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Quelques citations d'Antigone

comprendre ; toujours comprendre. Moi, je ne veux pas comprendre.


C'est bon pour les hommes de croire aux ides et de mourir pour elles.
C'est plein de disputes, un bonheur.
Ismne : Tu n'as donc pas envie de vivre , toi ?
Antigone : pas envie de vivre...Qui se levait la premire , le matin, rien que pour sentir l'air
froid sous sa peau nue ? Qui se couchait la dernire seulement quand elle n'en pouvait plus de
fatigue, pour vivre encore un peu de la nuit ? Qui pleurait dj toute petite , en pensant qu'il
n'y avait tant de petites btes, tant de brins d'herbe dans le pr , et qu'on ne pouvait pas tous
les prendre ?
Chacun de nous a un jour, plus ou moins triste, plus ou moins lointain, o il doit enfin
accepter d'tre un homme.
Pauvre Cron ! Avec mes ongles casss et pleins de terre et les bleus que tes gardes m'ont
faits aux bras, avec ma peur qui me tord le ventre, moi je suis reine.
Je vous parle de trop loin maintenant , d'un royaume o vous ne pouvez plus entrer avec vos
rides, votre sagesse, votre ventre.
Vous me dgotez tous avec votre bonheur ! Avec votre vie qu'il faut aimer cote que cote...
Moi, je veux tout, tout de suite, et que ce soit entier, ou alors je refuse! Je ne veux pas tre
modeste , moi, et de me contenter d'un petit morceau, si j'ai t bien sage.

Les personnages d'Antigone


Antigone
Antigone est le personnage cl de la pice . Ds le prologue, rgne autour d'elle un sentiment
de fatalit, de destin inluctable "Elle aurait bien aim vivre Mais il ny a rien a faire. Elle
sappelle Antigone et il va falloir quelle joue son rle jusquau bout."
Ds le dbut, Antigone s'oppose sa sur Ismne, qui incarne son contraire. Antigone, c'est
"la maigre jeune fille moiraude et renferme", tandis que sa sur "la blonde, la belle,
l'heureuse Ismne" a les traits de l'hrone parfaite.
Antigone est dtermine et mystrieuse. On apprend aussi qu'elle elle est "hypocrite", a un
"sale caractre, qu'elle est "la sale bte, l'entte, la mauvaise". Au contraire, Ismne semble
disposer de tous les atouts, mais malgr cela, c'est Antigone qui fascine : "Pas belle comme
nous, lui dit sa sur, mais autrement. Tu sais bien que c'est sur toi que se retournent les petits

voyous dans la rue ; que c'est toi que les petites filles regardent passer, soudain muettes sans
pouvoir te quitter des yeux jusqu' ce que tu aies tourn le coin."; C'est Antigone galement
qui sduit Hmon : elle se rvle la fois sensuelle lors de la scne avec son fianc, et sensible
lors de ses discussions avec la Nourrice.
Antigone a une personnalit que Cron n'hsite pas qualifier d'orgueilleuse. Elle possde en
elle une force qui la pousse aller o les autres ne vont pas, refuser la facilit : "Qu'est-ce
que vous voulez que cela me fasse, moi, votre politique, votre ncessit, vos pauvres
histoires ? Moi, je peux encore dire "non" encore tout ce que je n'aime pas et je suis seule
juge."
Elle revendique sa propre libert et affirme : mon acte, c'est "pour personne. Pour moi.". Elle
exprime aussi une volont, une dtermination indpendante aux pressions extrieures.
Mais cette libert a un prix . Face la mort, Antigone prend conscience de sa solitude, elle
murmure : "toute seule" et elle rpte "Je suis toute seule." Pour vaincre cette solitude, elle
cherche refuge dans lamour. Lors de sa dernire scne, face un garde ignorant, grossier et
odieux, elle souhaite crire Hmon " Oui. Pardon, mon chri. Sans la petite Antigone, vous
auriez tous t bien tranquilles. Je t'aime. " Ce sera son dernier message.
Cron
Le roi de Thbes est un souverain besogneux et consciencieux, le contraire d'un ambitieux :
"son oncle, qui est le roi", "il a des rides, il est fatigu", "
Cron ressemble par certains cts aux gardes qu'il commande. "Thbes a droit maintenant
un prince sans histoire. Moi, je m'appelle seulement Cron, Dieu merci. J'ai mes deux pieds
sur terre, mes deux mains enfonces dans mes poches, et, puisque je suis roi, j'ai rsolu, avec
moins d'ambition que ton pre, de m'employer tout simplement rendre l'ordre de ce monde
un peu moins absurde, si c'est possible."
Personnage sans originalit, sans audace, il semble us et rsign. Il a eu par le pass des
idaux, mais ceux-ci ont t balays, peut-tre par le fait qu' la diffrence d'Antigone, il n'ait
pas rencontr son destin : "J'coutais du fond du temps un petit Cron maigre et ple comme
toi et qui ne pensait qu' tout donner lui aussi..."
Durant la scne capitale avec Antigone, il montre tout d'abord une figure paternelle et
bienveillante et cherche sauver sa nice : "je te comprends, j'aurais fait comme toi vingt
ans. C'est pour cela que je buvais tes paroles..." Puis devant l'obstination d'Antigone, il met en
avant ses imperfections, lui qui n'est pas un hros, mais seulement un "ouvrier" du pouvoir ,
pour justifier la condamnation mort d'Antigone.
Ismne

Ismne sert dfinir, par contraste, Antigone. Elle "bavarde et rit", "la blonde, la belle"
Ismne possde le "got de la danse et des jeux ... du bonheur et de la russite, sa sensualit
aussi", elle est "bien plus belle qu'Antigone", est "blouissante", avec "ses bouclettes et ses
rubans", "Ismne est rose et dore comme un fruit".
Tout semble opposer ces deux surs : Ismne, la rflchie et la prudente, Antigone, la
passionne et l'audacieuse; Ismne qui a soif de vie et de bonheur, Antigone, l'hrone, qui n'a
pas peur de mourir ; Ismne , "la blonde, la belle" , Antigone "la maigre jeune fille moiraude
et renferme"
Mais Antigone "sa sur" possde une qualit indomptable qui lui manque : Ismne n'a pas
cette force surhumaine, elle est dispose au compromis jusqu' la lchet. Elle aura toutefois
une raction mouvante la fin de la pice et voudra lier son destin celui d'Antigone :
"Antigone, pardon ! Antigone, tu vois, je viens, j'ai du courage. J'irai maintenant avec toi ... Si
vous la faites mourir, il faudra me faire mourir avec elle ! ... Je ne peux pas vivre si tu meurs,
je ne veux pas rester sans toi !" . Mais Antigone refusera avec mpris : "Ah ! non. Pas
maintenant. Pas toi ! C'est moi, c'est moi seule. Tu ne te figures pas que tu vas venir mourir
avec moi maintenant. Ce serait trop facile ! ... Tu as choisi la vie et moi la mort. Laisse-moi
maintenant avec tes jrmiades."
Hmon
C'est le fils de Cron. Le "jeune homme", "fianc d'Antigone" n'apparat que deux fois. Il est
fascin par Antigone "Oui, Antigone" et rvolt contre son pre Cron. Il fait preuve de
beaucoup de candeur et semble avoir peur de grandir et de regarder les choses en face : "Pre,
ce n'est pas vrai ! Ce n'est pas toi, ce n'est pas aujourd'hui ! Nous ne sommes pas tous les
deux au pied de ce mur o il faut seulement dire oui. Tu es encore puissant, toi, comme
lorsque j'tais petit. Ah ! Je t'en supplie, pre, que je t'admire, que je t'admire encore ! Je suis
trop seul et le monde est trop nu si je ne peux plus t'admirer."
Eurydice
L'pouse de Cron, la mre d'Hmon. C'est "la vieille dame qui tricote", la "femme de Cron",
"elle est bonne, digne, aimante", mais "Elle ne lui est d'aucun secours"
Le Page
Il accompagne Cron dans plusieurs scnes, et souligne la solitude du souverain. Il reprsente
l'innocence mouvante, le symbole vivant du paradis perdu de l'enfance. Il voit tout mais ne
saisit pas l'importance de la situation. Il n'est d'aucun secours pour Cron , juste une oreille
silencieuse. Il rve, un jour, de devenir grand :
Cron : Ce qu'il faudrait, c'est ne jamais savoir. Il te tarde d'tre grand, toi ?
Le Page : Oh oui, Monsieur

La Nourrice
Personnage traditionnel du thtre grec, la Nourrice n'existait pourtant pas dans la pice de
Sophocle; c'est une cration d'Anouilh. Elle est la vieille femme, affectueuse et vigilante, la
"nounou" rconfortante, qui a du mal comprendre le dessein d'Antigone : "Tu te moques de
moi, alors ? Tu vois, je suis trop vieille. Tu tais ma prfre, malgr ton sale caractre."
Le Messager
C'est un "garon ple ... solitaire". Le messager est un personnage typique du thtre grec, il
apparat dj dans la pice de Sophocle. Ds le Prologue, il montre sa tristesse : "C'est lui qui
viendra annoncer la mort d'Hmon tout l'heure. C'est pour cela qu'il n'a pas envie de
bavarder ni de se mler aux autres. Il sait dj... " . A la fin de la pice , il vient annoncer
avec mille dtails la mort d'Hmon.
Le chur
Le chur joue, comme dans la tragdie grecque, un rle de commentateur : "Et voil.
Maintenant le ressort est band. Cela n'a plus qu' se drouler tout seul..." et de messager.
C'est le chur qui tire galement la leon morale du drame "Et voil. Sans la petite Antigone,
c'est vrai, ils auraient tous t bien tranquilles. Mais maintenant, c'est fini. Ils sont tout de
mme tranquilles. Tous ceux qui avaient mourir sont morts. Ceux qui croyaient une chose, et
puis ceux qui croyaient le contraire mme ceux qui ne croyaient rien et qui se sont trouvs
pris dans l'histoire sans y rien comprendre. Morts pareils, tous, bien raides, bien inutiles, bien
pourris. Et ceux qui vivent encore vont commencer tout doucement les oublier et
confondre leurs noms. C'est fini. Antigone est calme, maintenant, nous ne saurons jamais de
quelle fivre. Son devoir lui est remis. Un grand apaisement triste tombe sur Thbes et sur le
palais vide o Cron va commencer attendre la mort. "
Les gardes
Ce sont " trois hommes rougeauds qui jouent aux cartes", "ce ne sont pas de mauvais
bougres", "ils sentent l'ail, le cuir et le vin rouge et ils sont dpourvus de toute imagination".
Ils sont mesquins, vulgaires, et ne semblent avoir comme seul objectif de ne pas contrarier leur
hirarchie : "Pas d'histoires !". Ils sont au service de Cron , non par fidlit personnelle, mais
par obissance au monarque en place . Il soulignent son isolement. Ils ne se sentent nullement
concerns par la tragdie qui se droule devant eux. A la fin, lorsque le rideau tombe, "il ne
reste plus que les gardes. Eux, tout a, cela leur est gal; c'est pas leurs oignons. Ils
continuent jouer aux cartes"

Jugements critiques sur la pice


Il ne s'agit pas ici d'une traduction, pas mme d'une de ces vagues adaptations qui sont la
mode, mais d'une autre pice. On n'a jamais si bien trahi Sophocle, dlibrment du reste.

Quelle distance de cette Antigone, celle que prsentent, de trop rares intervalles, les
tudiants appartenant au groupe du thtre antique de la Sorbonne. Giraudoux et Cocteau ont
rajeuni, renouvel des thmes ternels. Anouilh tout en suivant de trs prs le thtre antique ,
l'a compltement transform, il lui a insuffl un autre esprit.
Jean Sauvenay, l'Antigone de Jean Anouilh, Hier et demain, 1944

Antigone, petite desse de l'anarchie, en se dressant contre la loi de Cron, ne sera plus
seulement le droit naturel en rvolte contre le droit social, mais aussi la rvolte de la puret
contre les mensonges des hommes , de l'me contre la vie, une rvolte insense et magnifique,
mais terriblement dangereuse pour l'espce, puisque dans la vie des socits elle aboutit au
dsordre et au chaos , et dans la vie des tres , elle aboutit au suicide.
Alain Laubreaux, Je suis partout ( hebdomadaire d'extrme droite) , 18 fvrier 1944

Entre Cron et Antigone s'tablit un accord parfait , une trouble connivence. [Parce qu'elle
mprise les hommes], Antigone court au suicide. Parce qu'il les mprise, Cron les opprime et
les mate. Le tyran glac et la jeune fille exalte taient faits pour s'entendre... L'accent
dsespr de l'Antigone de Jean Anouilh risque de sduire certains dans ce temps o il s'lve,
au temps du mpris et du dsespoir. Mais il y a dans le dsespoir et dans le refus , et dans
l'anarchisme sentimental, et total d'un Anouilh et de ses frres d'armes et d'esprit, le germe de
prils infiniment graves... A force de se complaire dans le "dsespoir" et le sentiment de tout,
de l'inanit et de l'absurdit du monde, on en vient accepter , souhaiter, acclamer la
premire poigne venue.
Claude Roy, Les lettres franaises (Publication clandestine de la Rsistance) mars 1944

Source bibliographique
Dictionnaire de la mythologie grecque et romaine (Larousse)
Vronique Taquin, Antigone (Hachette)
Charles Delattre, Antigone (Bral Editions)
Klber Haedens Une Histoire de la Littrature franaise, Grasset 1970