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ElsJongeneel

LACHAMBRE:UNFLIRTAVECLAFOLIE

RELIEF1(1),2007ISSN:18735045.P5063
http://www.revuerelief.org
URN:NBN:NL:UI:10-1-112981
Igitur,UtrechtPublishing&ArchivingServices
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Introduction
Enfvrier1939lesditionsGallimardpublientunrecueildenouvellesintitul
LeMur,delamaindunprofesseurdephilosophieNeuillynommJeanPaul
Sartre. Depuis un an son nom retentit sur la scne littraire parisienne : le
romanLaNause,sondbutlittraire,paruquelquesmoisplustt,attrs
apprciparleslecteurs.LeMur,toutenscandalisantparsonpopulisme
uncertainnombredecritiqueslittrairesractionnaires 1 ,nefaitqueconfirmer
lanotoritinattenduedelauteuretluivautmmeunenominationpourle
prestigieux Prix Goncourt en 1939 (finalement cest Henri Troyat qui
remporteraleprix).Danslimmdiataprsguerrelerecueilnetarderapas
devenir un bestseller, un des tirages succs les plus retentissants de la
collectionLivredePoche.DansLaNauseetdansLeMurSartreesquisseses
idesprcocessurlexistence,idesquilvadvelopper,pendantlaguerre,
danssatrilogieromanesqueLesCheminsdelalibert 2 ,danssonessaithorique
Ltreetlenant(1943)etmettreensituationdanssespremirespicesde
thtre(LesMouches,1943,Huisclos,1944).Pendantcettepriodedeformation
desaphilosophiedelalibert,Sartrenecessedesoulignerquenpremire
instanceilveuttreunphilosophelittrairelexempledeKierkegaard.A
justetitreilestimedepouvoiratteindrelegrandpublicpardesrcitsdefiction
pluttquepardesessaisdephilosophierudits.
AvecsonuvrelittraireSartreneviseriendemoinsqueffectuerun
changementdattitudeexistentielledanslasocitcontemporaine.Ilsedclare

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unatheconvaincuet,danslesillagedeHusserletdeNietzsche,ilrejette
lessentialismedanstouslesdomainesdelapensepourysubstituerlanotion
decontingence.Cetteidedelagratuitabsoluedelavie,idedebasedela
philosophie sartrienne, ne manque pas dattirer le public contemporain,
dsillusionnparlesatrocitsdelaguerre,maiselleprovoqueenmmetemps
le scandale par ses implications morales. Aussi la premire manifestation
publique de Sartre en France futelle une offensive en faveurdelintgrit
morale de son existentialisme 3 : il sagit dune confrence intitule
Lexistentialisme estil un humanisme?, donne au Club Maintenant
Paris en octobre 1945, et publie lanne suivante sous le titre
Lexistentialisme est un humanisme. Notons le changement de titre :
dornavantlaconfrencefonctionneracommepamphletdelexistentialisme
institutionnalis. Prenant son compte les mots de Dostoevski, Si Dieu
nexistepas,toutestpermis,Sartreinsistesurlaliberttotaledelhomme.
Lexistencesavreunenchanementdactesrversiblesdontlaresponsabilit
revientlhommeseul.Nempchequebiensouventlalibertdelunentreen
conflitaveccelledelautre.Lemitseinhumain,daprsSartre,estdordre
conflictuelpluttquharmonieux.

Enoutre,pourrecueillirleconsensusdugrandpublic,Sartresapplique
normaliser sa philosophie scandale en l historisant. Dans sonessai
Questce que la littrature? (1947), il brosse un portrait historique de
lcrivainbourgeoisdegauchetelquilsestdvelopppartirdelafindu19e
sicle.Ilconstatequeceluiciestcondamnauscandale,vuquilsevoitoblig
dcrirecontresonpropretempsetcontresapropreclasse.

DanslintervallequinoussparedelaparutionduMur,unepriodede
presquetroisquartsdesicle,lesvoixquicrirentauscandalesesonttues.Le
postmodernismesestimposentrenousetlexistentialismesartrien,mettant
enreliefleconventionnalismedenotrerapportaurel.Lanthropologieetla
sociologiemodernesontsoulignledterminismeethniqueetsocialdenos
choix.LenihilismenietzschendesouvragesdeSartresemblequelquepeu
dat,laliberttotaledagirunrvedpassdelintelligentsiabourgeoisede
gauchedelaprsguerre.Cependant,denosjoursonnecessederimprimer
luvrelittrairedeSartre.Commentexpliquerlafascinationquelleexerce
surlelecteurdaujourdhui?Avantdessayerderpondrecettequestion,je
me propose dinterroger dabord une des nouvelles du Mur, savoir La

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Chambre.

Dtenuvie
DanslepriredinsrerdelditionoriginaleduMur,Sartresexpliqueainsi
surlaportedurecueil:

PersonneneveutregarderenfacelExistence.Voicicinqpetitesdroutestragiques
ou comiques devant elle, cinq vies. [] ve essaie de rejoindre Pierre dans le
mondeirreletclosdelafolie.Envain.Cemondenestquunfauxsemblantetles
fous sont des menteurs. [] Toutes ces fuites sont arrtes par un Mur; fuir
lExistence, cest encore exister. Lexistence est un plein que lhomme ne peut
quitter 4 .

Ladernirephrasedecetteprofessiondefoiexistentialisteavantlalettreest
unecitationlittraledeLaNause.Ilsagitdelaconclusionqueleprotagoniste
duroman,AntoineRoquentin,tiredelexpriencedcisivedelacontingence,
expriencequilaeuedevantlechtaignierdansleparcdeBouville.Ilvientde
dcouvrirquelexistenceestinutileetparconsquentabsurdeet,quipisest,
quelleestomniprsente.Onnepeutsendfaire.Facececonstat,Roquentin
sevoitobligderorganisersavie(lesuicideestexpressmentrejetcomme
remdecontrelacontingence 5 ).Ilsagitldunetcherude,vuquelhomme
nepeutaccepterlacontingence(cestcerefuscatgoriquedelacontingence
querenvoielallgoriedelanause).Lhommeaspiretretherightmanin
therightplace,ilveuttreutileetrclamparunmondeindigenten
qutedebienfaiteurs.Parllhommeserendcoupabledemauvaisefoi,
lattitudeexistentiellequeSartrednoncecommesaloperie.Lesalaud,cest
celuiquiaadoptlamauvaisefoicommeattitudeexistentiellechronique.

Pendant la premire priode polmique de sa carrire littraire et


philosophique,lpoquedeLaNauseetduMurentreautres,Sartrenetrouve
pasdesolutionviableauproblmedelacontingence.Lechoixdelcriture
grcelaquelleRoquentinpenseseprotgercontrelagratuitdelexistencene
convaincpaslacritiquecontemporaine6 .EffectivementSartreladnigreralui
mmedanssonautobiographieLesMots,unevingtainedannesplustard,
commetantunesolutionminemmentbourgeoiseetvidedesens 7 .Dansles

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nouvellesduMur,laquestiondelasurviedansunmondecontingentreste
dfinitivementensuspens.Lemondebourgeoisestattaquetdmantelsans
quelauteurnenousproposedalternative.Ilestsignificatifcetgardque
SartreaddiLeMurOlgaKosakiewicz,uneamiedtudesavecquiluiet
SimonedeBeauvoirformaientuntrioexprimentalaumilieudesannes
trente 8 .CeneseraquaprslaguerrequeSartrelanceralidedengagement
entantquemoyenpoursurvivrelacontingence.

Les nouvelles du Mur traitent la confrontation de lhomme avec


lexistencefutile,etlerefusspontanourflchidecelleci.Sartrereprsente
lavanitdecerefusmoyennantlamtaphoredelafuiteinfructueusehors
dunespaceemmur.Lespaceclosestcaractristiquedeluvresartrienne 9 .
Leslongscorridorstroits,lescagesdescalierresserresfontpenserauxrcits
dunauteurqueSartreapprciebeaucoup,FranzKafka,dontlespremires
traductionsparurentverslafindesannesvingt.Lachambrecloserfre
lisolementdelindividu,thmeprominentdansluvredeSartrequiconoit
lesrapportsinterhumains,jelaidit,commeunconflitperptuel,parsuite
duquellepoursoidelunestnantis(transmuenensoi)parlepoursoide
lautre.Ilsensuitquelacommunicationavecautruichoueetquelhomme
sisole.LapensedeSartre,lencontredecelledeCamus,estempreintede
pessimisme.Ilpeintlamour,lamiti,lasexualitnonpascommeundialogue
entredespartenairesgaux,maiscommeuneluttepermanentequicondamne
lindividulasolitudeetausilence. 10

Enproclamantlarelationavecautruicommeunconflitdeconsciences,
Sartreprendparticontrelhumanismecontemporaindontonretrouvedes
chosdanslalittraturefranaisedelpoque(parexempledansLacondition
humainedAndrMalraux,1933).Ilconsidrelamourdelhumanitcomme
uneattitudedemauvaisefoi,voirecommeundesmasquesdusalaudqui
sen sert pour se protger contre la contingence. Exemple hilarant :
lautodidactedansLaNause.Dssondbutlittraire,Sartremetdoncenscne
cesattitudesexistentielles,avantdelesapprofondirplustarddanssesessais
philosophiques(notammentdansLtreetlenant,1943).

Lnigmedelafolie
EncrivantLaChambre,Sartresestinspirdvnementsdesavieprive.

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Alpoqueilsepenchesurlaproblmatiquedeladmence.Ildiscuteavecses
amis sur le dilemme si oui ou non la folie est une attitude existentielle
authentique 11 .DssestudesdephilosophielaSorbonne,ilstaitintress
lapsychiatrie.IllitKarlJaspersdontiltraduitenfranaislaPsychopathologie
(1927),ensembleavecunami,PaulNizan.ParcontrelesthoriesdeFreudne
lintressentgure,vuquilnepeutaccepterlidefreudiennedelinconscient
soustrayantunepartiedesactionshumainesaucontrledulibrearbitre.Il
frquenteensuitedescourspratiquesdepsychiatrielhpitalSainteAnne
Paris.Curieuxdeseffetsdeladroguesurlaperception,ilsefaitinjecterdela
mescalineen1935.Malheureusementaulieudextasespsychdliques,ilades
hallucinations angoisses qui font que, pendant plus dun an, il se croie
poursuivipardescrabesetdeslangoustes.Onretrouvedesrpercussionsde
cesvisionsmenaantesdanslesdliresdePierredansLaChambre.

Pour se renseigner sur les psychoses, Sartre visite avec Simone de


Beauvoir un asile psychiatrique Rouen en 1936. Tous les deux, ils sont
bouleverss par ltat physique et mental lamentable o se trouvent les
patients, des dchets humains en train de sombrer dans la bestialit.
Finalement,encequiconcernelasexualitdudment,Sartreselaissainspirer
parLouisePerron,unecollguepsychotiquedeSimone.Parsuiteduneliaison
sexuelleavecuncopain,sacriseempiradefaondramatique.

LecasLouisePerronprovoquadesdiscussionsviolenteslintrieurde
la famille des existentialistes. La dmence estelle oui ou non une
alternative acceptable pour lexistence mensongre de tous les jours? La
ChambrenousfournitlarponsedeSartrecettequestion:lemondedela
folie nest quun fauxsemblant et les fous sont des menteurs. La
problmatique de la dmence est expose moyennant une argumentation
dialectique. La thse est lance dans la premire section du rcit par
Charles Darbdat, le beaupre du malade et porteparole de la socit
saine : les fous sont des malades se trouvant hors de lhumain et par
consquent ils doivent tre interns dans des prisons confortables. Lanti
thseestformuleparsafille,ve,dansladeuximesection:ledmentest
ladversaireauthentiquedelasocitsainedomineparlefacticeetlefaux
semblant.Cestveaussiquidanslasectionfinaleformulelasynthsequi
ironiquementrejointlathsedesonpre.Ledmenttombeenproieses
propreshallucinations,ilestdoncaussijoueuretmensongerqueleshommes

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sains. La dmence noffre donc pas de voie dissue hors du monde


asphyxiantdelanormalit.Cestestunemaladiefatalequiaboutitla
dgnrationcomplte.

Ledbatconcernantlapositionthtiquedelafolieestdoncdmasqu
commeunfauxproblme.Ledmentnestpasunauthentiquetantdonn
quil nest pas responsable de ses actes. En se rangeant du ct de la
psychiatrie, Sartre prend position contre les surralistes qui, lpoque,
avancrentlathsedelauthenticitdeladmence. 12

Pour sexpliquer sur une problmatique existentielle, dans La


ChambreetdanslesautresrcitsduMur,Sartresebasesurunfaitdivers
quil radicalise sous forme dune situation limite (Grenzsituation),
notionquilaemprunteJaspers.Ilsagitdunconcoursdecirconstancespar
suitedesquelleslhommesevoitobligdefaireunchoixquichangeralecours
desavie.Moyennantlasituationlimite,lauteurtransformedesvnements
triviauxencaricature.DansLaChambre,lacaricatureestadoucieparle
pathtiquedelasituation,nanmoinselletransparattraversleportraitdu
coupleDarbdatettraversladescriptiondujeusniledePierre.Enoptant
pour le fait divers comme matire premire de ses rcits, Sartre donne
entendrequilrattachesesidessurlexistencelapraxisquotidienne.

Daprs la phnomnologie de Husserl dont Sartre sest inspir,


lhomme est avant tout projection dans le monde. A lorigine des actions
humainesilnyapasdessences.Entermessartriens,lexistenceprcde
lessence, ce qui implique que lexprience et la perception se nourrissent
uniquementdelaconfrontationdusujetaveclemonde.Ilyadoncdabord
lactionetensuitelarflexionsurlaction.Sartre,onleverra,soulignecette
hirarchieexistentiellemoyennantlastructureetlathmatiquedesesrcits.

ContreProust
Dans la premire section du rcit le lecteur pntre dans la chambre de
MadameDarbdat,unedameduncertaingequiestentraindemangerdes
confiseriesorientales.Parunvaguemalaise,elleestclouesonfauteuil.Elle
craint toute forme de mobilit physique et mentale et ne sort gure de sa
chambre,commeuneplantedeserrechaude.Elleremplacelesgestesfatigants
pardesjeuxdephysionomie,veuttrecomprisedemimotetprfrese

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plongerdansdesrveriesdupassquilalourdissentetlarendentprcieuse
commeuncoffretdesantal(p.235).Elleestconvaincuequelamaladieaffine
lessensations.Enpluselleraffoledelecturesmdiocres 13 ettraiteleslivres
commedesessuiemains.IlestclairqueSartrergledescomptesiciavecun
des squestrs de sa jeunesse, savoir Proust. La chambre de malade de
JeannetteDarbdat,lafemmechose,faitpenserlachambredelatanteLonie
Combray, les visions orientales provoques par le parfum croupi du
loukoumetlesvisionsdelaplagedArcachon 14 auxquellescorrespondentles
sensationstactilesdesgrainsdesucre,rappellentlemcanismedelammoire
involontaire, un des thmes directeurs de la Recherche. En outre, le nom
Darbdat (la consonance latinisante souligne ironiquement le rle de
patriarchequeCharlesDarbdatsattribue)faitpenserSazerat,lenom
duneamiedelatanteLonie 15 .

Le rglement de comptes avec Proust implique un refus du rapport


intriorisentrelesujetetlemondetelqueProustlentend.SelonProustle
sujetcontrleetreconstituelemondeextrieurpartirdesapropreintriorit.
Par contre, Sartre part du principe phnomnologique que le je est une
consciencequidvoilelemondeensyprojetantetqueparconsquentlesujet
sedfinitpartirdumondeextrieur.Dansunarticlesurlaphnomnologie
deHusserl,quidatedelpoqueduMur,ilseprononcecommesuitsurle
culteproustiendanslaculturefranaisecontemporaine:

NousvoildlivrsdeProust.Dlivrsenmmetempsdelavieintrieure;en
vainchercherionsnous[]lesdorlotementsdenotreintimit,puisquefinalement
toutestdehors,tout,jusqunousmmes:dehors,danslemonde,parmilesautres.
Cenestpasdansjenesaisquelleretraitequenousnousdcouvrirons:cestsurla
route,danslaville,aumilieudelafoule,choseparmileschoses,hommeparmiles
hommes. 16

Jeuxetmascarades
Ainsi,dslouverturedurcit,lemondenormalsavretreluiaussiun
mondemaladeplongdanslensoi. 17 Lapolaritdelanormalitetdelafolie
saffaiblitencoredanslpisodesuivantquisedrouledanslappartementde
Pierre et ve. Dabord cest Charles Darbdat luimme qui met sa femme

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inertesurlemmeplanquesongendre:

EnparlantPierre,ilsesentaitembarrassdesaraisoncommeungantpeutltre
desaforcequandiljoueavecunenfant.Toutessesqualitsdeclart,denettet,de
prcisionseretournaientcontrelui.AvecmapauvreJeannette,ilfautbienlavouer,
cestunpeulammechose.(p.244).

Ensuite,cestvequidmasquesontourlemondedeladmencecomme
tantmensongeretjoueur.

Le regard joue un rle primordial dans les contacts entre les


personnages sartriens. La symbolique du regard renvoie au pouvoir
transcendantdelaconscience:moyennantleregard(surtoutleregarddansle
dos), lhomme essaye tout moment de nantiser lautre : Jeannette
Darbdatregardaitsansaffectionlanuquerougeetpuissantedesonmari
(p.236),Charlessefforceenvaindematrisersafilleetsongendremoyennant
leregard,etveobservesonpredelafentredenhautetlevisageauxyeux
fermsdePierre.Charlesnesesentlaisequedansdesespaceslumineuses.
Ainsi,aprslentrevuepnibleavecPierre,ilnereprendsonaplombquedans
lesruesensoleillesdeParis,olesgensnormauxontdesvisageslisseset
tannsetdesregardsgravesetlimpides.LhumanisteDarbdatsysent
commeaumilieudunegrandefamille(p.248).Ainsiilsouritpleinde
tendresseunepetitefilleenextasedevantunappareildeT.S.F.Unenouvelle
foislauteurnousprsentedefaonironiqueunchantillondumondesain(la
scne,rptonsle,estvuedenhautparve).Levisagelisse(oulevisagesans
yeux)renvoieltatbtifidusalaud(etdudment:levisagedePierreest
mur, p. 256). En plus, lattitude extasie devant lensoi, les choses,
connotelinconsciencedusalaud.

Larencontreaveclamreetlapetitefilleconstituelundesdeuxfaits
diversenminiaturequeSartreainsrsdanslemacrofaitdiversdurcit,
lautretantlanecdotedelajeunefemmequirefusedaccepterlamortdeson
fils,histoirequeDarbdatraconteveafindelaconvaincredelaisserPierre
(cf.p.245).Lesfaitsdiversembotsrflchissentlateneurdurcitencadrant:
laveuglementdumondesainlgarddelexistencemensongre.

Dansladeuximesectiondurcitnousrentronsdanslappartementde
Pierreetve.Lasituationlimitedvequiestpartageentrelemondenormal

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quelleaenhorreuretlemondedelafoliequilarepousse,estexpliciteen
termesdespace.Ellenesesentpaslaisedanslesalonclairauxfauteuilsde
soie rose 18 , un salon pour gens normaux (p. 250) qui toucheraient et
dplaceraient les objets comme des instruments leur service. Pierre par
contre a peur des objets. Son angoisse fait penser aux nauses que ressent
AntoineRoquentinaucontactdelamatireinerte,sicenestquelarticence
dupremiervisvisdesobjetsestdueunepsychosehallucinatoire,tandis
que le dgot quprouve le second provient dune prise de conscience
authentiquedelacontingencedumonde.LesrapportsquePierreentretient
avecautruietaveclamatiresontmorbides:ilconsidresafemmecommeun
objet(illappelleAgathe 19 )etillatouchecommesilavaitprisuncrabepar
ledosetquiletvouluvitersespinces(p.254). 20 DanssesdliresPierre
transmuedesobjetsmortsenorganismesvivantsetdescraturesvivantesen
chosesinanimes.Dolhallucinationdesstatuesvolantes,mifemmesmi
pierres.

LachambredePierredmontreleprocsdedshumanisationlaquelle
celuiciestenproie.Lapiceesttenduedenoir(demmequeleroselenoir
symboliselopaque,lensoi).Ilyflotteunepaisseodeurdencens.Habillde
noir, Pierre sidentifie avec lespace et essaie doccuper le moins de place
possible.Lenoirdomineaussidanssesfantaisiescarnavalesques.Cellesci
sontanalysesparve.Elleconstatequelecomportementdesonmariestun
mlangedejeu,demensongeetdangoisseauthentique.Iljoueafindepouvoir
matriser les choses quil considre comme des organismes menaants.
Cependantlejeudgnreenpsychoseetlapsychoseprovoquelaterreur.

Lejeufigurecommelamanifestationprimairedelamauvaisefoidans
luvre de Sartre 21 . Il sexplique par le refus initial de la contingence. La
dcouverte de linutilit absolue de lexistence confronte lhomme avec sa
propreresponsabilit.Orcesttraverslejeuquelhommeentendmasquersa
propreresponsabilitfacelexistence,ou,entermessartriens,quilestde
mauvaisefoi.

Bien entendu, le comportement de Pierre ne figure pas en tant que


portraitdiagnostiquedusalaud.Cependantdesressemblancessubtilesentrele
maladeetlhommesainfontqueladistinctionentrelesdeuxdeviennemoins
nette.Ilparatquelhommesainsouffredunemaladiechroniquequisapeson
existence, et que le malade joue tre autant que son congnre bien

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portant.

LejeudePierreconsisteenunefantasmagoriecarnavalesque.Tmoin
laventuregrotesquedelavisiteHambourg,quilinventepourseprotger
contrelinvasiondesstatues.Ilsagitdunmlangedekermesseetdecirque,
avecdesmangesdautomobileetdesanimauxexotiquesdlgusparles
colonies(rfrenceironiquedelapartdelauteurauxrveriesalgriennesde
la proustienne, Jeanne Darbdat). Pierre et ve se battent avec un marin
danois 22 , et finalement tombent dans une crmonie bouffonne, le
couronnementdelaRpublique.Aumilieudecettefauneonrencontredes
avortonsauxyeuxrouges(unearmedyeuxrougesquiluisaientdsque
javaisledostourn,p.257,denouveausurgitlemotifduregarddansle
dos)etdessinges,lesacteursparexcellenceparmilesanimaux(rfrenceau
jeugrotesquedePierre).Pierrecomparelessingesdesngres,cestdiredes
prposs embauchs par un commettant. Il insinue quve fasse cause
communeaveceux(Tucraignaisdetgarerparmilessinges,258).Ces
insinuationscryptiquesrenvoientunreprochequilluiafaitpeuavant(p.
252),savoirquelleetsonpresontdessubalternesauservicedesdirigeants
qui se sont propos de lenfermer dans une clinique. Il distingue entre les
ngresetlesbrouillons,uneallusionauxchefsmdicauxlaFranchot
etauxpdantsignorantslaDarbdat.

Pierre sefforce galement de matriser ses fantasmes laide de


morceauxdecartonsurlesquelsilacritdesmenacesetdessinlatterieuse
de Voltaire, lemblme du cynisme relativiste. En outre il a recours des
formules magiques quil invente sur place. Mais ni les incantations
abracadabrantes,nilesmotsdeconjurationnilesyeuxrieursdeVoltairenele
protgentcontrelapsychose.Demmequelamajeurepartiedespersonnages
sartriens,Pierreestluiaussijaugdaprslusagequilfaitdelaparole.Le
langagetranscendantal,daprsSartre,estliltredanslemonde. 23 Pierre
parcontreuselalanguecommeboucliercontrelemonde.Lesmotsdforms
quilinventeenbredouillantlecondamnentlemprisedelensoi.Danssa
bouchelesmotsdgnrentendunonsensimpuissant.

Significativementcestcettedgnrationdelafacultdelaparole,qui
finalementdcideve,aprsmrerflexion,sedistancierdePierreetde
lliminer avant quil ne tombe en proie la bestialit. Ironiquement, sa
dcision de tuer Pierre est motive par le mme refus de linhumain qua

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exprimaussiCharlesDarbdat.TouslespersonnagesdansLachambre
ontcemomentultrieurderflexion:JeannetteDarbdatcompareenespritla
vitalitdesonmarisaproprepassivit,etCharlesrsumelaquintessencede
sonattitudevisvisdesafille(Jesaistrsexactementcequejereproche
ve,seditilensengageantsurleboulevardSaintGermain,p.248).Ilnya
que Pierre qui soit priv du pouvoir transcendantal de la parole et par
consquentdelapossibilitdenrcuprerlaprogression,bienquecestlui
quchappelemotrcapitulation,faitdautantplusironiquequecepremier
signedelaphasieseprsentesouslaformedunmotsavantappartenantau
domainedelpistmologiequidornavantresteradfinitivementfermepour
lui. 24

Sartreactuellement
AvecLeMurSartresefitdfinitivementunnomauprsdugrandpublicqui
apprcialafaonmagistraledontildmantle,danscerecueil,lhypocrisiedu
mondebourgeois.Maiscenestquedanslapriodedelaprsguerrequil
dveloppesesidessurlengagementcommemoyendesurviepourlhomme
authentiquedansunmondeabsurde.Pourpropagersesides,iloptealors
pourlethtrequi,mieuxqueleromanoulanouvelle,luipermetdevisualiser
lhommeensituation.Danslethtresartrien,lesmursetleschambres
huisclossubsistentnanmoins.Bassurleconflit,lexistentialismesartrienest
imbudepessimismequinefaitquesaccrotreaucoursdesannes.

Enraisondesabasepolmique,luvrelittrairedeSartrecontientdes
lmentsallgoriquesquiparfoisdroutentlelecteurmoderne,dautantplus
quelatrivialitquotidienneyjoueunrleprimordial 25 .Ainsionaparfois
tendanceinterprterlesrcitscommedescopiesconformes,enngligeant
lacritiquesousjacentedusystmeidologiquebourgeois.

Pluttquelectconstructif,cestlectcritiquedeSartre,jedirais,qui
arsistautemps.Dansunalbumrcent,AnnieCohenSolalseprononcesur
laquestiondelactualitdeSartredelafaonsuivante:

Nelatrouveraitonpas[]danstoutescestentativesderepenserlemodlefamilial
occidental?Sartre,soustraitdetrsbonneheurelinfluencefamiliale,natil
pastrstt,danscedomaine,lafoispensetexprimentunenouvelleforme

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dorganisation,lafoisaffectiveetsociale?Natilpas,aunomdelauthenticit,
refuslemensonge,lhypocrisie,laculpabilisation,delafamillebourgeoise?Natil
pastentdeconcilierquilibreethonntetdansladure? 26 .

Je suis daccord avec CohenSolal que cest la philosophie du vcu qui


constitue un des aspects les plus pertinents de la pense sartrienne, une
philosophiequinecessedenappeleraulecteuractuel.T 27 Laproblmatique
delauthenticitexistentielledeladmencenestplusdactualit,parcontre,la
mauvaisefoidesFranchotetdesDarbdatetleproblmedelasincritdans
unmondedhypocrisieetdefauxsemblant,necessentdenousproccuper.

Notes
Parmi lesquels Robert Brasillach : Cest croire que lauteur na jamais rencontr
dhommepropre,ausensmatrielduterme,etnousneparlonspasdesfemmes.Fautil
direquenoussommespartagsentreledgot,uneinvincibleenviederire,etunecertaine
piti?Carenfin,monpauvreSartre,cenedoitpastredrledevivretoutelajourneau
milieu des mauvaises odeurs, des habitudes rpugnantes, du linge sale, des chambres
malsaines,etdecraturesquiignorentladoucheetledentifrice?,LActionfranaise,13avril
1939,citdansJeanPaulSartre,Oeuvresromanesques,Gallimard(Pliade),1981p.1816.En
1948touteluvredeSartrefutmiselindexpardcretduSaintOffice.QuantauMur,le
scandale ne se limita pas dailleurs aux annes trente et quarante cf. la remarque du
critique sartrien Rybalka : Le Mur est sansdoute le volume de Sartre qui a tle plus
attaqudanslesmilieuxbienpensants(Sartre,Oeuvresromanesques,d.Pliade,p.1807).A
titredexemple,Rybalkaciteuncasdecensuredatantdelafindesannessoixante(un
enseignantdelycefutsanctionnaprsavoirproposauxlvesunedissertationsurLe
Mur).
2Lesdeuxpremiersvolumes,savoirLAgederaisonetLeSursisfurentcritspendantla
guerre,letroisime,LaMortdanslme,en19471948.
3Lemotfutlancen1943parGabrielMarcel.DaprsletmoignagedeSimonedeBeauvoir,
Sartreprotestadabordcontrecequilconsidracommeunsobriquetdeclassification,mais
finalementsersigna:Aucoursduncolloque[]SartreavaitrefusqueGabrielMarcel
luiappliqutcettetiquette[].Jepartageaissonagacement.[]Maisnousprotestmesen
vain.Nousfinmesparreprendrenotrecomptelpithtedonttoutlemondeusaitpour
nousdsigner(LaForcedechosesI,Gallimard(Folio)1963,p.60).
4J.P.Sartre,Oeuvresromanesques,d.delaPliade,p.1807.Touteslesrfrencessontcette
dition.
5Jervaisvaguementdemesupprimer,pouranantiraumoinsunedecesexistences
1

61

superflues.Maismamortmmeettdetrop.Detrop,moncadavre,monsangsurces
cailloux,entrecesplantes,aufonddecejardinsouriant.Etlachairrongeettdetrop
danslaterrequiletreueetmesosenfin[]:jtaisdetroppourlternit,LaNause,
dansuvresRomanesques,p.152.
6VoicilejugementlucidedeCamus:Dudouteprimitif,unJcris,doncjesuissortira
peuttre.Etlonnepeutsempcherdetrouverunedisproportionassezdrisoireentrecet
espoiretlarvoltequilafaitnatre,LAlgerrpublicain,20octobre1938,citdansSartre,
uvresromanesques,p.1709.
7Jerussistrenteanscebeaucoup:dcriredansLaNausebiensincrement,onpeut
mecroirelexistenceinjustifie,saumtredemescongnresetmettrelamiennehorsde
cause.[]Plustard,jexposaigamentquelhommeestimpossible;impossiblemoimmeje
nediffraisdesautresqueparleseulmandatdemanifestercetteimpossibilitqui,ducoup,
setransfigurait,devenaitmapossibilitlaplusintime,lobjetdemamission,letremplinde
magloire.[]Truqujusqulosetmystifi,jcrivaisjoyeusementsurnotremalheureuse
condition,LesMots,d.Folio,1964p.211.
8Quantauxvicissitudesdecetteexpriencesentimentaledouteuse,voirsurtoutlepremier
romandeSimonedeBeauvoir,LInvite(1943).
9PourunetudesurcettethmatiquechezSartre,voirMarieDenisBoros,Unsquestr.
Lhommesartrien,Nizet,1968.
10IlsagitlduthmecentraldelapiceHuisclos(1943).
11CestlaNoticedeMichelRybalka,dansSartre,uvresromanesques,pp.18341837,
quejaiempruntlesquelquesdonnesbiographiquesquivontsuivre.Pourunesource
dinformationsextrmementrichesurlapriodegestatoireduMur,voirsurtoutLaForcede
lgedeSimonedeBeauvoir.
12VoirA.Breton,Nadja(1928).
13ParmilesquellesGyp(GabrielleRiquetideMirabeau),crivaineractionnairesuccs
(18491932) et Colette Yver (pseudonyme dAntoinette Huzard, 18741953), auteure
prolifique qui sintressa la condition de la femme et crivit des romans tendance
moralisatrice.
14PlagebienconnuedelenfantSartrevoirLesMots,p.68.
15 Madame Sazerat aime dailleurs aussi les sucreries : Lun [= un vitrail de lglise St
HilairedeCombray]taitremplidanstoutesagrandeurparunseulpersonnage[]dansle
refletobliqueetbleuduquel,parfoislesjoursdesemaine,midi,quandilnyapasdoffice
[]onvoyaitsagenouilleruninstantMmeSazerat,posantsurleprieDieuvoisinunpaquet
toutficeldepetitsfoursquellevenaitdeprendrechezleptissierdenfaceetquelleallait
rapporterpourledjeuner,M.Proust,AlarecherchedutempsperduI,2,Gallimard,Paris
1987,p.59.
16UneidefondamentaledeHusserl,dansSituationsI,Gallimard,Paris1947,pp.3435.
17Laviscositduloukoumetlacouleurroserenvoientlabsurditdelamatire.Sartre
reprendiciquelquessymbolesexistentielsquilavaitintroduitsdansLaNause.
18Dansletextesartrien,onlesait,leroseconnotelensoi.Enoutre,vecomparelapice

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unsalondedentiste,rfrenceironiquedelapartdeSartrelapsychanalysefreudienne.
19Sonproprenomconnotedailleursaussilachosification.DansLesMotsSartredveloppela
thmatiquedelapierreenrapportaveclasaloperie.Lalourdeurestsignedelensoi.Le
salaudaspirelalourdeurparcequilsecroitutileetncessaire.Ilnoncedesvritstoutes
faites,lourdescommedesrocs.
20DsLaNause,Sartreutiliselimageducrabepourdsignerlabjectiontratressedelensoi.
Lhybriditducrabe,moudedessousetdurdessus,rfrelaprolifration(lamorphe)de
lamatireabsurde,etlarigiditdelessentialisme.
21VoirsurtoutLesMainssales(1948).
22Jetaisouleveunmarindanois,tuastassezhabilepourmclaboussercest
lquejetaiconnue(p.257).LafantaisieputassiredePierredbordedallusionssexuelles.
LafantasmagoriedePierreestenmmetempsunemanuvrepourrepousserledsirsexuel
dveetpourpareraudangerimmanentdelhallucination.NotonsencorequePierresituela
premireentrevueavecveSanPauli,lequartierchauddeHambourg.
23VoirY.Salzmann,Sartreetlauthenticit.Versunethiquedelabienveillancerciproque,Labor
etFides,Genve2000,pp.7074.
24LpiloguedeLaChambrefaitpenserlafincynique(etlourdementcritiqueparla
suite)deLInvite,oundespersonnagesouvrelerobinetdugazquisetrouvectdela
chambreodortsarivale,mettantfinainsiuneexpriencedemnagetroisquellene
peut plus souffrir. Bien que la situation narrative diffre du tout au tout, ilsagit dune
dcisioncomparable,savoirdecouperlespontsavecunesituationexistentielleintenable.
25Lallgoriesemanifestesurtoutdanslethtresartrien.Voirparexemplelaremarque
dAnnie CohenSolal propos des Squestrs dAltona (1959) : on pourrait, sans grand
risque,donnerdelapiceunelecturepresqueentirementallgorique,Sartre.Unpenseur
pourleXXIesicle,p.106.
26A.CohenSolal,Sartre.UnpenseurpourleXXIesicle,Gallimard,Paris2005,pp.126127.
27LimpactduvcuetdelaconsciencecritiquechezSartreexpliquentaussi,monavis,son
talentdebiographe:ilexcelleentrerdanslapeaudepersonnalitsaussidivergentesque
Baudelaire,Freud,LeTintoret,Genet,Flaubert,fairevibrerlespagesdesavatarsdeleurs
viestourmentes.Anepasoublierlautoportraitironiquequildonnedesapropreenfance
dansLesMots,considrcommesonchefduvreparlacritiquelittraire.

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