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La vida es parte integral del universo.

Como tal, buscar definiciones de la vida como fenmeno


diferenciado es tan difcil (algunos diran que intil) como la bsqueda de la localizacin del
alma humana. No hay una respuesta simple a la cuestin de "qu es la vida?" que no incluya
algn lmite arbitrario. Sin ese lmite, o nada est vivo, o todo lo est.
Cualquiera de nosotros es capaz de reconocer que una mariposa, un pino o un pjaro
carpinteros son organismos vivos.... mientras que una roca o el agua de mar no los estn.
Con otras "cosas" es mas difcil encontrar el lmite... Pese a su diversidad , los organismos que
pueblan este planeta comparten una serie de caractersticas que los distinguen de los objetos
inanimados.
Propiedades comunes a todos los seres vivos:
1. Organizacin y Complejidad.
Tal como lo expresa la TEORA CELULAR (uno de los conceptos unificadores de la biologa) la
unidad estructural de todos los organismos es la CLULA. La clula en s tiene una
organizacin especfica, todas tienen tamao y formas caractersticas por las cuales pueden
ser reconocidas.
Algunos organismos ests formados por una sola clula -> unicelulares, en contraste los
organismos complejos son multicelulares, en ellos los procesos biolgicos dependen de la
accin coordenada de las clulas que los componen, las cuales suelen estar organizadas en
tejidos, rganos, etc.
Los seres vivos muestran un alto grado de organizacin y complejidad. La vida se estructura en
niveles jerrquicos de organizacin, donde cada uno se basa en el nivel previo y constituye el
fundamento del siguiente nivel, por ejemplo: los organismos multicelulares estn subdivididos
en tejidos, los tejidos estn subdivididos en clulas, las clulas en organelas etc.

Clulas vegetales hojas


2. Crecimiento y desarrollo.
En algn momento de su ciclo de vida TODOS los organismos crecen. En sentido biolgico,
crecimiento es el aumento del tamao celular, del nmero de clulas o de ambas. An los
organismos unicelulares crecen, las bacterias duplican su tamao antes de dividirse
nuevamente. El crecimiento puede durar toda la vida del organismo como en los rboles, o
restringirse a cierta etapa y hasta cierta altura, como en la mayora de los animales.
Los organismos multicelulares pasan por un proceso ms complicado: diferenciacin y
organognesis. En todos los casos, el crecimiento comprende la conversin de materiales
adquiridos del medio en molculas orgnicas especficas del cuerpo del organismo que las
capt.
El desarrollo incluye todos los cambios que ocurren durante la vida de un organismo, el ser
humano sin ir mas lejos se inicia como un vulo fecundado. Ver reproduccin humana en
detalle.

crecimiento y desarrollo humano= vulo + espermatozoide= nio

3. Metabolismo.
Los organismos necesitan materiales y energa para mantener su elevado grado de
complejidad y organizacin, para crecer y reproducirse. Los tomos y molculas que forman los
organismos pueden obtenerse del aire, agua, del suelo o a partir de otros organismos.
La suma de todas las reacciones qumicas de la clula que permiten su crecimiento,
conservacin y reparacin, recibe el nombre de metabolismo.
El metabolismo es anablico cuando estas reacciones qumicas permiten transformar
sustancias sencillas para formar otras complejas, lo que se traduce en almacenamiento de
energa, produccin de nuevos materiales celulares y crecimiento. Catabolismo, quiere decir
desdoblamiento de sustancias complejas con liberacin de energa.

Ver en detalle: Metabolismo /Fotosntesis / Respiracin celular


4. Homeostasis
Las estructuras organizadas y complejas no se mantienen fcilmente, existe una tendencia
natural a la prdida del orden denominada entropa. Para mantenerse vivos y funcionar
correctamente los organismos vivos deben mantener la constancia del medio interno de su
cuerpo, proceso denominado homeostasis (del griego "permanecer sin cambio"). Entre las
condiciones que se deben regular se encuentra: la temperatura corporal, el pH , el contenido de
agua, la concentracin de electrolitos etc. Gran parte de la energa de un ser vivo se destina a
mantener el medio interno dentro de lmites homeostticos.
5. Irritabilidad:
Los seres vivos son capaces de detectar y responder a los estmulos que son los cambios
fsicos y qumicos del medio ambiente, ya sea interno como externo. Entre los estmulos
generales se cuentan:
Luz: intensidad, cambio de color, direccin o duracin de los ciclos luz-oscuridad
Presin
Temperatura
Composicin qumica del suelo, agua o aire circundante.
En organismos sencillos o unicelulares, TODO el individuo responde al estmulo, en tanto que
en los organismos complejos multicelulares existen clulas que se encargan de detectar
determinados estmulos.
Ej. de clulas que captan la luz

retina humana
cloroplastos en clulas vegetales

6. Reproduccin y herencia.
Dado que toda clula proviene de otra clula, debe existir alguna forma de reproduccin, ya sea

asexual (sin recombinacin de material gentico) o sexual (con recombinacin de material


gentico). La variacin, que Darwin y Wallace reconocieran como fuente de la evolucin y
adaptacin, se incrementa en este tipo de reproduccin. La mayor parte de los seres vivos usan
un producto qumico: el ADN (cido desoxirribonucleico) como el soporte fsico de la
informacin que contienen. Algunos organismos, como los retrovirus (entre los cuales se cuenta
el HIV), usan ARN (cido ribonucleico) como soporte.
Si existe alguna caracterstica que pueda mencionarse como la ESENCIA misma de la VIDA,
es la capacidad de un organismo para reproducirse
Propiedades
La vida puede definirse segn algunas propiedades bsicas de los seres vivos, que nos
permiten diferenciarlos del resto de la materia inorgnica:
Organizacin. Las unidades bsicas de un organismo son las clulas. Un organismo puede
estar compuesto de una sola clula (unicelular) o por muchas (pluricelular).
Homeostasis. Los organismos mantienen un equilibrio interno, por ejemplo, controlan
activamente su presin osmtica.
Irritabilidad. Es una reaccin ante estmulos externos. Una respuesta puede ser de muchas
formas, por ejemplo, la contraccin de un organismo unicelular cuando es tocado o las
reacciones complejas que implican los sentidos en los animales superiores.
Movimiento. Es el desplazamiento de un organismo o parte de l, con respecto a un punto de
referencia. Por ejemplo, las hojas de una planta que se orientan hacia el sol o un animal que
persigue a su presa.
Metabolismo. Los organismos consumen energa para convertir los nutrientes en componentes
celulares (anabolismo) y liberan energa al descomponer la materia orgnica (catabolismo).
Desarrollo. Los organismos aumentan de tamao al adquirir y procesar los nutrientes. Muchas
veces este proceso no se limita a la acumulacin de materia sino que implica cambios
mayores.
Reproduccin. Es la habilidad de producir nuevos organismos, tanto asexualmente desde un
nico progenitor, como sexualmente a partir de al menos dos progenitores.
Adaptacin. Las especies evolucionan y se adaptan al ambiente.
Fuente(s):
http://www.biologia.edu.ar/introduccion/...
http://es.wikipedia.org/wiki/Ser_vivo