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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL ALTIPLANO

FACULTAD DE INGENIERIA DE MINAS


ESCUELA PROFESIONAL DE INGENIERIA DE
MINAS

TRABAJO ENCARGADO
DRENAJE ACIDO DE MINA

PRESENTADO A: ING. Msc. MARIO


CUENTAS ALVARADO
Docente de la Facultad de Ingeniera de Minas

POR:
LAQUIHUANACO MALLEA ALEX R.
MAMANI CHALCO VOLVER
IX
PUNO PERU

2015RESUMEN
El agua de bajo pH es producida por un proceso natural en el que la percolacin hdrica
aerbica por un sustrato que contenga sulfuro de hierro activa y promueve el desarrollo de
bacterias especificas tales como el Thibacillus Thiooxidans.
El drenaje de mina por lo general son cidos y contienen elevadas concentraciones de Fe,
Al, SO4, adems de Zn, Mn, Mg, Cu y otros son las principales fuentes de
biodisponibilidad de elementos contaminantes que degradan la calidad de los ecosistemas
acuticos.
El objetivo de la presente ponencia es hacer un anlisis crtico de los mtodos que podran
aplicarse en el caso de drenaje acido de minas cerradas o abandonadas en amrica y ciertas
recomendaciones sobre aquellas metodologas pasivas que parecen ms prometedoras, el
involucramiento de la industria en lo que se llama, en general, el tratamiento de pasivos
ambientales.

ABSTRACT

The low pH water is produced by the aerobic the percolation water of a substrate containing
active iron sulfide and promotes the development of specific bacteria such as natural
process Thibacillus thiooxidans.
Mine drainage usually are acidic and contain high concentrations of Fe, Al, SO4, besides
Zn, Mn, Mg, Cu and others are the main sources of bioavailability of contaminants that
degrade the quality of aquatic ecosystems.
The aim of this paper is to make a critical analysis of the methods that could be applied in
the case of acid drainage from closed or abandoned mines in America and certain
recommendations on those passive methods that seem most promising, the involvement of
the industry in which It is called, in general, addressing environmental liabilities.
1. INTRODUCCION

Los drenajes cidos de antiguos minados de carbn y minera metlica son una de las
principales fuentes de contaminacin de las aguas superficiales y subterrneas en el mundo.
Debido a que este problema puede persistir durante dcadas e incluso cientos de aos una
vez finalizado el ciclo productivo, existe la necesidad de prevenir su formacin y aplicar el
tratamiento ms adecuado cuando se ha formado.
Estos drenajes son txicos en diverso grado para el hombre, la fauna y la vegetacin,
contienen metales disueltos y constituyentes orgnicos solubles e insolubles, que
generalmente proceden de labores mineras, procesos de concentracin de minerales, presas
de residuos y escombreras de mina. Existen reportes de la muerte de miles de peces y
crustceos de ros, afecciones a ganado y destruccin de cultivos y riveras, as como la
introduccin de una coloracin y turbiedad en aguas de ros y lagos.
Los drenajes cidos de mina adems de un bajo pH contienen una gran cantidad de slidos
en suspensin con un alto contenido en sulfato y metales (Fe, Al, Mn, Zn, Cu, Pb, Hg, Cd,
Ni), del orden de varios cientos de miligramos por litro. Estos elementos en altas
concentraciones son nocivos para la actividad biolgica, contaminan los cursos de aguas y
pueden llegar a causar daos a las estructuras construidas por el hombre. Debido al elevado
coste que representa el tratamiento en depuradoras convencionales, es necesario buscar una
solucin a este problema.
Una alternativa al tratamiento convencional de los drenajes cidos de minas de carbn y
metlica tanto si las instalaciones se encuentran en operacin o en abandono, lo constituyen
los mtodos de tratamiento pasivo, debido a su bajo coste, fcil operacin y mantenimiento,
y gran eficiencia en el tratamiento de aguas cidas. Los mtodos de tratamiento pasivo van
desde humedales construidos, drenajes anxicos, balsas orgnicas, sistemas de produccin
alcalina hasta barreras reactivas permeables, en donde el objetivo principal es la supresin
de la acidez, la precipitacin de los metales pesados y la eliminacin de sustancias
contaminantes como los slidos en suspensin, antimoniatos, arseniatos y otros.

2. DRENAJE ACIDO DE MINA

2.1 CATEGORIAS DE DRENAJES DE MINA.


Para fijar el tipo de drenaje es necesario hacer un estudio detallado de las
condiciones fsicas del medio, el clima de lugar y una caracterizacin de los
efluentes de mina, para ello, se realizan muestreos de agua y sedimentos para su
anlisis en laboratorio y determinar las concentraciones metlicas presentes,
tambin se recurre a la medicin in-situ de parmetros como: pH, contenido de
oxgeno, temperatura, Fe, acidez/alcalinidad, turbidez y otros.
Independientemente de la fuente que da origen a los drenajes de mina, stos se
pueden subdividir en dos grandes grupos:
- Drenajes alcalinos o aguas residuales con bajo potencial de solubilizacin.
- Drenajes cidos o aguas residuales con alto potencial de solubilizacin.

En 1968 White hace una clasificacin de las aguas residuales de mina en funcin al
pH y los agrupa en 6 categoras:

En la minera subterrnea, de cuerpos cuya mena o ganga contenga sulfuros de


hierro (pirita en particular), existe una mayor probabilidad de que ponga en contacto
con agua en condiciones aerbicas, y por ende en un lapso de tiempo prolongado se
estara evacuando agua con valores de ph inferiores a 4.Es decir agua altamente
acidas.
Por otro lado podemos decir, cuando dichos drenajes se producen luego de cierre de
actividad mineras esto constituye un problema completamente diferente:
o A veces el periodo de inactividad es tan largo que ni siquiera se tiene el
registro de la actividad minera.
o La acidez no constituye el nico problema. Tambin se deben considerar los
numerosos metales que migran disueltos en los drenajes.

o Afecta aguas subterrneas y superficiales de toda la cuenca de diversos


modos.
o Los mtodos pasivos cuyo costos son manejables, son muy variados.
o Los mtodos activos para eliminar el problema que se aplica durante la
operacin de la mina superan los presupuestos de los gobiernos locales que
debiera atender despus de la operacin minera.
2.2 CONTROL DEL DRENAJE CIDO DE MINAS
Los mtodos para el control del drenaje cido de minas se pueden clasificar en
tres categoras:
Mtodos Primarios o Preventivos.
Mtodos Secundarios o de contencin.
Mtodos Terciarios o de remediacin.
Mtodos primarios o preventivos: El objeto de los mtodos preventivos es
detener o reducir drsticamente la velocidad de la generacin de cido.
Mtodos secundarios o de contencin: Ayudan a prevenir o reducir la
migracin de Drenajes cidos de Mina al ambiente.
Mtodos terciarios o de Remediacin: Constituyen el tercer nivel de
control y su objeto es recolectar y tratar el drenaje contaminado.
Los mtodos pueden ser:
-

Sistemas activos, los cuales requieren operaciones continuas como una


planta de tratamiento qumico.

Sistemas pasivos, los cuales funcionan sin un ajustado control.

Los tratamientos qumicos ofrecen un mtodo seguro de corto trmino, pero no


sirven para minas redundantes. En estos casos, los sistemas de tratamiento pasivo
son considerados como una alternativa.

Entre los procesos bsicos que luego se combinan de algn modo se mencionan:
Los humedales artificiales(HA),
Los drenajes anoxicos en caliza (DAC o ALD),
Las piletas de caliza (PC),

Los canales de caliza (CC o OLC),


Barrera reactivas permeables (BRP) y
El tratamiento de arena calcrea (TAC).
a) Los humedales artificiales
Se caracterizan por los suelos saturados en agua o sedimentos de lagunas someras
con vegetacin adaptadas a condiciones reductoras en la zona de sus rizomas.
Los procesos por la cuales se retienen metales en los humedales o pantanos son
diversos:
1.
2.
3.
4.
5.

Formacin y precipitacin de hidrxidos metlicos.


Formacin de sulfuros metlicos.
Reacciones de formacin de complejos orgnicos.
Intercambio con otros cationes de carga negativa.
Toma directa de los metales por las plantas.

Puede ocurrir cierto grado de simultaneidad de estos procesos.


b) Humedales Artificiales Aerbicos
Se basa en la existencia de un vaso con una base relativamente impermeable
cubierta de materia orgnica de no ms de 1 m de espesor y capa de agua no mayor
de 30 cm de profundidad.
Los factores que influyen en el xito de estos humedales son:
-

La concentracin de metal en el input.


Contenido de oxgeno disuelto.
PH y alcalinidad neta del agua.
Presencia de una biomasa bacterial activa.
El tiempo de deteccin y trnsito del agua que contiene los metales a travs del
humedal.

Este tipo de pantanos artificiales es recomendable para contenidos de agua netamente


alcalinos.
c) Humedales Artificiales Anaerbicos
Se basa en la existencia de un vaso de base relativamente impermeable con una
cubierta de agua de no ms de 30cm seguida de un material orgnico de no ms de
60cm y una capa de carbonatos o calizas de no ms de 25cm de espesor.

En este caso se intenta que el agua pase a travs de substratos ricos en materia
orgnica.
Estos humedales tienen procesos de oxidacin e hidrolisis de metales en las capas
superficiales mientras que realiza mecanismo de reduccin microbiana y qumica
bajo la superficie.
Es obvio mencionar que este tipo de humedal se usa cuando el influente es
netamente acido.

d) Drenajes anoxicos con calcreos


Es una trinchera rellena con material calcreo con una cubierta d suelo de no ms de
30cm y un cobertor plstico de no ms de 10mm.
Este tipo de tratamiento comenz como un agregado anterior a los humedales
naturales y artificiales como un modo de aadir alcalinidad ya que el Fe precipita a
la salida del drenaje al encontrar condiciones aerbicas.
En general se establece que si existe hierro frrico en el DAM a tratar o es
demandante de oxgeno, no se podra usar este tipo de tratamiento debido a que, en
corto tiempo salen de operacin.
El control de los mismos es relativamente simple ya que basta tomar muestras a la
salida.

e) Las piletas de caliza


Es uno de los pasivos ms simples ya que constituye en un estanque excavado como
para contener un espesor no mayor de 1 m de caliza sobre la que vierte el DAM
que escurre neutralizndose y escurriendo.
Adems la sencillez constructiva que puede aplicarse en el interior mina sin
mayores problemas, la ventaja es que cada trabajador puede darse cuenta de la
disolucin de la caliza
f) Canales de caliza
Es el mtodo ms simple de alcalinizacin de un DAM ya que consiste en un canal
que no supera el 1 metro de ancho y no ms de 30cm de profundidad.
El parmetro de diseo fundamental es la velocidad y por ende la pendiente.
g) Barrera reactivas permeables
La barreara reactiva permeable no es otra cosa que un cierto espesor e material
permeable ubicado en la direccin de la corriente subterrnea de material no
deseable interpuesta.
La construccin de una barreara es relativamente sencilla ya que se trata d una
excavacin que atraviese la pluma del drenaje no para retenerlo sino para que pase a
travs de ella.
Se conoce 2 formas posibles:

Barreras continuas: La excavacin tiene el largo suficiente para cubrir todo el


acufero afectado.
Barreras reconducida: Se trata de un elemento impermeable tanto de H como de
suelo consolidado que cuenta con puertas permeables.
3. CLASIFICACION DE SISTEMAS DE TRATAMIENTO
3.1. SISTEMAS DE TRATAMIENTO DE AGUAS CONTAMINADAS POR
MINERA
A continuacin se describen brevemente los parmetros qumicos ms importantes
en la caracterizacin de las aguas contaminadas por labores mineras. El objetivo de
este apartado no es el de tratar estos conceptos en profundidad sino nicamente el de
proporcionar algunas definiciones imprescindibles para comprender los siguientes
apartados, por lo que se recomienda consultar cualquier manual de qumica general
en caso de existir confusin con respecto a alguno de ellos.
Uno de los parmetros ms relevantes para describir la calidad de las aguas es el pH,
que mide la cantidad de hidrogeniones o protones (H+) libres en el agua.

3.1.1. Sistemas de tratamiento activos y pasivos


Esta aguas contaminadas asociadas a la minera han recibido tratamientos
denominados activos, en los cuales se requiere la adiccin continua de productos
qumicos y/o energa, normalmente siguiendo el siguiente esquema de actuacin
(Younger et al., 2002): (1) Oxidacin por mtodos fsicos (ej. aireacin en cascadas)
o qumicos (ej. H2O2), (2) Generacin de alcalinidad, generalmente mediante la
adiccin de productos qumicos (tpicamente Ca(OH)2), y (3) Precipitacin de los
elementos contaminantes.

Para solventar esta limitacin, en los ltimos 15 20 aos se han desarrollado


nuevos mtodos de tratamiento de aguas contaminadas, denominados pasivos.
Losmtodos de tratamiento pasivo se basan en la construccin de sistemas
destinados a potenciar los procesos qumicos y biolgicos naturales, por lo que no
requieren la adicin continua de agentes qumicos o energa, caractersticos de los
mtodos de tratamiento activo (Zipper y Jage, 2001, Batty y Younger, 2004) y
resultan mucho ms baratos y fciles de mantener.

3.1.2

Humedales (Wetlands)
Este tipo de tratamientos consisten en amplias balsas superficiales rellenas de
materia orgnica en las que se planta vegetacin (Skousen, 1998). Las plantas
superficiales contribuyen a mejorar estticamente la zona, adems de consolidar el
sustrato, homogeneizar el flujo y aportar al sistema materia orgnica, mientras que
en la capa de materia orgnica infrayacente se potencian las reacciones qumicas y
biolgicas naturales de forma que permitan el tratamiento de las aguas que reciben
mediante procesos de neutralizacin (debida a la produccin de alcalinidad asociada
con la disolucin de carbonatos), precipitacin de hidrxidos metlicos, formacin
de sulfuros metlicos, formacin de complejos orgnicos, intercambio catinico, y
retirada biolgica directa de los contaminantes.

Requieren una gran rea comparada con los sistemas activos, sin embargo,
consumen menos energa y menos reactivos.

Requieren menos atencin operacional y mantencin.

Tienen su origen en la observacin de lagunas naturales que reciban AMD, las


cuales transformaban el agua contaminada en agua limpia.
Se basan en la degradacin natural que se produce en los suelos pantanosos se tiene
condiciones aerbicas en la superficie y lentamente se van dando las condiciones
anaerbicas que permiten el desarrollo de las bacterias sulfato reductoras.

3.1.2.1 Humedales aerobios

Su diseo consiste en una zona basal de suelo o materia orgnica, de entre 30 y 100
cm de espesor, cubierta de vegetacin e inundada de un espesor similar de agua.
Estos humedales son tpicos en el tratamiento de aguas de ligeramente cidas a
alcalinas (pH > 4,5) con elevadas concentraciones de Fe.
El principal objetivo de estas balsas es el de permitir un extenso contacto de estas
aguas con la atmsfera asegurar su oxigenacin y favorecer los procesos de
oxidacin e hidrlisis, principalmente de Fe.
3.1.2.2 Humedales anaerobios
Este tipo de humedales incluye en ocasiones un lecho carbonatado basal cuyo
espesor vara entre 15 y 50 cm, recubierto de un sustrato orgnico de 30 a 70 cm de
espesor, inundado y cubierto de plantas (Hedin et al., 1994a, Zipper y Jage, 2001).
Pueden ser empleados en el tratamiento de aguas netamente cidas, al contrario que
los anteriores.
La cubierta vegetal, constituida frecuentemente por ejemplares de Phragmites
australis, Typha latifolia o Scirphus lacustris (Batty y Younger, 2004) contribuye a la
oxidacin y precipitacin de metales en la zona ms superficial gracias a la

liberacin de oxgeno radicular, adems de mejorar estticamente el aspecto de la


zona y contribuir a consolidar el suelo.
3.1.3 SISTEMAS DE PRODUCCION SUCESIVA DE ALCALINIDAD
Este sistema combina las caractersticas de los drenajes anoxicos y los humedales
anaerobios. Su diseo es similar al de un humedal anaerobio pero adems incluye
un sistema de drenaje en el interior de la capa de carbonato para asegurar que el
agua a tratar mantenga contacto directo tanto como con la capa carbonatada y la
capa orgnica.

3.1.4 CANALES CARBONATADOS ABIERTOS


Son canales de conduccin del agua superficial cuyo cause est recubierta de una
capa carbonatada destinada a producir una ligera alcalinidad y eliminar parte del Fe
disuelto, se hacen en lugares de mayor pendiente.
3.1.5 TANQUES REACTIVOS
Son tanques de metal o cemento de unos 1.5-1.8m de dimetro y unos 2-2.5 de
profundidad, relleno con carbonato molido a tamao arena. La reaccin con el
carbonato produce neutralizacin de agua, lo que favorece la precipitacin de
metales.
El relleno ha de ser reemplazado peridicamente para asegurar un tratamiento efecto
(DEP, 2011).
3.1.6 BARRERAS PERMEABLES REACTIVAS

Son estructuras emplazadas en el subsuelo con el fin de interceptar un penacho


contaminante en su desplazamiento y hacerla atravesar y reaccionar con un medio
reactivo con capacidad para degradar los contaminantes o transformarlos en formas
qumicas menos solubles o ms aceptables.

4. DIMENCIONADO DE PLANTAS DE NEUTALIZACION


4.1 Ensayo experimentales
Se usa reactivos requerido para abatir la acidez de las aguas de mina hasta su
neutralizacin y eliminacin de carga de contaminantes, se hace empleando NaOH.
4.2 Ensayos directos
Los e3nsayos directos de una sola etapa se realizaron a efluentes cidos con
contenidos de Fe, Al, Cu, Zn, Mn inferiores a 200mg/l y consiste en realizar el
proceso de neutralizacin en una sola etapa hasta alcanzar un pH de 8 o 9.
4.3 Ensayos por Etapas
Se suele realizar ensayos por etapas cuando los contenidos de Al, y Zn en las aguas
de mina son significativos (superior a 1000mg/l) el objetivo era obtener en cada
etapa un lodo con elevado contenido metlico.
5. Procedimiento tpico de neutralizacin por etapas
Se utiliza para las aguas acidas de mina y el consumo de cal en el tratamiento, para
drenaje que tiene pH <3 y concentraciones de Fe, Al, Mn, Zn y otros.
En la primera se alcanz pH 6 y se registraron lodos de Fe Y Al, en la segunda etapa
el tratamiento alcanzo pH 9 que es el pH limite que contempla la norma.
6. DISEO DE LA PLANTA DE NEUTRALIZACION
6.1 Dosificacin de cal
En el tratamiento por etapas, para pasar a fase solida los contenidos de Fe y Al se
requiere alcanzar el pH 6y para ello se registran 380g/l de cal y pasar el contenido
en el agua a fase solida aadir cal hasta llegar pH 8 o 9.

Tiene 4 pasos

Control de pH.
Agitacin y retencin.
Separacin solido lquido.
Descarga.

6.2 Ensayos de Floculacin


Para mejorar la eficiencia en la separacin de slidos, se suele realizar ensayos de
floculacin o llamado tambin floculacin con el objetivo de determinar la dosis y
el tipo de floculante mediante el test de jarras.
El procedimiento consiste en agregarle cal hasta alcanzar pH de tratamiento
(pH=8.5-9), se realiza con agitacin rpida para seguir por agitacin media y luego
dejar sedimentada los lodos.

7. CONCLUSIONES
La generacin de acidez es funcin de la mineraloga de sulfuros. Algunas
reacciones producen protones.
La qumica final de las aguas afectadas por la oxidacin de sulfuros es un balance
entre la produccin de protones y su consumo, al reaccionar con carbonatos,
aluminosilicatos y oxi-hidrxidos.
Las aguas acidas de mina en funcin a al tipo de acidez nos ayuda a elegir el
sistema de tratamiento ms idneo y eficiente, ya sea mediante sistemas activos o
semi- pasivos, porque adems de la acidez protnica se incluye la acidez del mineral
presente en el concentrado, uno de los aspectos a no considerar son los mtodos
clsicos de caracterizacin.
Por otro lado el sistema de tratamiento de contenido de acidez por etapas permite
aprovechar mejor los recursos gastando menos cal, y tambin permite recuperar
metales de lodos decantados. Esto tambin influye en el tratamiento de aguas acidas
sea ms eficiente y de menor costo y de mayor control ambiental.
8. ANEXOS: CASOS PRCTICOS DE TRATAMIENTO DE AGUAS ACIDAS

ESTUDIO PARA EL TRATAMIENTO DE LAS AGUAS CIDAS POR


NEUTRALIZACIN-PRECIPITACION EN INTERIOR DE LA MINA SANTA F,
BOLIVIA
Calvo, D., Casado, J., Zamora, G., Alfonso, P.

Como consecuencia de la intensa actividad minera que se ha llevado a cabo en Bolivia


durante todos estos aos se han producido enormes problemas de contaminacin ambiental.
Uno de los problemas ms importantes ocasionados es la acidificacin de las aguas,
constituyendo el llamado drenaje cido de minas (DAM), con la consecuente disolucin de
metales pesados.

Este estudio pretende desarrollar una propuesta para el tratamiento fsico-qumico por
neutralizacin-precipitacin en interior de la mina Santa Fe. Despus de la caracterizacin
qumica y las pruebas de sedimentacin se determina el diseo del sedimentador utilizando
una de las galeras ya explotada.
Los lodos sern dispuestos en tajos abiertos de manera secuencial tratados mediante un
proceso de solidificacin que dotar de estabilidad fsica a los lodos y de mayor estabilidad
a la galera.

El estudio se realiza en la mina Santa Fe situada en la provincia de Dalence, municipio de


Villa Huanuni (Primera seccin) cantn Morococala del departamento de Oruro.
Uno de los problemas que se debe destacar es la presencia de aguas cidas. Estas pueden
tener un origen variado. La acidez se origina al poner en contacto los sulfuros, de origen
mineral en rocas enajenantes o grandes mineralizaciones, que se oxidan en presencia de
oxgeno y agua. El principal mineral sulfuroso que origina acidez es la pirita.
El principal objetivo del estudio es realizar una propuesta de tratamiento Fsico-Qumico,
mediante neutralizacin-precipitacin de las aguas cidas de la mina Santa Fe utilizando
una metodologa simple y econmica, asumible para el sector cooperativizado.
a. Procedimiento Experimental: Previo a los anlisis se tomaron 20 litros de agua
cida en el interior de la mina Santa Fe, directamente del pozo de entrada con el
Guinche. Utilizando esta muestra de agua durante todo el procedimiento se

realizaron los ensayos que se especifican posteriormente por duplicado para


verificar resultados.
b. Pruebas Discontinua de Neutralizacin Precipitacin: Los ensayos de
neutralizacin-precipitacin se realizaron con agitacin mecnica y un volumen de
500 ml. El procedimiento utilizado fue aadir 0,1g de cal (CaO) y esperar hasta la
estabilizacin del pH. Una vez el pH estuviera estabilizado volver a aadir 0,1g de
cal. Esta operacin se repiti hasta alcanzar un valor de pH prximo a 12.
c. Curva de Sedimentacin: Se realizaron tres ensayos variando la cantidad de
floculante. En el primer caso no se aadi floculante, en el segundo 5 ml y en el
tercer caso 10ml.
d. Pruebas estticas de Neutralizacin Precipitacin: El objeto principal de este
apartado es observar, en un ambiente casi sin corriente, como evoluciona el pH al
introducir el elemento neutralizador a diferentes alturas.
Utilizando el polvo como elemento neutralizador y el lechado como elemento
neutralizador. Cabe resaltar utilizando el lechado puede ser ms efectivo porque la
velocidad de disolucin es ms rpida.
Caracterizacin Fsico Qumica de las Aguas cidas de Mina
Para el cumplimiento de la normativa ambiental boliviana vigente el valor del pH de
descarga debe ser entre 6 y 9. Observando en la grfica se obtiene un peso de entre
0,2 y 0,3g de cal por cada 500ml, de lo que se deduce que sern necesarios de 0,4 a
0,6g de cal por litro de agua a tratar.
Es posible determinar que el tiempo de sedimentacin necesario con el uso de
floculante es de unos 10 minutos.
Pruebas Discontinua de Neutralizacin Precipitacin
Las aguas cidas de minas sern tratadas con la adicin manual de cal y en perodos
establecidas. Dichas cantidades estarn reguladas segn el diseo. Para asegurar una
correcta homogenizacin cal-agua la adicin de cal se realizar en el corriente de
entrada al sedimentado.

CONTAMINACIN POR DRENAJE ACIDO: EL TAJO BERKELEY, ESTADOS


UNIDOS

Asociacin internacional para la defensa del ambiente


La mina y el tajo de la mina subterrnea eventualmente alcanzaron la capa fretica, por lo
cual se inundaron. Para continuar con las excavaciones la compaa tuvo que operar con
bombas para sacar el agua infiltrada.
Mientras el agua se filtra sobre la roca expuesta, se est desarrollando cido a travs del
proceso de drenaje cido de mina. El agua en la mina de Berkeley tiene un pH de 2.5.
Adems de la acidez, la mina de Berkeley est contaminada con altas concentraciones de
arsnico, cadmio, cobre y otros qumicos inorgnicos potencialmente txicos. Estos metales
se han disuelto en el agua por la acidez.
Al hacer un anlisis econmico de los proyectos mineros, con frecuencia se descuentan los
costos futuros. Esto significa que un proyecto que obtiene grandes ganancias en el corto
plazo puede incurrir en altos e insospechados costos en el largo plazo.
El nivel alcanzado por el agua contaminada en la Mina de Berkeley ha sido atendido a
travs de una larga estrategia de bombeo y tratamiento, an se est lejos de tratar el impacto
ambiental que el lago del tajo de la mina.
Palabras clave: capa fretica, concentraciones, disueltos e impacto ambiental

La mina Berkeley es un ejemplo de un largo y problemtico legado ambiental de una mina


a cielo abierto. La mina parece como una enorme represa situada sobre el borde de la
ciudad de Butte, Montana, pero es actualmente la remembranza de una mina de cobre
expandida.
Para evitar que el agua cida llegue a las aguas subterrneas y superficiales de los
alrededores, se han instalado bombas y plantas de tratamiento que deben operar
permanentemente.
LA HISTORIA
La mina y el tajo de la mina subterrnea eventualmente alcanzaron la capa fretica, por lo
cual se inundaron. Para continuar con las excavaciones la compaa tuvo que operar con
bombas para sacar el agua infiltrada.

Para 1980 casi 1.5 billones de toneladas de material fueron removidas. Cuando las
operaciones pararon, las bombas que haban estado sacando el agua tambin se pararon, y
el nivel del agua empez a elevarse hasta formar un lago.
Mientras el agua se filtra sobre la roca expuesta, se est desarrollando cido a travs del
proceso de drenaje cido de mina. El agua en la mina de Berkeley tiene un pH de 2.5.
Adems de la acidez, la mina de Berkeley est contaminada con altas concentraciones de
arsnico, cadmio, cobre y otros qumicos inorgnicos potencialmente txicos. Estos metales
se han disuelto en el agua por la acidez.

Debido a la contaminacin, en 1983 la EPA declar la mina de Berkeley y las minas


subterrneas de los alrededores como un sitio Superfondo de residuos peligrosos bajo la
Ley de Respuesta Comprensiva Ambiental, Compensacin y Responsabilidad de 1980.
En el ao 2000, cercana a la zona, la Mina Continental fue clausurada y el agua que haba
sido bombeada fuera de la mina tambin empez a inundar la Mina Berkeley
incrementando el nivel de agua. Este nivel fue establecido para impedir que el agua de
Berkeley contaminara las aguas subterrneas y superficiales. El nivel actual alcanzado por
el agua de la mina est por rebasar el nivel crtico y contaminar el medio ambiente en el ao
2023.
IMPACTOS AMBIENTALES
El nivel alcanzado por el agua contaminada en la Mina de Berkeley ha sido atendido a
travs de una larga estrategia de bombeo y tratamiento, an se est lejos de tratar el impacto
ambiental que el lago del tajo de la mina.
Problemas del lago del tajo de la mina: Mientras ms se expone la roca y la tierra, ms
aguas subterrneas se filtran fuera de la mina y de los tneles. El agua empieza a llenar la
mina, acelerando el proceso de drenaje cido de la mina y formando un lago.
IMPACTOS EN LA BIODIVERSIDAD
Los principales afectados son las aves migratorias pueden ser engaados por el lago txico
de agua cida con un lugar adecuado para descender, alimentarse y descansar, lo que puede
tener consecuencias letales. En 1995, una bandada de 342 gansos migratorios muri en la
mina de Berkeley. ARCO sostiene que los gansos murieron de una infeccin por hongos,
como se comprob con anlisis efectuados por la Universidad del Estado de Colorado en
dos cadveres. Sin embargo, los laboratorios del Estado de Montana desecharon esta teora
como causa de muerte, slo una de cinco aves examinadas revelaron sntomas de esta

enfermedad. Despus de este incidente, se han utilizado estrategias disuasorias para


mantener las aves fuera de la mina.
IMPACTOS ECONMICOS
En consecuencia la planta de tratamiento que asegurar que los contaminantes de la Mina
de Berkeley no se expandan a los alrededores requiere mayor inversin en dinero y trabajo.
Una vez que el tratamiento inicie con el bombeo del agua de la mina en 2017, tendr que
continuar operando a perpetuidad. Esto ser muy costoso, y se requiere de financiamiento
externo. Las instalaciones de tratamiento cuestan aproximadamente 18 millones dlares
estadounidenses para construir, y costos fijos de 2 millones de dlares para operar por ao.
Cuando se empiece a bombear el agua de la mina se estima que el costo de operacin puede
alcanzar hasta 4.5 millones de dlares por ao.
Al hacer un anlisis econmico de los proyectos mineros, con frecuencia se descuentan los
costos futuros. Esto significa que un proyecto que obtiene grandes ganancias en el corto
plazo puede incurrir en altos e insospechados costos en el largo plazo. Es difcil predecir los
costos ambientales de limpieza del largo plazo. Adems, una compaa minera que planea
estar presente en la zona por slo una dcada o dos, ciertamente no tiene incentivos para
enfocarse parcial o totalmente en los costos ambientales en el largo plazo.
En los casos de grandes lagos de tajos de minas, como el caso de Berkeley, el uso de una
garanta financiera sin otra obligacin para la compaa, puede causar desastres tanto
econmicos y ambientales para los gobiernos y para las comunidades aledaas, pues as
como es cierto que el bono puede ser limitado, tambin es cierto que los problemas pueden
ser duraderos.

Por esto se debe siempre conocer el estado financiero de cualquier compaa que propone
un proyecto minero, antes de aprobar su solicitud.
La mina de Berkeley ilustra el potencial e interminable legado de los proyectos de minera
a cielo abierto. Los lagos de tajos mineros agotan los recursos hdricos mientras
incrementan la evaporacin, contaminan el agua con cido y metales y han probado ser
peligrosos para la biodiversidad y potencialmente para las personas cercanas a la zona
intervenida. Para evitar la contaminacin del ambiente, las operaciones de monitoreo y
limpieza continua debe ser establecida. Esta operacin de limpieza continua incurre en
costos perennes. Si no existe una estricta legislacin ambiental en el lugar o garantas que
prioricen el saneamiento y la rehabilitacin de las minas por parte de la compaa minera,
entonces el gobierno nacional, las comunidades locales y su ambiente cargarn con los
costos excesivos.
9. BIBLIOGRAFIA
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