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Annuaire de l'cole pratique

des hautes tudes (EPHE),


Section des sciences
religieuses
122 (2015)
2013-2014

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Mohammad Ali Amir-Moezzi

Thologie et exgse de lislam shiite

Thologie et exgse de lislam shiite


Anne 2013-2014 (semestre sabbatique)

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Rfrence lectronique
Mohammad Ali Amir-Moezzi, Thologie et exgse de lislam shiite, Annuaire de l'cole pratique des hautes
tudes (EPHE), Section des sciences religieuses [En ligne], 122|2015, mis en ligne le 09 septembre 2015, consult
le 15 septembre 2015. URL: http://asr.revues.org/1332
diteur : EPHE - cole pratique des hautes tudes
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Thologie et exgse de lislam shiite


M.Mohammad Ali Amir-Moezzi
Directeur dtudes

Ayant bnfici dun semestre sabbatique, le directeur dtudes sest content de


profiter des derniers mois de lanne universitaire pour introduire ses sminaires
de lanne prochaine sur la figure de Al b.Ab lib (quatrime calife de lislam
et premier imam des Shiites) entre lhistoire et leschatologie. Il insiste quil sagit
bien de la figure de Al et non de son personnage historique sur lequel presque
rien de certain nest connu, si ce nest quelques vnements majeurs de sa vie dans
leurs grands contours.
Lessentiel des sminaires a ainsi t consacr lexamen de travaux scientifiques
sur les difficults de la recherche sur les personnages importants de lislam naissant,
commencer par le Prophte lui-mme, et ce cause des problmes poss par nos
sources. Dans un article, paru il y a une vingtaine dannes et rest clbre, Jacqueline
Chabbi avait soulign limpossibilit dtablir une biographie historique de Muammad
tant les sources sur lui sont tardives, contradictoires, pleines dapproximations et
derreurs, thologiquement et politiquement orientes car appartenant des temps
diffrents de lpoque du Prophte et des mouvements religieux divergents1. Deux
autres articles consacrs aux mmes questions ont galement t tudis: celui de
F.E.Peters, The Quest of the Historical Muammad2, et celui de G.Hagen,
TheImagined and the Historical Muammad3. Enfin, lintroduction de Harald
Motzki The Biography of Muammad, ouvrage collectif dirig par lui, a t examin4. Une phrase de cette introduction rsume parfaitement notre problmatique:
On the one hand, it is not possible to write a historical biography of the Prophet without
being accused of using the sources uncritically, while on the other hand, when using
the sources critically, it is simply not possible to write such a biography5.

Le personnage de Al est sans doute aussi problmatique, voire davantage, que


celui du Prophte. Il constitue en effet le centre de gravit de trois vnements
historiques indissociables dans leur gense comme dans leurs dveloppements
ultrieurs, vnements majeurs qui ont faonn les dbuts de lislam et conditionn
son destinjusqu nos jours: le problme de la succession du Prophte, les conflits et
guerres civiles entre les musulmans qui ont dur plusieurs sicles et enfin llaboration
1. J. Chabbi, Histoire et tradition sacre. La biographie impossible de Mahomet , Arabica 43
(1996), p.189-205.
2. F.E.Peters, The Quest of the Historical Muammad, The International Journal of Middle
East Studies 23 (1991), p.291-315.
3. G.H agen, The Imagined and the Historical Muammad, Journal of the American Oriental
Society 129/1 (2009), p.97-111.
4.H.Motzki (dir.), The Biography of Muammad: the Issue of the Sources, Leyde-Boston-Cologne 2000.
5. Ibid., p.xiv.

Annuaire EPHE, Sciences religieuses, t. 122 (2013-2014)

Rsums des confrences (2013-2014)

des sources scripturaires de lislam, savoir le Coran et le Hadith (ces questions ont
t tudies dans le dernier ouvrage du directeur dtudes: Le Coran silencieux et
le Coran parlant. Sources scripturaires de lislam entre histoire et ferveur6).
Les qualificatifs voqus plus haut pour les sources sur Muammad peuvent
sappliquer mutatis mutandis celles consacres Al, cette diffrence prs que,
autour de celui-ci et de son entourage (par exemple son pouse Fima ou son fils
al-usayn), les clivages paraissent avoir t encore plus violents. cet gard, quelques
tudes rcentes ont t prsentes et analyses :
W.Madelung, Social Legislation in Srat al-Azb, dans A.Cilardo (d.), Islam
and Globalisation. Historical and Contemporary Perspectives. Proceedings of
the 25th Congress of lUnion Europenne des Islamisants et Arabisants, LouvainParis-Walpole 2013, p.197-203;
Id., Introduction la partie History and Historiography, dans F.Daftary,
G. Miskinzoda (d.), The Study of Shii Islam: History, Theology and Law,
LondresNewYork 2014, p.3-16;
B.Beinhauer-Khler, Fima bint Muammad. Metamorphosen einer frhislamischen Frauengestalt, Wiesbaden 2002, p.39-56;
V.K lemm, Image formation of an Islamic legend. Fima, the daughter of the
prophet Muammad, dans S.Gnther (d.), Ideas, images, and methods of
portrayal. Insights into classical Arabic literature and Islam, Leyde-Boston 2005,
p.181-208 (surtout p.184-190).
Ainsi, la vie du Al historique semble ( jamais?) perdue dans le tourbillon des
conflits qui secourent les premiers temps et les premiers crits de lislam. Lesouvrages,
voire les encyclopdies de type hagiographique et apologtique sur Al, crits surtout
par des auteurs musulmans, sont plthoriques mais lhistoire critique des sources sur
lui et les problmes de toutes sortes quelles posent restent crire. Dans ltat actuel
de la recherche, on peut avoir recours aux articles synthtiques de lEncyclopdie de
lIslam, 2e d. (L.Veccia Vaglieri), de lEncyclopaedia Iranica (I.K.Poonawala,
E.Kohlberg), de lEncyclopaedia of the Qurn (A.S.Asani) ou de lEncyclopedia of
Islam 3 (2008-2, p.62sqq. par R.Gleave); voir aussi louvrage collectif: A.Y.Ocak
(d.), From History to Theology: Al in Islamic Beliefs7.
En revanche, faire une histoire des diverses reprsentations de Al dans les
diffrents milieux intellectuels et spirituels musulmans est envisageable, et cest
quelques aspects de cette histoire que seront consacrs les sminaires de lanne
prochaine.

6. M.-A.Amir-Moezzi, Le Coran silencieux et le Coran parlant. Sources scripturaires de lislam entre


histoire et ferveur, Paris 2011; trad. anglaise sous presse Columbia University Press, New York.
7.A.Y.Ocak (d.), From History to Theology: Al in Islamic Beliefs, Trk Tarih Kurumu, Ankara 2005.

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