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ROMANOS

La conducta cristiana
12:1-15:13
El cristiano y la autoridad civil
Romanos 13:1-7

ESTUDIO 26
El cristiano y la autoridad civil
(13:1-7)

1. Despus de leer el pasaje correspondiente, cul es crees que es la idea clave que
Pablo deseaba transmitir?

LA AUTORIDAD CIVIL Cuando leemos este pasaje no deberamos imaginarnos que Pablo
tena una visin idealista acerca de las autoridades civiles de su poca. El libro de los Hechos
nos muestra que l mismo haba experimentado lo bueno y lo malo del trato de las autoridades y
que practic lo que predicaba en este pasaje de Romanos. Pablo haba estado encarcelado, cinco
veces azotado por las autoridades judas y golpeado tres veces por los romanos (Hechos 16:1624; 2 Corintios 11:24). No obstante, un cierto conocimiento acerca de la situacin poltica que
tenan que enfrentar los cristianos de la iglesia primitiva puede ayudarnos a entender por qu el
consejo de Pablo tena sentido en su poca y por qu contina teniendo sentido para nosotros
hoy.
El Imperio Romano era un rgimen autoritario, no era una democracia; las libertades de
expresin y reunin no estaban reconocidas como derechos. El gobierno saba de las
implicaciones legales que tenan la religin, por ello reconoca ciertas religiones como legales y
al resto las consideraba ilegales. El judasmo era una de las religiones legales y, en el ao 57 de
nuestra era (cuando Pablo escribi a los creyentes de Roma), el cristianismo, en cuanto a lo que
a las autoridades romanas concerna, era considerada como una ms de las sectas del judasmo.
Esto era, por muchas razones, de valor incalculable para la iglesia.

Los judos estaban exentos de forma especial de tener que ofrecer sacrificios al
emperador como un dios, cosa esta, que todos los otros pueblos sometidos tenan que
llevar a cabo. A cambio, los judos tenan que ofrecer sacrificios por su bienestar en el
templo de Jerusaln. Esto permita a los judos (y cristianos) mantener su
reconocimiento de un solo Dios. Sin embargo, ningn cristiano poda desempear
funciones civiles, puesto que los funcionarios civiles e imperiales tenan que participar
en los ritos religiosos del estado. Todava ms, los cristianos eran considerados
antisociales y antipatriotas por negarse a participar en los festivales en honor a las
divinidades. Esto no importaba a los cristianos mientras se les permitiera la prctica de
sus creencias sin ser molestados. Las autoridades protegan a las comunidades cristianas
en tanto que stas observaban la ley.
Sin embargo, cuando Pablo u otro misionero cristiano llegaba a una ciudad y
comenzaba a predicar el evangelio, los conflictos entre los judos conservadores y los
conversos al cristianismo estallaban (Hechos 9:19-31; 14:1-7). En ocasiones, los
conflictos eran con los paganos que vean su estilo de vida amenazado por el trabajo de
los misioneros (Hechos 16:16-24; 19:23-41). Para los funcionarios romanos pareca
que esta secta de los cristianos fuera una banda de agitadores.

Sediciones y disturbios eran las mayores amenazas para la paz romana y eran
promovidos en ocasiones por grupos de descontentos en numerosas ciudades. Roma
esperaba de sus funcionarios que atajaran esos problemas de raz. Los grupos privados o
clandestinos eran siempre sospechosos de ser nido de conspiraciones, por lo cual, eran
muy a menudo prohibidos. Haba rumores acerca de que los cristianos en sus reuniones
secretas llevaban a cabo orgas, incestos (los besos santos entre hermanos de los cuales
habla Pablo en Romanos 16:16), prcticas canbales (comiendo y bebiendo el cuerpo y
la sangre de alguien: Juan 6:54; 1 Corintios 11:23-26), y otros vicios.
Para colmo, el fundador del cristianismo se saba que haba sido ejecutado por desafiar
la autoridad del Csar (Lucas 23:2). En este contexto, los cristianos se reunan en casas
y lugares alquilados, conscientes de que el gobierno podra declararlos ilegales si no
eran autnticos modelos de comportamiento.
Pablo saba que, como en los casos de Pedro y Jess, llegaran tiempos en los cuales
ellos deberan obedecer a Dios antes que a los hombres (Hechos 5:29). Jess fue
crucificado y Pablo encarcelado en varias ocasiones por desobedecer la orden de no
predicar el evangelio. Pero Pablo tambin saba cun importante era que, cuando fuera
arrestado, pudiera alegar que no haba desobedecido ninguna ley que no transgrediera la
ley de Dios. Siendo un mrtir inocente podra testificar de su fe, de manera que podra
dirigir personas a la conversin. Siendo un trasgresor indiscriminado de la ley
deshonrara a Dios y no despertara simpata cuando fuera castigado (Romans, 173175).
2. En la primera parte del versculo 1 Pablo nos da un claro mandamiento, cul es?

SUMISIN V. 1 La sumisin es el reconocimiento de la autoridad. La Biblia es clara cuando


nos pide nuestra sumisin a las autoridades, pero tambin lo es cuando ensea que la obediencia
a las mismas debe ser relativa. No siempre las autoridades deben ser obedecidas y existen
pautas claras para ello en las pginas de la Biblia:

1. Cuando esta obediencia entra en conflicto con la obediencia debida a Dios


(Hechos 5:29).
2. Cuando las leyes son injustas (xodo 1:17).
3. Cuando se trata de salvar la propia vida (David huyendo de Sal y Elas
huyendo de la persecucin de Acab).
3. El apstol nos da las razones para este mandamiento. Lee los versculos y antalas.
V. 1

V. 3

V. 4

ESTABLECIDAS POR DIOS V. 1 La Biblia ensea que toda autoridad es establecida por
Dios. La discusin sera si se refiere al principio abstracto de la autoridad o bien a autoridades
especficas. Algunos pasajes de la Biblia parecen indicar esta ltima direccin (Daniel 2:21, 37,
38;5:21). Esto incluira no slo los gobernantes buenos y positivos sino incluso los negativos y
malvados. Esto formara parte del plan soberano de Dios y, en ocasiones, no sera fcil para
nosotros entenderlo.

a. En qu sentido son servidores de Dios para nuestro bien?

4. Lee el versculo 5. Haz una parfrasis del mismo, es decir, escrbelo con tus propias
palabras.

5. Cul sera otra de las funciones que el apstol atribuye a las autoridades? (V. 6)

APLICACIN
6. Qu puedes aplicar en tu vida personal de lo aprendido en este pasaje?

7. La Biblia nos ensea que la sumisin a las autoridades ha de ser total, pero la
obediencia ha de ser relativa. Lee los pasajes que encontrars a continuacin, cmo se
pone de manifiesto en ellos la aplicacin que, de este principio, hacan los apstoles?
a. Hechos 4:1-22

b. Hechos 5:17-42