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El establecimiento de principios morales en el ejercicio profesional del educador

social
28/ago/2009
Maria del Mar Galceran. Pedagoga. Profesora de la Escuela Universitaria de Educacin Social Pere Tarrs. Universidad Ramon Llull.

Parece ser que en los ltimos aos la preocupacin por las cuestiones ticas y
valorativas de la intervencin social ha sido una preocupacin en alza que se ha ido
convirtiendo en el eje central de las discusiones y los debates de los diferentes
colectivos de profesionales.
Introduccin
Tal como apunta Alipio Snchez Vidal (1990), esta preocupacin la han propiciado un
conjunto diverso y plural de circunstancias y factores: el actual desconcierto existencial
provocado por la cada de los grandes ideales y la extensin del relativismo moral; el
excesivo tecnicismo y la eficacia como valor absoluto, que llegan a inhabilitar a las
personas y, por tanto, a reducir sus posibilidades de decisin; la moral del xito fcil
como meta prioritaria en la vida y en la carrera profesional, que genera muchas
situaciones de irresponsabilidad; el individualismo frente a la solidaridad, que dificulta
el trabajo de los dos objetivos bsicos de la intervencin socioeducativa: la socializacin
y la sociabilidad; todos ellos como elementos ms significativos.
As pues, parece urgente retomar la reflexin sobre la buena prctica profesional y no
ya nicamente por el contexto social difcil que acabamos de apuntar, sino tambin, y
sobre todo, para recordar, proteger y ejecutar el encargo profesional que se nos hace, a
saber: la mejora de la calidad de vida, la extensin de la justicia social y el aumento del
bienestar personal y social (Banks, S. 1997). En definitiva, como apunta Victria Camps
(1990), la contribucin especfica de una profesin a la vida humana es la raz ltima
que legitima una profesin. Pero, qu entendemos por vida humana, buena
prctica, calidad de vida o justicia social? Este es, justamente, el campo de estudio
de la tica: intentar descubrir cul es el ideal de buena vida. La respuesta que damos a
este interrogante acabar configurando nuestro universo moral, es decir, los principios
de valor que regirn nuestra manera de hacer. Por tanto, los principios morales ya
implican un posicionamiento, una opcin ante lo que es bueno y lo que no lo es, qu es
una buena vida y qu no, cul es la vida justa y cul no.
La tica profesional como un proceso de reflexin permanente de los educadores
sociales
Acabamos de afirmar que la tica intenta descubrir cul es la idea de buena vida y, por
tanto, la tica profesional intenta discernir qu es una buena intervencin profesional y
qu no lo es, cul favorece y beneficia al bienestar y a la calidad de vida de las personas
y cul no. Es decir, ser capaz de ver que no todas las soluciones valen igual, que las hay
mejores o menos malas que otras, ser la clave en la intervencin social. Y este
discernimiento se fundamenta en la posibilidad de escoger, de decidir entre diferentes
alternativas. Tal como apunta F. Savater: los hombres podemos inventar y elegir en
parte nuestra forma de vida [...]. Y podemos inventar y elegir, podemos equivocarnos
[...]. De modo que parece prudente fijarnos bien en lo que hacemos y procurar adquirir
un cierto saber vivir que nos permita acertar. A ese saber vivir, o arte de vivir, si
prefieres, es a lo que llaman tica.

Sin embargo, el arte de vivir no es una cuestin puramente individual. Partimos de la


base de que el hombre ha de vivir necesariamente en colectividad y, por tanto, el ideal
de buena vida debe incluir obligatoriamente las necesidades y los derechos de los
dems. Debemos escoger, pues, un tipo de vida que sea buena para nosotros y para los
dems, lo que requerir un esfuerzo de participacin conjunta en la que ser necesario
coordinar la felicidad individual con la felicidad de los dems.
Sin embargo, es posible determinar criterios de valor generalizables que nos permitan
acertar en nuestra intervencin ante la pluralidad de personas, situaciones,
problemticas, contextos, casusticas? Es posible establecer principios morales que
sean vlidos universalmente?
Este interrogante permite, evidentemente, diferentes respuestas, pero a pesar de todo
creo que es posible establecer criterios generales que nos ayuden a orientar nuestras
intervenciones. De hecho, si queremos que nuestra intervencin sea autnticamente
profesional, tenemos que hacer el esfuerzo de construir colectivamente respuestas ante
los problemas y dilemas que nos plantea nuestra prctica cotidiana. Tenemos la
responsabilidad de trabajar en equipo, en red, coordinadamente y, por tanto, a pesar de
que los criterios de bondad puedan diferir entre las diversas personas implicadas en
una problemtica o una intervencin, hay que poder dar una respuesta integrada,
cohesionada y mnimamente compartida que garantice al mismo tiempo los derechos y
las necesidades de todo el mundo. Esto, justamente por su complejidad y, al mismo
tiempo, trascendencia, requiere un proceso de reflexin permanente, porque la tica no
se descubre, sino que se construye (Carracedo, R. 1987); o, como apunta J. M. Puig: la
tica no se descubre o se escoge casualmente, sino que exige un trabajo de elaboracin
personal, social y cultural. Por tanto, no se trata de una construccin en solitario ni
tampoco desprovista de pasado y al margen de cualquier contexto histrico. Al
contrario: es una tarea influida socialmente que cuenta, adems, con precedentes y con
elementos culturales de valor que sin duda contribuyen a configurar sus resultados.
Es un trabajo, pues, de construccin colectiva que consideramos que se ha de
fundamentar en cuatro principios clave:

El dilogo como mecanismo e instrumente que nos permita establecer


consensos, soluciones compartidas y criterios generales de intervencin.
La razn, que nos permita construir respuestas racionales y razonadas.

La sensibilidad tica, que nos permita captar los conflictos ticos y discernirlos
de los problemas tcnicos, legales o convencionales.

La autonoma, que nos permita actuar con libertad y decidir con plena
responsabilidad ante los conflictos.

As pues, este trabajo no se descubre por azar, sino que requiere una reflexin tica
desde el dilogo, la sensibilidad y la autonoma.
Criterios clave de la tica profesional
Evidentemente, lo que se debe ensear tiene que ver con los contenidos. Ya hemos
apuntado que la tica profesional se centra en determinar lo que sera una buena

intervencin, una intervencin que garantizara el bienestar, los derechos y las


necesidades de los implicados en una determinada situacin. Pero llegados a este punto,
debemos afirmar que no hay respuestas fciles ni nicas ante este interrogante. Por
tanto, la tica tiene como principales contenidos aquellas situaciones y problemticas
ante las cuales, de entrada, ni los profesionales, ni la sociedad en general, tienen del
todo claro cul sera la mejor solucin.
Es decir, entendemos que la tica profesional se debe centrar en la reflexin crtica ante
las situaciones dilemticas de la prctica profesional ms que en la transmisin de
cdigos normativos o de buenas conductas. Y esto ya es, de entrada, un
posicionamiento que se fundamenta en la idea de que no hay respuestas fciles a los
problemas ticos. No es posible, por la variabilidad de situaciones, e incluso no sera
deseable (ya que se eludira la responsabilidad personal en la toma de decisiones)
producir un libro de normas que permitiera resolver fcilmente y rpidamente estos
dilemas (Banks, S. 1997).
Creemos que la solucin a los conflictos ticos requiere la elaboracin de respuestas
reflexivas y crticas, que sean razonadas, dialogadas y valoradas debidamente. La
construccin de respuestas a los dilemas ticos supone asumir un gran nivel de riesgo
moral, en tanto que la decisin ante ste no elimina el impacto del dilema porque, a
pesar de que se opte por la alternativa menos problemtica, seguir siendo inadecuada.
Por tanto, si el profesional ha reflexionado minuciosamente sobre todos los aspectos del
dilema y ha tomado una decisin para evitar el peor resultado, entonces podremos decir
que se ha actuado con integridad moral.
Criterios bsicos para el establecimiento de los principios morales de la profesin
Este planteamiento nos lleva a pensar que la instauracin de los principios morales que
deben orientar la prctica profesional no puede ser fruto de una construccin arbitraria
ni tampoco subjetivista o relativista, sino fruto de un anlisis reflexivo colectivo
permanente entre el equipo de profesionales.
Esta reflexin ha de tener presentes los siguientes criterios:
1. La sensibilidad tica en los profesionales.
2. as habilidades y competencias para la reflexin tica.
3. El anlisis crtico de las guas de valor que el contexto histrico, social y cultural
ha ido construyendo como referentes valorativos positivos.
La sensibilidad tica
Entendemos que la tica profesional ha de partir de la apertura emotiva de los
profesionales ante situaciones y hechos que atentan contra los derechos de los usuarios
o contra la justicia social. La capacidad de sentir sin racionalizar, de captar
emocionalmente las injusticias, los maltratos, los abusos, etc. es el primer paso para
reconocer los problemas ticos y poder buscar soluciones tan buenas como sea posible
(Puig, J. M. 1995). Pensamos que la sensibilidad tica est estrechamente vinculada a
las experiencias de vida de cada uno, porque se es ms sensible en la medida en que se
es capaz de vivir en la propia piel determinadas situaciones de problematizacin, de
participar en ellas directamente.

Las habilidades y competencias para la reflexin tica


Hemos apuntado que la apertura emocional es la primera condicin para poder captar y
distinguir los problemas ticos. Ahora bien, ser capaz de distinguirlos y de captarlos no
quiere decir que no se tengan las claves para resolverlos. Por este motivo ser necesario
estar en disposicin de aquellas herramientas y procedimientos que nos han de ayudar a
resolver, de la mejor manera posible, las situaciones dilemticas; a saber: el juicio tico,
la comprensin crtica y las habilidades dialgicas (Puig, J. M. 1996).
Entendemos por juicio tico aquel ejercicio de dilucidacin mental que no se permite
reflexionar sobre cmo deberamos modificar u orientar nuestra accin para que se
asegure el bienestar y la calidad de vida de las personas implicadas en una situacin.
As pues, el juicio tico nos ha de permitir generar diferentes alternativas a un problema,
sopesar las diferentes consecuencias positivas y negativas de cada una de ellas y mirar
de equilibrar las diferentes fuentes de tensin presentes en los problemas ticos
profesionales: la propia ideologa del profesional, las obligaciones hacia el usuario,
hacia la profesin, hacia la entidad que contrata, hacia la sociedad y, finalmente, hacia
los compaeros de trabajo (Banks, 1997 y Vilar, 1998).
Sin embargo, el juicio tico se ha de poder contextualizar en situaciones concretas
mediante un proceso de comprensin crtica de la realidad que nos permita obtener el
mximo de informacin posible de una determinada situacin, contrastarla con
experiencias anteriores o con situaciones parecidas y actuar asumiendo la plena
responsabilidad.
Finalmente, creemos que la reflexin tica ha de ir necesariamente unida a las
posibilidades de establecer dilogos fluidos que se encaminen hacia la bsqueda de
acuerdos y consensos, y esto requerir estar en disposicin de las habilidades dialgicas
necesarias para poderlo realizar.
El anlisis crtico de guas de valor
Ya hemos sealado anteriormente que no consideramos adecuado fundamentar la
reflexin tica con la transmisin de cdigos normativos. Ahora bien, creemos que las
sociedades, a lo largo del tiempo, han ido construyendo respuestas, ms o menos
generalizables, a diferentes problemticas humanas, que han quedado recogidas en la
Declaracin de los Derechos Humanos, constituciones, cdigos deontolgicos de
diferentes cuerpos profesionales, etc. Estos aspectos configuran horizontes normativos
deseables que, sin actuar como determinantes de la accin, la guan y orientan hacia lo
que sera deseable.
Por tanto, consideramos que en el caso de la tica profesional los cdigos
deontolgicos, especialmente, han de ser un elemento de conocimiento, anlisis y
reflexin que ayuden a clarificar y determinar las exigencias de la prctica profesional
orientndola hacia la proteccin y defensa de los derechos de las personas. Queremos
insistir, adems, en la idea de que los cdigos deontolgicos no han de servir para
resolver la complejidad de las problemticas profesionales o para evitar tomar
decisiones, sino nicamente para orientar, guiar y aclarar posibles intervenciones.
Finalmente, tambin queremos sealar que los cdigos deontolgicos han de ser fruto
de una construccin colectiva de profesionales reflexivos que se interrogan

permanentemente sobre las posibilidades de conseguir una mejor calidad de vida de las
personas con las que y para las que trabajan. Por tanto, entendemos que los cdigos
deontolgicos, a pesar de que respondan a un amplio consenso, no deberan ser
declaraciones cerradas, sino susceptibles de ser modificadas, revisadas y ampliadas
cuando las circunstancias lo hagan necesario.
Principios morales generales para orientar la prctica de la profesin
La moralidad, es decir, la capacidad de preocuparse y velar por la felicidad y la justicia
tanto individual como social, es una capacidad que, segn Kolhberg, se construye a
partir de las relaciones sociales y resulta fundamental para preservar la dignidad y el
bienestar de las personas.
Diramos que una persona es ms moral cuanto ms capaz es de preocuparse por el
bienestar de los otras, hasta el punto de conseguir tener una conciencia planetaria o
universal, hasta conseguir, como deca Epicteto, sentirse ciudadano del mundo. Este
ltimo nivel de convivencia moral universal, al que se llega pasando previamente por
una serie de niveles de desarrollo menos maduros, es el nivel que sera deseable para
cualquier persona, independientemente de su opcin profesional.
An ms, podramos decir, siguiendo a V. Camps, que la conciencia moral debera ser
una caracterstica fundamental de cualquier profesin.
Ahora bien, en el caso de los educadores sociales y otros profesionales del campo
social, esta caracterstica toma una dimensin an ms significativa, dado que la
poblacin a la que deben atender es, fundamentalmente, una poblacin en riesgo o
vulnerabilidad social. Una vulnerabilidad ante posibles atentados contra su dignidad o
bienestar. En definitiva, una poblacin que, por razones muy diversas, lo tiene ms
complicado que el resto para conseguir felicidad y un bienestar de vida tanto individual
como colectivo. Y aunque estas finalidades son deseables para cualquier persona,
diramos que los que lo tienen peor para conseguirlo se convierten en prioritarios desde
una perspectiva tambin moral.
Dicho esto, en el Cdigo Deontolgico del Educador Social se establecen 18 principios
generales con valor en cualquier mbito de intervencin del educador social. No
entraremos ahora a relatarlos, ya que se pueden consultar en el mismo Cdigo, sino que
miraremos de poner de relieve los mbitos morales que consideramos ms importantes
y, al mismo tiempo, apuntaremos algunas limitaciones y posibilidades.
Podramos decir que estos principios deberan mirar de garantizar tres cuestiones
morales fundamentales:

Las relativas a derechos individuales y bienestar: es decir, aquellas que han de


garantizar, por un lado, los derechos del usuario a seguir sus propias decisiones y
elecciones, como por ejemplo el principio de autodeterminacin y de
confidencialidad, y por el otro, la responsabilidad del profesional de procurar el
bienestar del usuario, como el principio de respeto por el usuario, de servicio y
ayuda, de respeto por los derechos humanos, de defensa de la estructura familiar,
de educacin, etc.

Las relativas al bienestar pblico: aquellas que intentan garantizar los intereses y
el bienestar de distintas partes del usuario, es decir, la responsabilidad del
educador social hacia su institucin contratadora y la sociedad en general, as
como el fomento del mayor bien para el mayor nmero de personas. Quedaran
aqu recogidos algunos principios como el de justicia social, solidaridad,
participacin comunitaria o trabajo coordinado en equipo.

Las relativas a cuestiones de desigualdades y opresin estructural: se tratara de


los principios que preserven en las situaciones de abuso o maltrato institucional.
En estas cuestiones entraran en juego la responsabilidad del educador social de
desafiar a la opresin y trabajar por los cambios en las instancias polticas y en
la sociedad. Aqu tambin entrara el principio de justicia social, y quizs
convendra aadir alguno ms explcito sobre el compromiso y la denuncia de
situaciones de explotacin o abuso institucional.

Con todo, hay que ser conscientes de que tanto estas cuestiones como los principios
generales no estn exentos de contradicciones internas. Desde esta perspectiva, la
delimitacin de principios morales no puede evitar tampoco la vivencia de dilemas
ticos ni tampoco ofrecer soluciones cerradas a estos dilemas. A menudo, nos
encontraremos que los derechos individuales, como el de confidencialidad, pueden
entrar en conflicto con derechos colectivos, o incluso que diferentes derechos
individuales entren en dilema entre s, como el de la autodeterminacin con el de
servicio y ayuda.
Por tanto, hay que volver a recordar que los principios morales son nicamente una
gua, un norte, una posible orientacin, pero que en ningn caso pueden ni deben
eliminar el debate, la discusin y la reflexin colectiva permanente entre todos los
agentes y personas implicadas en la situacin para su mejor puesta en prctica. A pesar
de que esto pueda crear incertidumbre, angustia o, incluso, estrs profesional, tambin
es la mejor manera de garantizar la autonoma y la libertad de los sujetos y de velar por
la responsabilidad colectiva de los profesionales. Tambin es la mejor manera de
conseguir que el debate sobre las cuestiones morales quede siempre abierto a la crtica,
a la revisin y a la discusin continua respecto a la diversidad y multiplicidad de
situaciones dilemticas que permanentemente van surgiendo en la prctica profesional.
Bibliografa

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Notas:
(1) J. Mcknight apunta diferentes efectos incapacitadores en la intervencin tecncrata
de los diferentes profesionales sociales, en el artculo Servicios profesionalizados y
asistencia, citado en ILLICH, I. y otros. Profesiones inhabilitantes. Barcelona: Blume,
1981. Pg. 63-82.
(1) SAVATER, F. tica para amador. Barcelona: Ariel, 1991, pg. 32.
(1) PUIG, J. M. Construccin dialgica de la personalidad moral. En: Revista
Iberoamericana de Educacin, nm. 8, 1995, pg. 103-120