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tica, Valores y Trabajo Social | 1

tica, Valores y Trabajo Social


Por Oseas Gmez Morales
La tica no est en los libros de tica (...)
la tica se aprende en la prctica, en la
vida, en las relaciones con otros actores en
momentos y hechos compartidos.
Natalio Kisnerman
Los valores que sustentan las prcticas
actuales estn enraizados en la historia y
en la memoria colectiva de la profesin.
Cristina de Robertis

El trmino tica, proviene del griego ethos, que significa el carcter


distintivo, el sentimiento, la naturaleza moral o las creencias directrices de
una persona o un pueblo.1 En lenguaje moderno es un cuerpo sistemtico
de normas que rigen la actividad humana. La tica se ocupa ante todo del
tema del bien: que es bueno hacer, quien es un buen profesional, al
servicio de que bienes esta una profesin La deontologa se ocupa ante
todo de deberes y obligaciones, busca formular el conjunto de normas
exigibles a todos los que ejercen una misma profesin. 2 Es por eso, que aun
los trabajadores sociales tienen un cdigo deontolgico o Cdigo de tica.
Sin embargo, la tica y los valores de nuestra profesin van mucho
mas all de este conjunto de normas y obligaciones plasmadas en papel. Es
por eso que Francisco J. Bermejo en el libro tica y Trabajo Social
escribi lo siguiente:
Todo trabajador social que pretenda profundizar en la
dimensin tica de su profesin tiene que plantearse,
explcitamente, al menos alguna vez, la siguiente pregunta:
Cul es el telos de mi actividad profesional? Qu pretendo
lograr ltimamente con lo que hago? La cuestin es
entonces Para que sirve el trabajo social? En que medida
contribuye a la consecucin del telos general del ser
humano?3
La respuesta que demos a estas preguntas, orientara nuestra practica
profesional y le dar rumbo, sentido, destino al quehacer cotidiano. Ya que
en ultima instancia solo quienes hayan reflexionado con hondura sobre la
finalidad de lo que hacen, podrn realizar un trabajo ticamente
cualificado.4 Es entonces, que el inicio de la tica en trabajo social
comienza con la reflexin, ya que tica y moral no son actividades
cientficas ni tericas sino, en cambio, actividades reflexivas. Simplemente
tienen por funcin comprender y dilucidar el sentido de nuestros actos,
1

Miller, Darrow L. (2001). Discipulando Naciones. El poder de la verdad para transformar culturas.
Editado por Fundacin Contra el Hambre Internacional. Nicaragua. Pg. 278
2

Hortal A. (1994). La tica profesional en el contexto universitario. UPCO, Madrid. Pgs. 16-17

Bermejo, Francisco J. (Comp.) (1996). tica y Trabajo Social. Volumen 6 de Coleccin Poltica, trabajo
y servicios sociales. Universidad Pontificia Comillas, Madrid. Pgs. 10-188
4

Ibdem.
Escuela de Trabajo Social de Tijuana * Teora del Trabajo Social VI * Oseas Gmez
Morales

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desde los valores que los guan. 5 Dado que la tica no crea normas, como
el legislador, sino que las descubre y explica. 6 Descubrimiento que se
origina a travs de la accin de reflexin del buen profesional. Entendiendo
a este, como aquel que reflexiona sobre el fin de su profesin y se propone
decididamente encarnarlo en su vida profesional. 7 Es decir, reflexin-accin
traducida en compromiso de servicio e identidad profesional que tiene como
fin ultimo y mximo bien al que un trabajador social puede aspirar. 8
Sin embargo, en el ejercicio de nuestra profesin es comn encontrar
dos concepciones con enfoque distinto acerca de la tica del trabajador
social, las cuales siguiendo la clasificacin de Damin Salcedo Megales9
son:
1. tica centrada en el cliente: considera que los intereses de los
clientes deben ser respetados por encima de cualquier servicio,
situacin o persona y que la obligacin del trabajador social es
mantener relaciones clidas e igualitarias con sus clientes.

2. tica centrada en el trabajador social: considera que los clientes


se acercan a los profesionales para recibir un servicio no para ver
respetada su autonoma- y que la obligacin del trabajador social
consiste en darles el mejor servicio posible.
Tratar de compaginar ambas posturas ha ocasionado que se tome
partido segn la intervencin social que se desempee. Sin embargo,
recientemente Cristina de Robertis sealo:
La evolucin tica y deontolgica de la profesin en la
actualidad postula un nuevo humanismo: el humanismo
social, asentado sobre la tica de la conviccin que
afirma los principios que se intentan servir de manera
5

Kisnerman, Natalio. (2001). tica, Un discurso o una prctica social? Editorial Paids. Buenos Aires,
Argentina. Pgs.
6

Garca Mynez, Eduardo. (1944). tica. Publicaciones del Centro de Estudios Filosficos de la
Universidad Nacional de Mxico. Coleccin de manuales escolares. Nm. 1 Mxico. Pg. 17
7

Bermejo, Francisco J. (Comp.) (1996). tica y trabajo social. Volumen 6 de Coleccin Poltica, trabajo y
servicios sociales. Universidad Pontificia Comillas, Madrid. Pgina 10-188
8

Ibdem.

Salcedo Megales, Damin. (Comp.) (1999). Los valores en la prctica del trabajo social Sociocultural.
Narcea Ediciones, Madrid. Pgs. 60-205
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incondicional-, la tica de la responsabilidad, -que
adems de los objetivos incluye el anlisis de los medios, de
las diferentes opciones y la evaluacin de sus
consecuencias, as como nuestra capacidad de empata- y la
tica de la discusin, -que supone la elaboracin colectiva,
a partir de la libre discusin entre personas implicadas y que
conlleva el tener que compartir, elaborar, decidir en relacin
a proyectos comunes con todo lo que significa de
negociacin, concesiones, bsqueda de acuerdos, etc. 10
La prctica profesional se ha construido a travs de los siglos y la
profesin de trabajador social naci de un conjunto de ideales humanitarios,
religiosos, y filosficos de inspiracin democrtica. 11 Por ejemplo, a
comienzos del siglo XX, la caridad, respuesta tradicional hasta entonces
haba mostrado sus limites y se intento reemplazarla por el concepto de
solidaridad. La solidaridad se mantena como pensamiento fuerte de la
poca: ir hacia el pueblo, hacerse pueblo con los primeros residentes
sociales, educar, aliviar los males, y sufrimientos tanto fsicos, como
materiales, crear servicios que aportaran respuestas donde fuera
necesario.12 En este sentido, la profesin es tributario de los valores
humanistas de su poca.13
Alipio Snchez Vidal en su libro tica de la Intervencin Social
resume los valores que han conformado histricamente el trabajo social.
Predominan la caridad y la justicia social. Valores sustituidos en una
segunda etapa -ms secular, profesionalizada e individualista- por el
respeto a la persona y a su libertad y capacidad de
autodeterminacin sin juzgar su conducta. En una tercera etapa
-comunitaria y ms politizada, los aos sesenta dominan la participacin,
la accin educativa y el poder y el conflicto como instrumentos analticos
y operativos. A ellos se aaden, desde otros foros y como correccin de la
deriva individualista anterior, el contexto, el compromiso poltico, la
eficacia tcnica, la esencia social de las personas y su perfectibilidad y
potencial -personal, grupal y comunitario- de desarrollo.14
Es absurdo tratar de minimizar la rica herencia, tradicin y legado que
dichos valores tienen el da de hoy. Debido a ello, Cristina de Robertis
sostiene en su libro Fundamentos del Trabajo Social que la identidad
profesional individual y colectiva se sustenta sobre los valores y principios
de la profesin y aade:
La incorporacin y la integracin personal por parte de cada
trabajador social de dichos valores, principios y reglas
10

De Robertis, Cristina. (2003). Fundamentos del trabajo social: tica y metodologa. Editorial
Universidad de Valencia, Espaa. Pginas 7-183
11

Trigueros Isabel y Mondragon Jasone. (2005). Temario para la preparacin de oposiciones. Volumen I:
Trabajo social. Editorial MAD-Eduforma, Espaa. Pg. 11
12

De Robertis, Cristina. (2003). Fundamentos del trabajo social: tica y metodologa. Editorial
Universidad de Valencia, Espaa. Pginas 7-183
13

Ibdem.

14

Snchez Vidal, Alipio. (1999). tica de la Intervencin Social. Editorial Paids. Argentina. Pgs. 93140.
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deontolgicas se traduce en su compromiso tico y se
transluce a nivel de su comportamiento y de sus actitudes.
Es el mbito del savoir etre (saber ser).15
El trabajar con personas, sean estos individuos o grupos colectivos
obliga al trabajador social a saber ser y no solo a saber hacer en el
ejercicio directo, como materia sobre la cual trabaja, a las personas
humanas y sus relaciones mutuas 16 Es decir, salta a la vista la primordial
importancia de que esta actividad est regulada por directrices ticas. Que
son las nicas que estn a la altura de las personas con las que se
trabaja.17 Por lo tanto, la tica profesional se basar en la calidad de la
relacin entre seres humanos. Pero el principio tico-ecolgico implica ir
ms all de esa relacin y admitir la doble naturaleza humana, material y
espiritual.18
Los principios ticos los encontramos enmarcados en LA ETICA DEL
TRABAJO SOCIAL: Principios y Criterios. Documento aprobado por la
Asamblea General de la Federacin Internacional de Trabajadores Sociales
celebrada en Colombo, Sri Lanka, del 6 al 8 de julio de 1994.
Dicho documento expresa lo siguiente:

Todo ser humano posee un valor nico, lo que justifica la


consideracin moral hacia cada persona.

Cada individuo tiene derecho a la autorealizacin, hasta donde no


interfiera con el mismo derecho de los dems, y tiene la obligacin de
contribuir al bienestar de la sociedad.

Cada sociedad, independientemente de su organizacin, debe


funcionar de manera que proporcione los mximos beneficios a todos
sus miembros.

Los trabajadores sociales tienen un compromiso con los principios de


la justicia social.

Los trabajadores sociales tienen la responsabilidad de dedicar sus


conocimientos y tcnicas, de forma objetiva y disciplinada, a ayudar a
los individuos, grupos, comunidades y sociedades en su desarrollo y
en la resolucin de los conflictos personales y/o sociales y sus
consecuencias.

Los trabajadores sociales debern proporcionar la mejor atencin


posible a todos aquellos que soliciten su ayuda y asesoramiento, sin
discriminaciones injustas basadas en diferencias de gnero, edad,

15

De Robertis, Cristina. (2003). Fundamentos del trabajo social: tica y metodologa. Editorial
Universidad de Valencia, Espaa. Pginas 7-183
16

Cordero Pando, Jess (1988). Bases ticas de la profesin de trabajo social. Cuadernos Universitarios
de Trabajo Social. Nm. 1. Editorial Universidad Complutense. Madrid, Espaa. Pgs. 15-34
17

Ibdem.

18

Kisnerman, Natalio. (2001). tica, Un discurso o una prctica social? Editorial Paids. Buenos Aires,
Argentina. Pgs.
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discapacidad, color, clase social, raza, religin, lengua, creencias
polticas o inclinacin sexual.

Los trabajadores sociales respetan los derechos humanos


fundamentales de los individuos y los grupos reconocidos en la
Declaracin Universal de los Derechos Humanos de las Naciones
Unidas y otros acuerdos internacionales derivados de dicha
Declaracin.

Los trabajadores sociales tienen en cuenta los principios de derecho a


la intimidad, confidencialidad y uso responsable de la informacin,
en su trabajo profesional. Los trabajadores sociales respetan la
confidencialidad justificada, an en los casos en que la legislacin de
su pas est en conflicto con este derecho.

Los trabajadores sociales deben trabajar en estrecha colaboracin


con los clientes y usuarios, y en inters de los mismos, pero
prestando el debido respeto a los intereses de las dems personas
involucradas. Se debe motivar a los clientes y usuarios a que
participen los ms posible y deben ser informados de los riesgos y
posibles ventajas de las propuestas de actuacin que se les ofrezcan.

Los trabajadores sociales esperan, generalmente, que los clientes y


usuarios se responsabilicen, en colaboracin con ellos, de las
actuaciones que puedan afectar a su vida. Slo deberan adoptarse
medidas coercitivas en favor de una de las partes implicadas en un
conflicto, despus de una cuidadosa evaluacin de los argumentos de
cada una de las partes en litigio. Los trabajadores sociales deben
hacer el menor uso posible de medidas legales coercitivas.

El trabajo social es incompatible con el apoyo, directo o indirecto, a


los individuos, grupos, fuerzas polticas o estructuras de poder que
destruyan a otros seres humanos con el terrorismo, la tortura u otros
medios violentos similares.

Los trabajadores sociales toman decisiones justificadas ticamente y


las mantienen, teniendo en cuenta la "Declaracin Internacional de
Principios ticos de la FITS" y los "Criterios ticos Internacionales para
los Trabajadores Sociales" adoptados por sus asociaciones y colegios
profesionales nacionales.

Estos principios se desprenden de valores que guan la prctica


profesional del trabajador social. Nos referimos a una serie de principios
morales/ticos fundamentales con los cuales se comprometen o deberan
comprometerse los trabajadores sociales. 19 En general, mencionamos los
siguientes:
Individualizac
in

Reconocimiento de las cualidades nicas de cada usuario,


basadas en los derechos de los seres humanos a ser
tratados no solamente como seres humanos sino como
nicos e irrepetibles.

Dignidad
humana

Consiste en el reconocimiento de la dignidad de la


persona humana, que la hace acreedora de todos los

19

Banks, Sarah. (1997). tica y valores en el trabajo social. Editorial Paids. Barcelona, Espaa. Pg. 19
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derechos a la participacin en los bienes sociales. El
trabajador social apela a la dignidad humana que el
reconoce y trata de que sea reconocida de manera
efectiva en la vida social, es el pivote en el que todo se
fundamenta.
Autodetermin Reconocimiento del derecho y la necesidad de los
acin
o usuarios a su libertad a la hora de ejercer sus propias
autonoma
decisiones en el proceso de asistencia social, implica que
una persona es capaz psicolgicamente de adoptar
decisiones, puede hacerlo y no se le impide o controla de
ningn modo. Consiste en la prctica del trabajo social, en
fijar los lmites a lo que los profesionales pueden hacer
con el cliente: respetar, cuidar y tutelar su libertad de
decisin pero nunca interferir, manipular o coaccionar. Es
decir, los clientes tienen un derecho moral a la
autodeterminacin.
Bienestar

El principio de bienestar dicta que el trabajador social


debe perseguir el beneficio de aquellos, destinatarios o
clientes, con quienes trabaja profesionalmente, no el suyo
propio. Consiste en poner toda la competencia
especializada (es decir, dar el mejor servicio) que pueda
ofrecer al servicio de los intereses de sus clientes, pero
solo dentro de los lmites que establezcan esos intereses y
nunca dando prioridad a los de otras partes, ya sean
sociales, profesionales o individuales.

Autorealizacio
n

Consiste en reconocer la perfectibilidad y potencial


individual, grupal y comunitario- de desarrollo.

Justicia social

Consiste en el derecho a la equidad social (derecho a la


igualdad de trato y al reparto equitativo de recursos
sociales). Implica una responsabilidad activa de ver que la
justicia se pone en prctica en la comunidad.

Respeto

El respeto implica escuchar, comprender y


derecho a participar en los procesos de
individual y comunitaria. Su mejor criterio
cliente como el mismo quisiera ser
circunstancias similares.

No
discriminaci
n

Consiste en reconocer el derecho a la diferencia humana y


a la diversidad cultural.

No violencia

Derecho a la proteccin de personas en situaciones de


riesgo de sufrir abusos, explotacin y violencia hacia si
mismos o hacia los dems.

Confidencialid
ad

Se refiere al principio de preservacin de la informacin


secreta concerniente al usuario, derivada de la relacin
profesional.

Participacin

Consiste en realizar una accin personal y original, que


responda a las exigencias de la propia conciencia y

reconocer el
construccin
es tratar al
tratado en

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exprese las propias convicciones.
Empowermen
t

Se refiere a la dotacin de poder y habilitacin de los ms


dbiles e, implcitamente la comunidad social.

Tabla 1.0 Adaptada de Salcedo Megales, Damin. (Comp.) (1999).


Los valores en la prctica del trabajo social Sociocultural. Narcea
Ediciones, Madrid. Pgs. 60-205
En conclusin, desde sus orgenes, el trabajo social se movilizo por un
ideal de justicia social, de respeto de la dignidad humana y de igualdad
entre las personas ya que en el ejercicio concreto de la profesin, sa es la
nica directriz y norma deontolgica de conducta: el deber de respetar y
hacer respetar esa dignidad, evitando cualquier tipo de manipulacin, por
parte propia o realizada por otros grupos o individuos, as como de
instituciones u organismos. Si a eso se une un criterio de equidad en el
trato, que haga efectiva la aplicacin de la justicia, se tendrn aseguradas
todas las exigencias ticas y normas deontolgicas que han de guiar el
ejercicio de la profesin de Trabajo Social. 20
Como bien escribi G. Maraon: Sin la lnea moral bien definida, el
profesional mejor es siempre malo; y es ms: sin la fuente moral, la misma
eficacia tcnica de la profesin se desgasta y acaba por anularse. 21 Por lo
tanto, la labor del trabajador social encuentra en la dignidad humana un
fundamento slido, que de no reconocerse dejara sin razn de ser y aun sin
sentido tal actividad. Por lo tanto, una conciencia tica es parte necesaria
de la prctica profesional de todo trabajador social.

20

Kisnerman, Natalio. (2001). tica, Un discurso o una prctica social? Editorial Paids. Buenos Aires,
Argentina. Pgs.
21

Maran G. (1961). Vocacin y tica. Editorial Espasa-Calpe, Madrid, Espaa. Pgs. 62-65
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