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Bigott

Bigott es la empresa lder en la manufactura y


comercializacin de cigarrillos de alta calidad en
Venezuela.

Nuestra misin es garantizar al consumidor momentos de consumo y la defensa de su


libertad de eleccin, esto implica ofrecer un producto de la mejor calidad, que satisfaga
sus ms exigentes expectativas. Al mismo tiempo, debemos defender la libertad de
eleccin del fumador adulto en un entorno cada vez ms adverso.

Quines somos

La empresa nace gracias a la visin de Luis Bigott, uno de los ms respetados industriales
venezolanos de comienzos del siglo XX, quien en 1915 decide establecer una fbrica de
cigarrillos que llam B.B., ubicada en lo que hoy se conoce como la avenida Baralt de
Caracas.

Bigott es miembro de la empresa British American Tobacco

, grupo global que posee 46

fbricas en 41 pases y cuya casa matriz se encuentra ubicada en Londres. El grupo


British American Tobacco, con ms de 100 aos de trayectoria, comercializa alrededor de
200 marcas en 200 pases en los que participa activamente y en total emplea a ms de 57
mil personas en todo el mundo lo que la convierte en una de las corporaciones de mayor
prestigio a escala mundial.
Bigott representa una importante fuente de ingresos para el Fisco Nacional por ser una de
las primeras empresas contribuyentes dentro del sector privado.
Bigott ha mantenido su presencia en el contexto nacional gracias a varios factores: un
portafolio de productos cuya calidad satisface las diversas preferencias del pblico, el
esfuerzo colectivo por parte de empleados y proveedores y la conviccin de mejorar
continuamente cada una de las reas del negocio, como son: Operaciones, Recursos
Humanos, Finanzas, Legal, Relaciones Corporativas, Tecnologa de la Informacin,
Mercadeo, Trade Marketing y Distribucin.

En Venezuela, Bigott cuenta con ms de 80% de participacin de mercado gracias a la


comercializacin de sus cinco marcas: Belmont, Consul, Lucky Strike, Viceroy y Universal.
Dcadas de productividad distinguen las operaciones de Bigott, una de las compaas con
mayor antigedad y prestigio del pas, que se caracteriza por su gran capacidad de
adaptacin y modernizacin.

Bigott slo comercializa sus productos a fumadores


adultos informados sobre los riesgos del fumar. Por
ende, Bigott no mercadea sus productos a jvenes
menores de edad.

En British American Tobacco, creemos que los adultos que hayan decidido fumar deben
estar en capacidad de recibir informacin sobre lo que ellos compran y nosotros debemos
estar en la capacidad de comunicarles responsablemente sobre nuestras marcas.
Estamos orgullosos de nuestra reputacin por las marcas de alta calidad que producimos.
Nuestro personal de ventas es frecuentemente evaluado con altas calificaciones a travs
de encuestas de clientes sobre profesionalismo y servicio.
En Bigott nos esforzamos por satisfacer la demanda de fumadores adultos, de una mejor
forma y con productos/marcas de calidad. Cabe destacar que comprendemos
perfectamente que nuestro producto tiene riesgos para la salud, por lo que requiere de
restricciones sobre la forma en que es mercadeado.
Sabemos que las expectativas pblicas acerca del mercadeo del tabaco son ms altas
que para muchos otros productos. Estamos de acuerdo en que debe haber diferentes
reglas para el mercadeo de cigarrillos, y ese es parte del reto para el cual ha sido
entrenado el personal de mercadeo. Hoy en da, aunque estn conscientes de los riesgos
que representa para la salud, millones de adultos en todo el mundo eligen fumar.
As como cumplimos con todas las leyes sobre mercadeo, por muchos aos hemos sido
guiados por un conjunto claro de principios de publicidad de British American Tobacco,
casa matriz de Cigarrera Bigott. Nos esforzamos por sobresalir en todos los aspectos de
la comercializacin entregando, a nuestros aliados comerciales, comunicacin de la
marca, cumpliendo as con las regulaciones de mercadeo, y con los cdigos de nuestros
propios Estndares de Mercadeo.

Nuestros productos terminados son distribuidos a ms de 65.000 puntos de venta a


lo largo de toda Venezuela.
Al ser una compaa de consumo masivo, nos esforzamos en ofrecer nuestros productos
a los puntos de venta de la manera ms eficiente en cuanto a costo-beneficio, y en la
mejor condicin posible. Monitoreamos y evaluamos constantemente nuestra cadena de
suministro para garantizar que nuestras marcas son entregadas a travs de los mejores
mtodos de distribucin.

La comercializacin (Trade Marketing)


La comercializacin de los productos de Bigott se realiza a travs de la venta directa,
mayoristas y distribuidores independientes. Los puntos de venta incluyen supermercados,
tiendas de conveniencia, hoteles, restaurantes, cafs, kioscos, comercios especializados
y tiendas duty free.
Para atender los requerimientos de los puntos de venta directa y mayoristas, que se
traducen en 70% de las ventas totales, Bigott cuenta con su propia fuerza de ventas
-Distribuidora Bigott- modelo de gestin para otras compaas. Constantemente nuestra
fuerza de ventas atiende a establecimientos en todo el pas. El 30% restante de las ventas
es manejado por distribuidores independientes que oscilan entre 10 y 15 mil puntos de
ventas adicionales.
Llevamos a cabo labores de investigacin para monitorear la demanda y ajustar nuestra
capacidad de planificacin para cumplir con los cambios. Los beneficios de este esfuerzo
se han visto reflejados en recientes estudios hechos por nuestra Gerencia de
Investigacin de Mercado, los cuales indican que Bigott es el proveedor preferido por los
clientes que expenden cigarrillos en toda Venezuela.

La distribucin
Bigott cuenta con sucursales ubicadas en los puntos ms importantes de la geografa
nacional: Caracas, Maracaibo, Valencia, Barquisimeto, San Cristbal, Mrida, Puerto La
Cruz, Maturn y Puerto Ordaz.
La labor de comercializacin (Trade Marketing) es trabajar con nuestros aliados
comerciales para permitir a los fumadores adultos comprar nuestras marcas donde ellos
quieran y cuando ellos quieran.

Creemos que empresas tabacaleras responsables


como la nuestra responden mejor a los intereses
pblicos ms amplios cuando fabrican y
comercializan productos de tabaco que cumplen
cabalmente con las exigencias regulatorias de los
pases en los que se venden.

Debido a que existen riesgos reales de serias enfermedades asociadas con el consumo
del tabaco, creemos que ste debe ser regulado. Adems, estamos convencidos de que
los gobiernos y las autoridades pblicas deben aplicar los principios generales de una
mejor manera para asegurar a travs de ciertos programas la reduccin del impacto del
consumo de tabaco, permitiendo que los adultos sigan consumiendo un producto legal.
La industria tabacalera est sujeta a uno de los regmenes de regulacin ms complejos
tanto en Venezuela como en el resto del mundo. Y da a da, las autoridades nacionales,
los organismos internacionales y diversas organizaciones sociales y no gubernamentales
buscan hacerla ms amplia y estricta.
La manufactura, venta, promocin y consumo de tabaco est sujeta a una variedad de
restricciones en todos los pases. Los gobiernos han aceptado que la regulacin forma
slo una parte del enfoque sobre su consumo. Por ejemplo, muchos pases, como parte
de su educacin bsica abordan asuntos de salud acerca de los riesgos de consumo de
tabaco. Otros hacen campaas pblicas a travs de medios masivos de comunicacin o
con doctores.
Prohibir la venta definitiva y total de cigarrillos a escala mundial creara un mercado negro
de proporciones picas que privara a los gobiernos de valiosos impuestos. Con
seguridad, es preferible tener una industria legtima y bien regulada, que un mercado
negro no sujeto a impuestos ni controles, es por ello que British American Tobacco apoya,
y desea ayudar a formular, una regulacin de tabaco equilibrada que pueda contribuir a
reducir el impacto de este producto en la salud pblica; al mismo tiempo que asegure que
los consumidores adultos puedan seguir tomando decisiones informadas sobre el
consumo de un producto legal.
Buscamos crear compromisos con gobiernos, otras entidades reguladoras y otras
compaas tabacaleras sobre regulaciones de tabaco que puedan atacar problemas
reales de manera factible. Nuestro compromiso es trabajar con gobiernos nacionales y

organizaciones multilaterales relacionadas, incluyendo la Organizacin Mundial de la


Salud (OMS), para reducir el impacto de fumar sobre la salud, y aceptamos con inters
las oportunidades de participar, de buena fe, para lograr avances reales.
Apoyamos todas las regulaciones basadas en evidencia slida y desarrollada con todos
los grupos de inters involucrados, incluyendo la industria tabacalera. Creemos que los
gobiernos y la industria deberan trabajar en conjunto para lograr la meta de reducir el
impacto en la salud pblica. Queremos conocer los puntos de vista de cada uno para
estimular el debate y hacerlo transparente ofreciendo puntos de vista constructivos y
soluciones alternativas. Es nuestro derecho como empresa legtima que produce un
producto lcito.
En Bigott apoyamos las disposiciones de la Ley y estamos a disposicin de la autoridades
sanitarias o de cualquier otra entidad relacionada, con el fin de contar con un marco
regulatorio claro y balanceado.
Y, adems de ayudar a los gobiernos a reducir los efectos del fumar en la salud, tambin
podemos utilizar nuestro vasto conocimiento, experiencia y recursos para garantizar que
la comercializacin de los productos de tabaco sea coherente con los estndares
adecuados.
En Venezuela el marco legal que regula o norma la relacin de la industria del cigarrillo
con el consumidor o fumador est definida por Resoluciones emanadas del Ministerio del
Poder Popular para la Salud y el Seniat. Apoyamos y somos partidarios de una regulacin
razonable.
Bigott, consciente de que la actividad econmica que desarrolla est inmersa en una
industria controversial, decidi dar un paso hacia adelante y con una actitud de
responsabilidad con su entorno, cre un Cdigo de Autorregulacin aplicable a su
publicidad, promocin y comercializacin de sus marcas.

A lo largo de estos aos de operacin ininterrumpida en


Venezuela, nuestro compromiso con la sociedad ha
sido siempre ofrecer aportes reales al pas y su gente.

Nuestra actividad influye sobre muchos grupos: agricultores, comunidades, proveedores,


clientes, trabajadores, gobierno, consumidores, etc., y hemos trabajado exitosamente con

todos ellos gracias al compromiso que establecimos para atender y responder


satisfactoriamente a sus necesidades. Ocuparnos de los temas que inquietan a la
sociedad venezolana es una manera de ejercer nuestro rol como empresa socialmente
responsable.
En Bigott cumplimos con altos estndares de responsabilidad en todas las actividades
derivadas de nuestra operacin. De all que nuestro producto tenga que ser cultivado,
fabricado, comercializado de acuerdo a parmetros y condiciones muy especiales. Por
ello, hemos integrado las actividades o iniciativas de responsabilidad social en cada uno
de los procesos de la cadena productiva:

En la comunidad

Fundacin Bigott, que desde 1981 se dedica a la promocin y apoyo de la


cultura popular venezolana de raz tradicional, fomentando su valoracin a travs de tres
reas fundamentales de accin: educacin, investigacin y proyeccin. Sus acciones
estn dirigidas a mostrar y divulgar las diferentes expresiones y contenidos del patrimonio
intangible del pas, lo que la ha llevado a establecer un puente muy slido entre las
fuentes de lo popular y las grandes audiencias nacionales.

Voluntarios por Venezuela: Surgido como respuesta de nuestros trabajadores al


deslave del Estado Vargas, quienes con este programa aportan su tiempo y esfuerzo en
beneficio de la comunidad restaurando espacios educativos. Desde su inicio en el ao
2001, Voluntarios por Venezuela ha atendido las necesidades de ms de 40 instituciones
localizadas en 10 estados del territorio nacional, beneficiando de manera directa a cerca
de 10.000 nios y adolescentes, y de manera indirecta a casi 30.000 personas entre
alumnos, padres y representantes, docentes y personal administrativo y obrero.

Creciendo: Este programa se enfoca en la prevencin de conductas de riesgos


en nios, nias y adolescentes, y est dirigido a docentes, padres y representantes de
estudiantes de la segunda etapa de Educacin Bsica. Su objetivo es promover entre los
menores y su entorno, comportamientos que favorezcan y contribuyan a hacerles
responsables de la conservacin y proteccin de su salud fsica y psicolgica. El
programa se ha implementado en 100 planteles educativos (pblicos y privados), se han
capacitado casi 500 docentes y 130 padres.

En la comercializacin

Mercadeo responsable - 18 y punto - Anticontrabando: Con este programa


Bigott pretende sensibilizar a sus aliados comerciales en la importancia de no vender
cigarrillos a menores de edad. Asimismo se sum a la campaa, el contrabando de
cigarrillos, ampliando el mensaje hacia la prevencin de un delito que ha venido ganando
terreno en los ltimos aos.

En el campo

Prevencin de la explotacin de mano de obra infantil en cultivos de


tabaco: En Venezuela es una realidad encontrar a nios y jvenes trabajando en el
campo. Como la produccin de tabaco no es ajena a esta situacin, Bigott tiene especial
inters en prevenir la explotacin infantil a travs del trabajo. Por tal razn
implementamos un programa para que los cosecheros estn informados sobre las
consecuencias de la explotacin infantil y tomen conciencia de su responsabilidad en este
sentido.

El programa de biodiversidad: Incluye diagnstico sobre el impacto del cultivo


de tabaco y la creacin de corredores biolgicos teniendo como base la sensibilizacin de
la comunidad. El manejo de agroqumicos y el programa de gestin agrcola
complementan nuestras acciones de sostenibilidad y responsabilidad social en el campo.

Biosfera
La economa ecolgica (en adelante EE) se define como la ciencia de la gestin de la
sustentabilidad1 o como el estudio y valoracin de la (in)sostenibilidad. 2 Es un conjunto de
modelos de produccin integral e incluyente que toma en consideracin variables ambientales
y sociales. A diferencia de la economa marrn que es la administracin eficaz y razonable de
los bienes que se basa en la persecucin del crecimiento econmico a travs del uso ptimo
de insumos y factores de produccin.3 No es una rama de la teora econmica, sino un campo
de estudio transdisciplinar, lo que quiere decir que cada experto de una ciencia, por ejemplo
biologa, conoce un poco de economa, fsica u otras, con la finalidad de comunicarse entre
investigadores y realizar una fusin de conocimientos4 que permita afrontar mejor los
problemas ya que el enfoque econmico convencional no se considera adecuado. Sin
embargo, est abierta tambin a no cientficos. Artculo introductorio en ICE: 5
El problema bsico que estudia es la sostenibilidad de lasinteracciones entre
el subsistemas econmicos y el macro sistemanatural. Dicha sostenibilidad entendida como la
capacidad de la humanidad para vivir dentro de los lmites ambientales 6 es enfocada

como metabolismo social, la sociedad toma materia, energa e informacin de la naturaleza y


le expulsa residuos, energa disipada e informacin aumentando la entropa. La sostenibilidad
no es posible encontrarla por la concepcin del mercado de la economa convencional. 7
La EE, pues, estudia las relaciones entre el sistema natural y los subsistemas social y
econmico, incluyendo los conflictosentre el crecimiento econmico y los lmites fsicos y
biolgicos de los ecosistemas debido a que la carga ambiental de la economa aumenta con el
consumo y el crecimiento demogrfico. Los economistas ecolgicos adoptan posturas muy
crticas con respecto al crecimiento econmico, los mtodos e instrumentos de la economa
tradicional y los desarrollos tericos que proceden de sta como la economa ambiental y
la economa de recursos naturales.
El inters en la naturaleza, la justicia y el tiempo son caractersticas definitorias de la EE.
Estos aspectos son dejados de lado por la economa convencional. 8
En ocasiones se le denomina economa
verde,9 enfoque ecointegrador (Naredo)10 [2] o bioeconoma (Georgescu-Roegen) [3][4],11 y
se encuentra en amplio contraste con las escuelas de pensamiento de la economa,
denominndolas como economa convencional (mainstream economics) o economa
neoclsica por el predominio de esta escuela en la actualidad.

Caractersticas[editar]
En resumen las ideas bsicas de la EE son:12
La economa est incrustada en la naturaleza, existen lmites al crecimiento material y
problemas ambientales crticos, la escala de la economa ha podido sobrepasar su tamao
sostenible afectando la resiliencia de la misma.
El trabajo transdisciplinar, el pluralismo y la visin holstica del mundo son fundamentales para
enfrentar los problemas ambientales, ninguna disciplina aislada proporciona una perspectiva
suficiente ante la magnitud y complejidad de la problemtica ambiental planetaria.
La naturaleza es el soporte vital de la humanidad, nos faltan conocimientos sobre la
naturaleza y las relaciones entre las sociedades y su medio. Por ello existe incertidumbre
respecto a las consecuencias de nuestras acciones, lo que a su vez supone adoptar principios
precautorios y enfoques abiertos a la participacin social ya que el conocimiento cientfico es
insuficiente.

Uso de la teora de sistemas, proveniente de las ciencias naturales, para comprender la


dinmica y evolucin de los problemas.
Las cuestiones de equidad y distribucin inter e intrageneracionales son fundamentales.
La naturaleza tiene un valor por s misma, independientemente de su uso o utilidad para los
humanos.
La economa est integrada en sistemas culturales y sociales ms amplios de tal manera que
naturaleza, economa y sociedad coevolucionan. Los aspectos sociales y culturales adquieren
mucha importancia.

Otras bioeconomas[editar]
No debe confundirse con una corriente de economa convencional (neoclsica), ligeramente
posterior en el tiempo, denominada tambin bioeconoma [5]. Fue fundada por economistas
de la Escuela de Chicago como Gary Becker, Jack Hirshleifer y Gordon Tullock quienes
presentaron ideas muy distintas. Consistentes en aplicar el anlisis neoclsico (escasez,
competencia, egoismo) para explicar la conducta en temas sociales como el matrimonio, el
crimen, racismo... hasta el comportamiento de otros seres vivos.
Es el llamado imperialismo econmico que consistira en introducir los principios neoclsicos
de competencia y maximizacin en otras ciencias, como la biologa, hasta convertirlas en
economa segn Hirshleifer. Tal reduccionismo ha recibido crticas tambin desde la biologa
pues la naturaleza no maximiza y la competencia es slo un aspecto.
Por otro lado, estos autores basan tales caractersticas en la gentica, afirmando por ejemplo
que cuando sean identificados los genes de los deseos humanos se sabr qu poltica tendr
efecto,13 olvidando completamente la cultura.14 15
Esta corriente no est relacionada con la EE pero se presta a confusin con facilidad pues la
revista publicada por Springer incluso dedic un nmero a la EE [6].
En 1975 Nicholas Georgescu-Rogen en el ensayo titulado Energa y mitos Econmicos
publicado en el Southern Journal, afirmaba que los economistas se han contentado con
desarrollar su disciplina siguiendo las huellas dejadas por sus antecesores, luchando
ferozmente contra cualquier sugerencia de que la economa puede ser concebida como algo
distinto de la ciencia de la mecnica. Esta fidelidad al dogma mecanicista significa que el
proceso econmico ha estado regido por un principio de transformacin y una norma de
maximizacin. La esencia de su anlisis es que el proceso econmico no es un proceso

aislado y autnomo, y no puede funcionar sin un intercambio continuo que altera el entorno de
modo acumulativo, ni tampoco sin verse influido por esas alteraciones. Este anlisis sirve de
base para el surgimiento de la Bioeconoma o Economa Biolgica que ofrece una nueva
epistemologa para investigar el sistema socioeconmico en asociacin con el sistema
biolgico como un todo, y as estudiar las interacciones no lineales entre sus componentes y
no slo entre las caractersticas de los componentes individuales. Estos conceptos se
plasman en la obra del autor Mansour Mohammadian Bioeconomics: Biological Economics.
Interdisciplinary Study of Biology, Economics and Education en donde afirma que es posible
el desarrollo de la ciencia holstica interdisciplinar de la Bioeconoma como respuesta a los
avances incrementales de las otras disciplinas de economa-ambiente (Economa de
Recursos Naturales, Economa Ambiental, Economa Ecolgica) a travs de las cuales se han
investigado de manera individual y por separado las patologas del capitalismo y su sistema
industrial. El principal objetivo de la Bioeconoma es servir de puente entre la ciencia emprica
de la Biologa y la ciencia literaria de la Economa y acabar con la desunin y separacin de
las dos culturas.

1.Georgescu-Rogen, N. (mayo de 1975). Energa y mitos econmicos.


Southern Journal, 94-122.
2.Mohammadian, M. (2000). Bioeconomics: Biological Economics.
Interdisciplinary Study of Biology, Economics and Education. Madrid:
Personal.

Potencia terica y debilidad institucional de la EE[editar]

El conservadurismo social y poltico perjudica a la libertad y difusin de nuevas ideas. La reaccin a los
atentados del 11Sincrement las dificultades para las propuestas de la economa crtica.

Nunca hubo tantos investigadores, corrientes o etiquetas cientficas en competencia por la


elaboracin terica de los problemas, financiacin y prestigio profesional.
El predominio de la escuela neoclsica,16 la fragmentacin que se est produciendo en el
entorno de la EE17 18 y la aparente diversidad en la economa convencional, pues sus
postulados bsicos apenas se discuten, son algunos de los factores que promueven la
aparicin de mltiples corrientes y etiquetas, por ejemplo: evolutionary
economics19 [7] [8] y neuroeconomics [9] respectivamente.
Esto crea una bruma confusa de superficiales reformulaciones de los principios neoclsicos (y
la correspondiente abundancia de siglas y asociaciones en competencia EAEPE, EAERE,

AERE, ASE, SASE, AFEE por citar algunas) que carecen de la profundidad de la EE,
representando ms bien intercambios limitados entre disciplinas (algo muy frecuente en la
historia de la ciencia), la focalizacin en aspectos particulares (como feminist economics)
hasta mero oportunismo en busca de promocin profesional (publica o perece). Todo ello,
segn ciertos autores, contribuye a enterrar los intentos serios de crtica radical 10 y puede
confundir a las personas interesadas.
El conservadurismo poltico de las ltimas dcadas tambin ha contribuido a desgastar la
renovacin conceptual que promueve la EE. Pues la apertura de las comunidades cientficas
hacia la crtica y la renovacin va de la mano de la impugnacin del status quo social y
poltico.10 Dispersin que tambin puede relacionarse con los conflictos y dificultades internas
y externas encontradas por la EE para su consolidacin y expansin desde finales de los aos
90. H. Daly consciente de esta debilidad afirm que si puedes convertir al Papa has dado un
gran paso, refirindose a la bsqueda de apoyo entre los economistas destacados de la
economa convencional. Sin embargo, tambin mostr su preocupacin por algunos intentos
de absorcin por la economa convencional ahora que este campo resulta atractivo y tiene
reputacin profesional.18
En el interior de la EE existen tensiones respecto al desarrollo del campo. As, una parte de los
miembros, principalmente economistas, desean profundizar en la crtica hacia la economa
neoclsica mientras los cientficos naturales en general buscan cooperar con ella. Algunos
miembros quieren que la transdisciplinariedad sea el elemento definitorio de la EE mientras
otros lo encuentran demasiado amplio. Tambin existe divisin en torno a la prioridad de los
modelos econmico-ecolgicos y la valoracin mientras otros recalcan los estudios
socioeconmicos o el intercambio desigual. Se discute la preeminencia de la Ecologa sobre
otras disciplinas naturales y la necesidad de atraer ms cientficos naturales. 18
Es de notar que la alusin a la Fe como principal baluarte de la economa neoclsica es
frecuente en algunos economistas crticos ante la imposibilidad de establecer un debate
riguroso y nivelado sobre sus principios [10]. Un aspecto relacionado con la relativa debilidad
poltica e institucional de la EE es el riesgo de subordinacin a la economa ambiental y de los
recursos naturales, como propuso abiertamente David Pearce en la conferencia inaugural de
la ESEE en 1996 y que fue muy criticado. Lgicamente, segn muchos autores, debiera ser al
contrario. Un ejemplo es su presentacin como una corriente o etiqueta adicional junto a la
economa ambiental y la de recursos naturales: [11].

Diferencias con la teora econmica convencional[editar]

Adam Smith, uno de los economistas que simbolizan la economa convencional.

La economa ecolgica (EE) tiene un enfoque distinto al parcelario (til hasta cierto punto) y
analtico enfoque de la economa convencional (la economa separada de la biologa,
separadas de la fsica...), pues considera a la economa como un subconjunto de la sociedad
y sta de la biosfera. Este cambio de visin tiene profundas implicaciones. As la EE incorpora
conocimientos de diferentes ciencias incluyendo la ecologa ya que estudia los flujos de
materia y energa de la vida sobre la Tierra, y la economa humana est incluida en este
sistema. Se estudia la economa como un objeto natural y social. Una descripcin extensa de
las diferencias segnAguilera Klink, aqu:[12]
A la cabeza de las crticas a la actual teora econmica por los economistas ecolgicos se
encuentra su aproximacin a las interacciones entre la naturaleza y la sociedad. Los anlisis
desde el punto de vista de la economa convencional minusvaloran elcapital natural, en el
sentido de que es tratado como un factor de produccin intercambiable o sustituible por
trabajo y tecnologa (capital humano).
Desde la economa ecolgica se argumenta que el capital humano y el capital manufacturado
son complementarios al capital natural, y no intercambiables, ya que el capital humano y el
capital fabricado derivan inevitablemente del capital natural de una u otra forma. La economa
ecolgica estudia de qu manera el crecimiento econmico est relacionado con el aumento
en la explotacin de insumos materiales y energticos.
Otro punto de confrontacin entre EE y economa convencional es la cuestin del comercio y
el medio ambiente, pues la primera considera que un incremento en el comercio puede
aumentar el dao ambiental.
Los economistas ecolgicos afirman que una gran parte de lo importante en el bienestar
humano no es analizable desde un punto de vista estrictamente econmico, sugiriendo la
transdisciplinariedad de las ciencias sociales y naturales como un medio para abordar el
estudio del bienestar econmico y su dependencia de los servicios que proporciona la
naturaleza.
En la EE se discute sobre indicadores de sostenibilidad, la validez de la curva ambiental de
Kuznets, la paradoja de Jevons, el efecto rebote de las estrategias de suficiencia, la hiptesis
de la desmaterializacin de la economa, huella ecolgica, inputs directos y ocultos de
materiales[13], tamao de la economa y lmites al crecimiento econmico[14], la medida del
bienestar, estado estacionario, ecologismo de los pobres (activismo de personas amenazadas
por la destruccin de recursos y servicios ambientales que necesitan para vivir), ecologa

poltica[15], los trabajos no remunerados, distribucin justa de la renta (la distribucin precede
a la produccin), sostenibilidad fuerte frente asostenibilidad dbil, deuda ecolgica,
coevolucin de sistemas ecolgicos y econmicos, biodiversidad, limitaciones de latasa de
descuento, relacin de los derechos de propiedad y la gestin de recursos naturales,
instrumentos de poltica ambiental, la justicia ambiental, y el metabolismo social entre otros
temas. La economa ecolgica critica tambin lacontabilidad macroeconmica, proponiendo
en cambio un conjunto de indicadores fsicos y sociales, adems de los monetarios.

Distintos lenguajes de valoracin[editar]


Si la economa convencional de raz cartesiana se presenta como neutral, en cambio la EE
afirma que la teora y anlisis siempre estn influenciados por valores y creencias. Los valores
y la ideologa deben discutirse abiertamente.12 Existeinconmensurabilidad7 o ausencia de una
unidad comn de medida, lo que lleva tambin al desarrollo de mtodos deevaluacin
multicriterio desarrollado por G Munda (1970)[16] que admiten una comparabilidad dbil de
valores, distintos de la comparabilidad fuerte del anlisis coste-beneficio, basados en un
proceso participativo de todos los agentes implicados en un problema o proyecto de inversin,
como herramientas para contribuir a la toma de decisiones de acuerdo con la
llamada democracia deliberativa en un contexto de mltiples valores o criterios.
Los valores monetarios (crematsticos) que los economistas asignan a
las externalidades negativas o servicios ambientales son el fruto de decisiones polticas, la
distribucin de la propiedad, el dinero y el poder.20
La EE no abandona la utilizacin de elementos monetarios, sino que los relativiza: pierden su
posicin de privilegio y exclusividad dentro de una nueva visin. Es decir, no se plantea una
eliminacin completa de los enfoques convencionales del dinero o del mercado. Pues hay
muchos tipos de mercados segn las reglas institucionales que los regulen. Desde el punto de
vista de la EE, la economa convencional tuvo un gran xito al transmitir que sus nociones
de mercado, o dedinero, eran universales.10
Los economistas ecolgicos, participan en la discusin de la pertinencia de procedimientos
para atribuir valores monetarios a los servicios y daos ambientales y la correccin de la
contabilidad macroeconmica pero su eje principal es el desarrollo de ndices fsicos de
(in)sostenibilidad. Los ndices de impacto ambiental usados ms frecuentemente son el ndice
de huella ecolgica (Wachernagel y Rees, 1996), apropiacin humana de la produccin
primaria neta (Vitousek, 1986), Input material por unidad de Servicio (Wuppertal Institute),
Indicadores de flujo de materiales (Wuppertal Institute y Faculty for Interdisciplinary Studies),
huella hdrica agrcola y agua virtual (UNESCO-Institute for water education), los balances

energticos de las actividades econmicas y el anlisis integrado multiescalar del


metabolismo social (Giampietro 2003).

Gnesis de la economa ecolgica[editar]

Precursores[editar]
Archivo:Frederick Soddy (Nobel 1922).png
Frederick Soddy, Nobel de Qumica, precursor de la economa ecolgica.

Los precursores intelectuales de la economa ecolgica pueden rastrearse en gran parte en


autores que no eran economistas sino fsicos, bilogos o qumicos como Sadi Carnot,Rudolf
Clausius, Leopold Pfaundler, Patrick Geddes, Sergei A. Podolinsky, PopperLynkeus, Frederick Soddy. Sus teoras no fueron tomadas en consideracin por la economa
convencional a pesar de que conducan a una mejor asignacin y gestin de recursos
escasos de la que se ocupa la economa, segn la ambigua expresin popularizada
posteriormente por el economista convencional Lionel Robbins.
Dentro de la ciencia econmica, en el siglo XVIII los fisicratas (fisiocracia significa gobierno
de la naturaleza) comoFranois Quesnay plantearon que las sociedades civiles deban ser un
espejo del orden natural, con sus leyes inscritas por Dios, sin embargo un mal gobierno o
grupos influyentes podan trastocar la relacin.21 Pero para apuntalar sus teoras, que
contenan otros importantes elementos que pasaron a la economa clsica, an no se haban
desarrollado los conocimientos necesarios, como los relacionados con la termodinmica o la
biologa.10 22
La teora fisiocrtica del producto neto es coherente con los anlisis energticos y de flujos
materiales realizados por la economa ecolgica. Algunos aspectos claves de la teora
fisiocrtica fueron criticados por los economistas clsicos, como la identificacin del producto
neto directamente con flujos monetarios (mezcla de los enfoques fsico y monetario), ya que al
ser ste generado por la agricultura no se poda explicar la riqueza de los comerciantes. 10
Economistas clsicos del siglo XIX como Malthus, Ricardo y Mill expresaron su preocupacin
por la existencia de lmites al crecimiento que progresivamente seran abandonadas. Los
trabajos de Jevons sobre el carbn quedaran la margen de sus propias consideraciones de la
economa neoclsica. Las obras relativas a lmites al crecimiento publicadas en los aos 70
del siglo XX fueron ampliamente rechazadas por la economa convencional que supona que
el progreso tcnico y el capital resolveran el problema.

El marxismo, que comparte con la economa clsica las ideas de progreso, optimismo
tecnolgico y dominio de la naturaleza, tambin es considerado parte de la economa
convencional por diversos autores de la EE, pues Karl Marxacept las categoras
reformuladas y centradas en los valores de cambio de los clsicos, dichos conceptos no
fueron afectados por las crticas que realiz a la economa clsica. Marx seal que la
naturaleza est relacionada con el valor de uso y centr su sistema terico en torno al valor de
cambio, marginando los aspectos fsicos y biolgicos de la economa a pesar de la reiteracin
de trminos confusos como produccin material, o de las pocas citas que en defensa de la
naturaleza se pueden entresacar en su vasta obra. Engels por su parte rechaz explcitamente
el trabajo de Podolinsky.1022

Economa Ecolgica moderna[editar]


El origen de la economa ecolgica como un campo especfico per se se atribuye a
economistas como Nicholas Georgescu-Roegen (1906-1994), Herman E. Daly, Kenneth
Boulding, Karl W. Kapp, Robert Ayres. Fueron influenciados por los trabajos de bilogos
como Alfred Lotka (quin introdujo la importante distincin entre uso endosomtico y
exosomtico de la energa), Holling, Eugene y Howard T. Odum.23 24
Kapp trat el tema de los costes sociales que incluye las consecuencias negativas y daos
que resultan de las actividades productivas y que recaen sobre otras personas o la sociedad
pero de las que los empresarios no se consideran responsables. Apropindose de este modo
de una parte del producto nacional mayor de la que les correspondera y reduciendo el precio
para los consumidores.25
Boulding public en 1966 un artculo titulado The economics of the coming spaceship
earth que populariz la metfora, aplicada a toda la humanidad pero de profunda inspiracin
norteamericana, de la transicin de un mundo sin lmites propia del pionero del oeste (cowboy
economy) a uno limitado como una nave espacial (spaceship economy) reflejando el
necesario trnsito a realizar hacia una economa de equilibrio, no expansiva.
Georgescu-Roegen, que realiz importantes aportaciones a la economa convencional antes
de convertirse en un economista disidente, caracteriza el proceso econmico, desde un punto
de vista fsico, como la transformacin inevitable de baja entropa o recursos naturales, en alta
entropa o residuos. De aqu el recurso a la termodinmica aunque Georgescu-Roegen critica
la introduccin de la probabilidad en ella (mecnica estadstica). El resultado de este proceso
sera, o segn Naredo debiera ser, el disfrute de la vida. Hay dos fuentes de baja entropa: los
limitados stocks (que incluye entre los flujos) de materiales (minerales) de la corteza terrestre
y el, inagotable a escala humana, flujo de energa solar.26

Frente a la analoga mecnica de la economa convencional Georgescu-Roegen describe el


proceso econmico como interrelacionado y sujeto a cambio cualitativo. El tiempo se introduce
en el proceso productivo mediante su concepto defondo. Otro aspecto de su obra es el
enjuiciamiento de los dogmas energticos pues afirm la imposibilidad del reciclajeperpetuo y
rechaz una teora del valor basado en la energa segn la cual los precios de las mercancas
corresponden a su contenido energtico.
En 1987 se celebr en la UAB de Barcelona [17] una reunin de economistas, bilogos y
fsicos tanto europeos como norteamericanos, organizada por Joan Martnez Alier
(investigador que ha estudiado y divulgado la incomensurabilidad de valores, el ecologismo de
los pobres, los conflictos distributivos ecolgicos como la destruccin del manglar para la
produccin de camarn [18] y la historia de la EE), que es considerada por muchos como
clave en la decisin de publicar una revista sobre EE (actualmente Ecological Economics. The
transdisciplinary journal of the international society for ecological economics) con la editorial
Elsevier, gracias a los esfuerzos de Herman Daly, AnnMari Jansson y Robert Costanza. La
editorial recomend que se crease una sociedad para apoyarla, que fue fundada en 1988
naciendo laSociedad Internacional de Economa Ecolgica (ISEE). Su primer presidente fue
Robert Costanza y el primer nmero de Ecological Economics se public en febrero de 1989. 12
Es importante notar que la economa convencional no ha tomado en consideracin la obra de
los precursores y pioneros de la EE, mostrando una clara falla en las supuestas reglas del
juego cientfico. La muerte de Georgescu-Roegen pas prcticamente desapercibida. 10
En castellano existen la Revista Iberoamericana de Economa Ecolgica (REVIBEC) y
Ecologa Poltica, as como la Red de Economa Ecolgica Espaola [19]. Los economistas
ecolgicos ms conocidos en Espaa y Amrica Latina sonManfred Max-Neef, Joan Martnez
Alier y Jos Manuel Naredo.
En el dilogo entre ecologa y economa marxista destacan James OConnor [20] y su teora
de la segunda contradiccin del capitalismo, Elmar Altvater [21] y John Bellamy Foster [22].

Economa Ecolgica vs. Economa ambiental y Economa de los recursos


naturales[editar]

Clculo de la contaminacin y produccin ptimas segn la economa convencional mediante funciones


de beneficio y coste.

La economa ambiental y la de los recursos naturales son subdisciplinas de la economa


neoclsica centradas en la asignacin ptima de los recursos y la contaminacin. Pero, segn
la EE, ignoran cuestiones como el funcionamiento de los ecosistemas, el tamao de la
economa y la distribucin de los beneficios y cargas ambientales en la sociedad.
La primera, se refiere a la forma en que los residuos son dispuestos y la calidad resultante de
la atmosfera, la hidrosfera, la biosfera y la pedosfera como receptores de residuos. Adems, la
economa ambiental (EA) se relaciona con la contaminacin ambiental y conservacin de los
ecosistemas y la biodiversidad.
La economa de recursos naturales (ERN), por otra parte, se define como el estudio de la
forma en que la sociedad asigna recursos naturales escasos, en trminos monetarios respecto
a fines medidos tambin en dinero (precios), tales como reservas pesqueras, plantaciones de
rboles, agua dulce y petrleo, que segn la economa convencional son inagotables o
sustituibles.
De este modo la economa convencional presenta como economas ms sostenibles aquellas
que presentan un alto porcentaje de ahorro de su renta nacional lo que significa que las
economas de la UE, Japn y USA componen las ms sostenibles, con la excepcional
presencia de Costa Rica. Apareciendo como insostenibles pases con enormes recursos
naturales per cpita como Papa Nueva Guinea.4
As el programa de investigacin de la EE se diferencia en que su concepto de sostenibilidad
ecolgica es diferente del de sostenibilidad econmica de la EA-ERN. Incluye la dinmica de
sistemas y el efecto umbral frente a la fijacin en el equilibrio de la economa neoclsica. La
ERN se centra en un recurso aisladamente de su ecosistema. Y los precios de mercado no
indican si un sistema est sobrepasando los lmites de su capacidad para recuperarse.
Sorprendentemente en la revista de la ISEE hay ms artculos desde la perspectiva de la EAERN que de la EE.12

Valoracin monetaria frente a incomensurabilidad de


valores[editar]
Sin embargo para la EA-ERN, en el caso de la introduccin de impuestos sobre la
contaminacin (la negociacin Coasiana se comenta ms abajo), la clave reside en la
posibilidad de obtener en trminos monetarios (valoracin econmica) la funcin de Costes
Marginales Externos mediante tcnicas como la valoracin contingente [23], mtodo del coste
del viaje y otros. La valoracin monetaria se considera reflejo de las preferencias individuales,
lo que la gente quiere es lo que est dispuesta a pagar. Y los precios de mercado son la

gua. Formalmente el beneficio marginal ha de igualarse alcoste marginal de proporcionar ese


beneficio.27 Para ello se usa el clculo por lo que ha de reducirse el problema a la optimizacin
matemtica ya sea maximizacin o minimizacin.
Lo que es ajeno, segn la EE, a la complejidad de la mayora de los problemas que pretende
afrontar en los que no hay precios, mercados, propiedad, los afectados pueden no existir an,
ignorarlo o ser muy numerosos; los efectos son desconocidos o complejos, por ejemplo la
crisis de las migraciones animales [24] Adems, lo que una persona est dispuesta a pagar
depende de su renta (los pobres padecen mayores daos ambientales que los ricos) y la
teora neoclsica fracasa pues afirma que la predisposicin a pagar (variacin equivalente del
ingreso) para evitar un dao (por ejemplo la incineracin de residuos cerca de su casa) ha de
ser similar a la predisposicin a aceptar una compensacin (variacin compensatoria del
ingreso). Pero en la realidad no ocurre as.28
En todo caso el ptimo obtenido no tiene por qu ser asimilable por los ecosistemas o
aceptado por la sociedad, slo se podra aproximar, con graves incertidumbres y enorme
complejidad en la mayora de los casos, usando las ciencias de la tierra. Cal es la curva de
costes en el caso de los residuos nucleares? O de Chernobyl? Sobre anlisis coste beneficio
(ACB) [25][26]
Se trata, segn la EE, de planteamientos discutibles: En 1991, el economista jefe del Banco
Mundial fue el centro de una polmica al filtrarse (Let them eat pollution, The economist) un
memorandum interno sobre la exportacin de residuos a pases del Tercer Mundo, dado que
la esperanza de vida era menor y las rentas que perciban ms bajas que las de los
ciudadanos occidentales, econmicamente era ms acertado exportar la contaminacin a
estos pases, se cuantific el precio de sus vidas en una dcima parte de la de un occidental,
diferencia que aument en una revisin posterior [27]. Es un ejemplo de conflictos distributivos
ambientales uno de los temas cubiertos por la ecologa poltica que la relaciona con la EE
pues el tipo de uso de los recursos y sumideros ambientales depende de las relaciones de
poder y la distribucin del ingreso.
En resumen, la ERN y EA se diferencian de la Economa Ecolgica (EE) en que ambas usan
los conceptos y metodologas propios de la economa convencional (resumibles en precios y
mercados capitalistas), para volver sobre las cuestiones de recursos y residuos que
anteriormente haban suprimido del objeto de estudio de la economa (convencional). La EE,
en cambio, abarcara a ambas y las superara en amplitud y profundidad siendo una rama de
la ecologa humana.29

Son el resultado de que la economa convencional clasific para su conveniencia como bienes
libres, gratuitos e indestructibles, a los recursos naturales y como carentes de valor, e inters,
a los residuos. Por tanto ajenos a su campo de estudio: el bien econmico con valor de
cambio, aquellos que son productibles, apropiables, valorables e intercambiables en
mercados, como sintetiz Lon Walras.10

Un poco de historia[editar]

El esquema convencional del proceso econmico, aislado de la naturaleza y la sociedad, representa un


movimiento pendular entre la produccin y el consumo y proviene de la epistemologa mecanicista. 26

Hay que destacar que histricamente la economa se separ de la sociedad al hacerse


autnoma de la poltica, la poltica independizada de la moral resurgi en elRenacimiento con
la quiebra de la religiosidad, que hasta entonces empapaba todos los aspectos de la vida, con
autores como Nicols Maquiavelo.
La separacin de la tica de la economa convencional se formalizar finalmente en la divisin
actual entre economa positiva, que muestra el resultado de aplicar el anlisis econmico a la
realidad y la evidencia emprica, y la economa normativa en la que se incluyen los preceptos
ticos y los juicios de valor que slo pueden ser resueltos por el debate poltico y la toma de
decisiones. Sin embargo, los crticos afirman que esta distincin es incorrecta pues, por
ejemplo, aceptar la actual distribucin de la renta como algo dado como hace la economa
positiva es ya un juicio de valor.30
La separacin de la economa y la poltica fue posible por la seleccin de aspectos cuya
cuantificacin (precios, cantidades) pareca prometer mejores resultados para el estudio y la
prctica pudindose formalizar matemticamente. Como qued reflejado en la obra Aritmtica
Poltica de William Petty. Progresivamente se producira una nueva escisin esta vez entre la
naciente nocin de sistema econmico y la Naturaleza. 10
Los cientficos estaban convencidos en esta poca de la existencia de un orden
natural determinista que rega el mundo y el economista deba descubrir las leyes
subyacentes en la sociedad como otros investigadores hacan lo propio en la fsica o
astronoma. Los fundadores del nuevo sistema de economa poltica contemplaban el orden
econmico como un sistema de libertad natural gracias paradjicamente a un rgido orden
social natural que apenas necesitaba intervencin externa por parte del gobierno, as A.
Marshall lo describi como un universo econmico copernicano.25 Ejemplo [28] y contrapunto
de J.L. Sampedro. [29]

Con esta separacin la economa convencional, tras un largo y complejo proceso, acabara
configurndose como una mquina atemporal, reversible (sin cambios cualitativos), de
crecimiento cclico y perpetuo (el dinero puede crecer al infinito, lo material no) centrada en los
valores de cambio (y en una correspondiente entelequia denominada utilidad) sin referencia
ya al limitante mundo fsico y abstrayndose igualmente del mundo social pues se redujo la
sociedad al individuo y ste a una ficcin denominada homo economicus en esencia una
mquina codiciosa y egosta. En los manuales de economa se representa como un simple
esquema circular de flujos entre empresas e individuos.10 31 32 28
El siglo XIX es el de la Gran Transformacin como la denomin Polanyi33 en la que
el liberalismo econmico impuso por la fuerza su modelo en la sociedad, implementando el
primer ejemplo de ingeniera social masiva de la modernidad un siglo antes que el socialismo
de estado, lo que increment enormemente la fabricacin y comercio de mercancas pero con
graves trastornos para la sociedad como la proletarizacin, pauperismo y, paradjicamente
pues el liberalismo se define como baluarte de la propiedad la destruccin de la propiedad
privada comunal y religiosa (enclosures, desamortizaciones). Estos problemas impulsaron el
nacimiento de la Sociologa con el fin de comprender cientficamente sus repercusiones para
domesticarlas.
La intervencin del Estado protegi parcialmente a la sociedad y al mismo tiempo buena parte
del liberalismo, recurriendo a medidas de control: seguros sociales, derechos de voto y
asociacin, regulaciones e inspecciones de la actividad mercantil e industrial, etc. Es decir, el
Estado acto tanto para legitimar las prcticas liberales como para proteger a la sociedad de
sus manifestaciones ms extremas contribuyendo a asentarlas. 10
El Romanticismo y el Socialismo moderno aparecieron como reaccin ante las nuevas
prcticas industriales y comerciales capitalistas. Los romnticos consideraban la naturaleza
como independiente y fuente de la vida en todas sus formas frente a la visin de la naturaleza
como simple medio material para los seres humanos y sus necesidades.8 34

Configuracin de la nocin convencional de sistema


econmico: nace el medioambiente[editar]

La nocin de la economa convencional de que la naturaleza tiene un papel secundario o nulo en


la produccin comparado con el capital y el trabajo, cre la idea del medio ambiente. Contrastando con
las nociones primitivas de que vivimos y dependemos de la naturaleza.

En est poca se cre finalmente la versin actual del medio ambiente, trmino
innecesariamente repetitivo usado en la actualidad, compuesto por hechos que la teora
econmica convencional (clsica, neoclsica, marxista y keynesiana) progresivamente dej
fuera de su objeto de estudio porque en lugar de seguir exclusivamente las supuestas reglas
del juego cientfico estuvo fuertemente influida durante su construccin como ciencia (siglo
XIX) por el uso comn en las prcticascontables y comerciales segn la ideologa e intereses
de la naciente burguesa, lo que condujo a la redefinicin de sus categoras conceptuales
bsicas ahora definitivamente centradas en lo mobiliario (incluso un inmueble se valora
principalmente segn su precio), es decir, el dinero:
La escasez que antiguamente era de sentido comn pues no haba nada infinito, salvo Dios,
pas a denotar dinero insuficiente para comprar todas las cestas de mercancas y la
correspondiente necesidad de elegir lo que significa de hecho una miserabilizacin progresiva,
el needy man, segn autores como Wolgang Sachs y Marshall Sahlins. La escasez viene
determinada por la asimetra de los medios y fines: en nuestras sociedades individualmente
no se puede obtener ms que una parte insignificante de toda la oferta de mercancas. 35 36
Sahlins argumenta que, paradjicamente, la economa primitiva es de abundancia pues las
necesidades son pocas y los medios para satisfacerlas estn al alcance de todos, se dedica
menos tiempo que hoy al trabajo y carece del afn de acumular riquezas. Las sociedades con
Estado incrementaron y extendieron el afn de acumulacin segn Pierre Clastres. Lo que hoy
denominamos trabajo no apareca como un aspecto concreto de la sociedad y careca de las
connotaciones penosas de hoy, en cierto sentido no trabajaban. Por aadidura, un incremento
en la productividad se traduca en mayor tiempo de ocio creativo.37
La riqueza, que inclua todos los bienes sin precio como la luz del sol y la fertilidad de la tierra,
pas a significar dinero. Y el trmino producir que se entenda antiguamente como sinnimo
de crear materia, tras un complejo proceso en el que se tuvo en cuenta la 1. ley de la
termodinmica pero se ignor la 2., se redujo finalmente a revender con beneficio.

Mina abandonada, el destino de los recursos fsiles es elagotamiento, si los residuos no sobrepasan
antes los lmites.

El carbn, por ejemplo, se produce, es decir, es un stock que se extrae y se vende restando
los costes de sacarlo al resultado de su venta, no se tiene en cuenta el proceso natural de
concentracin ni su abundancia en la corteza terrestre ya que se da por supuesto que al
agotarse una explotacin la amortizacin (del equipo de extraccin, la concesin y del trabajo)

automticamente permitir sacar ms carbn en una nueva mina, globalmente no se


considera si fsicamente existen esas nuevas minas. En esta lnea se enmarca el debate
sobre el techo petrolero.

El mercado capitalista tambin ocasionara la destruccin de recursos renovables como la pesca.

Un ejemplo similar pero con un recurso renovable es el caso de la pesca, el exceso de


capacidad extractiva de las grandes flotas de altura se transfiere de unas zonas a otras tras su
colapso. El mar es en gran medida un bien de libre acceso (salvo laplataforma continental)
que no debe confundirse con los bienes comunales, por lo que es racional para cada empresa
el obtener el mayor rendimiento posible antes de que lo haga la competencia, conduciendo al
agotamiento del recurso y al desempleo de miles de personas. Como ocurri en Terranova,
actualmente a la espera de una eventual recuperacin del stock de bacalao. Esto no impide
que en las aguas continentales la gestin capitalista no conduzca a serios problemas: En 1945
el presidente de Per y gobiernos vecinos apoyaron la creacin de la zona econmica
exclusiva para evitar la sobreexplotacin de la pesca por extranjeros pero fueron los
empresarios locales quienes la provocaron a finales de los aos sesenta. 20
En cambio la EE reflexiona sobre: el entorno institucional que favorezca una gestin correcta y
justa de los recursos, la aportacin gratuita de la naturaleza mediante conceptos como el
de coste fsico de reposicin para orientar mejor la gestin de recursos minerales, los
conocimientos de las ciencia fsicas y biolgicas para mejorar la gestin del agua, bosques,
pesqueras, etc.10 38 Por ejemplo, la energa solar absorbida por la Tierra en un ao es
equivalente a 20 veces la energa almacenada en todas las reservas de combustibles fsiles
en el mundo y diez mil veces superior al consumo actual.39
El concepto de trabajo tambin sufri una honda transformacin para encajar en la nueva
nocin de sistema econmico, as en la Antigedad clsica, en la que no exista una palabra
equivalente a la actual, se consideraba indigno el trabajoasalariado o el desarrollar las
capacidades para obtener una ganancia. Las actividades libres eran aquellas que se
practicaban por s mismas. Adems la labor humana no era la nica que produca obras sino
tambin la naturaleza o el propio ocio, que no se consideraba estril o mero consumo como
actualmente.37
La naturaleza, anteriormente prdiga y divina para el ser humano, pas a ser una entidad
avara a la que deban arrancrsele penosamente los frutos.

Por otra parte, se arrastraron al seno de la naciente economa antiguos elementos irracionales
procedentes delinconsciente colectivo y la alquimia como los sueos de superacin de las
barreras fsicas y servidumbres que impone el mundo al ser humano (transmutacin,
cornucopia, lmites espacio-tiempo) reincorporados en la nocin de Progreso, ahora se espera
de la tecnologa y la ciencia los milagros que antes se atribuan a los dioses o magos. 40
Es de sealar, por ltimo, que tom como modelo el hoy superado Mecanicismo newtoniano
que entonces deslumbraba a las ciencias nacientes por su xito en la fsica y astronoma.
Incorporando parte de su aparato matemtico e inspirndose en las propias leyes
de Newton.10 31 Un ejemplo de la relacin entre economa convencional y mecnica
clsica puede verse, en francs, aqu [30]

Crecimiento y destruccin[editar]

El capital est hecho de recursos naturales y los necesita para obtener un producto, generando
inevitablemente residuos.

Ello contribuy de modo formidable a magnificar los logros del Capitalismo, y posteriormente
del Socialismo de Estado (que se mostr menos eficaz para fomentar el crecimiento
econmico), a base de ignorar el uso y ocasional agotamiento y destruccin de recursos que
est en su fuente, y los residuos que necesariamente produce con los correspondientes
problemas de contaminacin. Y an ms al ocultar que los bienes y servicios onerosos
ofrecidos por el sistema econmico productivista procedan de, o sustituan pobremente, los
bienes y servicios gratuitos de la naturaleza, cuya fundamental contribucin al proceso
econmico fue minimizada o eliminada, en favor del trabajo y el capital (el capital y el trabajo
tambin se construyen con recursos como acero o alimento).10
Asimismo, Georgescu-Roegen indic que un breve examen de la funcin de produccin, que
los economistas convencionales actualmente usan como representacin del funcionamiento
del sistema econmico, muestra una intil receta de ingredientes gravemente incompleta
pues, segn Georgescu-Roegen, da a entender que la economa puede funcionar con
mnimos recursos naturales dado suficiente capital o trabajo (perfecta sustituibilidad de
factores), pues despejando en una funcin Cobb-Douglas los recursos naturales (aadidos en
la variante Stiglitz-Solow, normalmente no se representan) se pueden hacer tan pequeos
como se quiera, aunque no cero.41
Herman Daly critic la mana del crecimiento o actitud de la teora convencional, la cual a
partir del supuesto de que las necesidades humanas son infinitas establece que la obligacin

del sistema es producir continuamente ms en un mundo sin fin y que propone el crecimiento
econmico como solucin a los problemas de pobreza, desempleo, inflacin, desequilibrios de
la balanza de pagos, agotamiento de recursos y contaminacin e incluso la
guerra.42 Problemas creados en buena parte por el propio crecimiento.
Finalmente el Capital (ciertos economistas ecolgicos28 son contrarios a la idea de Capital
Natural pues Naturaleza y Capital tienen caractersticas diferentes: los recursos no renovables
no se reproducen como el Capital) es el factor que finalmente anul a los otros en la economa
convencional, de este modo habiendo capital suficiente no importaban los recursos naturales
ni el trabajo. Son numerosos los economistas destacados que explcitamente negaron
importancia alguna a los recursos naturales y casi todos lo hicieron implcitamente al aceptar y
trabajar dentro de los lmites de la nocin convencional de sistema econmico.
Ejemplos: Para S. Jevons, Principios de Economa 1871, los recursos naturales pueden
tener utilidad potencial, pero sta no cae dentro de la ciencia de lo econmico. Solow, premio
Nobel 1987, a principios de los aos 70 del siglo XX dijo que el mundo podra continuar
perfectamente sin recursos naturales indicando en diversas ocasiones que los recursos
naturales, que no incluy en su modelo, seran sustituidos por otras cosas o factores
(capital).10
Hoy en da estas afirmaciones pasadas son ignoradas y son raras las afirmaciones similares,
pues pueden atraer crticas de la EE como la que Beckerman (asesor del Banco Mundial,
profesor de Oxford) recibi hace unos aos de H. Daly43 por negar que un descenso en la
produccin agrcola en Estados Unidos debido al cambio climtico fuese importante dada la
escasa contribucin, en trminos monetarios y porcentuales (3%) del sector primario al PIB.
Daly dijo que el sector primario es el fundamento sobre el que se levanta todo el edificio de la
economa indicando que Beckerman expres las consecuencias segn el modo de pensar
convencional. Tales ideas se derivan directamente del sistema de pensamiento y
funcionamiento de la economa convencional, como se representa en los manuales usuales.

Crisis local y global[editar]

Economa convencional con externalidades, las cuales se consideran accidentes menores dentro del
proceso econmico convencional.

Ante las crisis energticas, la destruccin de recursos, los problemas causados por los
residuos, la presin social, la crtica interna de pioneros como Georgescu-Roegen y la
evidencia de otras ciencias en estas cuestiones, los economistas convencionales se vieron

obligados a desarrollar medios para tratar estos asuntos que la formalizacin en el siglo XIX
de la naciente economa como crematstica, haba dejado fuera de sus anlisis.
As a principios del siglo XX se incluyeron cuestiones de contaminacin puntual en la nocin
de externalidad: daos o beneficios en la utilidad o produccin que ocasiona un agente
econmico a otro, fuera del mercado y sin compensacin econmica. Un cajn de sastre
terico de multitud de aspectos positivos o negativos de diversa importancia clasificados
como fallos de mercado ajenos al sistema econmico tal y como lo formula habitualmente la
economa convencional por no cumplir las condiciones sistematizadas por Walras.
La economa ambiental nacer de la economa del bienestar de Pigou que trat entre otros
temas, la diferencia entre el producto neto marginal social y el producto neto marginal privado
debido a costes que no son tenidos en cuenta, con el ya clsico ejemplo del dao no
compensado que se causa a un bosque por las chispas de una locomotora de vapor.
A la economa del bienestar se le aadi posteriormente en 1960 el problema del coste
social de Coase. Hay que notar que en ocasiones se representa a Pigou y a Coase como
defensores contrapuestos de la intervencin del estado y del mercado capitalista
respectivamente, sin embargo presentan ms acuerdos que divergencias. 23
Sus trabajos condujeron posteriormente a la economa de los recursos naturales para la
gestin ptima de los recursos que usa el sistema econmico (consumo o destruccin en
trminos monetarios atribuidos artificialmente al no existir mercados pues la Naturaleza no es
un agente econmico) y la economa ambiental para la gestin de la contaminacin
ptima,27 tambin con precios arbitrarios (obtenidos mediante cuestionarios por ejemplo) a fin
de obtener una funcin de coste marginal en unidades monetarias que se igualara a los
beneficios, funcin de beneficio privado marginal neto en unidades monetarias, para obtener
analticamente un ptimo matemtico reversible.
En ambos casos con poca o nula referencia a las ciencias que pueden aportar informacin
para su directa gestin como la biologa, fsica... En contraste, la EE usa esos conocimientos
para realizar, entre otros, el estudio de balances energticos y anlisis de flujos de energa y
materiales consumidos por las economas. Por otro lado, la EE considera que los recursos y
residuos estn directamente relacionados. Sin el uso de los primeros no habra contaminacin
por lo que necesariamente ha de abarcar ambos.10 31 28

Crecimiento como desarrollo sostenible[editar]

La cadena de montaje simboliza el xito productivista del maridaje entre capitalismo e industria pero
tiene un lado oculto en la destruccin ambiental, el trabajo agotador y el consumismo.

Segn ciertos autores de la EE, la percepcin del fracaso de la idea de crecimiento derivada
de la crisis social y ambiental, provoc la proliferacin de etiquetas que simulan afrontarla
mientras encubren las prcticas usuales. Es el caso del trminodesarrollo sostenible criticado
como vago (mltiples significados), hipcrita (usado para promover actividades insostenibles)
y contradictorio (ignora los lmites sociales y biofsicos al crecimiento o focaliza cuestiones
errneas).6
Histricamente se ha considerado crecimiento y desarrollo como sinnimos. Por ello
(utilitarismo) bastaba con producir mercancas de modo masivo para directamente incrementar
el bienestar humano. La distribucin ptima sera automtica gracias a lamano invisible. La
conviccin actual de que crecimiento no es desarrollo cualitativo (mejora social, ambiental)
deriva de la percepcin del fracaso, paradjicamente fruto de su xito productivista, de la
economa convencional.44
Muchos autores suelen presentar la idea de desarrollo como cambio cualitativo, el problema
surge al redefinir aisladamente el desarrollo. Pues, segn Jos Manuel Naredo, Sobre el
origen, el uso y el contenido del trmino sostenible,45 la nocin de desarrollo sostenible es
sinnimo de crecimiento porque la modificacin del significado de un concepto no reforma
todo el complejo entramado de definiciones, indicadores y prcticas del sistema econmico
convencional al que pertenece. De este modo los manuales estn estructurados de modo
coherente (conceptos como riqueza, mercado, indicadores como el PIB, etc.) en torno a la
idea de crecimiento.10
Sin embargo, para Herman Daly, puede haber desarrollo sin crecimiento, lo que le lleva a
conservar se trmino pero con otro sentido dentro de su nocin de estado estacionario. Es
decir, lo introduce dentro de un sistema econmico distinto, ya que de producirse una
transicin a una economa estacionaria se produciran profundos cambios: La poblacin
humana debera ser numricamente constante y tambin el stock de capital fsico, ambos se
mantendran a largo plazo reduciendo la energa y materiales necesarios para reponer la
poblacin y el capital al mnimo posible.

Respuesta de la Economa Ecolgica[editar]

Esquema de la Economa ecolgica, los recursos y energa de la naturaleza que mueven el circuito
econmico. La fraccin reciclada ha de aumentarse cerrando los ciclos de materiales.

La EE dice que sus crticas no son recogidas por la economa convencional y que sta trata
principalmente de preservar su autonoma, superioridad, unidad y coherencia limitada al
mundo del valor de cambio con sus nociones de propiedad, mercados formadores de precios,
etc. En lugar de lograr una mejor gestin de las relaciones de las sociedades humanas con el
sistema natural al que pertenecen.
Es decir, se trata de remendar la red analtica que una vez dej fuera estos aspectos
(recursos, residuos, sociedad) reincorporando de modo tergiversado estos fenmenos a la
economa convencional (mediante la invencin de derechos de propiedad, precios y
mercados) pero sin poner en discusin por qu se les dej fuera en primer lugar, lo que
revelara su contradiccin insalvable con los postulados bsicos de la economa
convencional.10 Por ejemplo, un reconocimiento explcito dentro de la economa convencional
de la sustuibilidad limitada de factores rompera la coherencia del enfoque neoclsico. 46 47
Para la EE, la nocin de sistema econmico convencional avala la ideologa del crecimiento y
oculta su dao que est en la raz de la destruccin ambiental y social de nuestra
poca,48 pues se halla en el nexo de unin entre la naturaleza y la humanidad y dentro de esta
ltima define y oculta las relaciones injustas entre los seres humanos mediante el dinero. 49
La EE tambin discute, el intercambio inequitativo y desigual en trminos biofsicos entre
pases centrales y perifricos que por la divisin internacional del trabajo son productores de
materias primas, sin tener en cuenta que venden por un menor precio el stock creado por la
naturaleza lo que conlleva al empobrecimiento a largo plazo para aquellas sociedades que no
desarrollen al mismo tiempo un sustituto renovable (nociones relacionadas: sembrar el
petrleo, intercambio ecolgico desigual y asimetra entre el coste fsico y la valoracin
monetaria denominada regla del notario).28 38
Desde la EE se critica la contabilidad macroeconmica porque considera rentas lo que en
realidad es agotamiento de recursos y por ello un empobrecimiento, por contabilizar como
incremento del PIB los gastos defensivos que se realizan para protegerse de los efectos del
crecimiento o, directamente, porque no se puede reducir a un indicador cuantitativo la
valoracin del estado de la economa (Vase el apartado Limitaciones del uso del PIB). No
obstante, se ha propuesto la adopcin de indicadores corregidos como el PIB verde que
trataran de corregir algunos de estos fallos. Otras crticas son que la economa convencional
no cubre suficientemente algunos aspectos como el trasiego de activos financieros y
patrimoniales que afectan profundamente a la distribucin de la renta, es una crematstica
incompleta. La EE tambin discute la fabricacin de poder de compra por los sistemas
financieros de EEUU, Japn y la UE que permite a las nacionesavanzadas acceder a los
recursos del resto del mundo de modo injusto.38

Esto hace que, segn la EE, la economa de los recursos naturales y la ambiental sean de
nula utilidad prctica ms all de casos muy localizados en el espacio y el tiempo, en los que
se pueden crear intercambios monetarios en mercados ficticios. Es decir, casos como el
ganadero que contamina el agua de un agricultor (dando por supuesto que no hay nadie o
nada ms perjudicado en el presente o futuro salvo ellos, que hay unos derechos de
propiedad definidos, unos productos daados al agricultor con precio de mercado, un
mercado competitivo dnde realizar transacciones baratas) es la denominada negociacin
Coasiana. Cuya significacin se reduce a recrear las caractersticas clave de los bienes
econmicos ya sistematizadas por Walras.
Stigler elev la propuesta de Coase al rango de Teorema y la formulacin habitual es que
en un conflicto como el mencionado y en ausencia de costes de transaccin no importa cul
de las dos partes tiene el derecho a contaminar, es suficiente con su definicin clara. Aunque
para los implicados tiene efectos diferentes segn quin deba ser compensado, para la
economa en su conjunto no importara.28
Segn diversos autores de la EE, la utilidad de la EA-ERN es principalmente ideolgica al
tratar de salvar la nocin habitual de sistema econmico de la teora convencional y su
definicin de desarrollo como crecimiento exponencial de la produccin de bienes y
servicios10 28 y que es completamente incapaz, segn la EE, para tratar problemas complejos,
con incertidumbre y falta de informacin, que afectarn a generaciones futuras y con
numerosos y diversos afectados en el presente, como ocurre por ejemplo con el cambio
climtico, la acidificacin de los ocanos o el agotamiento de lanaturaleza.28

Lmites al crecimiento y Decrecimiento[editar]


En cambio, en la EE el funcionamiento de las economas y la gestin de recursos y residuos
se analizan directamente mediante conceptos y mtodos tomados de
la Fsica (la termodinmica explicara por qu no podemos usar una y otra vez el mismo trozo
de carbn para encender el fuego o el calor del mar para propulsar los
barcos),31 40 biologa (conocimiento de los ecosistemas que nos proporcionan sustento vital,
recursos o reciben residuos), geologa (los yacimientos minerales son rarezas de la corteza
terrestre, que se generan y se destruyen una y otra vez),50 antropologa y sociologa (anlisis
de balances energticos y de otras sociedades e instituciones), Ecologa Industrial51 (la
ecologa como marco y modelo para la industria) y tambin, de modo subsidiario y limitado, en
trminos monetarios.28 Ejemplos: [31], [32]
De este modo se calcula que el 45% de la poblacin activa mundial trabaja con la biomasa
agrcola y forestal aunque slo genera un 5% del PIB mundial. Los flujos de biomasa estn

estrechamente ligados a los ciclos del carbono, nitrgeno, fsforo y otras sustancias y al flujo
de energa trfica en los ecosistemas. La extraccin y produccin de biomasa est
relacionada con la degradacin de los ecosistemas. nicamente la quinta parte de la
superficie global tiene poca o nula interferencia humana mientras ciertos autores como
Giampetro y Pimentel recomiendan la preservacin de un 33% de los ecosistemas para
asegurar su estabilidad. La parte de la Produccin Primaria Neta (PPN, aquella que excede
las necesidades de crecimiento y mantenimiento de los productores primarios y constituye la
fuente para animales y humanos) apropiada por la humanidad oscila entre el 16% de la
produccin terrestre (ao 2000, slo extraccin terrestre sin pesca y sin tener en cuenta la
prdida de PPN debido a urbanizacin o agotamiento del suelo) a ms del 40% (13%
produccin biomasa terrestre) segn los resultados de varios estudios. Lo que a su vez
plantea el problema de la escala mxima de la economa.52 38 53 Pgina web, ingls, sobre la
HANPP [33] Segn el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente Oficina
Regional para Amrica Latina y el Caribe, una inversin del 2% del PIB en economa verde
tendra mayor rendimiento a largo plazo comparada con la economa marrn. 54
Segn la EE existen lmites al crecimiento, por ello muchos autores apoyan abiertamente
el decrecimiento, como el propio Georgescu Roegen que afirm tempranamente que los
pases desarrollados deben reducir drsticamente su consumo (tambin en favor de los
subdesarrollados) en el uso de materiales y energa y residuos generados. Por otro lado el
consumo tras superar cierto umbral,55 no conduce a la felicidad, ni responde en muchos casos
a necesidades reales sino a deseos estimulados o creados por la propia economa, que deben
ser cubiertos por mercancas o servicios de pago y permanentemente insatisfechos, 10 56 para
seguir funcionando. Max-Neef diferencia entre necesidades y satisfactores.57

Apertura y profundidad del enfoque de la Economa Ecolgica [editar]


La EE es un campo abierto que permite la pluralidad pues hay un ncleo de creencias
compartidas que proporcionan un marco para la investigacin pero no la determinan. Sin
embargo, contribuciones sin relacin pueden aparecer como pertenecientes a este campo. La
mayor parte del trabajo es emprico y enfocado a cuestiones concretas. 18
La identidad del campo es dbil ya que los investigadores hacen tipos de investigaciones muy
diferentes y muchos se relacionan con otras organizaciones. Pero la EE tiene cierto control
sobre niveles de competencia y la definicin de la importancia relativa de las distintas
investigaciones, aunque se discute sobre ello en la EE y muchos investigadores dependen del
reconocimiento de otros campos para obtener fondos y establecer sus carreras. 18

La organizacin interna de la EE es principalmente horizontal, en lo que a la investigacin


respecta, pero hay cierta jerarquizacin en la revista y boletines. La institucionalizacin de la
EE ha sido exitosa, tanto a nivel internacional como regional, con muchos miembros, aunque
para algunos de los pertenecientes a la generacin de mediana edad fue ms importante
publicar en otros lugares. La EE dispone de varios centros de investigacin, programas de
formacin y cursos de postgrado. La mayor parte de los miembros consideran importante
influir en la agenda poltica.18
La EE ha recibido financiacin de la Unin Europea que ha sido muy importante. Su
investigacin ha sido usada por la Agencia Ambiental Europea, Eurostat y ciertas
organizaciones no gubernamentales y activistas (huella ecolgica, conflictos ecolgicos). En
los EEUU han tenido protagonismo ciertas fundaciones privadas como la Ford y la Pew.18
Se mencion al principio la transdisciplinariedad, adems, la EE es democrtica 58 porque en
los procesos de caracterizacin de los problemas y de toma de decisiones han de ser tenidos
en cuenta explcitamente los ciudadanospues ya no hay ptimos cuantitativos que puedan
obtenerse de forma automtica mediante un conjunto de ecuaciones como pretende la
economa convencional (ciencia post-normal, evaluacin multicriterio).28 59
La EE reconoce que hay generaciones futuras que no existen y por ello no pueden decidir y
sobre las que recaern nuestros aciertos y errores; incertidumbre y falta de conocimientos.
Diferencindose de la economa convencional en la cual unos expertos, economistas,
sostienen de forma tecnocrtica los resultados de sus mecanicistas modelos econmicos. Que
no son neutrales ni objetivos, por ejemplo, el uso de la nocin de externalidad sirve para
desactivar los aspectos polticos y sociales de los problemas.
La diferencia tajante entre EE, EA y ERN es principalmente de tipo conceptual, en la prctica
los autores y teoras se solapan e interrelacionan28 tal y como puede comprobarse por algunos
artculos publicados en la revista Ecological Economics. Por ejemplo el nmero de febrero de
2008, en el que se pueden encontrar artculos relacionados con la EA (Contingent valuation: A
new perspective), con la ERN (Reconciling economic and biological modeling of migratory fish
stocks: Optimal management of the Atlantic salmon fishery in the Baltic Sea) y ms propios de
la EE (Ecological footprintaccounting in the life cycle assessment of products).60
La Economa Ecolgica es un campo relativamente nuevo, mucho ms abierto a la discusin
terica tambin con otras corrientes de la economa como la Economa institucional, siendo
ms frtil que la teora econmica convencional. Dentro de la EE son comunes los debates en
torno a epistemologa, filosofa de la ciencia, historia de la ciencia y otras disciplinas tericas
que puedan fundamentar o inspirar los nuevos enfoques.

Tambin se puede enlazar con la Agroecologa [34]Historia Ambiental, Ecologa


Poltica, Agricultura ecolgica, Ecologa urbana y disciplinas similares ya que comparte
algunos principios, mtodos y perspectivas.22
La EE pretende cerrar un largo perodo de separacin entre la economa, la naturaleza y la
sociedad cuyos resultados en trminos de destruccin ambiental e injusticia social entiende
que son evidentes.

Energa y equilibrio
Es el resultado de la interaccin de los diferentes factores del ambiente, que
hacen que el ecosistema se mantenga con cierto grado de estabilidad dinmica.
La relacin entre los individuos y su medio ambiente determinan la existencia de
un equilibrio ecolgico indispensable para la vida de todas las especies, tanto
animales como vegetales.
Los efectos ms graves han sido los ocasionados a los recursos naturales
renovables: El Agua, El Suelo, La Flora, La Fauna y El Aire.
El gran desarrollo tecnolgico e industrial ha sobrepasado la capacidad de la
naturaleza para restablecer el equilibrio natural alterado y el hombre se ha visto
comprometido.
El mayor problema de las comunidades humanas es hoy en da la basura,
consecuencia del excesivo consumo. Los servicios pblicos se tornan insuficientes
y la cantidad de basura como desecho de esa gran masa poblacional adquiere
dimensiones crticas y ha perturbado los ecosistemas.
Los desperdicios de los alimentos y materias orgnicas contenidos en la basura,
constituyen un problema de salud porque son criaderos de insectos, responsables
de la transmisin de enfermedades como Gastroenteritis, Fiebre Tifoidea,
Paludismo, Encefalitis, etc...; atrae las ratas que intervienen en la propagacin de
la Peste Bubnica, el tifus, Intoxicaciones Alimenticias y Otras.
Este equilibrio puede ser alterado por acciones que comete la persona en perjuicio
del ambiente, del cual no se toma la debida importancia de protegerlo y respetarlo,
tambin puede ser alterado por huracanes u otros fenmenos naturales; adems
hay otra alteracin muy grave como lo es la sequa (un fenmeno que causa la
escasez de alimentos en el mundo y afecta en gran parte a la agricultura; trabajo
de campesinos), que causa varios problemas en el ecosistema como son la
extincin de especies, destruccin del ecosistema; algunas cadas en la economa
por medio de la exportacin a otros pases y el gran uso de herbicida

El nmero de individuos de una comunidad depende de las condiciones


ambientales, como temperatura, la cantidad de alimento, los enemigos naturales,
etc. Para los seres vivos, varan entre un valor mximo y mnimo. Es lgico pensar
que entre estos valores debe existir un valor ptimo.

Algunos organismos pueden tolerar grandes intervalos entre el mximo y el


mnimo y se denominan euribiotas. Estos son los ms extendidos sobre la Tierra.
Otros, slo pueden existir en intervalos pequeos y se les llama estenobiotas, los
cuales solo pueden vivir en lugares muy concretos porque no son capaces de
resistir fuertes cambios, ni de adaptarse a los mismos.

Pero as como el medio acta sobre el individuo, este tambin acta sobre el
medio al consumir alimentos y oxgeno, como tambin en el dejando en los
productos de excrecin y desperdicios, los cuales poco a poco contaminan el
ambiente, limitando as las posibilidades de vivir.

La accin continua entre el ser vivo y el medio para que los procesos vitales se
cumplan, se denomina equilibrio.