTOIRE MAGHREBINE
Argumentaire
La recherche prhistorique au Maghreb a connu ces dernires dcennies
dimportants progrs. Ils concernent dabord lmergence dune institutionnalisation de cette orientation. Des chercheurs conduisant des projets multidisciplinaires mobilisent dsormais des structures de recherche et des universits de ces pays et souvrent une coopration internationale programme.
De nombreux colloques et rencontres scientifiques se sont dj tenus dans
les diffrents pays du Maghreb faisant chaque fois le point des connaissances et engrangeant nouvelles thories et renouveaux mthodologiques,
tout en restant lcoute des avances mondiales et des progrs technologiques. Sous limpulsion des pouvoirs publics, on voit saffirmer une prise de
conscience en faveur du patrimoine prhistorique lgal de tous les vestiges
issus des divers hritages. Cela se caractrise, en particulier, par la ratification
par nos pays de traits internationaux, la cration de structures de conservation, de protection et de sauvegarde, louverture de nouveaux espaces de
recherche, la mise en place de filires denseignement
La coopration internationale conue dans le cadre de partenariats, met en
rseaux des collaborations entre des laboratoires et des quipes pluridisciplinaires. Nous obtenons dj de bons rsultats de ces conventions fcondes.
Linvestissement de nouveaux terrains, louverture de nouveaux chantiers,
la reprise de sites connus, la discussion des schmas prcdents, permettent
de dessiner de nouveaux modles. Il est dj permis dentrevoir sur une
trs longue dure bien plus que des tmoins dune prhistoire africaine, des
cultures bien installes sur nos territoires, riches en documents typiques,
densment reprsents, dont la complexit exige la mise en synergie de diffrentes disciplines et de diffrents moyens techniques. Pour voir spanouir
ce domaine de connaissance, cette discipline si conviviale a besoin de disposer dun terrain dchanges inter-maghrbins, mditerranens et africains.
La Prhistoire du Maghreb est en mesure aujourdhui de donner ses rponses mditerranennes et africaines, aux grandes questions du Palolithique et du Nolithique quelle se pose aussi. Et cela grce au redploiement
des recherches sur le terrain, effectues dans de trs difficiles conditions,
durant ces 30 dernires annes. La recherche maghrbine en Prhistoire
sinsre avec ses particularismes dans la recherche mondiale, elle se propose
de rendre compte la communaut scientifique de ses russites, mais aussi
de ses insuffisances, afin de participer la cration dune dynamique large,
cohrente et fconde.

Cest lobjectif de ce colloque qui souhaite runir des prhistoriens-chercheurs que le terrain maghrbin motive et mobilise pour faire le point en
2007 sur quelques grandes questions dactualit. Organise autour de thmatiques larges, la premire rencontre de Tamanrasset va entendre de nombreuses communications et dbattre de questions relatives aux diffrents
points qui vont suivre.

1er thme : Les plus anciennes cultures du Maghreb.


Sur le terrain, les travaux consistent rassembler lors de fouilles minutieuses, toutes les donnes suggestives dactivits humaines et denvironnement.
Alors que les tmoignages anciens mettaient laccent sur une documentation
instrumentale dfinie comme outillage, de type galet amnag et biface, les
recherches des dernires dcennies se penchent sur tous les vestiges sans
hirarchie, ni exclusive. Lclat est mme parfois plus rvlateur que le galet
amnag dj connu. Cette dmarche connat son essor dans le site de An
Hanechpour lequel de nombreuses donnes chronologiques, palontologiques, palocologiques, comportementales et adaptatives sont maintenant
disponibles; elles permettent dvaluer sa juste mesure limportance du
site. En effet, ces donnes rvlent que les premiers humains occuprent
le Maghreb plus tt quon ne le pensait, soit vers 1,8 Million dannes ;
cest--dire au mme moment que certains sites dAfrique orientale tels que
Olduvai (Tanzanie) et Koobi Fora (Kenya). Ces premiers humains sinstallrent dans des plaines alluviales, aux abords de rivires et de points deau en
compagnie danimaux de type savane. De plus les travaux actuels continuent
de livrer de nouvelles localits archologiquement diversifies. Ltude du
matriel lithique repose dsormais sur la reconnaissance de chanes opratoires complexes. On voit se dessiner ailleurs une nouvelle cartographie
des sites anciens grce de nouveaux projets concernant dautres rgions
naturelles : cest le cas des gisements de la carrire Thomas, de ceux de
Mostaganem, de Ngaous o les travaux de stratigraphie et de prhistoire
font connatre un Acheulen complexe. Ces nouvelles informations revivifient nos connaissances et celles du site-phare de Ternifine en particulier, en
mettant laccent sur une grande tendue rgionale et une longue dure du
Palolithique ancien.

2me thme : La question du Palolithique moyen au Maghreb:


Un Moustrien de plus en plus affirm. Devenir(s) de lAtrien
et ses relations avec ce qui va lui succder.
De nouvelles informations sont dsormais disponibles en Tunisie centrale, dans lAlgrois littoral, au Maroc oriental et occidental. Il sinstalle
dsormais au Maghreb une phase moustrienne clats dominants et lames,
qui navait t que souponne. Son antriorit par rapport lAtrien est
stratigraphiquement atteste. Les palo-environnements, tels que les faunes
permettent de les reconstituer, sont maintenant plus nuancs et climatiquement mieux prciss. Faits nouveaux, certains gisements livrent des industries non ibromaurusiennes succdant en stratigraphie lAtrien et dont
lattribution culturelle nest pas encore dfinie. Il reste articuler toutes les
donnes relevant de ces entits pour installer la spcificit du Palolithique

moyen du Maghreb dans ses rfrences chronologiques, culturelles et paloanthropologiques. LAtrien conserve tout de mme limage dune civilisation au trs large rayonnement africain (de la mer Rouge lAtlantique, de
la Mditerrane au Tchad) et livre un substrat partir duquel mergent de
nouvelles ralits prhistoriques diversifies.

3me Thme : Le Palolithique suprieur au Maghreb:


Originalit(s), origine et devenir(s), relations
avec lEpipalolithique.
Aprs avoir longtemps admis labsence dun Palolithique suprieur au
Maghreb, voil que lIbromaurusien et lHomme de Mechta-Afalou dont la
filiation avec lHomme de Dar Es Soltane parat tablie, simposent comme
une culture dont lorigine, encore problmatique, peut toutefois, prendre
appui sur les nouvelles connaissances concernant le Palolithique moyen en
Mditerrane occidentale. En tout tat de cause, le schma heuristique selon
lequel un Homme dorigine autochtone serait porteur dune culture dorigine
allochtone ne peut plus tre soutenu. La culture ibromaurusienne rpandue
le long de la rive mridionale de la Mditerrane, depuis le 20me millnaire
sest tendue jusquaux contreforts de lAtlas saharien. Plus qu travers son
cadre chronologique dsormais tabli, ce sont ses attributs culturels les plus
inattendus qui la font percevoir autrement. Au premier rang se place lArt,
avec ses manifestations esthtiques demble exemplaires. Des figurines en
argile modele et cuite coexistent au cur dun habitat sous abri Afalou
Bou Rhummel. Ce lieu de sjour de petites communauts de chasseurs de
mouflons devint une ncropole qui sut accueillir autour dillustres personnages inhums avec leurs attributs de prestige, quantit dautres chasseurs, de
leurs compagnes et de leurs enfants. Tout comme Taforalt et Columnata qui
connurent au cours de la mme priode un retentissement de mme importance. On doit ce patrimoine Ibromaurusien bien conserv en grotte, la
preuve dune installation tellienne de longue dure ayant prennis des comportements cultuels symboliques et installant denouveaux comportements
socitaux au Maghreb. Laffirmation dune certaine territorialisation en est
ainsi induite. Faut-il ajouter que les restes anthropologiques de lHomme
de Mechta-Afalou slevant maintenant prs de 500 sujets, constituent les
collections dHommes fossiles qui se tiennent parmi les plus nombreuses
au monde. En outre, la rvision des restes fauniques, au moyen danalyses
archozoologiques, a permis de mieux connatre les modes dacquisition et
de traitement des gibiers chasss. Avec ces nouveaux rsultats, nous apprhendons plus finement le fait comportemental dans ses nuances et ses particularismes et jusque dans laspect technique de ses pratiques culinaires. De
mme que de nouvelles approches techno-conomiques des productions
lithiques enrichissent nos connaissances sur les savoir-faire techniques des
tailleurs ibromaurusiens.
Peu aprs le dbut de lHolocne la culture capsienne sinstalle au Maghreb
oriental. Cette culture gagne les Hauts-Plateaux et les zones atlasiques. Son
territoire qui stend jusquau Sersou louest algrien, est encore mal connu
plus louest de cette zone. De nombreux travaux lui sont consacrs. Cest
dans le Constantinois et surtout en Tunisie centrale que se rpandent des

communauts de chasseurs de lantilope bubale, consommateurs de gastropodes terrestres et fins connaisseurs des saveurs de luf dautruche. Notre
faible connaissance de leurs structures dhabitat appelle innover en matire
dexploration des escargotires. Les travaux rcents de rvision des rfrences techniques adoptes par ces artisans du silex, spcialistes en lames
et lamelles, redonnent de lintrt leurs panoplies doutils et armatures.
Lacquisition et le traitement des matires premires sont des sujets qui valorisent mieux la comprhension de la variabilit des productions lithiques.
Enfin, le nouveau regard sur la coquille vide, mais reste intacte de luf
dautruche, livre des donnes nouvelles sur les origines et le dveloppement
de lart figuratif. Cette perspective redynamise le sujet que lon pouvait croire puis et permet dapprhender diffremment cette culture et ses facis
culturels qui nont pas livr tous leurs secrets.

4me thme : Les diffrents courants de nolithisation


au Maghreb: les nolithisations anciennes et la tardive.
A la faveur de conditions climatiques humides qui ne se maintinrent
pas trs longtemps au Sahara, il est admis et dmontr que la nolithisation dbute avec lHolocne sans que lon sache avec prcision sur quel(s)
substrat(s) sest effectu cette transformation radicale mettant en place des
socits pastorales matrisant la domestication, la confection de larges vases
cramiques et la reprsentation en de grandioses uvres rupestres.
Le Nolithique mditerranen, lui aussi ancien, semble rsulter des modifications qui ont affect les dernires industries ibromaurusiennes auxquelles se sont agrgs des apports plus septentrionaux.
Les rvisions rcentes du Nolithique atlasique de tradition Capsienne
portent sur linterprtation anthropologique des contextes archologiques.
Statut et comportements sont prciss, partir dobjets de prestige, faonns avec matrise dans des matriaux rares et exognes, obtenus par changes (haches et herminettes). Ces premiers actes dchanges suggrent lmergence dune socit compose de colporteurs et de spcialistes, frquentant
aussi ce territoire. Enfin cette rvaluation prend en compte les manifestations artistiques graves, peintes ou sculptes. Une expression identitaire de
pasteur a pu tre reconnue et individualise, elle vhicule lide dun pastoralisme qui se rpand alors dans les rgions montagneuses et karstiques de
lAlgrie orientale, gagnant mme les massifs prsahariens occidentaux, o
un culte du blier se serait install. Cette rvision concerne galement les documents macro-lithiques, taille bifaciale, vocateurs dactivits forestires
et agricoles. Une domestication des paysages collinaires est mise en vidence
pour la premire fois dans les Nmemcha. Cette nolithisation continentale,
qui paraissait ne pas stendre jusqu la mer, est dsormais bien atteste en
Tunisie ctire et centrale. Elle commence tre mieux apprhende grce
aux nouveaux travaux multidisciplinaires conduits Hergla. De nouvelles
donnes palo-anthropologiques confortent les informations matrielles
issues de structures de plein air, intentionnellement construites et mises
au jour. Plusieurs sries dinstallations ont t minutieusement dgages et
identifies pour la premire fois en Tunisie. Au Maroc Occidental, la rvision des figurines des grottes dAchakar grce lapplication de mthodes

physico-chimiques, montre la complexit de larchologie de largile et la


connaissance intime quavaient les populations nolithiques de cette matire
plastique, ductile pouvant tre modele avant dtre rigidifie par son passage au feu.

5me Thme : Nouvelles donnes sur lArt : inventaires,


chronologies et sens.
Outre les dbats qui animent les discussions entre les tenants dune chronologie longue et dune chronologie courte, cet art majestueux, si attachant
et si prolixe, demeure encore non directement dat.
Les moyens modernes denregistrements numriques permettent de raliser des inventaires systmatiques de lart rupestre saharien et deffectuer des
relevs informatiques dune trs haute fidlit. La diapositive et la photographie noir et blanc gardent toujours leur utilit, la photographie numrique en
mosaque mobilisant des moyens informatiques puissants, permet daccder
des tats de fracheur antrieurs lactuel. Une exprience pluriannuelle de
systmatisation de ce procd, applique une unit gologique homogne,
la Tefedest, est en cours dans le cadre dun partenariat de recherche. Les
premiers rsultats montrent que ltude de cet art, appuye sur larchologie
gnrale de la rgion, permet de formuler des hypothses nouvelles sur ces
cultures, qui partagent avec les facis voisins de nombreux caractres certes,
mais qui dveloppent aussi les siens propres en liaison avec les environnements et les caractres gologiques et gomorphologiques. Les donnes recueillies permettent de faire de ce massif granitique un vritable laboratoire
dtude. Dj se dessinent les contours dune socit pastorale, brillante et
heureuse, matrisant paysages et rythmes, dplaant des habitats complexes
au gr des besoins du troupeaux et ralisant un art exprimant un quotidien
dense, ainsi que des mythologies, dont il faut sattacher saisir un peu le
sens, car il sagit des cosmogonies et des visions du monde de ces socits
davant la dsertification actuelle.

6me thme: La Protohistoire. Le mgalithisme, origine(s)


et chronologie, coutumes funraires, relations avec le Nolithique.
Les diffrentes recherches napprhendaient cette priode quau travers de
son mgalithisme funraire, qui rsulterait la fois dune maturation locale
et dinfluences extrieures. Ltude de la priode a souvent t dissocie
des autres lments archologiques vocateurs dun quotidien, prsent dans
lhabitat et lart rupestre. Faute de datations suffisamment nombreuses et
de sries de mobilier de rfrence, la question chronologique reste encore
imprcise bien que les tudes en cours montrent que la connaissance est
en train dvoluer et que le mgalithisme maghrbin apparat comme plus
ancien quon ne le pensait; les datations obtenues dans le Sahara central
(Hoggar, Tassili, Ar, Fezzan) permettent dores et dj de situer ses dbuts
au Nolithique.
Lanalyse spatiale des monuments funraires traduit des distributions territoriales certainement non alatoires; on peut mme aujourdhui proposer

10

une gographie protohistorique. Ltude des relations de ces monuments


avec les cultures matrielles et lart rupestre vont constituer pour lavenir
une voie de recherche prometteuse. On ne dispose que de peu de donnes
anthropologiquessur les inhumations et sur les rites funraires. Il parat
galement ncessaire de prciser la terminologie et la typologie des diffrentes architectures funraires. Le problme des constructions dites cultuelles demeure entier. Toutes ces questions mritent un large dbat pour une
meilleure connaissance du peuplement maghrbin de lafin des temps nolithiques.
De son ct, lart rupestre qui a entam ds la fin du Bovidien un processus de schmatisation des reprsentations et qui ira saccentuant dans
les phases caballine et cameline, semble vou produire des signes et des
symboles que lon trouvent dans lcriture libyque et dans les motifs de lart
traditionnel berbre.
Ce sont l les thmes que la premire dition du colloque international
de prhistoire maghrbine de Tamanrasset se propose dexaminer. Aucun
colloque npuise un sujet scientifique et encore moins celui-ci dont lobjet droule ses cultures sur prs de deux millions dannes de pr-histoire
et sur toute ltendue septentrionale du continent. Le Centre National de
Recherches Prhistoriques, Anthropologiques et Historiques envisage dinscrire cette manifestation scientifique dans la rgularit autour de thmes plus
cibls; il souhaite runir en Algrie tous les ans ou tous les deux ans les
spcialistesdes questions retenues afin de faire avancer la connaissance et
de dfinir les voies de recherche susceptibles dagrger les comptences, les
laboratoires et les moyens autour de la discipline prhistorique.

Le comit scientifique du colloque :


Pr. Slimane HACHI
Abdelkader HEDDOUCHE
Souhila MERZOUG
Ali AMARA
Latifa SARI

191

Strabon, El-Idrissi, la
Guerba et un Libyque
plus tardif que les Ve/VIe
Sicles ?
la belle mmoire de Jean Spruytte
avec lequel nous avions imagin une
exprience de traverse du Sahara en...
char attel un cheval.

Malika HACHID *
Rsum

LAuteur prsente les rsultats de croisements entre des donnes de lart rupestre protohistorique et historique et celles de sources crites grco-latines,
arabes et portugaises. Lun deux permet de poser la question de savoir si on
ne pouvait pas traverser les zones arides en attachant des outres deau sous le
ventre des chevaux puis des dromadaires. Lattestation dune telle pratique
dans lart rupestre et les sources crites a pu garantir aux Sahariens une certaine mobilit, voire des contacts avec les deux rives du Sahara, une ralit qui
sopposerait la perception dune civilisation saharienne collapse ds la fin de
la prhistoire. De tels croisements permettent aussi dmettre lhypothse selon
laquelle lcriture libyque aurait pu perdurer au-del des Ve/VIe sicles dans
les rgions prsahariennes occidentales les moins romanises sachant quun alphabet tait encore en usage au Sahara occidental au XVe sicle.
Mots-cls : art rupestre protohistorique et historique et sources crites.
critures libyques et survivances.

Centre National de
Recherches Prhistoriques, Historiques et
Anthropologiques.
3, rue F.D. Roosevelt
16000-Alger, Algrie.
*


.) - (

.

.

.

192

.

.
:
.

Strabon, El-Idrissi, la Guerba and Libyc scripts later than the Fifth /
Sixth Centuries?
Abstract
The author presents the crossing results between the data of the protohistorical and historical rupestral art and those of the written sources (Greco-latin,
Arabic and Portuguese). One of these intersections allow to ask the question if
people was not enable to cross the dries zones by fastening bellybands goatskins
of water to their horses, and then, their camels, a use which insure to the Saharians certain mobility, moreover, the contacts between the two saharians banks,
a reality which faced to the perception of a collapse Saharan Civilisation since
the end of the prehistory. These crossings facts allows also the introduction of
the hypothesis according to the Libyc script which could long beyond the Vth/
VIth centuries in the west pre-saharan regions, far from the Romain Civilisation, as we knonw that the script was still present in the occidental Sahara in
the XVth century.
Keywords: protohistorical and historical rupestral art and writing
sources, Libyc scripts and survivals.

1. A linterface des disciplines :


protohistorique

lart rupestre

et historique

Lart rupestre protohistorique1 et historique stend aux priodes caballine et cameline.


Loin de constituer une sorte de fourre-tout
dit libyco-berbre, o les premiers prhistoriens mettaient ce qui dans lart rupestre leur
paraissait rcent et ngligeable, il est un tmoin
incontournable de lHistoire, et, vient mettre
en valeur des priodes compltement ngliges
jusque-l, notamment la priode dite mdivale. La priode caballine inaugure la figuration
du char, du cheval et des armes mtalliques,
aprs 1300/1200 ans avant J.-C. ; cette date
correspond lune des attaques des Libyens
Orientaux contre les Egyptiens, des Libyens
aux traits culturels comparables aux Libyens
peints sur les rochers du Sahara central (Hachid, 2000). Elle est, donc, dans sa majeure par1 - Dans notre ouvrage sur les Premiers Berbres (2000), nous
avons dj discut de la lgitimit de ce terme que nous nutilisons
quen y mettant des guillemets, linstar de celui de mdival,
autre appellation remise en question par les historiens africains,
quand il est appliqu lAfrique.

tie, protohistorique, et sinscrit dans lge du


Cuivre et du Bronze dans sa partie haute. Selon le concept occidental et la terminologie qui
en dcoule, lHistoire dbute avec lAntiquit
classique, au Ve sicle avant J.-C. En Numidie,
lapparition du dromadaire inaugure la priode
cameline de lart rupestre, vers le 1er sicle avant
J.-C. (bataille de Thapsus), alors quau Sahara
central, celle-dbute vers les IIIe/IVe sicles (tighremt dAbalessa, Hachid, 2006). Elle traverse
ensuite une priode sculaire mdivale1 avec,
par exemple, les premires reprsentations de
mosques et de personnages en prire, et des
tifinaghs qui mentionnent des noms arabes ; un
sujet intressant de cette priode est, semble-til, la figuration de personnages qui pourraient
tre des groupes berbres exils au Sahara
central et mridional (voir ci-dessous). Pour la
partie mdivale finissante de cet art rupestre o on a plac maintes images dites libyco-berbres, une appellation mal dfinie, certains prcurseurs ont parfois parl de priode
arabo-berbre. Cet art se continue jusquaux
temps subactuels avec des images de caravanes
de chameaux portant des palanquins. Sagissant

193

de la Libye des Anciens, si on se rfre une


dfinition occidentale classique, les Libyens
entreraient en protohistoire grce aux premiers tmoignages crits que dautres peuples
ont faits deux. La littrature majoritairement
occidentale, et, dans la foule, celle, plus jeune
et maghrbine, conservent une forte tendance
ne prendre en considration que les crits qui
manent des Grecs, notamment celui de lincontournable Hrodote (Ve sicle avant J.-C.).
Pourtant, les chroniques gyptiennes (terme
encore une fois occidental) offrent autant dlments dinformations que les tmoignages
grco-latins (terminologie tout aussi occidentale). Dj, elles sont plus anciennes de quelques bons millnaires. Ensuite, non seulement
elles sont riches en dtail (comme on peut le
constater en lisant les rcits des batailles), mais
on sait, en plus, qu la diffrence des grco-latins, les gyptiens taient en contact direct avec
les Libyens Orientaux dans le Delta et sur les
rives occidentales du Nil. Les gyptiens nous
ont galement laiss de prcieux documents
iconographiques o les Libyens Orientaux sont
reprsents dans les moindres dtails, des dtails identiques ceux des Libyens figurs sur
les parois du Sahara central que nous avons appels sahariens pour rester dans la ligne des
Libyens Orientaux et Occidentaux (Hachid,
2000). Il est difficile daccepter que les documents gyptiens soient assimils des chroniques quand les tmoignages grco-latins
sont considrs comme des crits, car cela
sous-tend que la premire source est de qualit infrieure la seconde ; bien des rcits des
auteurs grco-latins ne sont aussi que des chroniques et Hrodote lui-mme est all puiser ses
informations aux prtres gyptiens. La priode
caballine du char et du cheval a bnfici dun
bien plus grand intrt que les phases suivantes,
notamment la priode cameline qui na, le plus
souvent, attir lattention des chercheurs quen
raison du problme de la date de lintroduction
du dromadaire en Afrique du Nord.
Lintrt de cet art protohistorique et historique rside dabord dans le fait quil se trouve
linterface de plusieurs disciplines (archologie,
protohistoire, histoire antique, histoire mdivale jusquaux temps subactuels, tradition
ou histoire orales). Ensuite, il est important en
raison de lclairage quil apporte sur les anctres directs des peuplements actuels : au sortir

de la prhistoire, il constitue assurment lune


des sources de lhistoire des Berbres et des
Noirs dAfrique du Nord et du Sahara, la seule
dont on peut disposer pour nombre de rgions
du Sahara qui ne bnficient daucune recherche archologique. Nous avons attir lattention
sur sa phase historique qui pourrait documenter
larrive des pr-Touaregs Sanhadja, Huwwara
et autres au Sahara central et au Sahel (Hachid,
2006, 2007a, 2007b). la diffrence de lart rupestre prhistorique, il a lavantage dtre, plus
souvent quon ne le pense, recoup et confort
par les sources crites, textes gyptiens, grcolatins, arabes et portugais, et, subsidiairement,
les relations des premiers explorateurs europens des XVIIIe et XIXe sicles. On trouve la
plus ancienne mention du voile de tte (mme
si celui-ci nest peut-tre pas vritablement la
taguelmoust actuelle) et du poignard pendantde bras dans les textes byzantins qui permettent
ainsi de dater les peintures et gravures des personnages et guerriers qui en sont munis. Cest
aussi grce la dernire mention des chars chez
les Latins que nous pouvons dater leur disparition des parois.

2. La traverse des dserts avec


des outres attaches sous le ventre
du cheval et du dromadaire

un exemple de croisement entre


textes et art rupestre

Dans sa Gographie, Strabon (1er sicle


avant J.-C.-1er sicle AD) crit : Les Pharusiens se rencontrent avec les Maures travers
le dsert, bien que rarement, en attachant des
outres deau sous le ventre de leurs chevaux.
Si les Maures qui voluent en Maurtanie romano-africaine et les Pharusiens, dans les territoires plus dsertiques situs son sud, nont pas
des changes rguliers, cest que ces derniers
devaient, pour ce faire, traverser des zones arides o il tait ncessaire, sinon vital, de prvoir
des rserves deau. Si Maures et Pharusiens, qui
ntaient pas ennemis, accomplissaient parfois
de tels voyages, ctait assurment pour se procurer des biens et marchandises ncessaires aux
uns et aux autres ; loccasion de ce troc, on
changeait des nouvelles sur ltat du monde :
les Pharusiens, peuples sahariens, taient curieux des dernires nouvelles de lAfrique romaine et les Maures de ce qui pouvait bien se

194

passer dans les dserts, voir au nord du Sahel,


alias lEthiopie des Anciens. Chez ces derniers,
la notion de dsert est assez relative et recouvre des paysages diversifis puisquelle sapplique aussi bien des zones gographiques
sches succdant peine la cte mditerranenne, par exemple larrire-pays des Syrtes,
qu des rgions plus mridionales et prsahariennes, dans le sens o on lentend aujourdhui,
comme celle des pays des Gtules, par exemple ; dautres fois, le terme desertum dsignait
lenfer des terres torrides de lthiopie. Daprs
les textes anciens et leur interprtation par les
antiquisants, le territoire des Pharusiens se situait la latitude de lOued Dra environ (Maroc actuel) ; celui des Maures sarrtait au sud
celle du Moyen Atlas (Pline lAncien, Strabon,
Ptolme). Selon ces donnes gographiques,
le dsert dont parle Strabon devait donc correspondre des zones pr-sahariennes semi-arides
parsemes dune maigre vgtation (Desanges,
1989, 2001). Le climat qui rgnait l au cours de
lAntiquit devait tre proche de lactuel, ou un
peu plus humide si on en croit les descriptions
de la faune par Pline lAncien (1er sicle avant
J.-C.) ; sachant qu cette latitude, les points
deau ne pouvaient tre compltement absents,
pourquoi Strabon voque-t-il la ncessit pour
les Pharusiens de transporter des rserves de
ce prcieux liquide ? Au sud de lAfrique romaine, les connaissances des Anciens taient
limites et leur localisation gographique des
peuples autochtones approximative. Strabon
crit que les deux peuples se retrouvaient en
des lieux dsertiques. Les Maures qui venaient
du nord navaient pas besoin de rserves deau
jusquaux lieux de la rencontre. Les Pharusiens
qui, eux, venaient du sud, un sud dont on ignore la localisation gographique exacte, accomplissaient un voyage rendant indispensable ces
mmes rserves ; on sait quen milieu aride, les
chevaux ont besoin de boire tous les jours et
tous les trois jours quand ils sont dresss pour
cela ; quant aux hommes, leurs besoins en la
matire taient encore plus importants. Cest
donc avant les lieux convenus pour la rencontre quil y avait danger possible pour les Pharusiens sils ne prvoyaient pas des rserves
deau ; par consquent, ils ne pouvaient pas tre
originaires dune rgion se situant la latitude
de lOued Dra, une rgion semi-dsertique
mais pourvue doasis et de points deau, et, surtout o coulait lOued Dra lui-mme dont on

sait que les rives taient encore assez vertes et


giboyeuses dans lAntiquit, au point que lon
pense que le crocodile que Juba II se procura
a pu tre captur dans ses marcages. Les Pharusiens prenaient leur dpart dune zone plus
mridionale que celle de lOued Dra, probablement et au moins, le nord du Sahara occidental ; ils pouvaient compter sur quelques
points deau connus mais peu nombreux, et/ou
trs distancis, pour renouveler rgulirement
leurs provisions en eau. La pratique de suspendre des outres deau sous-ventrires est fort ancienne. Le tmoignage de Strabon concerne le
cheval mais quand le dromadaire a t introduit
en Egypte par les Assyriens, lanimal tait aussi
utilis, entre autre, transporter des rserves
en eau. Les outres en peau attaches au ventre
du dromadaire sont encore documentes par le
plerinage quAlexandre le Grand fit loasis de
Siwa, dans le Dsert Libyque, pour y consulter
loracle dAmmon, en 332 avant J.-C. Larme
de ce conqurant portait des outres attaches
sous le ventre des dromadaires prts par les
Arabes dArabie, comme le rapporte lhistorien
latin Quinte-Curce (1er sicle AD). Plus tard,
faisant le rcit de la marche de la colonne militaire dirige par Marius travers une rgion
dsertique quon pense pouvoir situer vers le
Golfe des Syrtes et le territoire de Gabs, une
marche particulirement acclre destine
surprendre et investir la cit de Gafsa, Salluste
(1er sicle AD) insiste sur laridit des lieux, labsence de points deau, la distance traverser et
le danger encouru. Pour continuer de progresser, Marius neut gure le choix que dordonner
ses hommes, des fantassins et des cavaliers,
dabandonner tous les bagages et de ne garder
que les outres deau. Au Sahara, le cheval boit,
en moyenne, 15 l par jour ; en juin, par 40
lombre, les spahis, sous les ordres de J. Spruytte, faisaient boire les leurs cinq fois par jour (in
litteris) et on imagine la quantit deau ncessaire. Il fallait aussi transporter du fourrage, en
complment du maigre pturage disponible en
zone aride ; les Touaregs nobles de lAhaggar en
faisaient autant avec leurs dromadaires et quelques chevaux de prestige lorsquils se rendaient
dans lAdrar des Ifoghas ; en 1929, lamnokal
de lAhaggar, Akhamouk ag Yama prit la piste
de Tamanghasset (Ahaggar) Agads (massif
de lAyar) en utilisant le mme cheval. la fin
du VIIe sicle (666-667), Oqba ibn Nafi se lana la conqute du Fezzan avec une troupe mi-

195

litaire de 400 cavaliers et 400 chameaux portant


chacun deux outres deau (Ibn Abd El-Hakam,
IXe sicle). Le Fezzan est une rgion semi-aride
o il existe des points deau permettant denvisager de traverser la rgion du nord au sud en
se ravitaillant ici et l, mais o hommes, chevaux et un peu moins les dromadaires auraient
pu souffrir si les tapes quotidiennes ntaient
pas correctement pourvues en eau. Lexemple
est assez comparable au Sahara occidental o
une des premires tches que les conqurants
arabes accomplirent fut de creuser des puits entre le sud du Maroc et le Soudan pour faciliter la
progression des caravanes. Aussi, pensons-nous
que les Pharusiens occupaient des territoires se
situant au sud de lOued Dra o on pouvait
encore circuler dos de cheval et o leau ntait
pas totalement absente, mais ncessaire lors des
dplacements moyen et longs cours.

Strabon (Mont des Ksour, Atlas saharien),


dcouvert par feu J. Iliou (fig. 1, 2 et 3), que
nous pensons avoir lgitimement baptis, figure une caravane de chevaux et de dromadaires,
quelques-uns parmi ces derniers portant des
outres sous-ventrires conventionnellement
figures par des cercles. De forme parfois parfaitement circulaire, on pourrait tre amen
douter quil sagisse dun objet en cuir, mais ce
site rupestre nest pas le seul figurer ce type
de transport puisquon le retrouve en plusieurs
rgions et dun bout lautre du Sahara (Atlas saharien, dsert mauritanien, Tadrart Akukas), que lanimal porteur soit le cheval ou le
chameau, le procd stant transmis de lun
lautre (fig. 4).

Lart rupestre historique a, lui aussi, figur


le transport des outres deau. Le site rupestre

Fig.1.

* La reproduction des illustrations de lauteur est


interdite sans son autorisation.

196

Fig.2.

Fig.1, 2 et 3. Le site
Strabon et ses inscriptions (Monts des
Ksour, Atlas saharien).
Remarquez
la convention graphique
des pattes en boules
et le petit bouclier rond.
Photos M. Hachid.

Fig.3.

197

Fig. 4. La reprsentation doutres sousventrires travers le


Sahara (photos de M.
Hachid sauf le dessin
en noir et blanc des
gravures du Dsert
mauritanien qui est
reproduit daprs
Ould Mohamed
Naff et al., 2000).

198

Gata Nam (Hodh septentrional, Mauritanie


du sud-est), S. Amblard interprte loutre sousventrire du dromadaire situ en haut gauche
(fig. 5) comme un bouclier suspendu sous le ventre de lanimal (1993, fig. 6a) : sil est vrai que les
cavaliers brandissent ce petit bouclier rond bien
connu de lAntiquit (voir ci-dessous), et qui, au
Sahara, a tardivement perdur avec la priode cameline, ici, il sagit bien dune outre et non pas
dun bouclier. Au Sahara central, la reprsentation mme schmatique de cette outre ne peut
prter confusion avec lassiette en cuivre que
les Touaregs suspendent leur dromadaire (tamennast). Quand cette dernire est figure, elle
est parfois conventionnellement place plus bas
quil ne le faudrait (fig. 4) puisque dans la ralit,
cette assiette repose entre la patte avant et le cou,
sur le ct et le poitrail. Loutre sous-ventrire,
elle, se trouve toujours sous le ventre de lanimal
porteur, mme si les liens ne sont pas figurs.
Gata Naam, ce procd est figur dans une
scne de chasse lantilope oryx par des cavaliers
brandissant un petit bouclier rond et accompagns de dromadaires (fig. 5) ; ce type de chasse dans des contres arides ncessitait que lon
transporte de leau avec soi et devait donc durer
plusieurs jours. Tous les animaux reprsents ont
les pattes en boules, une convention qui, avec
le bouclier rond et la prsence du dromadaire,

rapportent cette paroi lre historique ; cependant nous verrons plus loin si elle doit tre plus
prcisment rapporte lAntiquit ou aux temps
mdivaux. En effet, au XIIe sicle, le gographe arabe El-Idrissi fait encore tat de ce type de
transport doutres deau arrimes aux btes par
les populations chamelires sanhadja du Dsert
de Nisar dont on sait par les textes quil stendait
entre Sijilmassa et Awdaghost/Tegdaoust. De
nos jours encore, les Maures comme les Touaregs du Sud attachent les outres sous le ventre des
nes ou des bufs. Chez les seconds dentre eux,
les femmes utilisent lne ou le buf comme animal porteur, notamment lors du dplacement du
campement dun endroit un autre (fig. 6), mais
aussi pour la corve deau assure par les femmes
et les fillettes (Bernus et Durou, 1996, p. 238).
Lart rupestre ni les textes latins ou mdivaux
ne figurent les dtails de larrimage de loutre au
corps de lanimal, trs probablement comme on
le fait encore de nos jours chez les Touaregs du
sud : Loutre est remplie, porte deux vers
lanimal et place sous son ventre, suspendue
par des cordes. La peau de lne est protge des
morsures de la corde par des coussinets, petites
plaques de bois rainures o la corde sinscrit
sans meurtrir les flancs de lanimal (Bernus et
Durou, 1996, p. 253).

Fig. 5. Gata Nam (Hodh septentrional, sud-est de la Mauritanie). Remarquez les pattes en boules
des chevaux, dromadaires et antilopes oryx ainsi que le petit bouclier rond (Amblard, 1993, p. 50).

199

Fig. 6. Chez les Touaregs du sud, loutre en


peau est attache sous
le ventre de lne ou
du buf (Bernus et
Durou, 1996, p. 238).

Il tait possible de traverser des zones arides,


pauvres ou peu pourvues en eau grce ce systme dcrit par Strabon et El-Idrissi et figur
par lart rupestre historique. Cependant, et on
se souvient de la remarque de Strabon, ces traverses et ces voyages devaient tre limits ; ils
ntaient possibles que par et grce un savoir du
dsert acquis avec lusage et le temps, une parfaite connaissance de la gographie des lieux et de
leurs ressources en eau, que celles-ci soient prennes ou conscutives des pluies saisonnires. En
transportant des outres deau attaches au ventre
de leurs chevaux (mais aussi dans leurs chariots
quatre roues), les populations du Sahara occidental et central ont t en mesure de se dplacer
travers les zones arides de leurs territoires, en
allant de point deau en point deau, l o ils ont
grav leurs images qui balisent aujourdhui leurs
pistes, les mmes que celles daujourdhui. Le mythe des routes de chars est depuis longtemps
abandonn, mais R. Mauny qui en fut lun des inventeurs avait assurment raison quand il crivait
quil existait des itinraires favoriss pour leur
richesse en points deau, entre le Sud marocain et
la rgion de Goundam par le Zemmour, lAdrar
de Mauritanie et la falaise Tichitt-Oualata (...).
ou encore, que de tels dplacements devaient se
faire la saison frache seulement (...) en suivant
les seuls itinraires assurant labreuvoir rgulier,
dans un Sahara plus humide que lactuel, la charge principale, part le conducteur, devant tre
les indispensables guerbas deau (1968, p. 122).

Sans avoir jamais vu dimages figurant ce procd


sur les rochers du dsert, cet historien lavait imagin. Des dplacements rgionaux taient possibles mais rien ne soppose ce que les hommes
aient pu se rendre plus loin encore, par exemple,
en direction du sud et lAdrar mauritanien, et, de
l, atteindre la zone sahlienne. Si on gravait des
chars sur des rochers qui se trouvent la hauteur
des cits anciennes de Tichitt et de Tegdaoust (le
char le plus mridional tant celui dAguentoum
el-Abiodh, prs de Tegdaoust), alors les auteurs
de ces images navaient quun pas de plus faire
pour se rendre au fleuve Sngal, louest, et, au
Niger, lest. linverse, on pouvait aussi voyager loin en direction du nord, comme le faisaient
les Pharusiens pour rejoindre les Maures ou encore lest, quand ils se rendaient dans la rgion
de Cirta (Constantine). G. Camps partageait cette
opinion lui qui estimait que les Gtules furent en
contact avec les thiopiens des oasis et du Soudan et que ces derniers taient les btisseurs des
monuments funraires chapelles (1987, p. 85).
Ces grandes spultures qui tmoignent de pratiques funraires inconnues des Maures et des
Numides se distribuent dans les rgions mridionales du Maghreb et du nord du Sahara, depuis le
sud du Maroc jusquaux Nmemchas, ainsi quau
Sahara occidental (Zemmour) et le dsert mauritanien (Hank, Tagant). Avec les gravures rupestres de chars et chariots de style schmatique bien
connus de ces rgions, elles sont la preuve de
lexistence dun peuplement de ces rgions certes

200

dsertiques, mais viables au niveau des oasis et


autres biotopes localement humides, au cours de
lge des mtaux et des temps historiques.

3. Entre Sahara et Sahel :


une expdition possible au cours

de lantiquit avec les

guerriers
Libyens du Mzab, les princes
Nasamons, le roi des Garamantes
et ses allis Romains

Nous avons toujours dfendu la thse dune certaine mobilit des populations du Sahara central
avant lacquisition du dromadaire, et, par consquent, de contacts trs anciens entre la Mditerrane et le Sahara central, entre ce dernier et le Sahel,
lEthiopie des Anciens, le Soudan des Arabes. Nous
pensons que si ladoption du cheval et du char par
les Berbres, ainsi que lalphabet, sest faite par la
Mditerrane, autoroute culturelle de lAntiquit,
cest cette mobilit des Berbres du Sahara central
qui leur a permis daccder ces nouveauts plus
ou moins lointaines, dans le mme temps, ou presque, que ceux qui se tenaient plus prs des rivages.
Avec la mise en place des conditions dsertiques
de la dernire phase aride connue date du IVe
millnaire B.P., les hommes ont progressivement
perdu des territoires ; sils pouvaient parfois survivre en complte autarcie, leurs capacits faire
face voudraient quils aient aussi t capables de
garder quelques contacts avec les univers situs audel ou en-de du leur. Ce contact passait ncessairement par des accs gographiques, voire des
pistes, lesquelles, bien que dangereuses, se sont
peu peu mises en place dans ce Sahara de plus
en plus dsertique. La piste implique un itinraire
connu et praticable pour les hommes et les btes
(eau, pturages etc.), linstar du trik Lemtouna
quempruntaient les caravanes travers le Sahara
occidental, une piste transsaharienne qui traversait le territoire de limportante confdration
des Lemtouna des temps mdivaux. Au Sahara central, les distances et les superficies taient
bien plus vastes ; nous pensons que les contacts
y furent possibles entre les deux rives du Sahara,
mais quils doivent tre conus dans la ralit gographique, climatique et humaine de ces dserts
qui fut celle de lAntiquit. Les exprimentations
de feu J. Spruytte, si elles ont t dun formidable
apport pour larchologie, ont aussi montr les limites matrielles du char (peut-tre un peu moins
pour le chariot). Nous avions imagin une expri-

mentation archologique du char attel au cheval


et au buf en milieu saharien, sur la plus longue
distance possible, aprs une belle saison de pluies.
Deux questions devaient tre prises en compte,
lusure du vhicule (et, donc, la ncessit de rparations) et la disponibilit des points deau et des
pturages, sachant que lon pouvait transporter des
outres deau et du fourrage. En labsence dune telle exprimentation qui se fera peut-tre un jour, on
peut seulement avancer qu partir dun point de
dpart, des chevaux et de solides chariots attels
des chevaux et des bufs, comme le montrent
les gravures du Sahara occidental, pouvaient arriver jusqu un lieu donn, sur un itinraire dont on
connaissait les points deau et les pturages et dont
on savait quils se renouvelaient aprs la saison
des pluies quand celle-ci avait t assez pluvieuse.
Comme le font les Sahariens, on pouvait prvoir
des rserves deau et de fourrage dposs en des
lieux srs pour assurer le retour. partir de l, le
relais de la communication entre les communauts,
le transfert des biens et des ides pouvaient certes
se faire dun lieu de vie un autre, mais il nest
pas impossible que des voyageurs aient parfois
accompli, plus rarement dirait Strabon, de longs
voyages transsahariens. Les anthropologues nous
ont montr que laire de nomadisation de certaines
grandes tribus touargues saharo-sahliennes pouvait stendre plusieurs milliers de kilomtres ;
cependant, de tels dplacements ncessitaient
deux ou trois annes qui ntaient pas forcment
successives. Les contacts entre les deux rives du
Sahara peuvent avoir t possibles de proche en
proche, sans que cette discontinuit gographique
et temporelle ait rendu impossible la traverse de
plus grandes distances gographiques. Du temps
du royaume des Garamantes (1er millnaire avant
J.-C.), en partant du nord Sahel, depuis les massifs de lAyar et lAdrar des Ifoghas par exemple,
des hommes cheval qui auraient pratiqu de la
mme manire et avec des outres deau, auraient
pu gagner Ghat (oasis dont on sait quelle existait
dj grce des tablissements mis en valeur ces
dernires dcennies) (Di Lernia et al, 2001, 2002),
avant de se diriger vers la capitale garamantique,
Garama/Djerma, do, traverser le Fezzan jusqu
atteindre la cte, constituait ensuite le trajet le plus
facile accomplir. Dans le sens oppos, la fin du
1er sicle de notre re, les Garamantes et leur alli
romain, Julius Maternus, ont bien travers des zones dsertiques au sud du Fezzan, en quatre mois
et quatorze jours, pour atteindre la rgion montagneuse de lAgysimba o paissaient des rhinoc-

201

ros dont un exemplaire aurait t ramen Rome


(Maryn de Tyr cit par Ptolme, IIe sicle AD).
La littrature sest longuement interroge sur la rgion o cette expdition tait arrive : pour nous,
cest la latitude sahlienne qui importe avant tout,
puisque, pour y trouver des rhinocros, celle-ci devait se trouver, au moins, au nord du Sahel. Se basant sur les rcits des expditions romaines, Dj. M.
Hamani crit quon peut admettre que ...des
groupes berbres ont probablement particip
ces voyages et atteint le Sahara mridional, encore
moins aride que de nos jours, ce qui explique la
ralisation de ces voyages dos de cheval (1989,
p. 63). De tels faits se sont produits et si ceux
qui sont relats par les sources crites sont souvent considrs comme douteux, lart rupestre
historique en est un tmoin irrfutable. Tel est le
cas de ces guerriers libyens qui, en atteignant
la valle Mzab (Algrie), ont vritablement battu
un record. Ce record consistait accomplir une
traverse entire du Sahara, de son extrme sud
son nord, pour aboutir quelques centaines de
kilomtres peine de la...Mditerrane ! Partis
des massifs de lAyar ou de lAdrar des Ifoghas,
cest--dire du Sahara mridional, ces intrpides
marathoniens ont atteint la valle du Mzab,
deux cents kilomtres peine au sud du limes,
dans les premiers sicles de notre re (Hachid,

2006) (fig. 7), une priode o le char tait probablement en cours de disparition. Aux cts de
leurs propres images, ces hommes et ces femmes
ont grav celle dun cheval, et cest trs probablement pied et cheval quils ont accompli ce
long voyage vers le nord ; il parat vident que ce
long trajet na pu se faire dune seule traite et quil
a d staler sur des mois, voire des annes. Au
cours de la protohistoire et de lAntiquit, de
tels dplacements taient assurment possibles,
mais ils ne devaient pas, non plus, se pratiquer
de manire courante en raison des dangers encourus ; on comprend alors la raret et la valeur
des biens de troc, comme lor et le cuivre, ou
encore les armes mtalliques et les pierres semiprcieuses, comme cette amazonite qui a servi
fabriquer ces innombrables perles dcouvertes
en Mauritanie et qui montre une circulation de la
matire premire (Vernet, sd, p. 40). Cependant,
cest grce ces changes possibles, mme si peu
rpandus, que la circulation des techniques, des
ides et des croyances a pu se faire, sans quil y
ait eu besoin de vritables routes de chars, ni
mme de vraies pistes connues dun bout lautre
de leur itinraire; il suffisait seulement que des
hommes veuillent le faire, la curiosit et bien plus
srement le commerce reprsentant des motifs
assez puissants.

Fig. 7. Les guerriers libyens


du site rupestre de Ben
Hakal, rgion de Ghardaia, dans le Mzab.
Photo M. Hachid.

202

Le prcieux exemple des guerriers libyens de


la valle du Mzab constitue une preuve archologique irrfutable, la seule ce jour, dun vritable
voyage transsaharien au cours de lAntiquit,
une date que lon peut situer entre le IIe sicle et le
IIIe sicle AD (Hachid, 2006). Il vient donner un
peu plus de vracit un autre cas dont les historiens ont particulirement dout, encore plus que
de lexpdition de Julius Maternus et des Garamantes au pays des rhinocros : celui du voyage
dexploration accompli par les fils des chefs de
la tribu des Nasamons, nomades et sdentaires
en leur oasis, Awjilah situe au nord de la Libye
actuelle. Certains antiquisants ont estim que
ces jeunes intrpides ne pouvaient avoir atteint
quune basse valle du pr-Sahara, comme celle
de la Saoura, par exemple ; en raison des exemples historiques et archologiques dont nous venons de faire tat, nous pensons tout fait crdible que de jeunes guerriers partis du Fezzan aient
pu atteindre le Sahel, puisque dautres ont fait le
trajet inverse, en direction du nord et de la valle
du Mzab, en partant du Sahara central ou mridional. Avec leur esprit daventure, ces jeunes
princes nasamons dont lexpdition est voque
par Hrodote (Ve sicle J.-C.) ont pu progresser,
certes non sans danger, jusqu atteindre lthiopie des Anciens, et, peut-tre aussi, comme lestimait H. Lhote, ce fleuve Niger au sujet duquel
ils rapportrent quil coulait douest en est, tandis
que ses rives taient peuples de petits hommes
noirs pacifiques parlant une langue inconnue.
Cette expdition eut lieu quelques sicles avant
celle des guerriers libyens de la valle du Mzab ;
elle est la plus ancienne exploration connue du
Sahara central, car ces hommes ont intentionn
le fait exploratoire et ont travers le dsert sans
connatre les lieux, comme il se doit quand on
est jeune, vigoureux et curieux; on sait que les Libyens taient curieux des rgions et des hommes
qui se trouvaient au sud de la Libye ; quant aux
guerriers libyens accompagns dau moins une
femme, on ignore la raison qui les a pousss
quitter leur Sahara pour se rendre en Berbrie romaine; linscription libyque qui accompagne leur
image reste indchiffre, ne pouvant tre rattache ni lalphabet occidental ni loriental, mais
un alphabet saharien datant des premiers sicles
AD. Imaginons aujourdhui le rcit dun Hrodote ou un Strabon rapportant que des hommes
cheval se disant originaires dthiopie, avaient
atteint le limes aprs avoir travers dinterminables dserts. Dans une langue paloberbre un

peu diffrente, ces voyageurs peut-tre venus de


lAyar, auraient dcrit devant des Numides et des
Romains mduss (rcit que les auteurs anciens
auraient un peu exagr, comme il se doit) leurs
territoires arross par les pluies de mousson, bien
plus verts que la valle du Mzab, avec dtranges
btes, telles ces grosses vaches deux grandes
dents en ivoire sur le nez, un animal que les Romains nont dcouvert que vers la fin du 1er sicle AD, quand une monnaie romaine vint figurer
Domitien sous la forme de Germanicus avec le
rhinocros deux cornes ! Et ce rcit aurait t
considr par nous comme trs douteux sinon
impossible, autant que celui des jeunes princes
nasamons, et, nous aurions trait lauteur grec ou
latin qui laurait rapport daffabulateur.
Avec le dromadaire, lvidence, les dplacements et les changes se sont trouvs facilits et
amplifis. Les Sahariens ne furent jamais compltement isols, et, leurs lites, au moins, avaient les
moyens daccder ces deux rives du Sahara. Les
jeunes explorateurs nasamons taient des princes
et le personnage dit de Tin Hinan, un chef local.
Le mobilier funraire de ce dernier est lexemple
parfait des contacts et des changes que les Sahariens pouvaient avoir avec, au nord, la Berbrie
antique et, au sud, le Sahel, puisque quil comptait
des objets, dont 1,7 kg de bracelets en or, dont on
sait quils provenaient la fois de rgions sahliennes et de lAfrique romano-africaine des IVe/
Ve sicles AD (Hachid, 2006). Ds la mise en place de la dernire phase aride postnolithique au
IVe millnaire BP, les hommes rests au Sahara,
Berbres et Noirs, ont appris y survivre et ont
acquis avec les sicles, un vritable savoir du dsert ou le gnie hydraulique se conserve jusqu
nos jours dans les oasis. Aussi, pensons-nous
que la civilisation paloberbre du Sahara central
ne peut tre considre comme une civilisation
collapse malgr la grave rupture climatique qui
sabattit sur ce futur dsert nomm Sahara, cette
thorie faisant peu cas des capacits dadaptation
des cultures, des systmes de production et des
possibilits dchanges intra et supra sahariens.

4. Lcriture libyque aurait-elle


pu perdurer au-del
des Ve/VIe sicles ?
Lorsque Jean Lon lAfricain (XVIe sicle)
sinterroge sur lcriture des Africains, cest-dire des Berbres, il crit quils nen ont point

203

et qu leur arrive en Berbrie, les Arabes


nont trouv que lcriture latine. Il ajoute que
les Berbres utilisaient une seule langue quil
qualifie avec justesse d africaine et de natale, une langue quils appellent communment aquel amazig, ce qui veut dire langage
noble, prcise-t-il (1980, t. 1, p. 15), Aquel
Amazig, bien sr, ne signifiant autre chose
que Kel Amazigh. Voil un sujet qui mrite
quon sy attarde, celui de savoir si lors de larrive des Arabes en Berbrie, des populations
berbres pouvaient encore faire usage de leurs
alphabets, sachant que Jean Lon lAfricain se
trompe dj en crivant quil ny avait que lcriture latine, puisque des communauts berbres
juives utilisaient lcriture hbraque.
Le site rupestre Strabon (et quelques autres
dans lAtlas saharien), avec ses dromadaires
chargs doutre deau, ses petits boucliers ronds
et, surtout, ses courtes inscriptions verticales
et ses motifs gomtriques (fig. 3) nous a, ce
sujet, interpells : est-il possible que des populations paloberbres aient pu conserver lusage
de lcriture libyque, ou des critures libyques,
un peu au-del de ce quil est habituellement
considr comme possible, cest--dire, aprs
les Ve/VIe sicles, priode laquelle il est admis
que les alphabets libyques du nord de lAfrique
ont disparu ? L. Galand a mis la possibilit que
des inscriptions de la rgion du Dsert Occidental dgypte puissent avoir un ge mdival (les guillemets sont de nous) (2001, p. 1).
Des inscriptions de la priode mdivale ne
dnoteraient pas dans ce dsert qui fut habit
par des Berbres progressivement refouls vers
le sud de lEgypte et vers lest du Maghreb par
les conqutes arabo-musulmanes ; on pourrait
les rapporter des populations berbres locales
rsiduelles, dont la dernire se maintient encore
Siwa. Les gravures de lAtlas saharien figurent
un bon nombre dinscriptions libyques dont certaines appartiennent lalphabet occidental avec
des caractres sahariens anciens. En cela, elles se
rapprochent de celles du sud-marocain (Hachid,
2003). Elles apparaissent au cours de la priode
caballine et se continuent avec la priode cameline. Ladoption du dromadaire permet alors de
dater les inscriptions de cette seconde catgorie,
mais cette datation diffre dune rgion une
autre, selon lanciennet de lintroduction de cet
animal en Berbrie romano-africaine et au Sahara. Quen est-il des inscriptions du site Stra-

bon ? Assurment, elles datent de lAntiquit et


des premiers sicles AD puisque le dromadaire
y est figur. Des indices vont nous permettre
de prciser quelles pourraient remonter la priode qui fait suite la fin de lAntiquit byzantine, vers les VIe/VIIe sicles, alors mme que
les Arabes effectuent leurs premiers raids sur la
Berbrie ; elles pourraient donc se placer au tout
dbut des temps mdivaux, le terme tant lch. Pour tenter de cerner au mieux lge de ces
inscriptions, il nous faut cependant revenir sur la
diffusion du dromadaire depuis lest vers la Numidie et la Maurtanie ainsi que le Sahara.

4.1. Lintroduction du dromadaire


en Berbrie et le rle des Garamantes,
passeurs du dsert
4.1.1. Lintroduction du dromadaire
et sa diffusion au Sahara central
aux IIIe/IVe sicles de notre re
Il est maintenant admis que la progression
du dromadaire sest faite de proche en proche,
de lEgypte et la Cyrnaque vers la Byzacne
et la Numidie, en fonction des conditions politiques, conomiques et sociales. Nen a-t-il
pas t de mme pour le cheval et le char plus
dun millnaire plus tt ? Si des dromadaires
sont emprunts aux Arabes par Alexandre,
cest quassurment, au IVe sicle avant J.-C., les
Paloberbres nen possdaient pas, mais ils le
connaissaient puisque sous lgypte ptolmaque, la fin du IVe sicle avant J.-C., Ptolme
1er fit la conqute de Cyrne, cit larrirepays paloberbre, rattachant la Cyrnaque
lgypte. Ptolme II fit figurer des chameaux
son sacre en 283 avant J.-C. et cest encore en
Cyrnaque que le dromadaire sera reprsent
pour la premire fois sur des monnaies consulaires (en 67/66 avant J.-C., sur des mdailles
de L. Lollius, lieutenant de Pompe). Connu
en Cyrnaque et arriv jusqu loasis de Siwa,
au plus prs du monde berbre, le dromadaire
progresse vers lest o il est document en Numidie au 1er sicle avant J.-C., loccasion de la
bataille de Thapsus, Ras Dimass actuel, qui opposa Csar Juba 1er en lan 46 avant J.-C. Retenons que depuis dj le IVe sicle avant J.-C.,
le dromadaire se trouve gographiquement au
plus prs de la Tripolitaine et du Fezzan o rgnaient les Garamantes.
Au Sahara central, cet animal tait prsent en
Ahaggar (et donc au Tassili des Ajjer) vers les

204

IIIe/IVe sicles AD puisque son image a t associe un cavalier et des inscriptions graves
sur le mur denceinte de la tighremt dAbalessa
(Hachid, 2006, Le Quellec, 2008). Sans mme
ce tmoignage archologique, on peut tout fait
admettre que puisque les Numides en faisaient
usage au 1er sicle avant J.-C., le dromadaire
sest ensuite progressivement rpandu vers le
Sahara, puisque les Garamantes en faisaient
usage vers les IIe/IIIe sicles (voir ci-dessous).
R. Capot-Rey a rpondu la prtendue raret des tmoignages littraires, pigraphiques,
numismatiques et archologiques avant la date
du IVe sicle AD : En ralit, plusieurs documents pigraphiques ou archologiques -tarif
de Rads, mosaque de Thuburbo Magus, statuette du muse de Sousse et du muse Alaoui
le Bardo- prouvent que lemploi du chameau
charg ou mont tait courant en Afrique du
nord, du moins en Tunisie, ds le IIIe sicle
(1953, p. 85, note 1) ; sil tait courant cette
date en Numidie, cest quil y tait connu au
moins un deux sicles avant.
Au dbut du IIIe sicle (201-263), les archives
romaines de la petite forteresse de Gholaa/Bu
Ndjem, dans le pr-dsert tripolitain, 100 km
au sud du rivage de la Grande Syrte, sur la piste
qui mne la Giofra et au Fezzan, notent le passage de voyageurs garamantes qui ont des nes
et des mules : pris la lettre, le tmoignage pourrait faire croire quils ignoraient le dromadaire si
par chance larchologie ntait pas venue montrer le contraire : Sur les graffitis de Bu Ndjem-Gholaa, probablement de peu antrieurs
260 environ, le chameau est reprsent. Les ostraca de Bu Ndjem mentionnent des camellarii.
Il sagit visiblement de gardiens de troupeaux,
non de mharistes de combat (Rebuffat, 1988,
p. 246, note 48). Bu Ndjem, ...larme utilisait
les services des chameliers (camelarii) indignes
qui apportaient du bl, des chameliers qui, selon R. Rebuffat, pouvaient tre des Maces ou
des Garamantes (Rebuffat, 1992, p. 1631). Des
chameliers paloberbres ravitaillaient donc un
fortin romain au IIIe sicle : cela suppose quils
avaient assez de btes pour pratiquer une telle
activit et donc quils en pratiquaient llevage ;
pour cela il faut quils aient pu entrer en contact
avec cet animal un peu avant, soit aux Ier/ IIe sicles. Peut-on dailleurs stonner du fait que des
tribus voluant dans des territoires la limite du
dsert aient possd des troupeaux de droma-

daires dont on sait quils pouvaient tre attels


la charrue comme le figurent les bas-reliefs
des mausoles de Ghirza, petite localit sur les
confins du lims tripolitain datant du deuxime
tiers du IIIe sicle ? La logique ne veut-elle pas
que de tels peuples, notamment les Garamantes
dont la capitale se trouvait au sud du Fezzan,
aient t les premiers concerns par llevage
de cet animal endurant ? Outre les crits, nous
possdons des tmoignages archologiques datant aussi davant le IVe sicle, notamment des
statuettes en terre cuite et des mosaques, bien
que lon ait tendance donner plus de crdits
aux tmoignages crits qu ceux qui relvent
de larchologie, commencer par lart rupestre
protohistorique et historique. Sauf erreur de
notre part, nous attirons lattention, pour la premire fois, sur une mosaque expose au muse
du Bardo (Tunis), originaire du site dEl-DjemThysdrus (o on connat dj limage dun jeune
noir reprsent derrire un dromadaire : Desanges, 1985, p. 175) qui figure un cortge mythologique du dieu du vin assis sur le dos dun lion
alors que son pre, Silne, ivre, est perch sur le
dos dun chameau (fig. 8). On sait que la plupart
des mosaques dEl-Djem-Thysdrus se placent
entre les IIe et IIIe sicles. Au IVe sicle, lanimal est mentionn par troupeaux de centaines
de ttes par des auteurs de lAntiquit tardive
et byzantine, par exemple, Ammien Marcellin (IVe sicle) et Corippe (VIe sicle) qui nous
parlent des grandes tribus berbres chamelires
des Austoriani et des Laguaten prenant dassaut
cits ctires et arme byzantine, alors que les
chameliers de la tribu des Maces dans le Dsert
Libyque nhsitent pas entreprendre des attaques en direction du Wadi el-Natroun, louest
du Nil (Aufrre et al, 1994). Chez ces tribus chamelires de larrire-pays tripolitain, on utilisait
une stratgie de dfense qui consistait placer
les chameaux en plusieurs rangs circulaires,
jusqu douze, lintrieur desquels taient regroups femmes et enfants, alors que les guerriers se tenaient entre les jambes des chameaux,
et, combattaient pied face aux cavaliers et
fantassins de larme byzantine; cette stratgie
est dcrite par des auteurs comme Corippe et
Procope (VIe sicle), et, huit sicles plus tard,
par Ibn Khaldoun (XIVe sicle) qui lui donne le
nom arabe de madjbouda qui vient de medjbed, cette piste que le passage des chameaux
finit, la longue, par marquer sur le sol.

205

Fig. 8. Mosaque dEl-Djem-Thysdrus (Tunisie) figurant un dromadaire (IIe/IIIe) sicles.

4.1.2. Lhypothse de lintroduction


du dromadaire au Sahara central
par les Garamantes et la rgion
du Fezzan aux IIIe/IVe sicles
Si on sait maintenant que le dromadaire tait
prsent en Ahaggar aux IIIe/IVe sicles, do
est-il arriv, quelle fut sa voie, ou ses voies, de
diffusion depuis la Cyrnaque des Ptolmes ?
Les antiquisants nous ont appris que les Maces
et/ou les Garamantes ravitaillaient Gholaa/Bu
Njem laide de dromadaires porteurs ds le
dbut du IIIe sicle, et ce, dans la dsert prtripolitain, au nord du Fezzan. Il parat vident
que si lun de ces deux groupes faisait usage
de cet animal, lautre ne pouvait sen exempter,
surtout les Garamantes, le plus nomade et saharien des deux. On sait aussi que des troupes
mharistes romaines taient stationnes bien
plus loin vers le sud, dans des oasis et garnisons
riveraines du Nil la date des IIe/IIIe sicles
o elles parcouraient le Dsert Occidental
laide de chevaux et de dromadaires. Connu en
Cyrnaque et dans le Dsert Occidental dans
les premiers sicles AD, le dromadaire ne pouvait tarder emprunter deux vois de diffusions
possibles, sinon les deux dans le mme temps.

Lune est celle qui dans le nord se prolonge naturellement louest, vers la Byzacne et la Numidie. Lautre qui pouvait partir de Tripolitaine
comme du Dsert Occidental senfonait dans
les rgions sahariennes en empruntant la voie
des dserts tripolitains ou libyques pour gagner
le sud Fezzan, pays des Garamantes. Des biens
prcieux comme les chars et les chevaux avaient
dj emprunt ce relai gostratgique pour traverser les mmes rgions et atteindre le Sahara.
Un peu avant le 1er millnaire avant J.-C., les
Libyens Orientaux avaient dj transmis char,
cheval, char, elmejdouden, cape et poignards
en bronze aux Libyens sahariens qui se tenaient
dans la Tadrart Akukas et la Tasili-n-Ajjer (style
rupestre de Tin Lalan, dans la Tadrart Akukas,
et de Jabbaren, dans la Tasili-n-Ajjer). Les Libyens Orientaux de la Cyrnaque, la Tripolitaine et le Dsert Occidental furent la courroie
de transmission de lgypte pharaonique et des
Peuples de la Mer vers leurs voisins et cousins
sahariens (Hachid, 2000, 2007b).
Centr sur le Fezzan, le royaume des Garamantes fut le seul tat berbre du Sahara ; il
rayonnait en direction des rgions mditerranennes comme celles du Sahara, voire du Sa-

206

hel : ...le Fezzn navait pas attendu lpoque


romaine pour souvrir aux influences conjugues du monde mditerranen et des mondes
africains, mme si son importance commerciale,
bien atteste par le matriel dimportation trouv dans les tombes, na pu qutre stimule par
les effets de la Pax romana (Trousset, 1997,
p. 2810; Mattingly et al, 2003, 2007). La localisation gographique du royaume garamante est
capitale pour notre propos : les Garamantes, ces
Sahariens qui nhsitaient pas attaquer des cits ctires, ont t privilgis par la gographie,
puisque cest dans la rgion de lest du Maghreb,
au niveau du dcrochement des ctes des Syrtes, que le Sahara est le plus proche gographiquement de la Mer Mditerrane; ce peuple (et
ses anctres Libyens sahariens) que lon sait trs
mobiles, fut celui qui, avant tout autre, a contribu mettre en contact la Mditerrane et le
Sahara central (Hachid, 2000, 2007b). Plusieurs
antiquisants et mdivistes avant nous ont fait
tat de cette situation mdiane de leur royaume
entre Mditerrane et Sahara et ont soulign
leur rle innovateur et dynamique. Le mdiviste T. Lewicki crit que le Fezzan est la voie
de communication avec les pays situs au sud
du Sahara la plus importante du point de vue
historique aprs le Nil, et, ajoute que ce sont
les Garamantes qui apportaient aux ports tripolitains de Leptis Magna (Lebda), Oea (Tripoli)
et Sabratha (Zuwara) des produits de leur pays
et de lintrieur de lAfrique, tels que les dattes,
de livoire et des pierres prcieuses appeles garamantiques (1990, p. 316). Peut-tre ntait-il
pas vraiment ncessaire daller lintrieur de
lAfrique puisque ces produits pouvaient provenir des territoires mmes des Garamantes et
de leurs voisins ; les Nasamons troquaient les
dattes de loasis dAwjilah, fameuses chez les
Romains ; leur pays produisait aussi des pierres semi-prcieuses dites escarboucles , sans
compter livoire des lphants dont on sait quils
taient chasss par les Garamantes eux-mmes,
dans des rgions dcrites comme semi-arides ;
Zaccar (Atlas saharien, Monts des Ouled Nail),
de petites gravures piquetes masquant partiellement des images de plus grande taille et de
priode plus ancienne, figurent un cavalier entour de plusieurs pachydermes, une scne datant de lAntiquit et qui illustre ce tmoignage
sur la chasse aux lphants dont livoire des dfenses tait trs recherch des Romains (fig. 9).
Lun des plus grands spcialistes de lAntiquit,

J. Desanges admet quil a pu exister un trafic caravanier avec ...lAfrique profonde par lintermdiaire des Garamantes, mais rien ne prouve
que ce trafic ait t considrable et surtout quil
ait port sur lor. (1999, p. 53). Au sujet des
expditions des Romains et des Garamantes
vers le pays dAgysimba, situ au sud du Fezzan et abritant des rhinocros (1er sicle AD),
G. Camps est convaincu que les Garamantes
ont pu aller jusque chez les peuplades ngres
voisines du Tchad ou du Niger (1980, p. 113).
On sait la longvit du royaume des Garamantes, depuis les premiers sicles du 1er millnaire
avant J.-C. jusqu larrive des Arabes la fin
du VIIe sicle (quoiquil ft alors en pleine dliquescence), mais, gnralement, ce nest qu
partir de la fin de lAntiquit byzantine que les
historiens admettent un petit ngoce caravanier en direction du Sahel ; quelques-uns voient
dans les Garamantes les premiers convoyeurs
des caravanes transsahariennes, une hypothse
que nous rejoignons sachant qu la lumire des
auteurs arabes, les plus anciens axes du commerce caravanier transsaharien se situaient, lun
louest, par le Sahara occidental, et, lautre,
lest, par le Fezzan et le massif de lAyar (nordNiger). Cest justement entre Djerma et Ghat
que se trouve la piste la plus frquente pour
se rendre du sud du Fezzan la Tasili-n-Ajjer,
celle quallaient emprunter les premiers explorateurs europens du Sahara la fin du XIXe
sicle. Il en existait une autre partant du mme
point pour se rendre au Soudan en passant
par les oasis du Kawar ; la fin du VIIe sicle,
Oqba ibn Nafi sy intressa, et peut-tre la-til vraiment emprunte, davantage en raison des
biens qui y transitaient que pour islamiser ses
populations. Pour G. Camps, cest justement ce
commerce vers des pays lointains qui a conduit
au dveloppement de llevage camelin chez les
Garamantes et autres groupes paloberbres.
Relevant lexistence des chameliers garamantes
Bu Njem vers le IIIe sicle, cet auteur prcise
que cet levage ne sest dvelopp quavec un
commerce caravanier transsaharien qui a pris
place vers les Ve/VIe sicles (1996c, p. 2544).
Des Garamantes voluant avec des dromadaires jusquaux rgions sahliennes ne constituent
pas un fait tonnant puisque, dj du temps des
chevaux et des chars, et, en compagnie de leurs
allis Romains, ils staient rendus dans une rgion o paissaient des rhinocros et qui ne peut
se trouver qu une latitude sahlienne.

207

Fig. 9. Zaccar (Monts


des Ouled Nal, Atlas
saharien). Cavalier
chassant llphant.
Priode historique.
Remarquez la convention graphique des
pattes en boules.
Photo M. Hachid.

A lest, le Fezzan des Garamantes tait donc


en contact avec le Dsert Libyque et/ou Occidental dEgypte o patrouillaient des mharistes stationns dans les oasis, protgeant le
monde romain. Dans la valle du Ouadi elAgial/El-Hayat, leur capitale, Garama/Djerma,
tait trs proche dune autre gorge garamantique comme disaient les Anciens, celle de la
valle de lOued Ouraret-Tanezzuft, au niveau
du pimont oriental de la Tasili-n-Ajjer, l o se
trouvaient dautres tablissements rvls par
les fouilles archologiques (dont ce qui allait
devenir le quartier de Feouet Ghat et loasis
de Ghat elle-mme), valle au sud de laquelle se
trouvent aujourdhui les ncropoles de Tin Alkoum. Toutes ces traces archologiques balisent
lextension du monde garamantique louest
de Garama : en fait le territoire des Garaman-

tes ne sarrtait pas au Fezzan mais stendait


la rgion orientale de la Tasili-n-Ajjer. Du fait
que des groupes paloberbres ravitaillaient
Gholoaa/Bu Ndjem au IIIe sicle et quil y a de
fortes chances que les Garamantes en taient,
il leur a t donn de jouer un rle majeur dans
la diffusion du dromadaire vers le cur de leur
royaume puis vers la Tasili-n-Ajjer do il a pu
gagner lAhaggar et lOuest saharien ; on ne
peut exclure que dans cette dernire rgion, il
a pu galement pntr par le nord, se diffusant le long des Hautes Plaines et des reliefs
de lAtlas saharien, aprs quil ait t attest
chez les Numides au 1er sicle avant J.-C. La
contigut gographique de tous ces territoires (Dsert Libyque, Fezzan) et le fait que le
dromadaire y tait en usage depuis les rives du
Haut Nil jusquau dsert pr-tripolitain, des

208

dates quasi identiques, les IIe/IIIe sicles, donnent aux Garamantes, le peuple le mieux positionn gographiquement pour cela, le rle de
passeur entre le sud-est (le Fezzan et les dserts
situs son orient) et le sud-ouest, le Sahara
central. On a toujours focalis lattention sur
des changes possibles entre le nord et le sud
de lAfrique du Nord au cours de lAntiquit,
mais il parat vident quil existait des axes de
circulation, du sud vers le nord comme le montre lor dAbalessa, mais aussi dest en ouest (et
vice versa). Si les tmoignages clairent seulement les contacts avec les conqurants (Carthaginois, Romains et autres), il est vident
que les changes se faisaient dabord entre les
groupes paloberbres, quils soient sdentaires ou nomades. Ce troc intra-saharien explique que le mobilier funraire du monument
dAbalessa ait livr une poterie peinte de forme
et motifs gomtriques tout fait identiques
celles trouves dans les ncropoles de la valle
du Ouadi El-Agial/El-Hayat. Les Garamantes
nignoraient pas lexistence dun chef berbre
dans la rgion dAbalessa, en Ahaggar, qui fut
enterr avec une poterie encens provenant de
chez eux. Sil est difficile de douter quil y ait eu
des contacts entre les populations de lAhaggar, du Tassili et du Fezzan avant lintroduction
du dromadaire, il parat vident quau moment
o un roitelet de lAhaggar tait enterr Abalessa, aux IVe/Ve sicles, cet animal facilitait et
amplifiait les contacts et les changes. Toute
cette nappe de population paloberbre entre
Ahaggar et Fezzan, voire mme, plus loin encore vers lOuest saharien (Sahara Occidental
et mauritanien) et vers le sud (massifs de lAyar
et de lAdrar des Ifoghas), tait en contact par
ses lites politiques et marchandes, mme si ces
changes taient encore loin davoir lenvergure
de ceux du grand commerce caravanier de la
priode mdivale.

4.2. Des inscriptions libyques


trs tardives dans les Djeddar
et les monuments chapelle
de Djorf Torba (VIe/VIIe sicles)
Parmi les royaumes berbres qui virent le jour
la faveur du regain de lindpendance berbre
au cours de lAntiquit byzantine, il y avait celui qui avait adopt le christianisme et lev des
pyramides funraires dans la rgion de Frenda,
au sud-ouest de Tiaret (Algrie), des spultures qui portent le nom de Djedar qui signifie

murs en arabe (Khadra, 1983). Ces spultures monumentales, ou plus petites, abritrent
des dfunts princiers et des notables de moindre rang dont les noms nont pas t identifis
(Laporte, 2005, p. 388-390) ; elles relvent de
traditions architecturales berbres protohistorique (bazina degr quadrangulaire) ;
leurs structures cultuelles offrent une orientation solaire et tmoignent de la pratique dj
ancienne de lincubation Camps, 1984, p. 205),
alors mme que les dfunts taient chrtiens
(Khadra, 1983) ou seulement en partie, les plus
anciens ayant pu tre paens selon J.P. Laporte
(2005, p. 393). Les dcors y sont la fois gomtriques, un dcor bien connu dans les basiliques et autres difices chrtiens, notamment en
pays maure, et figuratifs (personnages et animaux divers). La majeure partie de lpigraphie
est latine et tardive, mais linversion des caractres dans quelques inscriptions, comme cest
le cas pour les tifinaghs actuels, a conduit F.Z.
Khadra se demander si celle-ci ne rsultait
pas de linfluence de lcriture libyque (1983,
p. 243) et sil ny avait pas lieu de reconnatre
des influences proprement africaines qui attestent la permanence de moyens dexpression
dj en usage avant lintroduction de la langue
latine. (1983, p. 264). Les murs de ces Djedar
ont galement rvl quelques caractres et inscriptions libyques que cette archologue ne reproduit pas, malheureusement. Par la suite, ces
caractres inscriptions nont fait lobjet daucun
commentaire. Cette lacune montre combien on
peut tre conditionn, mme lorsque lon dfend lide trs juste que lhistoire des peuples
libyens a t apprhende uniquement dans la
mesure o elle a t mle lhistoire des diffrents occupants romains, vandales et byzantins,
un constat que lon peut tendre leur langue
et leur criture et que lon retrouve chez les
auteurs arabes. F. Z. Khadra note que certains
chercheurs ont eu tendance faire remonter
des poques plus hautes, pr-romaine et romaine, des documents archologiques autochtones susceptibles dappartenir des poques
postrieures la domination romaine, ce qui la
conduit se demander : tait-ce par dsir de
nier la persistance de traditions autochtones,
par-del les sicles de romanisation ? (1983, p.
353) . Dont la tradition de lcriture ajouterons-nous ? Ces inscriptions ont t releves
sur les Djedars du Djebel Lakhdar (A, B et C)
qui sont les plus anciens ; on possde une da-

209

tation effectue sur les fragments du brancard


ou cercueil recueilli au fond du caisson dcouvert dans le Djedar B : 410 +/- 50 BP soit
490 AD (Khadra, 1983, p. 332 ; Camps, 1984,
p. 206 ; Laporte, 2005, p. 360). Une autre, ralise partir de fragments de bois incorpors
dans du mortier de chaux au djedar C : 320 +/
- 50 aprs J.-C. , ne correspond pas au contexte architectural et historique de ces spultures
(Laporte, 2005, p. 367) ; aussi cette datation
est-elle considre comme trop ancienne et
pouvant sexpliquer par un remploi de pices
de bois antrieures au monument (Laporte,
2005, p. 367). Parmi ces architectures, celles du
Djebel Araoui, au lieu dit Ternaten, qui nont
pas fait lobjet dune recherche mthodique,
sont postrieures et dateraient entre le VIe et le
VIIe sicle (Khadra, 1983, p. 336, 360 ; Laporte,
2005, p. 323). Le dcor figuratif peint du Djedar F Ternaten, le plus imposant de tous, ne
pouvait tre antrieur au VIe sicle, alors que la
date de la dernire inscription funraire latine,
figurant sur un matriau de remploi, tait postrieure 494 ; pour G. Camps, ce Djedar date
de la fin du VIe sicle (1984, p. 206 ; Laporte,
2005, p. 378, 395). Les travaux de F.Z. Khadra
ont confirm lexistence dun petit royaume
maure indpendant qui se serait constitu dans
la rgion de Tiaret, pour elle, au dbut du Ve
sicle (Laporte, 2005, p. 389) ; celui-ci aurait
dur au moins deux sicles (Laporte, 2005, p.
390), sinon encore plus selon F.Z. Khadra qui
fait remarquer que dans la ncropole qui sest
dveloppe autour du Djedar F de Ternaten,
une partie des tombes pourrait tre contemporaine de lexpdition dOqba ibn Nafi , en 681
(1983, p. 358), soit la fin du VIIe sicle. Effectivement, on trouve chez Ibn Khaldoun (XIVe
sicle) un passage se rapportant la conqute
de Oqba ibn Nafi durant laquelle, progressant
vers louest et enlevant une cit aprs lautre,
ce chef militaire eut dfier des princes berbres dans la rgion de Tahert/Tiaret (1925, t. 1,
p. 211-212), la rgion qui abrite les Djedars. Sil
eut les combattre, cest quils taient encore
assez puissants pour unir leurs forces et faire
face larme arabe et que leur culture latine et
chrtienne tait encore vivace. J.P. Laporte pense que dans cette rgion, la population parlait
latin (Laporte, 2005, p. 380) ; le fait est assur,
mais si tel tait le cas des princes et notables, les
ouvriers qui ont construit les Djedars faisaient
forcment et encore usage de la langue libyque

et dun alphabet, puisquils ont grav quelques


caractres et inscriptions libyques sur les blocs
de construction. Ces traces crites ne sont pas
le fait dune commande ou dune instruction
des matres duvre car elles ne sont pas places de manire ordonne des emplacements
choisis et mis en apparence ; elles ont t graves, ici et l, de manire improvise au gr des
ouvriers. Elles montrent que lcriture libyque
navait pas encore disparu quand on levait ces
pyramides funraires dates entre la fin du IVe
et le VIIe sicle, et, que la langue berbre devait
tre utilise concurremment la langue latine
comme lcrit F.Z. Khadra (1983, p. 361). On
ne peut, hlas, rien dire de lalphabet utilis par
ces ouvriers, mais logiquement, il devait appartenir lalphabet occidental, comme cest le cas
dans les spultures chrtiennes de la ncropole
de Djorf Torba (prs de Kenadsa, sur lOued
Guir, au Sahara nord-occidental, en Algrie).
La dcouverte de stles indites dans la rgion de loasis de Brzina (au sud des Monts
des Ksour), identiques celles de Djorf Torba,
nous parait rvler lextension assez inattendue
dune population berbre chrtienne jusquau
nord du Sahara occidental, au sud, et bien plus
loin que la rgion de Kenadsa, lest. Elle pose
la question des relations entre ces trois rgions
situes entre la limite du Tell et le nord du Sahara occidental, du temps de lAfrique byzantine, des rgions qui abritaient des populations
berbro-chrtiennes rigeant leurs spultures
sur un mode syncrtique alliant des traditions
architecturales et funraires remontant la
protohistoire (monument chapelle et
dambulatoire, pratique de lincubation etc.)
des lments iconographiques incontestablement chrtiens (chrisme, colombe, figure du
Bon Pasteur, etc.) (Hachid, paratre, Dcouverte de stles funraires dans la rgion du sud
de loasis de Brzina)1.
Dans son article traitant des royaumes maures chrtiens de Maurtanie, G. Camps ne man1- En 2008, une quipe du CNRPAH sest rendue dans la rgion de
Brzina (Monts ksour, Atlas saharien) pour authentifier une grotte
prhistorique. Alors que nous interrogions les gens sur larchologie
locale, le directeur de la Maison des Jeunes nous appris lexistence
de pierres graves dont nous navons pas tard quelles voquaient
celles de Djorf Torba. Dcouvertes dans des circonstances particulires, il nous fut difficile dy accder si nous navions insist ; deux
dentre elles ont pu tre rapidement photographies (Hachid M.,
paratre, Dcouverte de stles funraires dans la rgion de Brzina (Monts des Ksour, Atlas saharien) identiques celles de Djorf
Torba (rgion de Kenadsa dans le Sahara nord-occidental).

210

que pas de sarrter sur les inscriptions latines


chrtiennes des Djedars, mais curieusement, lui
qui sest tant intress au libyque, ne dit mot
des signes et des inscriptions signals par F.Z.
Khadra (1984, p. 207, 208) ; des inscriptions,
voire lusage de simples caractres libyques
sur des monuments tardifs, dans une socit
de surcrot latinise et christianise, avaient de
quoi attir lattention Il nen fera pas non plus
sur linscription libyque qui marquait lune des
stles dcouvertes dans la ncropole de Djorf
Torba, plus prcisment dans une spulture
tardive en forme de monument chapelles sur
laquelle nous allons revenir, sinon quelle offrait
des caractres de lalphabet libyque occidental.
Il note que les populations berbres qui ont
rig leur demeure funraire dans la rgion de
Frenda et Djorf Torba taient lies par la foi
chrtienne et que leurs chefs et leurs lites entretenaient des contacts entre Tell et pr-Sahara
occidental. Nous ajouterons que si les princes
qui se faisaient enterrer dans les Djedars avaient
fait le choix dpitaphes en latin, les chefs inhums dans les monuments chapelle de Djorf
Torba, reprsents sous la forme de personnages nobles richement vtus (et probablement
aussi ceux de la rgion de loasis de Brzina),
faisaient, eux, usage de la langue et de lcriture
libyques. Parmi les reprsentations humaines
des stles de Djorf Torba figurent deux femmes brandissant une croix, or, on sait que ce
symbole napparait dans le monde chrtien qu
partir du IVe sicle et que les symboles chrtiens figurant sur les Djedars sont postrieurs
au milieu de ce mme sicle (Laporte, 2005,
p. 395). Le christianisme en Afrique fut perscut jusquau dbut du IVe sicle ; puis, la partie
occidentale de la Maurtanie connut une forte
expansion chrtienne au cours des Ve et VIe
sicles (Camps, 1984). Comparant les dcors
peints des stles, et, notamment, lencadrement
de certaines dentre elles offrant des analogies
avec celui qui limite de nombreuses pitaphes
chrtiennes des Ve et VIe sicles dans les cits maurtaniennes dAltava et de Volubilis,
G. Camps crivit que cette ncropole tait dpoque assez tardive au mieux contemporaine (s)
des derniers sicles de la domination romaine
(1979, 1984, p. 211). Les tombes de Djorf Torba ont livre des datations radiomtriques qui
sont trop haute par rapport aux indices livres
par liconographie et ce mme dans leur partie
basse : (1780 +/- 60 BP soit 87 BC-398 AD).

Mais, revenant sur lenvironnement politique de


la Maurtanie du temps o les Djedars furent
rigs, il fit remarquer que : Le VIe et le VIIe
sicle connaissent une dvotion particulire et
nouvelle pour la croix... (1984, p. 209). Comparant les deux personnages fminins brandissant une croix liconographie connue, il note
que les monnaies byzantines du VIe sicle qui
ont de fortes chances dtre contemporaines
des stles de Djorf Torba prsentent souvent
lempereur en buste, de face, tenant de la main
droite ou gauche, une petite croix latine; pour
lui, cette similitude ne peut tre fortuite et ...
cette uvre ne peut tre antrieure au VIe sicle... (1984, p. 211). Il parat vident que les
rois au nom perdu du petit royaume berbre
et chrtien des Djedars-pyramides de la rgion
de Frenda, et les chefs tablis dans la rgion de
Kenadsa, dans le Sahara nord-occidental, tous
Berbres et chrtiens, remontent la mme
poque, certainement postrieure au IVe sicle ;
ils ont bnfici dune parfaite autonomie et de
la renaissance chrtienne des VIe et VIIe sicles,
alors mme que larme dOqba ibn Nafi tait
dj aux portes du royaume des Djedars. Les
ouvriers berbro-chrtiennes ayant construit
les Djedars faisaient encore usage dun alphabet libyque qui a pu perdurer jusquau VIIe sicle ; quant aux populations qui se tenaient plus
au sud, dans la rgion de Kenadsa et de Brzina, cette dernire, une oasis au sortir des derniers reliefs des Monts des Ksour et de lAtlas
saharien occidental, il est probable que moins
exposes aux conqutes arabes, elles ont pu
continuer duser de lalphabet libyque occidental jusqu la mme date, sinon un peu plus.
Les Djedars montrent que lcriture libyque
tait encore en usage dans les domaines profanes, et, peut-tre mme tait-elle pratique sur
des matriaux prissables (voir les travaux de
G. Camps, 1983 et S. Chaker, 2001 sur ce sujet).
G. Camps crit que lvanglisation des rgions
pr-sahariennes fut accompagne dun progrs
inattendu du latin (1984, p. 215), une langue romane latine dont tmoigne El-Idrissi lorsquil
parle dal-lisan al latini al afariki, la langue latine des Africains (XIIe sicle). Les populations
se tenant dans la rgion des Djedars, la limite
du Tell et de la steppe, ont pu bnficier de ce
progrs, mais il y a aussi de fortes chances pour
que, mme christianises, elles ne parlaient que
la langue berbre, quand les princes et leurs fa-

211

milles matrisaient le latin ; dans la rgion de


Kenadsa, chefs et populations semblent tre
rests fidles leurs parlers et leurs critures
berbres, au point de marquer un ex-voto dune
pitaphe libyque. Plus tard, combien de groupes berbres compltement islamiss et arabiss ont continu de ne faire usage que de leur
propre langue, ignorant compltement larabe
jusque dans les temps prsents. Ces femmes
brandissant la croix sur une stle de Djorf Torba font penser aux vieilles femmes kabyles qui
aujourdhui encore ne parlent pas larabe.

4.3. La date des inscriptions libyques


du site rupestre Strabon
Aux IVe/Ve sicles, le dromadaire faisait partie du paysage centre-saharien o les rochers
le reproduisent lenvie. Au nord, sur le site
rupestre Strabon, ce ne sont pas un ou deux
dromadaires qui sont figurs, mais un vritable troupeau et cest trs clairement le thme
de la caravane qui est voqu. Ce site se trouve
au sud des Monts des Ksour (Atlas saharien),
pays de la steppe, dans les derniers contreforts
atlasiques bords au sud par les hammada.
La rgion appartient aujourdhui au domaine
semi aride, mais celui-ci nest pas dpourvu de
points deau. Les chameaux gravs sont chargs doutres sous-ventrires, on peut donc
carter lhypothse quelle voyageait dest en
ouest, ou linverse, car elle nen aurait pas eu
besoin. Quels que soient les cas envisags, cette
caravane devait, un moment ou un autre,
traverser une zone o il tait prudent de sengager avec des guerbas, en dautres termes, elle
devait voluer, non pas dans une zone pr-saharienne seulement o elle aurait pu disposer
de points deau connus par les guides, mais traverser quelque rgion mridionale du Sahara.
En dautres termes, cette caravane sapprtait
quitter les derniers contreforts de lAtlas pour
sengager vers le grand sud, ou bien, elle achevait un priple transsaharien et atteignait, enfin,
la steppe et le Maghreb. tudiant les populations de la rgion du Touat et du Gourara, ainsi
que leurs relations avec le nord et le sud, R. Bellil estime que dj du temps de lAntiquit, des
populations libyco-berbres du Twat-Gourara empruntaient les pistes du Soudan (2003,
p. 54). Au sortir du Sahara, leurs caravanes traversaient lAtlas saharien pour se rendre dans le
nord y couler leurs produits, et, effectivement,
cet anthropologue a pu reprer les anciennes

pistes qui traversaient le relief atlasique dans sa


partie occidentale, l o justement se trouve le
site rupestre Strabon.
Pour essayer de situer dans le temps le site
Strabon, il faut revenir la question de la diffusion du dromadaire vers les rgions occidentales. Lanimal est donc attest en Numidie au
1er sicle avant J.-C. Au centre et louest, pays
des Maures, les quelques expditions romaines
et maures au sud de la Maurtanie occidentale,
contre des chefs berbres rvolts et chapps
au dsert comme Salabos, notamment celle du
gnral Paulinius qui sera le premier romain
traverser lAtlas, puis celle de Cnaeuis Hosidius
Geta, son successeur, dans la premire moiti
du 1er sicle AD, ne mentionnent pas le dromadaire, mais on sait que les Romains ne lutilisaient pas pour la guerre en Afrique. On aurait
pu sattendre ce que, comme les Austoriani
et les Laguaten en Berbrie orientale aux IIIe/
IVe sicles, les Gtules, tribus voluant dans les
zones pr-sahariennes, aient pu possder des
troupeaux entiers de dromadaires, mais ils ne
sont connus que comme des cavaliers jusqu
leur dernire mention au IVe sicle par Aurelius Victor, lhistorien byzantin ; cette information pourrait ne valoir que pour les Gtules de
lest, sachant que ceux qui se tenaient louest,
au sud de la Maurtanie occidentale puis Tingitane, taient bien moins connus. Les antiquisants ont ainsi fait remarquer que le terme
Gtules pouvait ne constituer quun nom
gnrique de plusieurs tribus pr-sahariennes
mal connues des Romains et des Byzantins
(Camps, Desanges). En Tripolitaine et en Cyrnaque, llevage du dromadaire se dveloppe
aux IIIe/IVe sicles ; en Numidie, larme utilisait des dromadaires pour le transport quatre
cinq sicles avant ; on ne comprendrait pas
que la progression gographique du dromadaire se soit arrte lest, sans que lanimal
nait t adopt par les pays maures au centre
et louest de la Brbrie, do il se serait diffus au sud, en rgion pr-saharienne. Le site
Strabon figure justement une belle caravane du
temps o on possdait assez de dromadaires
pour monter de petites expditions et voyager
travers les dserts. Si elle sapprtait ou revenait dun voyage qui la conduisit traverser des
rgions pauvres en eau ncessitant de prendre
des rserves avec soi, deux priodes sont alors
possibles. La premire est celle laquelle les

212

historiens admettent un petit ngoce transsaharien avant la priode mdivale, celle qui
remonte lAfrique byzantine, au VIe sicle. La
seconde est celle qui correspond au commerce
caravanier transsaharien de la priode mdivale ; celui-ci se met en place prcocement,
partir du VIIIe sicle, grce au dynamisme des
grandes maisons berbres ibadites du nord qui
constituent ainsi les premiers rseaux entre Maghreb et Soudan ; en tmoignent des auteurs
comme El-Bekri (XIe sicle) et surtout Abu Zakariya el-Warglani (XIIe sicle) (El-Bekri, 1965 ;
Le Tourneau 1960, 1961).
Dautres lments tmoignent du caractre
tardif de la caravane du site Strabon. Dabord
les motifs gomtriques qui accompagnent cette fresque. Grce larchologie prhistorique
et lart rupestre de lAtlas saharien comme celui du Sahara central, on sait quils apparaissent
ds les temps pipalolithiques/nolithiques de
la prhistoire nord-africaine (Hachid, 2000) ;
source dinspiration possible de lcriture libyque au cours de lge du Bronze, ils continuent
de se manifester jusquaux temps subactuels,
trs souvent, aux cts mmes des inscriptions.
Il ny a donc en cela aucune contradiction
comme lcrit W. Pichler dans son travail sur
les alphabets et son intressante hypothse sur
lintroduction de lalphabet louest de la Mditerrane (2007) : partout dans les massifs atlasiques, et, surtout au Sahara central, ces signes
continuent dtre figurs depuis lAntiquit
jusquaux temps quasi actuels ; ils sont souvent
associs aux inscriptions libyques, comme sil y
avait une interpntration de sens entre les uns
et les unes. Ces motifs gomtriques avaient un
sens symbolique et sexprimaient sur un autre
registre que lcriture, aussi ils ne pouvaient disparatre avec lapparition de lcriture. Les signes qui ont peut-tre servi de source dinspiration pour la mise en place de lalphabet libyque
se sont maintenus et ont continu de fonctionner sur un plan prophylactique et symbolique,
autre forme de communication que lcriture.
Sur plusieurs sites rupestres de lAtlas saharien,
des signes gomtriques varis accompagnent,
justement, les inscriptions (Hachid, 1998, 2000,
p. 165, fig. 251/1 et 3). Parmi eux, un motif trs
rpandu dans les artisanats populaires actuels
et que lon retrouve, par exemple, la Station
Strabon comme Guerar el-Hamra (Monts

des Ouled Nail, Atlas saharien) (fig. 10). Si ces


motifs ont eu une si longue vie comme nous
venons de le dire, peut-on valuer lge de celui-ci ? A Guerar el-Hamra, ainsi que dautres
sites de la mme rgion, cette iconographie
gomtrique, ainsi que les inscriptions qui laccompagnent, sont immdiatement antrieures
des gravures dempreintes animales ; or, nous
savons avec certitude que ces dernires appartiennent au registre le plus rcent de lart rupestre atlasique (Hachid, 2000, p. 165, fig. 251/3).
Cest ce qui ressort de ltude des empreintes
que nous avons-nous-mmes tudies (Garcia et Hachid, 1985), comme celles qui ont t
examines par F. Soleilhavoup (1996). Etudiant
celles du site de Guerar el-Hamra, ce dernier remarque la grande quantit de signes gomtriques qui les avoisinent, ainsi que la teinte claire
de ces gravures qui donnent aux empreintes
isoles de fissipdes (...), un contexte palo ou
islamo-berbre. Le fait que certains recoupent
des motifs gomtriques pourrait mme leur
donner un ge historique (Soleihavoup, 1996,
p. 396). Guerar el-Hamra et au Rocher des
Pigeons (Monts des Ouled Nail), les caractres
sont associs un cavalier schmatique qui ne
laisse aucun doute sur le fait que ces inscriptions sont tardives, car ce style de cavalier date
certainement de la priode cameline mme si
le dromadaire nest pas figur (Hachid, 2000, p.
177, fig. 271). Les trois inscriptions de Guerar
el-Hamra, que J. Oliel dsigne par les termes
de libyco-berbres ou caractres tifinagh
(2009, p. 8), sont juxtaposes trois inscriptions hbraques et on peut se demander sil
ne sagit pas dun texte bilingue, berbre et hbraque. Les caractres hbraques ont t traduits par J. Oliel qui y lit Ihuda (ligne 15),
Ihuda/Yahv (ligne 16) et Mon oncle
Elie (ligne 17) (fig. 11). Il serait, donc, fort intressant que les linguistes puissent nous dire
sil y a effectivement des corrlations entre les
uns et les autres. Cet auteur considre les unes
et les autres comme rcentes.

213

Fig. 10. Motif gomtrique


du site Strabon (Monts des
ksour, Atlas saharien) identique celui du site de Guerar
El-Hamra (Monts des Ouled
Nail, Monts des Ksour) (Hachid, 2000, p. 177, fig.271) et
qui est souvent associ aux
inscriptions dans la rgion
de lAtlas saharien.
Photo M. Hachid.

Fig. 11. Rocher des Pigeons


(Mont des Ouled Nail, Atlas saharien). Inscriptions rupestres
hbraques et libyques dont il
faut se demander si corrlation
il y a entre elles ou non
(Oliel, 2009, p. 8).

214

Dautres indices de datation se trouvent dans


le traitement stylistique de ces gravures. Sur
le site Strabon comme Gueta Nam (Hodh
septentrional, sud-est de la Mauritanie), mais,
galement, en de nombreux endroits de lAtlas saharien et du Sahara central et mridional,
les chevaux, les dromadaires, les antilopes oryx
jusquaux lphants et rhinocros ont les pattes
figures en boules : cest l une convention bien
connue des spcialistes de lart rupestre saharien,
dans les Atlas septentrionaux comme au Sahara
central ; celle-ci apparat avec la priode caballine
finale comme cest le cas Zaccar avec ses petits
lphants remontant lAntiquit (fig. 9), et se
prolonge avec les priodes cameline et subactuelle, cest--dire mdivale et arabo-berbre.
Enfin, il y a le style mme des gravures du site
Strabon qui appartient assurment au domaine
atlasique et non pas centre-saharien. Celui qui a
grav ces images, quil ait accompagn la caravane ou quil nait t quun berger layant vu progresser dans la steppe, tait forcment originaire
de la rgion et non pas du Sahara central.
Prfrant nous consacrer au contexte historique et archologique dans lequel apparaissent
les inscriptions pr-sahariennes et sahariennes,
pour mieux les situer dans le temps, dont celles
du site Strabon, nous laissons le soin aux linguistes de les dchiffrer, mais nous avons pu mesurer
les aberrations et les limites auxquelles cet exercice peut conduire. J. Drouin fait fi de toutes les
donnes archologiques et historiques qui constituent le contexte des inscriptions rupestres. Elle
les tudie en les isolant totalement de leur support. Cette mthode montre ses limites dans le
cas de la tighremt dAbalessa (Ahaggar) (Drouin,
2008). Cet difice a t tudi par plthore darchologues (dont nous avons fourni la bibliographie), dont quelques-uns avant nous avaient
dj mis lhypothse quil pouvait avoir t un
habitat fortifi et la thse a t prouve par des
relevs architecturaux rcents (Hachid, 2006).
Grce des archives indites, J. L. Le Quellec a dcouvert deux autres inscriptions graves sur un
bloc de ce mme monument, qui se prsentaient
exactement dans les mmes conditions que celle
que nous avions nous-mmes dcrite auparavant
(Hachid, 2006); prudents, lui-mme et le linguiste
W. Pichler se contentrent dcrire quil sagissait
probablement de tifinaghs anciens (Le Quellec,
2008 ; Pichler et Le Quellec, 2009). Rpondant
cette prudence, J. Drouin traduit allgrement

ces caractres avec pour arguments de ne pas se


priver de dchiffrer ces inscriptions pour ellesmmes et de figer la recherche sous prtexte
quelles sont anciennes et intraduisibles (2008).
Ngligeant toute prcaution mthodologique, J.
Drouin se lance donc dans une traduction en faisant appel des alphabetsactuels (!), ignorant
totalement le contexte archologique et historique du monument dAbalessa que les datations
absolues font remonter lAntiquit tardive,
plus prcisment aux IVe/Ve sicles AD. Cest
exactement ce que font les Touaregs quand ils
tentent de lire des caractres dcriture plus ou
moins anciens partir de leurs propres alphabets,
ou encore les touristes passionns de libyque, un
exercice ou forcment, ils finissent toujours par
trouver un sens quelconque tel ou tel signe,
glissant vers un prnom, le fils dun tel ou dune
telle, ou encore, un lieu-dit, comme celui de tit
que reconnatrait J. Drouin. Nous avons souvenance que face une inscription rupestre de la
priode caballine, lun de nos guides passionns
par la gente fminine, avait mme fini par trouver
des lettres lui livrant...un rendez-vous. J. Drouin
traduit donc tit et plus largement Tit celle
ou on fait la prparation de la nourriture. Pour
elle, Abalessa tait une tape o on sarrtait pour
prparer sa nourriture en dlayant des vivres sches avec de leau. Imaginons les voyageurs qui
sarrtaient Abalessa o se trouvait le cur et
ltablissement construit en dur dun chef local,
de plus une femme, chose rare en ces temps. Se
mettant plat ventre pour pouvoir graver linscription en question, car sinon le geste aurait t
impossible, il aurait alors choisi dcrire non pas
le nom de cette femme commandant des guerriers, non pas le nom du lieu, ou le sien pour bien
montrer quil avait vu le seul pouvoir centralis
du Sahara central cette poque de lAntiquit
tardive, maissimplement le terme source o
il allait enfin trouver de leau pour dlayer ses
vivres assches ! Fallait-il quil soit simplet ou affam. J. Drouin a oubli que le bloc qui porte les
inscriptions nest tout simplement pas en place
et quil a t prlev ailleurs, aprs avoir t grav
et avant dtre plac la base du mur denceinte !
Ensuite, si elle peut traduire le terme tit , cest
que le nom de la source chez ces populations
centre-sahariennes na pas chang depuis les IVe/
Ve sicles, date laquelle, on sattendrait des
tifinaghs anciens ; dans un tel cas, on devrait
pouvoir traduire ces centaines dinscriptions que
les Touaregs avouent ne pas pouvoir lire. Partant

215

dune traduction laide dun alphabet actuel,


J. Drouin trouve effectivement et forcment un
terme reconnaissable, celui de tit qui se trouve
parfaitement convenir un difice forcment
implant proximit dune source deau. Tout
cela manque vraiment de rigueur. De plus, il ny
a pas de source dans lenvironnement immdiat
de cet difice, mais un confluent de deux oueds
(Tiffert et Abalessa) ; les voyageurs qui sarrtaient l disposaient certainement de puits, ceuxl mme qui servaient alimenter ldifice qui
fut habit avant dabriter un dfunt prestigieux
dans lune des pices de la tighremt. Sils ntaient
pas autoriss accder aux puits, ils pouvaient
creuser un trou pour sapprovisionner la nappe phratique ; or, ni le puits, ni ce type de trou
deau ne se traduisent par tit , sous rserve que
ces termes naient pas eux aussi chang depuis
les IVe/Ve sicles. J. Drouin ajoute que ...seul le
destinataire pourrait confirmer ou non le sens
de sa traduction: le risque de se tromper est assurment cart puisque celui qui a graves ces inscriptions la fait du temps o la tighremt fortifie
dAbalessa a t rig aux IIIe/IVe sicles avec de
gros blocs dassise prlevs dans la rgion, dont
quelques-uns portaient des gravures figuratives
et des inscriptions avant quils ne servent de matriaux de construction. Bien que se dfendant
de vouloir traduire tout prix, il est craindre
que J. Drouin traduise tout prix par un exercice linguistique hasardeux qui, en isolant totalement les inscriptions de leur contexte, aboutit
des aberrations archologiques et historiques.
Les pigraphistes qui ont traduit les inscriptions
latines du fortin romain de Gholaa/Bu Ndjem,
dans larrire pays tripolitain, ont pris le soin
dexaminer les donnes archologiques livr par
le site et lont fait en troite relation avec tous les
lments livrs par les fouilles.
Revenons aux inscriptions du site Strabon. A la
lumire des indices contextuels que nous avons
mis en avant, il serait plus probable que cette
caravane, et ses inscriptions, puissent remonter
entre la fin de lAntiquit byzantine et les premires expditions arabes. Un alphabet libyque, au
moins, a perdur dans la rgion occidentale de
la Berbrie jusquaux premiers raids arabes, soit
jusquau VIIe sicle. Il est possible que ces gravures soient un peu plus tardives et que celui qui
les a graves ait voulu marqu limage des toutes
premires caravanes arrivant du Soudan et inaugurant le commerce transsaharien mdival ?

Le libyque aurait-il pu perdurer un peu au-del


de la date laquelle les linguistes et les historiens
pensent que cette criture (tous les alphabets
confondus) a compltement disparu, vers les Ve/
VIe sicles ? La chose ne parait pas impossible,
mais si un alphabet a pu se maintenir plus tard
encore (le VIIIe sicle ?), cest que des conditions
prcises ont favoris cette situation comme nous
lexaminons dans le chapitre suivant. Elle nest pas
impossible si on sappuie sur la ralit dmontre
denclaves berbres qui ont continu pratiquer
leur langue et leurs critures dans cette Afrique
du Nord loigne des centres urbains, ou encore,
dans cette Maurtanie centrale et occidentale o
on sait que de nombreuses principauts berbres
ont pris place avec le recul de lemprise byzantine
qui, par ailleurs, ne fut gure importante dans ces
mmes rgions. Voyons ce quil en est.

5. Lcriture libyque des Africains


rfractaires la Romanisation
Malheureusement, on sait lindigence des sources crites sur le sujet de lcriture libyque et de
ses alphabets. D. Lengrand souligne quaucun
crivain latin dorigine africaine, lexception
de lvque Fulgence de Ruspe, na fait allusion
lusage de la langue ou de lalphabet libyque
(2005, p. 122). Au Ve sicle, Fulgence trouve un
intrt prciser que lalphabet libyque possdait 23 signes, et celui-ci est tait bien sr pratiqu. D. Lengrand fait ensuite remarquer que
ni Apule de Madaure qui se rclame devant la
justice de lidentit numide et gtule, ni Saint
Augustin, deux sicles plus tard, ne mentionnent une langue indigne alors mme que de
nombreuses inscriptions tmoignent de lexistence de parlers et de lcriture libyque dans
la rgion (2005, p.125). Lindigence est encore
plus grande pour les VIe/VIIe sicles, et, on ne
peut gure citer que les tmoignages majeurs
du Grec Procope et de lAfricain romanis Corippe, ainsi que quelques auteurs secondaires,
la majorit de la littrature tant alors thologique. Procope crit que les indignes parlent
encore le punique, mais daprs le contexte, il
sagirait des Maures vivant en dehors de la cit
carthaginoise. Corippe, dfenseur farouche des
Byzantins contre les Maures prsents comme
des paens et des sauvages, compare la langue berbre laboiement des chiens et ajoute
que les noms berbres souillent sa posie ; on

216

ne pouvait donc sattendre ce quil dise du


bien de ceux qui auraient pu encore crire le
libyque. On sait que les lites africaines, notamment numides, celles que lon connat le
mieux, faisaient usage des langues et critures
puniques, grecques puis latines, mais quelles
sadressaient aux populations dans leur langue avant quune rupture ne se produise dans
cet usage avec la pression romaine (Lengrand,
2005, p.124). lest, beaucoup de paysans africains avaient t culturellement puniciss et
parlaient le punique (Saint Augustin), mais les
parlers libyques restaient trs vivaces comme
le montrent lanthroponymie et la toponymie
(Benabou, 2005, p. 474-483, Lengrand, 2005,
p. 124). Ds les dbuts de lEmpire, linfluence
punique et lemprise romaine furent bien plus
faibles louest de la Berbrie, en pays maure,
qu lest, en Numidie ; il est bien plus prvisible qucriture et langue libyques furent davantage pratiques en Numidie et quelles sy
maintinrent plus longtemps quailleurs. En
effet, le royaume maure ne fut annex quen
40 AD, et, le sud de la Maurtanie Tingitane,
un territoire gographique rduit qui sarrtait
aux reliefs atlasiques, a toujours chapp aux
Romains. En Maurtanie Csarienne, le limes
ne savanait gure au sud des Hautes Plaines,
lAtlas saharien tant abandonn aux tribus libyennes, notamment les Gtules, sans compter
qu louest, il remontait trs haut vers le nord,
jusquau sud de Tlemcen, laissant tout lAtlas
marocain en dehors de cette frontire, le limes
tant quasi inexistant dans le pays des Maures
occidentaux. G. Camps souligne que la Maurtanie Tingitane et la Maurtanie csarienne
furent moins profondment romanises que
la Province dAfrique et la Numidie, et, que
ces deux Maurtanies connurent une moindre
urbanisation et acculturation, tel point que le

terme maure dsigna ceux qui, en Afrique,


demeuraient en dehors de la culture dominante
et des structures politiques, soit la totalit des
populations non romanises de lensemble de
lAfrique du nord (1987, p. 82, 86). On sait
combien lempreinte vandale fut fugace. Avec
lAntiquit byzantine, la fameuse paix romaine
fut souvent trouble par les rvoltes indignes
et les querelles religieuses ; malgr la reconqute du VIe sicle, lAfrique byzantine se rduisit
une peau de chagrin limite la partie orientale
o la Cyrnaque lui chappait. Dans le pays des
Maures, Volubilis et Tolocosida, les postes mridionaux les plus avancs, disparurent, la premire de ces deux cits ayant t abandonne
entre 280 et 285 AD. En Maurtanie csarienne
et en Numidie, le limes et ses fortins furent aussi
abandonns, alors quen Afrique proconsulaire,
la plupart des tablissements ne se maintinrent
que sur le littoral, sauf Cydamus (Ghadams).
Cette configuration go-historique dun arrirepays et de zones prsahariennes quasi autonomes, permet de dire que tout louest, pays des
Maures compris, et, vers lest, toutes les rgions
pr-saharienne, depuis lAtlantique jusqu larrire-pays de la Cyrnaque, chappaient lemprise des Byzantins (fig. 12). Cette situation a,
de toute vidence, contribu au maintien des
parlers et des critures libyques, notamment
dans louest du Maghreb, rest quasi indpendant, jusqu ce que la conqute arabe soit
compltement acheve au dbut du VIIIe sicle.
Durant toute cette priode, soit environ deux
sicles, pour laquelle les antiquisants font usage
du nologisme de dromanisation, on assiste
un renouveau des traditions berbres du fait
de laffaissement de la latinit (Camps, 1987,
p. 131). Cest sur cette situation quintervient la
prise de Carthage par les Arabes en 698.

Fig. 12. LAfrique tardive byzantine (Laronde, 2001, p. 164-165).

217

Tab. 1. Dans ce tableau, le lecteur trouvera une chronologie relative de lart rupestre
saharien dont les priodes caballine et cameline.

218

G. Camps souligne que depuis que J. Fvrier


en a mis lhypothse, on retient quil est fort
probable que lalphabet libyque occidental, dans
le pays des Maures, na subi aucune influence,
la diffrence de lalphabet oriental qui a t
expos une grande influence du punique,
et, quen dehors du pays massyle, les formes
anciennes ont continu tre employes et
poursuivre leur volution jusquaux tifinag actuels... (1996a : 50 ; 1996b, p. 2569). Il entendait par l les alphabets sahariens et cest certainement ce qui sest pass au Sahara central
o nous avons dfendu lexistence dalphabets
libyques aussi anciens que dans le nord (Hachid, 2000, 2007b) (Tableau I). Quant au Sahara occidental, nous allons le voir ci-dessous,
lcriture y fut en usage jusquau XVe sicle.
Cette persistance dans lOuest saharien jusque
presque la fin de la priode mdivale, alors
que des Europens commencent dcouvrir
les rivages atlantiques, pourrait dailleurs expliquer les analogies que lon remarque entre les
alphabets du sud marocain et ceux du Sahara
central (Skounti et al, 2003). Mais elle laisse
dans lombre les populations localises entre
le sud du Maroc et les rgions pr-sahariennes,
ainsi que les rgions situes plus louest et
la mme latitude, une zone gographique latitudinale de steppe et de hammada o les Anciens ont systmatiquement relgu les tribus
inconnues deux et dsigns par le terme facile
de Gtules . Nous avons vu ci-dessus quil se
posait la question de savoir ce qutaient devenus les Gtules, disparus de la littrature latine
aprs le IVe sicle, et, si leur dernire mention
par Aurelius Victor ne concernait pas ceux que
lon appelait ainsi lest de la Berbrie pr-saharienne. G. Camps attribue lge du VIe sicle
au monument chapelle de Djorf Torba, cest
donc que les Gtules de lAntiquit auxquels il
rattache cette tradition architecturale funraire
existaient encore cette mme date. Et, comme
nous lavons suppos, mme sils nont pas figur le dromadaire sur leurs ex-votos, cest qui
lui prfraient le cheval, symbole de noblesse
et de pouvoir. Selon L. del Marmol, lethnique
des Gtules perdure dans le nom dune grande
tribu berbre du sud marocain, les Gezoula,
tribu dont les guerriers, au XVIe sicle, constituaient une grande partie de la garde impriale
de lempereur du Maroc (del Marmol, 1667,
t. II, p. 75). Le terme a travers les sicles sous
le nom de Djoddala chez El-Bekri (XIe si-

cle), Goddala chez Ibn Sad (XIIIe sicle),


enfin de Guezoula chez Ibn Khaldoun (XIVe
sicle) (Lon lAfricain et del Marmol). Les
Goddala/Djoddala sont donc les descendants
des Gtules de louest, lesquels, comme nombre de tribus pr-sahariennes, avaient adopt le
dromadaire ds lAntiquit, vers au moins, le
IVe sicle ; au sud de la Maurtanie occidentale,
cest au moins une partie des tribus gtules/
Goddala/Guezoula, qui a pu conserver une tradition scripturaire, car sans cela on ne pourrait
sexpliquer que lcriture ait pu encore exister
au Sahara occidental au XVe sicle (voir ci-dessous). Dans les rgions peu frquentes et dans
les enclaves gographiques, rien ne soppose
ce que quelques communauts aient continu
de pratiquer lcriture berbre jusqu larrive
des Arabes, et, mme un peu au-del, car on
suppose que si lcriture a pu rsister des sicles doccupation romaine et byzantine, elle le
fera encore un temps aprs les Arabes.
M. Benabou, dont le brillant ouvrage consacr la rsistance la romanisation a bouscul
bien des a priori, a mis en valeur des enclaves
libyques, dans lesquelles, mme si elles taient
relativement rares, des populations pouvaient avoir conserv lusage de la langue libyque et parfois aussi de lcriture (2005, p. 478).
Sagissant de la langue, il fait remarquer que les
enclaves gographiques o celle-ci se maintint
lui paraissaient circonscrites aux rgions forestires et loignes des centres urbains. Ainsi,
les montages de la Kroumirie, de la Kabylie, de
lOuarsenis et du Rif taient-elles des enclaves (2005, p. 583-584). Quant lpigraphie
libyque , elle sest surtout dveloppe au voisinage des centres de culture punique ou romaine, et il y a raret ou absence dinscriptions,
dans des zones loignes des centres puniques
ou romains... (2005, p. 479, 483). Antiquisant,
M. Benabou fait tat de lpigraphie libyque et
non pas des inscriptions rupestres dont peuttre il na pas eu connaissance car, en ce qui
concerne la langue et lcriture rupestre libyques, on se trouve loppos des constats faits
pour lpigraphie libyque. Dans les rgions
atlasiques et pr-sahariennes du Maroc et de
lAlgrie, les inscriptions rupestres sont partout
prsentes et celles du sud marocain ont fait
lobjet dun corpus (Skounti et al, 2003). Face
cette immense tendue des zones steppiques
et pr-sahariennes, nul doute que le brillant tra-

219

vail de M. Benabou aurait fait tat non plus de


simples enclaves gographiques, mais de tout
un arrire-pays constitu de vastes territoires
o linfluence de la culture punique et romaine
fut faible, sinon compltement absente, et, o,
les populations avaient certainement conserv
leur langue et leurs critures. Cet arrire-pays
comme le terme lindique tait loign des centres et zones urbaniss. Il samplifia jusqu de
venir majoritaire au cours de lAntiquit tardive, lorsque le terrain de la Romanitas se replia
sur un territoire limit (fig. 12). Les inscriptions
quon y trouve sont uniquement libyques, plus
rarement hbraques (avec la croix de David)
et jamais latines (dans ltat actuel des connaissances). Si M. Benabou tabli quil ny a pas
eu de tradition pigraphique libyque avant
la pntration carthaginoise et romaine (2005,
p. 483), il sagit seulement d pigraphie car
les inscriptions libyques rupestres remontent,
elles, aussi loin dans le pass que leur origine
ltablit (Hachid, 2007b). Il a exist une tradition rupestre de lcriture libyque, bien plus
largement rpandue gographiquement que
ne le fut lpigraphie, puisquelle inclut limmense espace du Sahara, o, justement, elle ne
disparatra jamais, mais voluera vers dautres
formes. Cest l, nous lavons dj dit, hlas, le
peu dintrt ou de crdit que lon accorde
lart rupestre historique. Si, toujours selon M.
Benabou, il semble y avoir eu un renouveau de
lpigraphie libyque et punique au contact de la
romaine (2005, p. 586-587), cela signifie que
dans le nord, les populations berbres ne pouvaient pas ne pas chapper aux influences et
emprunts culturels autres que les leurs. Aussi, si
lest de la Berbrie, on peut employer le terme
de rsistance de lcriture libyque, rsistance
la latinisation notamment, louest, le terme
continuit serait bien plus appropri, puisque
lcriture libyque na fait que se continuer, sans
jamais, ou si peu, avoir t concurrence par
lcriture punique ou latine sauf, bien sr, chez
les lites dirigeantes berbres. Cest dans ce sens
que G. Camps entendait lvolution du libyque
en dehors de la rgion massyle. Nous retrouvons l une hypothse mise par ce mme
auteur sur la coexistence de deux types dcriture, lune profane et lautre officielle (Camps,
1983) ; cette hypothse tait dailleurs celle
de G. Marcy qui estimait que dans limmense
tendue que constitue le domaine berbre, le
libyque oriental stait individualis sous lin-

fluence des tats et des royaumes berbres en


contact avec les cultures punique et romaine,
alors que tout le reste de la Berbrie demeurait plus proche de parlers locaux et rgionaux
dans un domaine gographique quil qualifiait
de saharien. Sinspirant de la mme thse,
S. Chaker a fait remarquer que les stles, documents labors, portent le plus souvent des textes en libyque oriental, alors que les inscriptions
qui figurent dans les grottes et les abris-sousroches, comme celui dIfigha (Grande-Kabylie),
sont en alphabet occidental, et peuvent avoir eu
un contenu magico-religieux et populaire ; cest
un peu l lide que dveloppera M. Benabou
sur les enclaves libyques (2001, p. 36). Poussant
plus loin ses remarques, S. Chaker dfend lide
que lancrage des inscriptions dans leur milieu
socioculturel induit que le libyque occidental
puisse tre, finalement, plus ancien et primitif par rapport un alphabet oriental, de forme labore et savante, un alphabet officiel
qui se serait diffus mais sans pour autant
remplacer les usages locaux. Il en conclut qu
On comprendrait mieux, alors, pourquoi, ds
lAntiquit, voire la proto-histoire, on trouve
des attestations maurtaniennes (Kabylie), prsahariennes et sahariennes qui prsentent dj
certains traits des tifinagh : il sagirait doccurrences appartenant cet usage local, spontan de
lcriture berbre, qui ds les origines prsentait
dj certaines des caractristiques formelles des
alphabets actuels (2001). notre sens, loin de
la Numidie/Ifriqya profondment romanise
puis arabise, les groupes qui ont eu le plus de
chance davoir conserv plus longtemps que
les autres lcriture berbre seraient des peuples mridionaux comme les Garamantes, les
Gtules et autres tribus apparentes , ainsi que
ces thiopiens des auteurs latins dont on nest
pas toujours sr quils soient des Noirs, et, qui
pourraient tre des Berbres carnation fonce, ou bien, des populations mixtes berbromlanodermes. Les pays de ces trois grands
groupes correspondent, justement, lune des
trois grandes catgories dfinies par M. Benabou dans la socit africaine de lAntiquit,
celle des Africains rfractaires quil localise
hors du limes et dans ces lots de rsistance qui
se sont maintenus au sein du territoire mme
des provinces romaines, comme les montagnes
de la Kroumirie, de la Kabylie, de lOuarsenis
et du Rif.

220

6. Pourquoi lcriture aurait-elle


disparu vers les Ve/VIe sicles
la fin de lantiquit byzantine
alors quon assiste
un renouveau berbre ?
Comment, pourquoi, et, partir de quand
lusage de lcriture berbre a-t-il pu reculer et
disparatre dans ces rgions qui sont restes
lcart des influences trangres ? Cest l une
question laquelle il est difficile de rpondre
en raison des mcanismes qui peuvent intervenir dans une telle mutation, dautant plus que,
dans notre cas, nous ne disposons que des arguments de larchologie, des textes latins et
arabes, si peu prolixes sur le sujet. Cependant,
il est un aspect, au moins, de la disparition de
cette criture sur lequel on doit se poser des
questions : il sagit du contexte historique, et,
plus prcisment, des raisons historiques qui
auraient pu y prvaloir. En estimant que lcriture a disparu vers le VIe sicle, on fait forcment un lien avec les vnements historiques
de cette priode qui correspond la prsence
vandale et byzantine. On peut alors se demander en quoi celle-ci aurait-elle pu avoir un lien
avec la disparition des critures libyques alors
que cest exactement cette mme priode que
des circonstances historiques favorables son
maintien se mettent en place ; car cest en effet
le moment prcis o on assiste une vritable
reconqute ou indpendance politique des populations berbres, notamment louest de la
Berbrie o de vritables royaumes maures se
sont mis en place. Mme si ce renouveau politique berbre na pas fait reculer les influences
culturelles trangres, comment aurait-il pu entraner la disparation dune pratique scripturaire alors que les conditions devenaient les plus
propices pour que celle-ci se redploye ? Les
premires expditions arabes remontent au milieu du VIIe sicle (642 : conqute de la Cyrnaque par Amr ibn As), mais on sait quau dbut,
lempire arabo-musulman nintentionnait pas
doccuper lAfrique du Nord, se contentant de
brves incursions militaires ; il faudra attendre
la seconde vague de conqutes, dans la seconde
moiti du VIIe sicle et le dbut du VIIIe, pour
que celle-ci devienne effective et que les Arabes
tendent leurs possessions. La fin du VIIe et le
dbut du VIIIe sicle voient donc la conqute
arabe se concrtiser, mais non sans mal : lir-

rdentisme politique et religieux des Berbres


qui sont alors convertis libadisme ne parat
pas propice une profonde acculturation, au
contraire. Si la majeure partie des Berbres adhra lislam khardjite ds le VIIIe sicle (exceptes celles qui, en plus petit nombre, restrent fidles au judasme et au paganisme), rien
ne permet de considrer que cet vnement
fut fatal lcriture berbre dans les zones o
elle tait encore en usage. En quoi et comment,
les conqutes arabes auraient-elles pu avoir un
impact aussi important puisque larabisation de
lAfrique du Nord a t presque exclusivement
citadine entre le VIIe et le XIe sicle (Camps,
1987, p. 138) ? Dimmenses pans de la socit
rurale et nomade sont rests en dehors de ces
vnements historiques, avant, quen effet, les
tribus hilaliennes nenvahissent les campagnes
et natteignent les rivages de lOcan atlantique,
sachant que mme elles nont pu totalement
arabiser les Berbres du Sahara Occidental qui,
quatre sicles plus tard parlaient et crivaient
encore en berbre (voir chapitre suivant). Si les
rois berbres de lAntiquit et leur administration ont fait usage du punique, du grec et du
latin, seules les lites et ladministration des dynasties arabo-berbres de la priode mdivale en ont fait autant avec lcriture arabe. Mme
sil sagit de langue et non pas dcriture, on sait
que le nopunique, crit avec les alphabets grec
et latin en Tripolitaine, fut en usage dans le nord
de lAfrique jusquau VIe sicle aprs J.-C. Au
XIIe sicle, El-Idrissi rapporte quon parlait encore latin Gafsa, dans le sud tunisien. Lorsque
larme dOqba ibn Nafi razzia larrire-pays
tripolitain, la cit de Cydamus/Ghadams, les
nomades et les ksouriens de ces campagnes, qui
ne parlaient ni le punique ni le latin mais le berbre, avaient-ils perdu lusage de lcriture ? Les
Garamantes possdaient un alphabet libyque
assez particulier dont on a trouv la trace Bu
Njem-Gholaa (IIIe AD). Quand leur royaume
fut razzi en 666-667, malgr la dcadence de
Garama/Djerma, cette cit tait encore signale comme la plus grande cit de tout le Fezzan
et une importante place marchande, quoique
concurrence par le petit royaume naissant
de Duwila, lest (la future Zwila, semble-t-il)
(Ibn Abd El-Hakam, IXe sicle). Nous avons
fait tat de lexistence dun petit ngoce intrasaharien, peut-tre dj transsaharien, qui sest
trs probablement mis en place ds lAntiquit
byzantine, sinon un peu avant, comme ladmet-

221

tent plusieurs historiens. Parmi ces spcialistes,


certains estiment que les Garamantes en furent
les convoyeurs, et, en effet, cela serait tout fait
possible puisque leur territoire stendait la
rgion au sud du Fezzan, habite par leurs sujets thiopiens, et, queux-mmes connaissaient
les pistes qui conduisaient aux rgions sahliennes, l o leurs anctres guidrent les Romains.
Quand Oqba ibn Nafi traverse le Fezzan, les
Garamantes ne sont plus une nation indompte comme lcrivait Tacite, mais, outre quil y
a de fortes chances quils aient t les passeurs
du dromadaire vers le grand sud, ils constituent
encore un tat politique et commercial centralis, mme si les tmoignages arabes le dcrivent comme trs affaibli et disloqu. Hlas, les
relations des auteurs arabes qui les premiers
dcrivent la conqute du Fezzan et sa capitale,
sont des rcits vnementiels et courts o il ny
a gure de place pour les aspects culturels des
populations et des cits razzies. Cependant, ils
donnent dcouvrir les Djaramatiyoun , tel
est le terme maintenant utilis, qui contrlaient
encore une bonne partie du petit commerce
qui se faisait via le Kawar, la fin du VIIe sicle (666-667) ; on ignore ce que sont devenus
les Djaramatiyoun aprs la disparition de leur
hgmonie sur le Fezzan et les vnements qui
suivirent la conqute arabe. Au IXe sicle, ElYacoubi dcrit la population du Fezzan comme akhlat nim ennas , un mlange de gens,
mais il prcise que ce sont toujours les Berbres
qui sont les matres des lieux, plus exactement
ceux qui tenaient Duwila/Zwila qui avait depuis remplac Djerma comme premire place
marchande du Fezzan (1937, p. 206). Dtrns
dans leur puissance politique et commerciale,
les Garamantes ont-ils fini par abandonner
lusage de leur alphabet libyque entre le VIIe
et les VIIIe sicles ; ou bien est-il aussi possible que leur longue tradition de lactivit commerciale, depuis dj lAntiquit quand leurs
chameliers ravitaillaient le fortin romain de Bu
Njem aux IIe/IIIe sicles, ait amen une partie
dentre eux sintgrer au commerce transsaharien qui nallait pas tarder se dvelopper ?
Dans un cas comme lautre, on ignore le sort
de tradition scripturaire. lOuest de la Berbrie, dans le pays des Maures et des Gtules,
au centre et la latitude des pays de la steppe,
plus au sud, dans le Sahara nord occidental o
des populations berbres taient chrtiennes et
se faisaient enterrer avec des pitaphes inscrites

en caractres libyques, on peut sans contrarier


les excellents arguments de M. Benabou parler,
non pas de rsistance, mais de continuit
des critures libyques, une continuit peut-tre
plus longue dun ou deux sicles.
Il en va des sources arabes comme celles
des auteurs latins. Les auteurs arabes font parfois allusion tel ou tel mot en berbre et
sa traduction en arabe, ainsi qu la langue
berbre, mais ils ne donnent pas dinformations sur son origine, sa nature ou autre lment dinformation. Quelques rares auteurs et
voyageurs comme Ibn Hawqal (Xe), El-Bekri
(XIe), Ibn Battoutah (XIVe) et Jean Lon lAfricain (XVIe) ont travers le Sahara occidental
puis les rgions sahliennes, o, dans les massifs de lAdrar des Ifoghas et lAyar, ils nous
ont dcrit plusieurs tribus pr-touargues ;
mais ils nont rapport aucune information sur
lcriture berbre (dont on sait, pourtant, quil
existait plusieurs alphabets au Sahara comme
au Sahel) car le sujet ne les intressait pas. Au
XIVe sicle, Ibn Battoutah, le seul traverser
le Sahara central, plus prcisment lAhaggar,
et dcouvrir les Touaregs Haggar ou Haccar
dans leur propre territoire, lui qui tait pourtant
un fin lettr et ambassadeur du royaume marocain, nen dira aucun mot. Les caravanes de ces
voyageurs arabes se sont assurment arrtes
aux points deau pour sy approvisionner et se
reposer ; mais, durant ces haltes, aucun deux
ne sest intress ces caractres qui surchargent les parois o ils sentremlent depuis des
sicles, voire des millnaires, prfrant noter
dans leur carnet de route la dure de la dernire tape et litinraire caravanier accompli.
Les premiers Europens seront plus curieux
de cet aspect des choses puisque les Portugais
rapporteront lexistence dune criture au Sahara occidental au XVe sicle et que ce sera un
explorateur britannique qui notera les premiers
caractres tifinaghs connus (voir ci-dessous).
Aussi, pensons-nous que cet trange silence
-silence assourdissant dirait D. Lengrand
(2005, p. 122)- des sources grco-latines et arabes, ne peut sexpliquer que par leur manque
dintrt, lui-mme d une apprciation dvalorisante de peuples et de cultures quils considraient comme infrieurs. Les uns et les autres
ne se sont prononcs que pour dnigrer les
parlers berbres quand ils ont daign en faire
cas, et le phnomne perdure de nos jours dans

222

certains discours politiques, aprs que les pays


colonisateurs aient considr que les coloniss
avaient seulement des dialectes. Ibn Batouttah, ambassadeur du roi du Maroc auprs de
royaumes africains, sous-dvelopps ses yeux
daristocrate, ne fait dfaut son attitude suprieure et mprisante qu la vue de la beaut des
femmes touargues de lAyar devant laquelle
il sincline. Entre 705-706 et 708-709, Moussa
ibn Noceir se rendit jusquau Sous-El-Aqsa,
atteignant Sijilmassa et la cit de Dra ; dans
les annes 730, Habib ben Abi Obeyda el-Fihri arriva aux confins du territoire des Sanhadja
Messoufa, au sud du Maroc, dans le but, semble-t-il, de rapporter des informations sur laxe
caravanier traversant le Sahara occidental ; des
relations de ces expditions, il ne ressort que
trs peu de matire dordre culturel et aucune
ne fait tat dune criture autochtone, alors que
dans le Sahara occidental, des Portugais allaient
en dcouvrir une. Cest bien la preuve que labsence dun fait nest que souvent labsence de
tmoignages sur celui-ci. Le schme mental
du prjug civilisationnel ne procde pas forcment dune ethnie par rapport une autre,
linstar des Romains et des Byzantins par
rapport aux Maures et aux Numides, puisquil
existe aussi entre groupes berbres eux-mmes
; ainsi, la tradition orale des Touaregs Ahaggar rapporte-t-elle que lorsquils arrivrent en
Ahaggar, ils y dcouvrirent les Issabaten, des
Berbres comme eux, mais des gens primitifs
qui ne possdaient pas de dromadaires et parlaient un berbre grossier. Pourtant, larchologie et lhistoire montrent que les Issabaten
possdaient des dromadaires et faisaient usage
de lcriture dont ils nous ont laiss trace
Abalessa aux IIIe/IVe sicles. A cette date, les
linguistes parlent de tifinaghs anciens, alors
que pour lalphabet des Garamantes, attest un
deux sicles plus tt, il est question de libyque ; pourtant comme lAhaggar, le royaume
des Garamantes appartenait au domaine saharien et si on a trouv des inscriptions libyques
garamantiques dans le dsert tripolitain qui se
trouve gographiquement au Maghreb, les Garamantes crivaient ailleurs et dj dans leur
royaume, le Fezzan.
On pourrait croire que les tous premiers
auteurs arabes, au cours des VIIIe/IXe sicles,
taient les mieux placs pour faire tat dune
criture berbre, mais leurs textes ne sont que

rcits vnementiels et ne sintressent aucunement la socit berbre. Plus tard, la sociologie des Berbres sahariens ne sera connue, ici
et l et le plus souvent, que par des flashs ; les
clichs abondent et les auteurs arabes vont les
rpter les uns aprs les autres, un peu comme
les auteurs grco-latins. Les Arabes nont pris
en considration ni lcriture ni la langue berbre, passes sous silence, comme ce fut dj
le cas avec les Romains et les Byzantins, tel
point que les spcialistes dbattent encore de
la carte linguistique de lAfrique romaine. En
raison de ces prjugs et de ces filtres culturels,
labsence de mention de lcriture libyque dans
ces premiers tmoignages, comme, dailleurs,
dans les suivants, ne prouve pas que lcriture ait totalement disparu quand les Arabes
abordrent lAfrique du Nord. Il est difficile
daffirmer quau VIIe sicle, voire au dbut du
VIIIe sicle, plus aucune population locale ne
gravait des caractres libyques sur les rochers
du sud du Maroc et de lAtlas saharien, sinon
sur dautres supports prissables. Cest dans ce
sens que le site Strabon donne rflchir. Et les
inscriptions rupestres doivent tre considres
comme une tradition toute aussi importante
que la tradition pigraphique, sinon davantage puisquelles sont plus nombreuses et varies.
Avant le punique et le latin, les Berbres ont
pratiqu des critures, trs vraisemblablement
l o ctait le plus facile pour eux, l o ils sexprimaient dj par des images figuratives : l o
il y a de lart rupestre.

7. Lcriture berbre au Sahara


occidental au XVe sicle
Mme si la zone en question se trouve plus au
sud, notre thse dune rsistance des critures libyques dans la Berbrie prsaharienne occidentale aprs la conqute arabe est servie par une
autre rgion berbre. Des sources crites portugaises font tat de lusage dune criture berbre
chez des Sanhadja du Sahara occidental, et, ce,
jusque trs tard, vers la fin de la priode mdivale. Malgr les conqutes arabes de cette rgion
dsertique occupe par ltat des Anbiya dans
la premire moiti du VIIIe sicle, un dsert qui
avait lavantage de conduire au Soudan et son
or, malgr les invasions hilaliennes qui parvinrent
lOcan atlantique ds le XIe sicle selon les uns,
qui furent davantage marques au XIIIe sicle selon les autres, le Sahara occidental resta profon-

223

dment berbre. Au XVe sicle, des explorateurs


portugais sont les tmoins directs de lexistence
des Azngues, une volution du terme Sanhadja en Zenaga, comme celui de Huwwara en
Ahaggar (Ibn Khaldoun). Nuno Tristao note,
en 1441, que son interprte arabe ne comprend
pas les prisonniers faits au Porto de Caballeiro,
car ils sont de langue azngue. peu prs la
mme poque, Joao Fernandes fait une remarque essentielle en crivant que lcriture de ces
gens et leur langue ne sont pas pareilles ceux
des autres Maures (de Cenival et Monod, 1938,
p. 137). Le terme Maures dsignaient des Berbres dans lAntiquit, mais il changea de sens au
point que, dans son ignorance du peuplement
des ctes atlantiques et de larrire pays dsertique du Sahara occidental, Joao Fernandes ignore
quil va croiser des Berbrophones autochtones et
des Arabophones hilaliens ou danciens Berbres
achevs dtre arabiss par les dernires vagues de
la conqute arabe. Cependant, il remarque sans
difficult que parmi tous ces Maures , certains
font usage de la langue et de lcriture berbres.
Il est dommage que ces tmoignages ne soient
pas davantage dvelopps, mais grce eux, on
sait quun, ou, peut-tre des alphabets berbres
staient maintenus au Sahara occidental jusquau
XVe sicle. Ceux qui continuent de parler et dcrire leur langue ne reprsentent pas une petite tribu
isole, mais la grande confdration des Sanha-

dja/Zenaga, un des plus grands groupes berbres connus (auquel se rattache une bonne partie
des Touaregs) ; on est donc assur que plusieurs
tribus sanhadja faisaient usage dun alphabet au
XVe sicle et si les Portugais sen sont aperus,
cest bien que celui-ci ntait pas restreint au domaine familiale ou tribal. Les auteurs arabes ont
not le nom de toutes les grandes confdrations
et tribus chamelires du Sahara occidental dont
les plus puissantes, comme celle des Sanhadja,
contrlaient troitement les pistes du commerce
transsaharien entre Sijilmassa et Awdaghost/Tegdaoust, comme en tmoigne El-Idrissi au XIIe
sicle. Cest lune des rgions sahariennes dont le
peuplement est le mieux connu et les quelques
voyageurs et auteurs arabes qui se sont rendus
au Soudan ont tous travers ce dsert. On peut
ainsi affirmer que parmi les inscriptions rupestres
du Sahara occidental o lcriture a fini par disparatre, les dernires dentre elles remontent au
XVe sicle ou un peu plus tard. Sachant que ce
nest quau dbut du XVIe sicle que les Berbres de louest sont submergs par les Arabes, et,
que beaucoup doivent, alors, payer un tribut, il est
fort possible que ce soit partir de cette date que
lcriture des Sanhadja/Azngues a commenc
sa rgression sous linfluence de larabe, jusqu
disparatre.

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