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Revista Crtica de Cincias Sociais, 80, Maro 2008: 45-70

JOO ARRISCADO NUNES

O resgate da epistemologia
Ao longo das trs ltimas dcadas, o projecto da epistemologia passou por um processo
de crtica e de transformao, marcado, sucessivamente, pela transferncia da soberania
epistmica para o social, pela redescoberta da ontologia e pela ateno normatividade
constitutiva e s implicaes polticas do conhecimento, chegando mesmo a ser
postulado o abandono da epistemologia como projecto filosfico. Em contraponto a
esse processo, foi ganhando contornos a proposta de uma outra epistemologia radicada
nas experincias do Sul global.
Procura-se neste artigo explorar as possibilidades de criao de um espao de dilogo
entre a crtica (naturalista, feminista, pscolonial, epistemogrfica, epistpica) da
epistemologia como projecto filosfico e a proposta de uma epistemologia do Sul
formulada por Boaventura de Sousa Santos, a partir de uma revisitao do pragmatismo
filosfico enquanto forma mais radical de crtica da epistemologia convencional.

1. Introduo
Ao longo das ltimas trs dcadas, o projecto da epistemologia tem vindo
a ser objecto de crtica e de uma transformao que culminou, recentemente,
no aparecimento de propostas de rejeio desse projecto e da reivindicao
a ele associada da capacidade de definio dos critrios que permitem estabelecer o que e no conhecimento e como este pode ser validado. Essa
transformao passou, sucessivamente, pela transferncia da soberania epistmica para o social, pela redescoberta da ontologia e pela ateno
normatividade constitutiva e s implicaes polticas do conhecimento.
Para alguns, estaramos perante uma crise final da epistemologia ou,
pelo menos, perante a sua naturalizao ou historicizao definitiva, liber A investigao que serviu de base a este artigo foi realizada no quadro do projecto Biografias
de objectos e narrativas de descoberta nas cincias biomdicas, em curso no Centro de Estudos
Sociais e financiado pela Fundao para a Cincia e a Tecnologia. Agradeo aos meus colegas do
Ncleo de Estudos de Cincia, Tecnologia e Sociedade do CES, aos estudantes do Programa de
Doutoramento Governao, Conhecimento e Inovao (CES/Faculdade de Economia da
Universidade de Coimbra) e a Peter Taylor por me terem ajudado a clarificar as principais linhas
de argumentao aqui apresentadas. Este artigo parte de um j longo dilogo intelectual com
Boaventura de Sousa Santos, a quem devo o encorajamento constante explorao dos debates
epistemolgicos e das suas implicaes sociais, ticas e polticas.


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tando-a da pretenso de se estabelecer como o lugar de determinao do


que conta e no conta como conhecimento e da definio dos critrios que
permitem distinguir e adjudicar a verdade e o erro. Ao mesmo tempo,
contudo, foi ganhando contornos uma constelao de posies crticas da
epistemologia que, mais do que promover e celebrar a sua dissoluo, viria
a reivindicar a necessidade de uma epistemologia radicada nas experincias
do Sul global. na obra recente de Boaventura de Sousa Santos que nos
ofereceu algumas das mais pertinentes e avanadas reflexes crticas sobre
a longa crise da epistemologia enquanto projecto normativo associado
cincia moderna , que vamos encontrar a formulao mais radical e, ao
mesmo tempo, mais consistente de um pensamento alternativo de alternativas neste domnio. Trata-se de um projecto que, como procuro argumentar mais adiante, vai mais alm das crticas da epistemologia que abriram
caminho ao actual ambiente intelectual ps-epistemolgico, refundando
radicalmente a prpria noo de epistemologia no quadro do que o autor
designa como pensamento psabissal.
Neste artigo, e num primeiro momento, so discutidos os rumos da crtica da epistemologia enquanto projecto indissocivel desse fenmeno histrico que a cincia moderna e que conduziram, em anos recentes, s
posies que postulam o abandono ou reconfigurao da reflexo epistemolgica a partir de um debate centrado nas cincias e nas suas prticas.
Na segunda parte, proponho algumas pontes possveis entre essa crtica e
a proposta, avanada por Boaventura de Sousa Santos, de uma epistemologia do Sul. Essas pontes passam por revisitar uma corrente filosfica que
exerceu, umas vezes de forma explcita, outras de maneira menos visvel
mas no menos importante, uma influncia decisiva nas diferentes correntes crticas da epistemologia. Essa corrente o pragmatismo. A proposta
de Santos configura, explicitamente, um pragmatismo epistemolgico, que
apresenta continuidades, mas tambm importantes elementos de inovao
em relao ao pragmatismo clssico e sua descendncia.
A terceira parte situa essa proposta dentro do projecto de uma crtica
mais geral do pensamento associado modernidade ocidental como pensamento abissal e, em particular, da sua reflexo sobre os limites da crtica
interna do projecto da modernidade, incluindo essa sua componente central
que a cincia e do processo de construo do que o mesmo autor designa
como pensamento alternativo de alternativas, um pensamento no abissal
(Santos, 2007b). A proposta de Santos assenta numa afirmao positiva da
diversidade dos saberes existentes no mundo. A caracterizao dos diferentes
saberes e modos de conhecer e a definio das condies da sua validao
passam, nesta concepo, por um caminho que recusa a ambio legislativa

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da epistemologia e a possibilidade de qualquer forma de soberania epistmica. A dupla referncia epistemologia e ao pragmatismo e a sua associao s experincias dos oprimidos no mundo em que vivem constitui, simultaneamente, uma ponte possvel com a crtica da epistemologia enquanto
projecto filosfico e uma ruptura com os pressupostos e condies dessa
crtica. Torna-se possvel, assim, uma dupla operao de resgate da epistemologia. Por um lado, esta deixa de estar confinada reflexo sobre os
saberes cientficos ou centrada nela mesmo se essa reflexo passa por uma
viragem naturalista, que a torna indissocivel da investigao sobre as
prticas, a produo de objectos e de enunciados, a sua circulao e validao, que definem os modos de existncia dos saberes cientficos. A epistemologia passa a abranger explicitamente todos os saberes deixando de
os tratar apenas atravs da sua relao com os saberes cientficos e procura
estabelecer as condies da sua produo e validao, indissociveis de uma
hierarquizao incompatvel com qualquer forma de soberania epistmica,
mas tambm com um relativismo que, em nome da afirmao da igual
dignidade e valor de todos os saberes, acaba por ignorar as consequncias
e as implicaes desses saberes, os seus efeitos sobre o mundo. A epistemologia do Sul, enquanto projecto, significa, ao mesmo tempo, uma descontinuidade radical com o projecto moderno da epistemologia e uma reconstruo da reflexo sobre os saberes que, como veremos, torna reconhecveis
os limites das crticas da epistemologia tal como elas tm emergido num
quadro ainda condicionado pela cincia moderna como referncia para a
crtica de todos os saberes.
O propsito deste ensaio no o de propor uma genealogia desse outro
pragmatismo, mas o de, explorando o pragmatismo como atractor, contribuir para o programa de pesquisa esboado por Santos a partir da sua
concepo da oposio entre pensamento abissal e ps-abissal, em particular
quando sublinha a impossibilidade de reconhecer os limites das crticas
epistemologia no quadro de um pensamento abissal. Mais precisamente,
procura-se identificar um possvel espao de dilogo entre epistemologia
do Sul e crtica (naturalista, feminista, ps-colonial, epistemogrfica, epistpica ou pragmatista) da epistemologia.
2. Ser a epistemologia solvel no social, na ontologia, na tica, na
poltica?
A epistemologia enquanto projecto filosfico indissocivel da emergncia
e consolidao da cincia moderna. Se a sua pretenso era constituirse
numa teoria do conhecimento, ela acabaria por se tornar um projecto paradoxal. Por um lado, a epistemologia pretendeu identificar um lugar exterior

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a todas as formas de conhecimento e de prticas de produo de conhecimento que permitisse avali-las de maneira independente atravs da adjudicao da sua capacidade de estabelecer a distino entre a verdade e o
erro, mas tambm de definir os critrios de distino entre enunciados
verdadeiros e falsos. Recorrendo a uma analogia com a reflexo filosfica
sobre o poder, Joseph Rouse (1996) designou esta posio como soberania
epistmica. Ao mesmo tempo que postulava a soberania epistmica, porm,
a epistemologia tomava como modelo uma das formas de conhecimento
que se propunha avaliar, a cincia. De teoria do conhecimento, a epistemologia convertia-se, assim, em teoria do conhecimento cientfico. Alm disso,
e desde muito cedo, a epistemologia, especialmente nas suas verses convencionais, empiristas, positivistas ou realistas, chocou com a constatao
perturbadora de que, apesar das suas pretenses normativas, os seus enunciados eram salvo em situaes muito particulares, ligadas s exigncias
de defesa pblica da cincia , raramente invocados pelos cientistas. Mais:
eles pareciam muitas vezes irrelevantes para dar conta das prticas de produo do conhecimento cientfico. No ser surpreendente, por isso, que
se tenha desenvolvido, ao longo, sobretudo, do sculo XX, uma tradio
de reflexo prpria e autnoma de cientistas trabalhando em diferentes
disciplinas sobre a sua prpria prtica e sobre as respectivas implicaes
epistemolgicas.
Mas foi durante as ltimas dcadas do sculo XX que esta epistemologia
imanente se expandiu, num processo que constituiu o tema principal de
Um discurso sobre as cincias, de Boaventura de Sousa Santos (1987). Esse
fenmeno no deixou de ter influncia no processo paralelo que veio a ser
designado de naturalizao e historicizao da epistemologia. Na sua
origem, est a assuno da crtica de que as condies de produo e validao do conhecimento s poderiam ser determinadas de maneira adequada
a partir de um conhecimento das prprias prticas de produo e validao
de conhecimentos. Esse processo apresentou duas vertentes principais.
A primeira consistiu na decomposio da filosofia da cincia e do conhecimento em filosofias especializadas, ligadas a disciplinas ou reas de conhecimento especficas e elaboradas em relao estreita com as prticas e debates nas disciplinas a que se referiam. Um critrio central aqui para avaliar
os enunciados filosficos passou a ser a compatibilidade destes com os
enunciados produzidos pelas prticas cientficas. Um exemplo especialmente interessante desta orientao o da filosofia da biologia (Callebaut,
Veja-se o caso exemplar de Nils Bohr, que designou a sua reflexo como filosofia-fsica. Vejase
a discusso em Barad (2007), especialmente o Captulo 3.


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1993). A segunda vertente levou ao desenvolvimento de orientaes sociolgicas e histricas no estudo dos temas e conceitos da epistemologia.
A epistemografia, como lhe chamou o historiador Peter Dear (2001),
procurava assim examinar, atravs de estudos ancorados empiricamente, a
gnese e transformao desses temas e conceitos atravs da sua realizao
prtica em actividades de produo de conhecimento cientfico e nos debates e controvrsias atravs dos quais esse conhecimento era validado.
Os estudos sociais da cincia, tanto nas diferentes verses da sociologia
do conhecimento cientfico como no conjunto de correntes que Peter Taylor
(2008) designa por construo heterognea, produziram, ao longo de
quase trinta anos, um impressionante conjunto de trabalhos que forneceram
uma importante base emprica e contribuies relevantes para as filosofias
naturalizadas das cincias. A inflexo da reflexo epistemolgica foi acompanhada por uma visibilidade crescente das epistemologias adjectivadas de
construcionistas ou construtivistas, correspondendo a uma deslocao da
soberania epistmica para o social (definido de maneiras diferentes por
correntes diversas). A histria das cincias inspirada pela sociologia do
conhecimento cientfico, por sua vez, mostrou a impossibilidade de definio de critrios de avaliao e validao do conhecimento que no estivessem ancorados em situaes e contextos histricos particulares. Conceitos
como os de verdade e erro, objectividade e subjectividade, observar e experimentar, descrever e explicar, medir e calcular, passaram, assim, a ter signi
ficados e utilizaes variveis, conforme os contextos. Uma consequncia
importante deste tipo de estudos foi a demonstrao de que a produo de
conhecimento cientfico envolve um conjunto de actores, de saberes e de
contextos distintos, e que a fronteira que separa a cincia dos seus outros
(senso comum, saberes locais ou prticos, saberes indgenas, crenas,
incluindo crenas religiosas, filosofia e humanidades) obriga a um trabalho
de demarcao (boundary work) permanente e a um esforo de institucionalizao das diferenas entre cincia e opinio, cincia e poltica ou cincia
e religio (Gieryn, 1999). A demarcao entre cincia e no-cincia , assim,
um processo marcado pela contingncia, e no uma separao estabelecida
de uma vez por todas a partir de critrios soberanos.
Etnometodlogos como Michael Lynch propuseram a expresso epistpicos para designar o
estudo das formas de realizao prtica dos conceitos e categorias da epistemologia (Lynch, 1993,
especialmente o Captulo 7).

Ao longo do sculo XX, foram vrias as tentativas de problematizar as fronteiras entre a cincia
e os seus outros. Os trabalhos de pragmatistas como John Dewey (1991a), do mdico e bacteriologista polaco Ludwik Fleck (1980), pioneiro dos estudos sociais da cincia, ou as j referidas
reflexes de Nils Bohr contam-se entre as contribuies mais significativas das primeiras dcadas
do sculo para temas que continuam no centro do debate.


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Neste processo, deve ser realada a contribuio da crtica feminista, tanto


a que surgiu no interior das prprias disciplinas cientficas como a que foi
desenvolvida no mbito da filosofia, da histria e dos estudos sociais da cincia. Essa crtica permitiu identificar o que ficaria conhecido, num primeiro
momento, como as distores masculinistas tanto da epistemologia como
das prprias teorias e conhecimentos substantivos produzidos por diferentes
disciplinas. Foi, sobretudo, na biologia e na medicina que essa influncia foi
mais visvel, inicialmente. Mas as contribuies da crtica feminista viriam a
ser muito mais amplas, tanto em termos disciplinares (alargando-se fsica,
engenharia, primatologia ou s cincia sociais) como, sobretudo, atravs
de reflexes mais alargadas sobre as condies de produo do conhecimento, propondo conceitos como os de objectividade forte e epistemologia posicionada (Harding, 2004), conhecimento situado (Haraway, 1991),
conhecimento social (Longino, 1990) ou a indissociabilidade do conhecimento e da normatividade (Longino, 1990, 2002; Clough, 2003; Barad, 2007).
Uma nova inflexo viria a marcar o debate epistemolgico durante os
anos 90, desta vez ligada ao postulado da centralidade das prticas na
compreenso da produo de conhecimento. Esta orientao praxigrfica
(Mol, 2002) deu origem a um impressionante repertrio de trabalhos de
investigao centrados nas actividades de cientistas, engenheiros, mdicos
e outros produtores de saberes cientficos e tcnicos, ampliando e transformando consideravelmente os primeiros passos dados nesse sentido pelos
chamados estudos de laboratrio das dcadas de 70 e de 80. A inflexo
praxigrfica teve duas consequncias importantes, que se fizeram sentir
tanto nos estudos sociais da cincia como na filosofia da cincia. A primeira
tem a ver com o debate em torno da noo de prtica e, em particular,
da sua relao com o problema da normatividade da actividade cientfica.
Na linha da reflexo aberta por Stephen Turner, filsofos e cientistas sociais
interrogaram-se sobre a forma como as prprias prticas cientficas produziam de maneira imanente as normas que permitiam avali-las e validlas. O carcter constitutivamente normativo das prticas cientficas seria
assim defendido por filsofos como Joseph Rouse (2002), com a implicao
de que toda a actividade cientfica produz efeitos ou consequncias que
tornam o/a cientista co-responsvel pelas diferenas que essas prticas
criam no mundo. Nos estudos sociais da cincia, autores como Annemarie
Mol e John Law viriam a cunhar a expresso poltica ontolgica para
Veja-se Schiebinger (1999), para uma caracterizao e discusso das relaes entre o feminismo,
as cincias, a epistemologia e os estudos sobre a cincia. Para uma compilao das contribuies
mais relevantes at meados da dcada de 90, veja-se Keller e Longino, 1996.


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designar essa indissociabilidade das implicaes cognitivas, materiais e


normativas da actividade cientfica e, em geral, de todas as formas de produo de conhecimento.
A orientao praxigrfica teve duas consequncias importantes. A primeira consistiu em trazer para o centro da reflexo sobre o conhecimento,
a sua produo e as suas implicaes a questo da normatividade um tema
que viria a ser retomado, sob os vocabulrios da tica e da poltica, em
muitas das discusses que ocorreram neste campo ao longo da ltima
dcada.A segunda est relacionada com o regresso da ontologia como
preocupao central da reflexo sobre a cincia e os saberes. Mais do que
as condies de produo e validao do conhecimento, essa reflexo parece
orientada, sobretudo, para as suas consequncias e implicaes, para as
diferenas que o conhecimento produz no mundo. Daqui at ao postular
do abandono ou, pelo menos, da secundarizao da reflexo epistemolgica.
vai um passo, que foi dado, por exemplo, pela filsofa feminista Sharyn
Clough (2003). Mais recentemente, autores como Rouse e a fsica feminista
Karen Barad, ainda que perfilhando muitas das crticas avanadas por
Clough, tm procurado reconfigurar a relao entre a epistemologia, a ontologia e a tica, relanando o debate sobre a possibilidade de uma outra
epistemologia. A contribuio de Barad especialmente interessante pela
forma como recupera e amplia o projecto de uma filosofia-fsica de Nils
Bohr, no quadro de uma leitura difractiva de diferentes contribuies
feministas, ps-estruturalistas e dos estudos sobre a cincia. A tica-ontoepistemo-logia de Barad constitui, provavelmente, a verso mais radical
do que pode descreverse como a crtica interna do projecto epistemolgico
(Barad, 2007). O naturalismo defendido por Rouse (2002, 2004), por sua
vez, baseia-se em dois postulados, que ele considera indispensveis a qualquer naturalismo filosfico robusto: a) no devem ser impostas restries
filosficas arbitrrias cincia; b) devem ser descartados todos os apelos a
explicaes por foras sobrenaturais ou misteriosas. O segundo postulado
torna problemtica a ampliao de um naturalismo assim concebido a outras
prticas de produo de conhecimento para alm da cincia. O problema
Veja-se, por exemplo, o debate em torno da viragem normativa, aberto pelas reflexes de
Collins e Evans (2002) sobre os saberes periciais e de Lynch e Cole (2005) sobre os dilemas dos
especialistas em Estudos sobre a Cincia quando chamados a intervir pelos peritos.

A leitura difractiva, que havia j sido proposta por Donna Haraway (1997, distingue-se da leitura
reflexiva por confrontar leituras de posies distintas de modo a produzir diferenas que contam
differences that matter no duplo sentido de significarem e de transformarem materialmente
o mundo. Essa leitura, tal como qualquer processo de produo de conhecimento, , nesta
perspectiva, uma prtica semitica-material. Para uma apresentao e discusso pormenorizada
desta orientao, veja-se Barad (2007) e o esclarecedor comentrio de Rouse (2004).


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est em determinar o que conta como sobrenatural ou misterioso num


dado modo de conhecimento. Ao pressupor a definio de uma e outra
dessas qualificaes nos termos definidos pelas cincias, deixaria de ser
possvel analisar de modo naturalstico prticas que invocam explicitamente essas entidades e que as constituem em elementos cruciais s descries ou explicaes do mundo que elas propem. Deste ponto de vista, as
propostas de autores como Bruno Latour (1991, 1996) ou Isabelle Stengers
(1997) vo bastante mais longe, ao assumir explicitamente a simetrizao
das diferentes cosmovises e modos de conhecimento e ao pressupor a
necessidade de interrogar os termos em que eles definem as entidades e
processos que existem no mundo.
Uma observao atenta destes debates no poder deixar de notar a
contribuio, de outras orientaes crticas do projecto da epistemologia e,
em particular, das que esto associadas crtica ao prprio projecto da
cincia moderna enquanto projecto eurocntrico e enquanto parte da dinmica de colonialidade que marca a relao entre os saberes cientficos e
outros saberes e modos de conhecimento. Os trabalhos de Sandra Harding
so um exemplo de contribuio para o debate interno sobre a epistemologia e sobre a cincia moderna apoiada nos estudos ps-coloniais. Mas
mesmo neste caso, notria a dificuldade em sair do quadro eurocntrico
em que o debate se tem desenrolado. Recorde-se, a ttulo de exemplo, que
Harding (1998) defende a utilizao do termo cincia para caracterizar
outros modos de conhecimento e valoriz-los perante a desqualificao que
deles promovida pela cincia moderna e eurocntrica. Ainda que compreensvel enquanto parte de uma estratgia de afirmao do valor e da
dignidade de outros modos de conhecimento, esta posio pode ter como
consequncia o reforo da autoridade epistmica da cincia, contribuindo
para a sua ampliao, em lugar de problematizar a prpria adopo da
cincia e do conhecimento cientfico como padro para aferir a validade e
dignidade de todas as formas de conhecimento. A crtica de Harding mostra, assim, a dificuldade em sair do quadro que o debate epistemolgico
definiu para a compreenso do que conta como conhecimento. Um balano
Esta orientao naturalista tem sido objecto de um outro tipo de crtica, como a de Steve
Fuller (2000), que considera que, ao propor uma viso fragmentada da cincia, ela acaba por
inviabilizar a possibilidade de construo de formas de responsabilizao e governo da cincia
que no sejam baseadas na normatividade imanente das vrias prticas cientficas. O projecto
de uma epistemologia social, advogado por Fuller, curiosamente, ao pretender combater essa
fragmentao, acaba por postular uma outra forma de soberania epistmica, assente no controlo
poltico ou cidado sobre a cincia. A argumentao de Fuller merece, contudo, ser levada a srio
pela forma como confere visibilidade aos problemas associados ao que se tem chamado a governao da cincia.


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desse debate, incluindo as propostas mais radicais de abandono do prprio


projecto da epistemologia, torna visveis os obstculos a pensar os conhecimentos e a sua produo em termos de uma diversidade que no necessite
de um centro, constitudo pela cincia.
Ser possvel, ento, desenhar um projecto que recupere as preocupaes
que estiveram na origem da epistemologia sem que esse projecto acabe por
ficar refm da referncia central cincia moderna enquanto padro a
partir do qual so avaliados e validados outros saberes? Antes de passar
discusso dessa possibilidade e do modo como ela toma forma na proposta
de uma epistemologia do Sul, necessria uma breve incurso por uma
tradio filosfica que explicitamente evocada por esta ltima, e que teve
uma influncia importante, ainda que nem sempre explicitamente reconhecida, nos debates atrs mencionados. Essa tradio a do pragmatismo. Na
parte seguinte, discutida a relevncia do pragmatismo para a epistemologia e para a sua crtica.
3. Pragmatismo, epistemologia e pragmatismo epistemolgico
O pragmatismo enquanto corrente filosfica frequentemente caracterizado como a nica forma original de filosofia produzida nos Estados Unidos, como resultado do encontro das tradies filosficas europeias com
as condies particulares da experincia da edificao da sociedade norte-americana. O pragmatismo foi a corrente dominante na filosofia americana
desde a viragem do sculo XIX para o sculo XX, at ter sido destronado,
na segunda metade deste, pela filosofia analtica. O conhecimento e a cincia constituem, nas histrias do pragmatismo, um tema central. Os pragma
tistas clssicos Charles Sanders Peirce, William James e John Dewey
dedicaram muitas pginas discusso das condies de produo e de
validao do conhecimento e, em particular, do conhecimento cientfico.
A ideia de comunidade em Peirce toma mesmo como modelo a comunidade
dos produtores de conhecimento cientfico. James tratou de maneira original a questo da diversidade dos modos de conhecer e da sua relao
com a experincia, e Dewey foi talvez, de entre os filsofos pragmatistas,
o que mais contribuiu para a reflexo sobre as condies sociais daquilo a
que chamava inquiry, o processo de envolvimento activo com o mundo
atravs da construo de conhecimentos e de experincia resultante de
actividades colectivas ou, nas palavras do prprio Dewey, as maneiras de
investigar que do forma ao conjunto de estratgias inteligentes para
resolver problemas, sejam estes problemas prticos (associados s mltiplas situaes da vida quotidiana, ou tericos (como os problemas cientficos), de facto (como descrever uma entidade ou processo) ou de valor

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(o que fazer em determinada situao) (Dewey, 1991a). em Dewey que


encontramos a formulao mais enftica da continuidade entre os diferentes modos de conhecer associados a diferentes formas de experincia colectiva e de vida social.
Conforme os comentadores, possvel ler as contribuies dos pragmatistas para a teoria do conhecimento, seja como uma antiepistemologia,
que postula a impossibilidade de abordar o conhecimento a no ser atravs
das relaes mutuamente constitutivas que mantm com a experincia do
mundo e com as condies do envolvimento com este no quadro de comunidades, seja como uma corrente que prope uma viso original da epistemologia. A primeira interpretao apoiada nas crticas que Dewey dirigiu
epistemologia em diferentes momentos da sua longa e produtiva carreira,
desde a sua diatribe contra essa variedade bem documentada de ttano
intelectual chamada epistemologia (Dewey, 1977) at denncia da indstria epistemolgica, da epistemologia como actividade especulativa e auto-referencial, consistindo na discusso de conceitos sem referncia aos processos ocorrendo no mundo e aos sujeitos desses processos (Dewey, 1991b).
A segunda interpretao apoia-se no interesse que Dewey nunca deixou de
manifestar na elucidao dos processos de produo de conhecimento, da
relao entre conhecimento e experincia e de validao do conhecimento
e que constituem a matria central de algumas das suas obras mais importantes, culminando em Logic: The Theory of Inquiry, de 1938. Em todo o
caso, e a aceitar-se a existncia de uma epistemologia pragmatista, esta apresenta caractersticas substancialmente diferentes das correntes que dominaram a epistemologia durante grande parte do sculo XX. De facto, ela levou,
em diferentes momentos, a entendimentos opostos do que era o seu projecto.
A ideia de que toda a vida social (incluindo a arte, a religio e a poltica)
poderia ser interpretada a partir de um vocabulrio emprestado da cincia
e da epistemologia e apesar de no ser essa a posio, por exemplo, de
Dewey , acabaria, paradoxalmente, por contribuir para que os defensores
autoproclamados da cincia e da racionalidade atirassem Dewey para o lado
errado da linha epistemolgica abissal, e para que os crticos das concepes dominantes da epistemologia o acusassem, por vezes, de cientismo.
Convm recordar brevemente, numa sntese que, inevitavelmente, no
faz justia riqueza e diversidade interna das posies dos pragmatistas
clssicos, os aspectos centrais da filosofia pragmatista, em particular no
respeitante ao conhecimento:
Para uma excelente discusso do que pode ser uma epistemologia pragmatista inspirada na obra
de Dewey, veja-se Hickman, 2001.

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A mxima pragmtica (Peirce, 1992: 132) postula que um objecto (ou


entidade) pode ser definido pelo conjunto dos seu efeitos, ou seja, por tudo
aquilo que ele faz, como diria James, implicando que no tem essncia, e
que a sua definio pode transformar-se medida que vo sendo conhecidos
novos efeitos.
Para Dewey, se uma coisa aquilo que ela faz, o conhecimento resulta
de um procedimento experimental a que chamou inquiry baseado no
que acontece quando interagimos com objectos e entidades no mundo,
a transformao controlada ou directa de uma situao indeterminada
numa outra que to determinada nas suas distines e relaes constituintes que converte os elementos da situao original num todo unificado.
A situao definida que emerge desta actividade o resultado de uma operao de transformao dos elementos de uma situao aberta a vrias interpretaes, mas tambm a vrios futuros, criando o que Dewey chama um
novo universo de experincia (Dewey, 1991a: 108). O processo de produo de conhecimento, segundo Dewey, ocorre atravs de actividades
colectivas de diferentes tipos, que configuram, no seu conjunto, o que ele
designa por maneiras de investigar ou conjunto de estratgias inteligentes para resolver problemas (Dewey, 1991a, b).
Pragmtico significa, segundo o mesmo autor, que as consequncias
funcionam [] como testes necessrios da validade das proposies desde
que essas consequncias sejam institudas de maneira operacional e sejam
tais que permitam resolver o problema especfico que suscitou essas operaes (Dewey, 1991a: 4).
A noo de verdade, nesta perspectiva, associada ao que Dewey definiu como warranted assertibility, isto , como enunciados ou afirmaes
justificados e sempre susceptveis de reviso (Dewey, 1991a, b).
Boaventura de Sousa Santos (1989) refere-se ao pragmatismo como uma
das principais inspiraes da sua crtica epistemologia convencional. James,
Dewey e Bernstein, em particular, aparecem como referncias importantes
de uma concepo do conhecimento, da sua produo e validao que,
como o mesmo autor vir a reafirmar quase duas dcadas depois, privilegia
as consequncias em lugar das causas. O pragmatismo continuar a ser uma
presena importante na obra posterior de Santos, e ele reaparece de forma
explcita nas suas abordagens da cincia e dos conhecimentos outros.
Mas a forma que vai assumir a apropriao do pragmatismo nessa obra vai
passar por importantes transformaes, que o situam num universo categorial distinto do que encontramos em 1989. Ela no pode ser dissociada
do encontro com as experincias do Sul, no a partir da imposio de quadros tericos ou de critrios epistemolgicos importados, mas de um

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estilo de investigao e de produo comprometida de conhecimento que


vai encontrar a sua expresso mais significativa no projecto A Reinveno
da Emancipao Social.10 Todo esse projecto pode ser lido como uma
reconstruo radical de um pragmatismo que procura emanciparse dos
ltimos resqucios do projecto da epistemologia convencional nomeadamente da soberania epistmica , simetrizando os saberes existentes no
mundo e, ao mesmo tempo, ancorando a reflexo sobre eles no seu carcter
situado e nas condies locais e situadas da validade de cada um deles,
aferidas a partir das suas consequncias.
A realizao desse programa deparase, contudo, com algumas dificuldades. A avaliao de um dado modo de conhecimento ou de um saber
pelas suas consequncias implica que existam critrios a partir dos quais
essa avaliao possa ser feita. Uma avaliao no uma mera descrio de
consequncias. E, se tivermos em conta que o prprio saber sobre os saberes a partir do qual se procura realizar essa avaliao ele prprio sujeito
a condies que tm de ser avaliadas, o imperativo de definir critrios e
padres de avaliao que possam ser objecto de prestao de contas ao
grupo ou colectivo envolvido na produo ou uso do conhecimento ou por
este afectado torna-se uma condio indispensvel para evitar o relativismo.
A posio de Santos consiste em tomar como ponto de partida da sua concepo de conhecimento a experincia e o mundo dos oprimidos. Esta
posio difere da dos pragmatistas clssicos, na medida em que toma deliberadamente o partido de privilegiar critrios de avaliao dos conhecimentos assentes na defesa e promoo da vida e da dignidade dos oprimidos.
Em Dewey, o autor que, dos pragmatistas clssicos, levou mais longe a
reflexo sobre as implicaes polticas do pragmatismo, a noo de comunidade era utilizada de maneira demasiado vaga para poder considerar de
maneira adequada o efeito das desigualdades e das relaes de poder. Na
perspectiva de Santos, o critrio de avaliao de um dado conhecimento
depende do modo como ele afecta a condio dos oprimidos. Uma epistemologia pragmtica , pois, indissocivel do reconhecimento do carcter
constitutivo da normatividade na produo de conhecimento e na sua avaliao. importante lembrar que alguns autores que, como Santos, podemos
situar na constelao da libertao (termo inspirado em Adorno e que
tomo emprestado a Bernstein, 1991) como o caso de Paulo Freire e
Enrique Dussel assumem posies muito prximas, mesmo quando no
desenvolvem explicitamente as suas implicaes epistemolgicas.

10

Cf. Santos, 2003-2005.

O resgate da epistemologia | 57

esta preocupao que permite encontrar uma convergncia com concepes da crtica epistemolgica que procuraram elucidar a dimenso
constitutiva da normatividade nas prticas cientficas e definir a responsabilidade inalienvel dos cientistas ou produtores de conhecimento nos seus
efeitos sobre o mundo (o que, como j foi referido, tem sido denominado
tambm poltica ontolgica). A epistemologia do Sul, ao mesmo tempo que
explora o legado do pragmatismo, com o qual partilha a ideia da indissociabilidade da produo de conhecimento e da interveno transformadora
no mundo, apresenta, contudo, a diferena em relao a ele de se situar
explcita e inequivocamente do lado dos subalternos e dos oprimidos, conferindo s noes de comunidade ou de pblico um contedo mais preciso
do que o fizeram pragmatistas como Dewey e acentuando os aspectos conflituais ou agonsticos do envolvimento activo com o mundo, que decorrem
de uma diversidade de formas de desigualdade e de opresso e de resistncia a elas.
As histrias convencionais, mas tambm algumas tentativas mais recentes de reconstruo da genealogia do pragmatismo, tm-no caracterizado
como, ao mesmo tempo, uma reapropriao de vrias tradies da filosofia
europeia e a inveno de um pensamento original dirigido s circunstncias
particulares da constituio histrica e da evoluo da sociedade norteamericana. Mesmo as interpretaes radicais, como a de Cornel West (1989),
situam as origens do pragmatismo na experincia dos descendentes dos
colonos europeus, ainda que procurem mostrar a importncia das contribuies da experincia africana-americana ou da crtica feminista no seu
desenvolvimento posterior.11
Uma reinterpretao recente da histria do pragmatismo, proposta por
Scott Pratt (2002), prope uma genealogia diferente. Esse pensamento
norteamericano original seria muito mais do que a fuso da apropriao
da tradio filosfica europeia e a interpretao das novas circunstncias
encontradas pelos colonizadores e seus descendentes. A origem do pragma
tismo estaria, antes, no modo como, no encontro entre os colonos e os
povos nativos da Costa Leste da Amrica do Norte, se foi forjando, contra
o que Pratt designa de atitude colonial, uma lgica do lugar, baseada no
Ao discutir as convergncias entre o pragmatismo e a filosofia da libertao latino-americana,
Enrique Dussel ainda endossa a ideia de que o pragmatismo a filosofia prpria dos Estados
Unidos, e de que os seus primeiros antecedentes se podem rastrear em 1867, nos anos a seguir
Guerra da Secesso e durante o perodo de reunificao do pas e de incio do processo de
transformao econmica e social que conduziria expanso imperial nos finais desse sculo
(Dussel, 1998: 237). A argumentao de Dussel sobre a convergncia das duas correntes filosficas
poder encontrar argumentos robustos na genealogia alternativa proposta por Pratt, e que
discutida a seguir.
11

58 | Joo Arriscado Nunes

reconhecimento da diversidade de comunidades humanas e das suas relaes


com os espaos em que se inscrevem as suas histrias. Neste processo, um
conceito nativo, o de wunngin (um termo narrangasett que pode ser traduzido por boas-vindas, e com equivalente em outras lnguas e culturas
nativas da mesma regio), cria as condies para um outro modo de relacionamento. Este basear-se-ia ao mesmo tempo, no reconhecimento e respeito pelas diferenas e no envolvimento mtuo entre diferentes comunidades, de modo a criar formas de vida em comum pacficas e capazes de
fazer crescer as relaes e as capacidades das diferentes comunidades
envolvidas. Nesta perspectiva, o conflito e a violncia no esto ausentes,
mas aparecem sempre como resposta a violaes da lgica do lugar, como
as associadas atitude colonial.
na histria dessa concepo e das prticas a ela associadas, e nas diferentes maneiras como, desde o sculo XVII, com o pregador dissidente
Roger Williams, passando depois, no sculo XVIII, por figuras como
Cadwallader Colden ou Benjamin Franklin e, no sculo XIX, Lydia Maria
Child e Ralph Waldo Emerson, at aos pragmatistas clssicos e a figuras
como Jane Addams, W.E.B. Du Bois, Alain Locke e outros, se foram definindo os quatro grandes princpios que caracterizam, segundo Pratt, o
pragmatismo, e que enformam a concepo pragmatista do conhecimento
e da sua produo: interaco, pluralismo, comunidade e crescimento
(growth). Cada um destes princpios entendido de maneira ao mesmo
tempo especfica e em evoluo. O princpio da interaco est na base de
toda a concepo pragmatista dos objectos, entidades e processos existentes no mundo, cuja caracterizao adequada passa por conhecer as suas
relaes ou interaces com outros. O envolvimento com o mundo consiste
no envolvimento mtuo dessas entidades e processos plurais, sempre no
quadro de uma comunidade que permite definir o sentido desse envolvimento. O modo como esse envolvimento avaliado depende da sua contribuio para o crescimento das comunidades envolvidas e dos membros
dessas comunidades, entendendo-se crescimento como a extenso das suas
relaes, a ampliao das suas capacidades ou o aumento do bem-estar.
Crescer adquire, neste caso, um sentido prximo do que se atribui ao
crescer individual dos seres humanos, mas considerando-o sempre numa
perspectiva relacional.12 Apoiado nesta genealogia, Pratt redefine deste
modo o processo de emergncia do pragmatismo clssico:

Crescimento significa, pois, para os pragmatistas, algo de radicalmente diferente do que


entendido como tal pela economia.
12

O resgate da epistemologia | 59

Na ltima dcada do sculo XIX, Dewey, Peirce e James conseguiram combinar a


cincia experimental e baseada na comunidade de Franklin13, o activismo social das
pragmatistas feministas e correntes da filosofia europeia numa epistemologia e ontologia que comea na experincia vivida. Num certo sentido, os compromissos da
atitude indgena passaram a ser expressos numa outra lgica. Partindo do processo
de dvida e inquirio, nos termos de Peirce, essa lgica convergiu com a concepo,
avanada por James, de uma subjectividade localizada socialmente, delimitada por
condies materiais, pela fisiologia, por hbitos, e pelas vises dos outros, e depois,
com Dewey, com a ampliao da lgica experimental, que se tornaria a lgica do
naturalismo cultural. Em cada um destes casos, o desenvolvimento filosfico formal
foi delineado sobre uma atitude herdada em parte do pensamento dos nativos
[norte]americanos que emergiu ao longo da fronteira com a Amrica Europeia. Essa
atitude indgena esperava j encontrar sentido nas interaces num contexto pluralista, enquadrado em comunidades, e tendo como objectivo o crescimento (Pratt,
2002: 283).

Esta perspectiva pode ajudar a compreender como e por que que o


pragmatismo aparece, ao mesmo tempo, como uma das formas certamente
mais radicais de crtica do pensamento abissal e, em particular, do projecto
da epistemologia, e como um recurso para o resgate da epistemologia, para
a sua reconstruo radical como epistemologia do Sul e como parte da
emergncia de um pensamento ps-abissal.14

Pratt prope uma reanlise das concepes e prticas da cincia experimental em Cadwallader
Colden e Benjamin Franklin que antecipam preocupaes expressas pelos pragmatistas, tais como
a ideia de que o conhecimento das coisas e das suas diferenas consiste nas suas diferentes aces,
ou maneira de agir (Colden, citado por Pratt, 2002: 196). A utilidade da cincia experimental no
est nem no conhecimento das causas, nem nas aplicaes, mas naquilo que as coisas fazem (ou
seja, como elas interagem), e naquilo que se poder fazer com esse conhecimento, seja para produzir
mais conhecimento, seja para o aplicar. Contrariamente a uma interpretao vulgar da concepo
pragmatista, no , pois, pela sua utilidade ou pela sua aplicao que um conhecimento avaliado,
mas por aquilo que com ele se far no futuro.
14
O pragmatismo clssico veio a dar origem, ao longo do sculo XX, a diferentes correntes, com
orientaes por vezes muito distintas. O neopragmatismo de Richard Rorty ter sido, porventura,
a corrente com mais visibilidade. A vitalidade do pragmatismo, contudo, e em particular a sua
capacidade de transformao atravs do dilogo e articulao com outras correntes filosficas e
cientficas e com diferentes movimentos sociais poder ser apreciada de maneira mais adequada
atravs das contribuies includas em obras colectivas, como Hollinger e Depew (1995), Hickman
(1998), Dickstein (1998), Haskins e Seiple (1999), Seigfried (2002), Shusterman (2004), Karsenti
e Qur (2004), Debaise, 2007. Veja-se tambm o importante ensaio de West (1989) e a sua proposta
de um pragmatismo proftico.
13

60 | Joo Arriscado Nunes

4. O resgate da epistemologia
Num artigo que culmina uma longa reflexo crtica prolongada por um
trabalho de identificao e reconhecimento da diversidade de formas de
conhecer que coexistem e/ou se confrontam no mundo, Boaventura de
Sousa Santos fundamenta o ambicioso projecto de uma epistemologia alternativa, uma epistemologia do Sul, na construo mais ampla de uma caracterizao do pensamento ocidental ou do Norte como pensamento abissal.
Para quem tiver acompanhado de perto os debates epistemolgicos que
foram tratados na primeira parte deste artigo, esta proposta poder suscitar
alguma perplexidade. Se a epistemologia um projecto filosfico indissocivel da cincia moderna e que teve sempre no seu centro a justificao e
legitimao da autoridade epistmica desta, ser possvel conceber uma
epistemologia que no se organize em torno da cincia enquanto padro de
todo o conhecimento?
No sendo possvel, no quadro deste artigo, reconstruir a genealogia da
proposta de Santos o que ter de ser deixado para outra ocasio ,
importante comear por uma breve e, necessariamente, simplificada caracterizao do modo como se fez a passagem da crtica da epistemologia, uma
preocupao que tem percorrido a obra de Santos ao longo dos ltimos 30
anos, ao desafio de uma epistemologia do Sul que, em trabalhos mais recentes, veio ancorar-se na oposio entre pensamento abissal e pensamento
ps-abissal. Nesta perspectiva, a cincia e a epistemologia no desaparecem
no quadro de um pensamento ps-abissal, mas passam a existir numa configurao distinta de saberes, que Santos designa por ecologia de saberes.
As contribuies de Santos para o debate epistemolgico no Norte (Santos, 1987, 1989, 2000, 2003, 2007a e 2007b; Nunes, 2003, 2007) caracterizam-se pela identificao de um conjunto de processos e de manifestaes de
crise que so interpretados no quadro de uma crise mais geral do projecto
da modernidade. O adjectivo ps-moderno foi, assim, utilizado, em diferentes momentos, como uma forma estenogrfica de caracterizar um processo
de transformao que questionava o prprio projecto da cincia moderna e
a sua viabilidade. Nessas contribuies, a reflexo centrava-se nas dinmicas
internas das cincias e no que o autor viria a descrever como as manifestaes
do seu pluralismo interno. A crise das epistemologias convencionais era abordada a partir de uma reflexo epistemolgica que continuava a ter como seu
centro principal as cincias, mas com uma diferena: procurava explorar as
formas de relacionamento das cincias com outros saberes e experincias.
A passagem desta reflexo a um outro enquadramento tornou-se possvel
a partir do envolvimento com as experincias do Sul e com as interrogaes
por estas suscitadas sobre a relevncia dos saberes do Norte para abordar

O resgate da epistemologia | 61

um mundo que mais do que o mundo ocidental e uma compreenso do


mundo que no se esgota, como tem afirmado Santos, na compreenso
ocidental do mundo. Essa passagem tem sido descrita de vrios modos por
Santos, mas encontra-se bem resumida no ttulo de um dos seus trabalhos:
Do psmoderno ao ps-colonial e para alm de um e de outro (Santos,
2006). Mais recentemente, na oposio entre o pensamento abissal associado modernidade e um pensamento ps-abissal associado a uma ecologia de saberes que a dimenso epistemolgica desse trabalho de construo
de um pensamento alternativo de alternativas leva formulao do primeiro esboo do que poder ser um programa de investigao sistemtico
sobre as questes epistemolgicas suscitadas pelo perodo de transio em
que vivemos (Santos, 2007b). Uma parte crucial desse programa ser, precisamente, a interrogao e redefinio dos critrios e procedimentos que
permitem estabelecer o que conta como conhecimento ou como saber. Santos formula, nesse sentido, trs grandes conjuntos de interrogaes, que
vale a pena recordar:
a) Qual a perspectiva a partir da qual poderemos identificar diferentes conhecimentos? Como podemos distinguir o conhecimento cientfico do conhecimento no-cientfico? Como distinguir entre os vrios conhecimentos nocientficos? Como
se distingue o conhecimento no-ocidental do conhecimento ocidental? Se existem
vrios conhecimentos ocidentais e vrios conhecimentos no-ocidentais, como distingui-los entre si? Qual a configurao dos conhecimentos hbridos que agregam
componentes ocidentais e no-ocidentais?
b) Que tipos de relacionamento so possveis entre os diferentes conhecimentos?
Como distinguir incomensurabilidade, contradio, incompatibilidade, e complementaridade? Donde provm a vontade de traduzir? Quem so os tradutores? Como
escolher os parceiros e tpicos de traduo? Como formar decises partilhadas e
distingui-las das impostas? Como assegurar que a traduo intercultural no se transforma numa verso renovada do pensamento abissal, numa verso suavizada de
imperialismo e colonialismo?
c) Como podemos traduzir esta perspectiva em prticas de conhecimento? Na busca
de alternativas dominao e opresso, como distinguir entre alternativas ao sistema
de opresso e dominao e alternativas dentro do sistema ou, mais especificamente,
como distinguir alternativas ao capitalismo de alternativas dentro do capitalismo?
(Santos, 2007b: 33)

O caminho apontado por estes conjuntos de interrogaes parte de dois


postulados que, primeira vista e segundo os critrios defendidos pelas
correntes dominantes da epistemologia moderna, seriam incompatveis.

62 | Joo Arriscado Nunes

O primeiro o do reconhecimento da dignidade e da validade de todos os


saberes. O segundo o da recusa do relativismo, ou seja, da ideia de que
todos os saberes se equivalem. A posio de Boaventura de Sousa Santos
a de considerar que a aceitao do primeiro postulado implica, de facto, a
aceitao do segundo. Reconhecer a validade e dignidade de todos os saberes implica que nenhum saber poder ser desqualificado antes de ter sido
posta prova a sua pertinncia e validade em condies situadas. Inversamente, a nenhuma forma de saber ou de conhecimento deve ser outorgado
o privilgio de ser considerada como mais adequada ou vlida do que outras
sem a submeter a essas condies situadas e sem a avaliar pelas suas consequncias ou efeitos. Nenhum saber poder, assim, ser elevado condio
de padro a partir do qual ser aferida a validade dos outros saberes sem
considerar as condies situadas da sua produo e mobilizao e as suas
consequncias. As operaes de validao dos saberes decorrem, pois, da
considerao situada da relao entre estes, configurando uma ecologia de
saberes. Dado que a ecologia de saberes no concebe os conhecimentos
em abstracto, mas antes como prticas de conhecimento que possibilitam
ou impedem certas intervenes no mundo real, Santos vai caracterizar a
sua posio como um pragmatismo epistemolgico, justificado [acima de
tudo] pelo facto de as experincias de vida dos oprimidos lhes serem intelig
veis por via de uma epistemologia das consequncias que, no mundo em
que vivem, [] vm sempre primeiro que as causas (Santos, 2007b: 28).15
O projecto de uma epistemologia do Sul indissocivel de um contexto
histrico em que emergem com particular visibilidade e vigor novos actores
histricos no Sul global, sujeitos colectivos de outras formas de saber e de
conhecimento que, a partir do cnone epistemolgico ocidental, foram
ignorados, silenciados, marginalizados, desqualificados ou simplesmente
eliminados, vtimas de epistemicdios tantas vezes perpetrados em nome da
Razo, das Luzes e do Progresso. Nesta perspectiva, o que conta como
conhecimento muito mais do que a epistemologia convencional e a sua
crtica, mesmo a naturalista admite. O reconhecimento da diversidade
das formas de conhecer uma diversidade cujos limites so impossveis de
estabelecer previamente ao envolvimento activo com essas formas obriga
a redefinir as condies de emergncia, de desenvolvimento e de validade
de cada uma dessas formas, incluindo a cincia moderna, que passa assim
a ser objecto de uma avaliao situada que obriga simetrizao radical
Noutro lugar, no mesmo artigo, Santos sugere a necessidade, no perodo de transio em que
nos encontramos, de uma epistemologia negativa ou residual ou como epistemologia da impossi
bilidade de uma epistemologia geral (Santos, 2007b: 24). A epistemologia do Sul enquanto
pragmatismo epistemolgico ser, assim, a forma que assume essa epistemologia de transio.
15

O resgate da epistemologia | 63

de todos os saberes. Os critrios que permitem determinar a validade desses


diferentes saberes deixam de se referir a uma padro nico o do conhecimento cientfico e passam a ser indissociveis da avaliao das consequncias desses diferentes saberes na sua relao com as situaes em que
so produzidos, apropriados ou mobilizados. A diferena que esta posio
apresenta em relao s epistemologias naturalistas est na ampliao e
transformao da ideia de que, se s podemos compreender e avaliar os
saberes quando os abordamos como prticas, no se compreende por que
certas prticas podero ser excludas dessa compreenso e avaliao por
postularem o recurso a explicaes ou interpretaes que invocam entidades
ou processos que uma forma particular de saber a cincia moderna rejeita
ou caracteriza como inexistentes. o caso, por exemplo, da referncia a
entidades sobrenaturais ou a foras que no podem ser descritas ou explicadas no quadro da cosmologia racionalista que enquadra a cincia moderna,
mas so cruciais para as explicaes do mundo, das coisas e dos seres que
foram elaboradas no quadro de outras cosmologias e formas de envolvimento activo com o mundo. Se a demonstrao da verdade de um enunciado
ou da eficcia de uma aco est nas suas consequncias, no far sentido
postular a excluso ex ante de certas formas de descrio ou de explicao
como falsas ou irracionais.
A emergncia do prprio projecto de uma epistemologia do Sul deve ser
compreendida como parte de uma histria, de um percurso que parte do
envolvimento crtico com as epistemologias dominantes associadas s cincias modernas, com as suas tenses, dinmicas de debate e propostas de
inovao, convergindo com o que Santos designou de crtica interna da
cincia. Num segundo momento, a crtica das cincias passou a outro patamar, o da crtica a partir de saberes, conhecimentos e prticas que a epistemologia dominante caracteriza como no-cientficos ou aos quais, sumariamente, nega qualquer valor cognitivo. Neste segundo momento, a prpria
concepo da epistemologia como discurso normativo sobre as cincias,
como lugar de elaborao de uma soberania epistmica que permite dis
tribuir a qualidade do que e no conhecimento que posta em causa.
A consequncia deste passo , aparentemente, paradoxal. Se a epistemologia um projecto hegemnico, de imposio de uma soberania epistmica,
indissocivel da cincia moderna, como entender um projecto alternativo
que retoma a prpria ideia de epistemologia para caracterizar de maneira
positiva a diversidade das formas de conhecimento existentes no mundo e
as condies da sua validade? Num texto recente, Santos aponta duas chaves que permitem responder a este aparente paradoxo. O primeiro a
caracterizao da epistemologia do Sul como uma epistemologia geral da

64 | Joo Arriscado Nunes

impossibilidade de uma epistemologia geral. Esta concepo incomensurvel com a de uma epistemologia que define a soberania epistmica, que
atribui a uma forma de conhecimento o poder de definir a existncia e a
validade de todos os outros modos de conhecimento. O segundo a formulao de um programa de investigao que implica reexaminar a epistemologia dominante a partir dos olhares novos ancorados nas experincias
histricas e emergentes do Sul. Estes podem ser os pontos de partida para,
seguindo uma via aberta pelo prprio Boaventura de Sousa Santos em
trabalhos anteriores, procurar um envolvimento activo e crtico com as
verses da epistemologia do Norte que mais avanaram na crtica epistemologia dominante, e que melhor podero protagonizar um dilogo que
tenha como horizonte a descolonizao da reflexo epistemolgica. As
condies de viabilidade desse dilogo, contudo, esto ainda longe de ser
realizadas. O que separa a crtica epistemolgica produzida no Norte da
epistemologia do Sul radica numa oposio mais ampla entre um pensamento abissal, associado ao projecto da modernidade, e uma diversidade
de formas de pensamento que apontam para a emergncia de um pensamento psabissal.
No que se refere epistemologia, o pensamento abissal funda-se no que
Santos designa de linha abissal epistemolgica. A linha abissal epistemolgica
apresenta uma vertente interna e uma vertente externa. A primeira coloca
todos os saberes e enunciados com pretenso a enunciados de conhecimento
que no sejam reconhecidos pelas formas vigentes de exerccio da soberania
epistmica sumariamente arrumados do lado da no-cincia como
vectores de erro ou de ignorncia, como crenas ou formas de superstio.
A segunda vertente amplia essa desqualificao, seja atravs da apropriao
de alguns desses saberes, mas condicionando a respectiva validao ao tribunal da soberania epistmica ou s soberanias particulares de diferentes
domnios do saber certificado veja-se, por exemplo, a transformao dos
saberes locais sobre a biodiversidade em etnocincias , seja eliminando-as
ou queles(as) que so os sujeitos desses saberes, atravs de diferentes formas de epistemicdio desde a evangelizao e a escolarizao ao genocdio
ou devastao ambiental. A transformao do saber e do conhecimento
em algo que pode ser objecto de apropriao privada, separado dos que o
produzem, transportado, comprado e vendido, sujeito a formas de direito
de propriedade estranhas ao contexto em que esse saber ou conhecimento
foi produzido e apropriado colectivamente corresponde, de facto, a uma
operao de eliminao obscurantista de saberes e de experincias, em nome
da sua racionalizao e da sua subordinao aos cnones epistemolgicos
associados cincia moderna. Esse resultado pode ser obtido, assim, atravs

O resgate da epistemologia | 65

de dois caminhos: o da destruio fsica, material, cultural e humana, e o


da incorporao, cooptao ou assimilao (Santos, 2007b: 9).
Perante este panorama, at que ponto e como ser possvel alimentar a
esperana de um dilogo construtivo entre as formas de crtica epistemolgica imanente que tm marcado o debate no Norte e a epistemologia
do Sul em construo?
Se as crticas naturalistas e feministas e as orientaes mais recentes
dos estudos sociais da cincia tm procurado elucidar a relao constitutiva
entre o epistemolgico, o ontolgico e o tico-normativo que caracteriza os
saberes cientfico-tcnicos modernos, pouco clara a sua posio em relao aos outros saberes, no-cientficos, e s condies da sua validao.
certo que o que a crtica feminista tem designado de epistemologias posicionadas ou situadas tem em ateno as diferentes configuraes de saberes que so accionadas por actores especficos, incorporando histrias ou
experincias colectivas, em circunstncias ou situaes particulares. Mas
a validao desses outros saberes, como sugerido pelos trabalhos de
Harding, parece passar pela sua incluso num repertrio alargado de cincias ou de saberes cientficos, como se fosse necessrio esse reconhecimento
nos termos dos modos hegemnicos de conhecimento para que o dilogo
entre os saberes se torne, seno possvel, pelo menos produtivo. Seria legtimo perguntar se, perante estas posies, o mesmo no poderia dizerse do
recurso ao termo epistemologia para falar das condies de produo,
apropriao e validao das diferentes formas de saber. O problema s se
coloca quando se pensa o uso de expresses como cincia ou epistemologia (ou filosofia, ou literatura, ou economia, ou poltica, ou
religio) no modo de pensar categorial prprio do pensamento abissal.16 Ao passarem do pensamento abissal para uma constelao de pensamento ps-abissal, os termos so reapropriados no quadro de configuraes
de sentido e de contextos de prticas distintos. No sendo possvel, pelo
menos na actual fase de transio, a eliminao pura e simples dos velhos
termos e a sua substituio por termos radicalmente novos, toda a inovao
conceptual ou categorial passar, necessariamente, por esse processo de
reapropriao-transformao. Mas torna-se tanto mais importante, por isso,
examinar de perto quais as transformaes por que passam esses termos
nesse processo, e o que eles passam a significar nas novas condies do seu
uso. Uma das implicaes dessa reapropriao do conceito de epistemologia a sua vinculao, ancoragem ou enraizamento em experincias histricas que situam os seus protagonistas e que permitem vincular esse projecto
A expresso pensar categorial tomada de emprstimo a Hugo Zemelman.

16

66 | Joo Arriscado Nunes

a uma mais ampla constelao da libertao. A epistemologia do Sul


aparece como uma refundao radical da relao entre o epistemolgico, o
ontolgico e o ticopoltico a partir, no de uma reflexo centrada na cincia, mas em prticas, experincias e saberes que definem os limites e as
condies em que um dado modo de conhecimento pode ser traduzido
ou apropriado em novas circunstncias, sem a pretenso de se constituir
em saber universal. Se todos os saberes so reconhecidos, a validade de cada
um deles depende do modo como est vinculado s condies situadas e
pragmticas da sua produo e apropriao. As hierarquias dos saberes no
podem ser definidas a partir da soberania epistmica de um modo de saber
ou de uma instncia externa aos saberes, mas de forma pragmtica, isto
, indissocivel das prticas situadas de produo dos saberes. este tipo
de relao que define o que Santos designa de ecologia de saberes:
A ecologia de saberes no concebe os conhecimentos em abstracto, mas antes como
prticas de conhecimento que possibilitam ou impedem certas intervenes no mundo
real, e deixa de conceber a cincia como a referncia ou ponto de passagem obrigatrio para o reconhecimento de todos os saberes e conhecimentos. Deste modo, a
prpria concepo do que a epistemologia que radicalmente transformada. Um
pragmatismo epistemolgico , acima de tudo, justificado pelo facto de as experincias de vida dos oprimidos lhes serem inteligveis por via de uma epistemologia das
consequncias. No mundo em que vivem, as consequncias vm sempre primeiro
que as causas. (Santos, 2007b: 28)

Se o que caracteriza a epistemologia do Sul um pragmatismo epistemolgico que privilegia as consequncias em relao s causas, no ser aqui
que poderemos encontrar um ponto de convergncia com as preocupaes
epistemo-onto-ticas das crticas naturalistas e feministas epistemologia?
A influncia nem sempre reconhecida, mas nem por isso menos presente
do pragmatismo filosfico nessas crticas permite, pelo menos, fixar o ponto
de partida possvel de um exerccio de traduo que poder ajudar a identificar as preocupaes comuns, mas tambm as concepes divergentes
que movem os dois campos em dilogo.
5. Concluso
Regressemos, para concluir, proposta, mencionada mais acima, atravs da
qual Boaventura de Sousa Santos procura dar corpo tarefa de construo
epistemolgica de uma ecologia de saberes (Santos, 2007b: 33). O autor
identifica trs conjuntos principais de questes, relacionados com a identificao de saberes, com os procedimentos que permitem relacion-los

O resgate da epistemologia | 67

entre si e com a natureza e avaliao das intervenes no mundo real que


possibilitam (ibid.). Em relao ao primeiro conjunto, afirma-se que as
questes suscitadas tm sido ignoradas pelas epistemologias do Norte
global (ibid.). De facto, a afirmao verdadeira, tambm, para os outros
dois conjuntos. Enquanto projecto filosfico, a epistemologia do Norte,
como foi recordado na seco 2, teve sempre como objectivo a identificao
de uma forma particular de conhecimento, o conhecimento cientfico, e dos
critrios que permitem demarcar a cincia de outros modos de conhecimento. De facto, a prpria atribuio da qualidade de conhecimento a
um modo de envolvimento ou de relao com o mundo que constitui o
objectivo ltimo da epistemologia. Da que as interrogaes de que fala
Santos sejam relevantes para a epistemologia apenas enquanto permitem
realizar o trabalho de demarcao que atribui cincia um privilgio epistemolgico que a define como o modo de produzir conhecimento verdadeiro
sobre o mundo e, consequentemente, o interesse por outros modos de
conhecer apenas enquanto outros da cincia, incapazes de estabelecer a
distino entre a verdade e o erro. Um programa como este no capaz de
reconhecer outros modos de conhecer, a no ser para submet-los a uma
forma de soberania epistmica que toma a cincia como modelo de toda a
maneira verdadeira de conhecer.
Esta observao sugere a necessidade de um novo uso da palavra epistemologia, que passaria a designar, no um programa filosfico alternativo,
mas o que Santos designa por programa alternativo de alternativas, opondo
a todas as formas de soberania epistmica a noo de ecologia de saberes.
Deparamos, aqui, com um exemplo do conhecido problema de ter de usar
de modo subversivo as ferramentas conceptuais e tericas do pensamento
do Norte ou, como diz Santos (2007b: 33), de como combater as linhas
abissais usando instrumentos conceptuais e polticos que as no reproduzam. A resposta ter de ser pragmtica: ao usar a expresso epistemologia do Sul, estamos a utiliz-la num quadro que no o quadro familiar
em que se entende o que a epistemologia, mas que adequado a interrogaes novas que no possvel formular a partir do que Santos designa
por pensamento abissal.
A vinculao (explcita) da proposta de uma epistemologia do Sul e do
seu corolrio, a concepo do universo dos saberes como uma ecologia, a
uma concepo pragmtica dos saberes, das formas da sua produo, validao, circulao, apropriao, partilha e avaliao, permite, ao mesmo
tempo, assinalar a relevncia de um pensamento alternativo de alternativas
epistemolgicas e encontrar as convergncias que tornem vivel e produtivo
o dilogo com as formas mais recentes e mais inovadoras de crtica episte-

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molgica que tm aparecido em ligao com os estudos sociais da cincia,


os estudos feministas e ps-coloniais e a filosofia naturalista das cincias.
O pragmatismo advogado por Santos, porm, apesar das suas parecenas de famlia com a corrente filosfica do mesmo nome, emerge de uma
reconstruo radical que resulta do encontro entre as experincias de popula
es, grupos e colectivos subalternos, especialmente no Sul global, e o fazer
trabalhar as propostas de filsofos pragmatistas como William James e
John Dewey para a crtica das epistemologias convencionais. na referncia explcita ao mundo e s experincias dos oprimidos como lugar de
partida e de chegada de uma outra concepo do que conta como conhecimento ou como saber que a epistemologia do Sul confronta o pragmatismo
com os seus limites. Esses limites so os limites da crtica da epistemologia
no quadro do pensamento abissal.

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