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FIRMES ET TERRITOIRES
JE TAIME MOI NON PLUS
par

Pierre VELTZ
Directeur de lcole Nationale des Ponts et Chausses (ENPC)
Sance du 9 janvier 2002 (3me sance)
Compte rendu par Thomas Paris

En bref
Firmes et territoires entretiennent des rapports ambivalents et
complexes, tant dans la diversit des logiques sur lesquelles ils
reposent que dans la multitude des dterminants quils impliquent.
Les dterminants du dynamisme conomique sont plus subtils que
les critres classiques de la gographie de la localisation que sont
le cot ou la qualit des ressources, les dotations en infrastructures,
etc.
Pierre Veltz aborde la question de ces rapports en partant de
lobservation de la gographie conomique franaise et de son
volution au cours de ces cinquante dernires annes, pour ensuite
semployer mettre en vidence les grandes logiques qui les
fondent, et la diversit des situations dans lesquelles ils
sinscrivent. Ce constat que le dveloppement local nest pas
modlisable, parce quil implique des processus sociaux,
organisationnels, historiques, soulve la question du rle des
pouvoirs publics dans de tels processus.

*pour le sminaire
Ressources Technologiques et Innovation
**pour le sminaire
Vie des Affaires
(liste au 1er avril 2002)

LAssociation des Amis de lcole de Paris du management organise des dbats et en diffuse
des comptes rendus ; les ides restant de la seule responsabilit de leurs auteurs.
Elle peut galement diffuser les commentaires que suscitent ces documents.

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1

EXPOS de Pierre VELTZ


Il y a deux faons daborder la question des relations entre firmes et territoires : par les firmes
ou par les territoires. Lentre par les firmes consiste partir de leur structure dactivit, de
leur structure dorganisation, pour observer comment cela se dploie dans le territoire.
Lentre par les territoires, cest partir des effets de la gographie conomique pour remonter
au point de vue des firmes. Jai pris le deuxime parti, pour vous proposer un tableau gnral,
dont les consquences sur laction ne sont pas de lordre de la prescription mais relvent
plutt de la mise en contexte. Il ne sagit donc pas dlaborer une thorie gnrale de la
localisation, ni de proposer des recettes sur le dveloppement local et la manire dinciter les
territoires avoir des stratgies gagnantes vis--vis des entreprises.
Le tableau que je vous propose comporte trois parties. La premire consistera en une fresque
sur lvolution de la gographie conomique franaise depuis la Seconde Guerre mondiale.
Dans la deuxime, je mettrai en vidence des logiques globales dans les relations entre un
tissu conomique, des entreprises et des territoires. Jen distinguerai deux : une logique
dexternalits relationnelles, et une logique de gestion du risque et de rduction des
incertitudes. Dans un troisime temps, jessaierai de faire apparatre la diversit que lon peut
trouver dans les rapports entre firmes et territoires : je prsenterai cette diversit sous langle
dune part des grands types de firmes, dautre part des fonctions des firmes.
Lvolution de la gographie conomique franaise
La Seconde Guerre mondiale marque une csure majeure dans lvolution de la gographie
conomique de la France. Auparavant, la carte de la France conomique est caractrise par la
superposition de quatre couches. Lagriculture, qui est encore un trs gros employeur
lpoque, prsente un panorama trs diversifi, avec des rapports au territoire trs diffrents
selon les rgions. Les industries lourdes sont trs lies la gographie des matires premires
et de lnergie, et sont, contrairement par exemple lAllemagne, trs imbriques dans le
monde rural. Les industries nouvelles qui se dveloppent, comme llectricit, la chimie, sont
des industries extrmement locales : ainsi lindustrie lectrique en France sest-elle
dveloppe exclusivement en milieu urbain, et plus prcisment en rgion parisienne,
premire rgion industrielle franaise. Enfin, les industries traditionnelles sur le modle du
district constituent la quatrime couche. Ces districts rsultent dune industrialisation des
mtiers de lartisanat. Vous en trouvez un trs bon panorama dans le livre de rfrence de
gnrations dcoliers, le Tour de France par deux enfants, qui savre tre un tour de France
des spcialits rgionales : la coutellerie Thiers, la serrurerie dans le Vimeu, etc.
La taylorisation du territoire franais
Les Trente Glorieuses vont donner lieu une restructuration radicale de cette gographie, qui
oprera ds le dbut des annes 1950, acclrera partir du milieu des annes 1960 pour enfin
donner toute sa mesure aprs 1968. Cette restructuration se manifeste dabord par la monte
en productivit de lagriculture, qui dgage des masses considrables de main-duvre
potentielle, auxquelles sajoute, dans le contexte du baby-boom, celle provenant de la mise au
travail salari des femmes, et limportante main-duvre immigre appele pour pallier les
fortes tensions sur le march du travail entre 1955 et 1962. Toutes ces mains-duvre sont
mises au travail, et au travail industriel. Sopre ainsi ce que lon appelle la taylorisation du
territoire franais, dont le phnomne majeur, la dcentralisation industrielle, est en ralit
une dconcentration industrielle : toutes les branches qui sont cratrices demplois
principalement lautomobile, llectronique, la mcanique sont des industries
essentiellement parisiennes, qui se redploient massivement hors de Paris pendant cette
priode. Cette vague de crations considrables dunits industrielles, employant une mainduvre relativement peu qualifie, se fait grosso modo dans toute la partie nord de la
France : lOuest, le Centre, lEst lAlsace tant un peu part , une partie du NordPas-deCalais. Seul le Midi reste en dehors de ce mouvement qui voit une grande partie de la France

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connatre un redploiement de ses actifs humains et de ses activits, par la cration de ces
multiples units.
Lexemple de Moulinex est assez paradigmatique. Jean Mantelet, inventeur du moulin
lgumes, tait la tte dune usine de mcanique Montreuil et avait anticip le
dveloppement de llectromnager. Ayant trs vite compris que, pour dvelopper son
entreprise, il lui fallait sortir de Montreuil, il a analys les bassins demploi potentiels de
Normandie, pour dcider de son implantation. Lautomobile constitue un autre exemple
intressant, dans la mesure o il sagissait dune industrie trs parisienne et que les
constructeurs ont vu leur intrt quitter Paris du fait de la pnurie de main-duvre et de la
syndicalisation trs forte de ce bassin. Lensemble de lindustrie automobile a donc
progressivement quitt Paris. Le cas de llectronique est un peu compliqu du fait dun vaste
remaniement des structures capitalistes dans des processus de fusion et dacquisition, mais la
logique territoriale qui en ressort est trs limpide : les emplois dexcution en province, et les
emplois de conception et de direction en le-de-France.
Ce dveloppement territorial a t htronome, pilot de lextrieur. Nous avons ralis une
tude dans la zone industrielle dArgentan, qui constitue un cas typique de la dcentralisation.
Il y avait l au dpart un certain nombre dentreprises locales, lactivit principale tant le
chemin de fer, qui tait dailleurs un germe de la dcentralisation, car il impliquait la prsence
non seulement de paysans mais aussi douvriers mcaniciens et lectromcaniciens.
Petit petit, toutes les entreprises de la zone industrielle, qui taient des entreprises
rgionales, sont rentres dans lorbite de groupes nationaux. partir de ce moment-l,
Argentan ntait plus du tout le centre de dcisions, avec toutes les consquences que cela
impliquait pour la population locale qui perdait en quelque sorte prise sur son destin.
cette priode sopre une convergence territoriale, en termes de revenus et de PIB des
diffrentes rgions. Au dpart, il y a des diffrences de salaires considrables entre la
Normandie ou la Basse-Normandie et la rgion parisienne. Mais la distribution importante de
revenus dans ces rgions anciennement rurales entrane un processus de convergence
interterritoriale.
Notons quaucun autre pays na connu un processus aussi clair et aussi marqu que la France.
LAllemagne a connu des bouleversements profonds aprs la guerre et la carte conomique a
volu en consquence, avec la migration de nombre dentreprises berlinoises vers
lAllemagne de lOuest. Dans les annes 1980, la structure de lAllemagne est trs diffrente
car les industries restent base rgionale : Mercedes-Benz est une entreprise du Bad
Wrtemberg, BMW est bavaroise, Siemens, qui tait la grande entreprise berlinoise, est
devenue une industrie principalement bavaroise.
La re-mtropolisation de lactivit
La fin des annes 1970 et les annes 1980 sont marques par de grands changements dans les
structures dactivit mmes : crise des industries lourdes et arrt de la cration demplois
industriels dun ct, monte trs forte des activits du tertiaire de lautre. Ces changements
dans la gographie conomique se traduisent par le phnomne majeur de la priode : la remtropolisation de lactivit. Entre 1982 et 1990, lle-de-France contribue pour la moiti au
diffrentiel demplois en France : cela rsulte la fois dune cration massive demplois
tertiaires et dune dsindustrialisation de lle-de-France. Malgr cette volution, la rgion
parisienne, et un moindre degr, Lyon, Grenoble ou dautres villes de province, restent les
vritables ples de commandement de lindustrie franaise.
Cette priode est aussi marque par un changement dans la sociologie des actifs : le
diffrentiel total demplois des annes 1980 est gal dun ct au diffrentiel de lactivit
fminine, et de lautre au diffrentiel demplois de cadres. Au dbut des annes 1990, les
emplois se rpartissent quitablement entre ouvriers, employs et cadres. En 1999, pour la
premire fois, leffectif ouvrier sera dpass par celui des employs.
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Consquence de la re-mtropolisation : rapparaissent de manire assez nette des ingalits


territoriales. Les travaux de Laurent Davezies montrent comment, la fin des annes 1980 et
au dbut des annes 1990, lcart entre les dpartements les plus riches et les dpartements les
plus pauvres saccrot sensiblement. De mme, la structure douverture des ingalits
lintrieur des grandes mtropoles est sensiblement identique Paris, Lyon ou Marseille, o
lon observe un appauvrissement relatif des communes les plus pauvres.
Ces transformations posent plusieurs types de questions aux responsables de lamnagement
du territoire. Dabord, leurs outils traditionnels ne sont plus adapts. Ils consistaient
essentiellement ngocier avec les grands groupes industriels pour quils installent une unit
dans tel ou tel bassin. Or il devient difficile de ngocier avec des secteurs qui perdent des
emplois, ou avec le tertiaire qui se dveloppe de manire beaucoup plus diffuse. Ensuite, se
pose la question dun retour la situation de Paris et le dsert franais, en plus accentue.
Enfin, quoi faire face ce processus douverture des ingalits ? Cette question se pose
dautant plus que lon constate que la crise en France (et dailleurs en Europe), contrairement
aux tats-Unis, nentrane pas daugmentation de la mobilit des actifs1 et quil ne reste donc
comme facteur de rgulation des ingalits territoriales que le dplacement du capital.
La priode 1990-2000
La dcennie 1990 est htrogne : la premire moiti est une priode de vache maigre, et, la
seconde, aprs 1996, est une priode de croissance, notamment de croissance de lemploi, trs
forte, puisque 2000 est lanne du XXe sicle la plus cratrice demplois en France. Du point
de vue territorial, les tendances sont difficiles analyser du fait de cette htrognit de la
priode et du manque de repres statistiques intermdiaires. On observe nanmoins que le
phnomne de mtropolisation se poursuit, mais de manire plus rpartie. Le taux de
croissance en population et en emplois de lle-de-France sur lensemble de la priode est
deux fois moins rapide que dans les annes 1980 : cest la consquence de cette premire
priode particulirement difficile que les grandes agglomrations, plus axes sur les marchs
internationaux, ont subi de plein fouet. Sur lensemble de la priode, onze agglomrations
expliquent la moiti de la croissance sur lensemble du pays : Paris mais aussi Toulouse,
Lyon, Montpellier, Nantes Insistons toutefois sur le fait que ce processus statistique de
concentration sur les grandes mtropoles nexclut pas lexistence de poches de dynamisme en
dehors des mtropoles.
Une France duale
On peut donc identifier deux grandes priodes dans laprs-guerre : les Trente Glorieuses, et
laprs-Trente Glorieuses. La deuxime est marque par une remonte des ingalits, mais
aussi par un certain dcouplage entre les centres et les priphries des rgions. Autant le
dveloppement des Trente Glorieuses tait extensif, avec une homognit au sein des
rgions, autant il se fait de manire relativement dconnecte entre les centres et les
priphries : par exemple, la situation de Toulouse est aujourdhui beaucoup plus proche de
celle de Paris que de celle de la rgion Midi-Pyrnes.
Cest vrai lchelle rgionale, cest vrai aussi lchelle nationale car les mtropoles sont de
plus en plus insres dans des rseaux de mtropoles. Cest encore vrai lchelle
internationale, o les dveloppements des relations entre les grands ples sont plus rapides
que ceux entre ces ples et leurs priphries. Le dveloppement se fait dans le cadre de ples
en rseaux et non plus de faon extensive : cest cette nouvelle gographie conomique que
jai rsume par la mtaphore dconomie darchipel2. Singapour en est une excellente
illustration : ville sans arrire-pays, elle fonctionne selon une logique de cit-tat, en
opposition ltat-nation qui implique des subventions interterritoriales et intersectorielles.
1

Une tude a montr que llasticit de la mobilit par rapport aux diffrences de salaire tait considrablement
plus forte aux tats-Unis par rapport lEurope.
2 Pierre Veltz, Mondialisation, villes et territoires : une conomie darchipel, PUF, 1996.
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Pour terminer sur cette fresque, il me faut dire un mot des activits non marchandes. En
France, le taux de prlvement obligatoire est de lordre de 50 %, ce qui signifie que la moiti
de lconomie nationale fonctionne en dehors du march. Tout ce pan de notre conomie nest
pas rparti de manire homogne sur lensemble du territoire. On peut lobserver de deux
faons, dune part en isolant les activits qui sont lies la dpense publique, et dautre part,
en distinguant, avec Laurent Davezies, les activits de type rsidentiel, qui sont directement
lies au fonctionnement du territoire, et les activits de type basique, celles qui sont
exportatrices dans lindustrie comme dans le tertiaire (par exemple un CHU). Lorsque lon
analyse lconomie franaise selon le premier dcoupage, on observe une distribution trs
disparate des activits hors march concurrentiel, cest--dire les emplois publics ou les
injections de revenus comme les retraites. un extrme, ils reprsentent lcrasante majorit
des revenus dans les chefs-lieux de dpartements ruraux : par exemple 80 % Mont-deMarsan. lautre extrme, ils sont beaucoup moins importants dans les mtropoles, avec ce
rsultat paradoxal que, malgr la concentration des activits administratives, Paris est de loin
la ville la plus prive de France. Avec le second dcoupage, on saperoit que lconomie
rsidentielle est trs importante par rapport lconomie exportatrice.
En forant un peu le trait, on observe finalement une France duale, avec dun ct des grands
ples qui sont trs impliqus dans les marchs internationaux et en subissent les contrecoups
en direct, et de lautre, un grand arrire-pays qui vit principalement de la redistribution et qui
subit les changements de conjoncture de faon moins directe. Cette dualit risque de se
traduire par un dcalage culturel, dont on commence ressentir certaines traces : les sondages
montrent bien que la perception de la mondialisation diffre entre ces deux France, et quelle
apparat beaucoup plus angoissante chez ceux qui ne la vivent pas directement. Des
phnomnes comme des fermetures dusines sont ressentis dautant plus durement dans des
rgions o les activits sont globalement coupes des marchs internationaux.
Dans ce contexte, ltat, au sens large la dpense publique, la scurit sociale, le systme
des retraites, etc. , est une formidable machine de redistribution et de solidarit
gographique, sans qui les ingalits que lon constate entre les rgions seraient beaucoup
plus fortes. Cette machine existe lchelle des nations, mais nexiste absolument pas
lchelle de lEurope. Si les fonds structurels reprsentent le deuxime budget de lEurope,
cela reste du second ordre par rapport ce que redistribuent les tats de manire automatique,
sans proccupation gographique.
Entreprises et territoires : deux logiques
Les localisations gographiques aujourdhui se font globalement plutt au profit des zones
riches et dveloppes (en particulier les grandes mtropoles) quau profit des zones pauvres et
priphriques. Cest vrai lchelle de la France, cest vrai aussi lchelle mondiale. En
marge de ce mouvement de polarisation, lorsquon considre les ples secondaires, il y a
manifestement une certaine indtermination gographique par rapport aux paramtres
classiques. Certains ples arrivent se dvelopper sans aucun des atouts gographiques
connus, par exemple en tant trs mal situs sur les infrastructures. Les dterminants du
dynamisme conomique sont donc plus subtils que les dterminants classiques de la
gographie de la localisation : le cot ou la qualit des ressources, les dotations en
infrastructures, etc. Ils tiennent en ralit beaucoup plus des contextes sociaux ou
historiques qu des critres gographiques au sens classique du terme.
La capture dexternalits relationnelles
On peut distinguer deux grandes logiques dans les relations entre les entreprises et les
territoires. Ainsi lune des grandes ides qui a t dveloppe notamment partir de
lexemple des districts italiens, mais qui mrite dtre largie voire gnralise, est la
prminence des externalits relationnelles comme critre de diffrenciation des territoires.
Pour en bien mesurer le poids, il est ncessaire de comprendre le processus douverture de

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lconomie linternational et la modification profonde des univers concurrentiels quelle


entrane.
Entre la fin des annes 1970 et les annes 1980, les oligopoles nationaux ont explos au profit
doligopoles en voie de mondialisation, beaucoup plus instables, beaucoup plus
concurrentiels, et qui placent les grandes firmes et leurs nbuleuses dans une vritable
concurrence. Jusqualors, seuls les acteurs moyens taient concerns par la concurrence, les
grands acteurs mondiaux cherchant surtout sen protger en organisant des oligopoles
nationaux. La mondialisation a plong les grands groupes nationaux dans une concurrence
relle, et les a conduits redfinir leur comptitivit dans une quation plus complexe
intgrant autour du facteur des cots, la qualit, la ractivit en termes dinnovation, la varit
des produits, etc. Cest ainsi par exemple que la sidrurgie franaise a russi sortir dune
situation qui apparaissait dsespre en jouant la carte de la qualit et de linnovation des
produits. Cest ce basculement dans un univers de concurrence relle qui a constitu le moteur
des changements dorganisation des grandes entreprises franaises.
Or, ces nouvelles formes de comptitivit rsident non plus dans la productivit des
oprations (slogan de base du taylorisme) mais dans lefficacit de ce qui se passe entre les
oprations. Jai toujours t frapp de constater lextrme diversit qui pouvait exister entre
les rsultats des diffrents sites de production dun mme groupe : des sites clones, du point
de vue des produits, du point de vue des technologies, etc., prsentent des rsultats
extraordinairement diffrents, qui ne peuvent sexpliquer que par lorganisation, la manire de
combiner les ressources. Un facteur aussi crucial que la fiabilisation des outils techniques, qui
se traduit en termes conomiques par la productivit du capital, varie considrablement, parce
quil est extrmement sensible aux questions dorganisation du fait de lintgration croissante
des systmes techniques : aujourdhui, les outils sont tellement intgrs quune panne sur un
robot peut bloquer toute une usine.
Or la fiabilisation des outils tient aux bonnes relations entretenues en amont avec le
fournisseur de loutil, et donc lexistence dun tissu relationnel correct entre les industriels et
les ingnieries. Elle tient ltroitesse de la coopration instaure entre la maintenance et
lexploitation. Elle tient lintelligence de la relation avec le client et sa capacit faire
remonter les problmes de qualit. Finalement, cest lcosystme relationnel, la qualit
dorganisation, la qualit et la densit des relations entre les acteurs, qui apparat comme le
facteur cl. Ce facteur nest ni compltement interne ni compltement externe lentreprise.
Certes, aujourdhui, un certain nombre de secteurs de production, notamment des secteurs de
production de commodits, sont capables dorganiser une production efficace dans des
environnements non efficaces : lAir Liquide est en mesure dimplanter une usine dans un
environnement quelconque, mais en fournissant la totalit des ressources ncessaires.
Seulement, cest un schma relativement limit par rapport au schma plus classique selon
lequel lenvironnement fournit gratuitement ses externalits, ses ressources immatrielles, qui
en font un environnement fertile.
Dautres lments sont cruciaux pour la comptitivit des entreprises, par exemple la capacit
dinnovation ou lapprentissage. Dans un environnement qui volue de plus en plus
rapidement, la vitesse dapprentissage est essentielle. Or on apprend mieux plusieurs que
tout seul et lisolement pour une PME constitue donc un frein majeur lapprentissage. Les
tissus de PME comme les districts italiens ont cette force davoir en groupe une capacit de
surveillance de lenvironnement, de diversification et de multiplication des capteurs. Autre
lment important, la confiance est un acclrateur des apprentissages car elle permet de faire
lconomie de la premire tape de toute relation, ltape de qualification de linterlocuteur.
Faire lconomie de cette tape est un gain considrable.
Le territoire apparat donc comme un oprateur de confiance, comme un fournisseur de
densit de relations, de facilitation des apprentissages, etc. Ce nest dailleurs pas le seul
puisque les rseaux et les diasporas le font une chelle diffrente, la grande firme le fait
aussi, mais avec des modalits et surtout un cot diffrent.

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Une logique de prservation de la mobilit


La prservation de la mobilit est lautre grande logique dans les relations entre les firmes et
les territoires. Aujourdhui, la complexit et la volatilit de lconomie font que les entreprises
pilotent vue, en particulier sur les besoins en main-duvre qualifie. Elles accordent donc
beaucoup dimportance au fait dtre dans des environnements qui leur permettent de
rpondre ces changements, de recruter mais de licencier en fonction de leurs besoins.
Recruter une main-duvre particulire est dautant plus faisable que le bassin demploi est
important, et fermer une unit est plus facile pour une entreprise quand elle est sur un march
du travail important : cest plus facile en le-de-France qu Bataville. Pour cette raison, la
taille du march du travail est un facteur implicite dans le processus de localisation de
lentreprise. La mtropole joue alors le rle dassurance de flexibilit. Cette logique de
rduction des cots de sortie est mon avis une des explications fondamentales de la
croissance des mtropoles. Cest un atout considrable pour un territoire, beaucoup plus que
les atouts directs par exemple en termes de fiscalit. Il arrive dailleurs que les territoires en
usent systmatiquement : lIrlande ou lcosse ont attir les entreprises trangres en mettant
en avant quelles pourraient repartir sans difficults.
Pour synthtiser, les territoires peuvent avoir deux types de stratgies. La premire consiste
minimiser les cots de sortie, fluidifier, rendre la localisation aussi liquide que possible.
Le risque inhrent une telle logique est une surenchre interterritoriale sur la diminution des
cots de sortie, qui peut se traduire par une certaine fragilit. La deuxime consiste faire du
territoire une matrice de ressources spcifiques, cognriques : elle repose non plus sur
labaissement des cots de sortie mais sur labaissement des cots de transaction, par
laugmentation des externalits relationnelles. Le risque est ici celui dun certain enfermement
d des effets de verrouillage dans une technologie donne : cest le problme des districts
spcialiss. Enfin, une troisime stratgie combine les avantages de lune et de lautre : cest
la logique de la mtropole, qui donne accs des rseaux dapprentissage trs performants, en
restant nanmoins ouverte.
Une diversit des rapports au territoire
Derrire les modles gnraux que jai dcrits, il subsiste nanmoins une diversit
considrable des rapports au territoire selon les activits, les types de firmes, les stratgies.
Pierre-Nol Giraud3 relve cette absurdit que le critre gographique est quasiment ni par
lconomie, alors que les types dactivits ont des rapports aux territoires extrmement
diffrencis et trs structurants.
Une diversit selon le secteur dactivit
Un premier type est constitu des activits qui jouent de la gographie tout en la niant, comme
les activits financires, qui font des arbitrages sur des taux de change. Ces activits sont
(pour le moment, mais les choses pourraient changer dans lavenir) organises sur le mode du
district, avec des curs gographiques comme Wall Street.
Le deuxime type est celui des grands ngociants, dont le rle a t trs structurant dans
lhistoire conomique du monde, et dont lactivit fondamentale consiste jouer sur les
difficults de dplacement des marchandises et les opacits dans linformation. Cette
catgorie ne peut que dcliner car il devient difficile de jouer sur les phnomnes de raret et
dopacit, du fait de la chute libre quont connue les cots de transport des marchandises4 et
de la fiabilisation du transport maritime.
Le troisime type est constitu par les manufacturiers, pour lesquels la gographie demeure un
gros problme, dans la mesure o ils restent trs imbriqus dans les territoires. Car
3

Pierre-Nol Giraud, Lingalit du monde, Gallimard, 1996.


Le cot de transport dune marchandise qui va de Singapour Chambry se divise en trois parties
comparables : Singapour-Le Havre, Le Havre-Lyon et Lyon-Chambry.
4

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aujourdhui encore, le problme de la globalisation grande chelle des oprations


manufacturires est plus ou moins bien rgl. Il est rsolu en partie par lexternalisation, mais
du point de vue du territoire, cela revient le dplacer de lorganisation sur le rseau de soustraitance, cest--dire sur le systme logistique. Cest cela qui fonde limportance du secteur
de la logistique aujourdhui. Quant aux firmes manufacturires plus petites, elles conservent
un rapport trs fort au territoire tout simplement parce quelles nont pas les moyens de se
dplacer.
Enfin, le quatrime type est celui des activits lies par nature la localisation : cest celui des
exploitants agricoles (bien que, l encore, comme le montre par exemple Bertrand Hervieu, la
contrainte territoriale naturelle se relaxe).
Une diversit selon les fonctions de lentreprise
De la mme faon, la logique de localisation varie selon les fonctions de la firme. On observe
ainsi une logique globale de rduction des siges sociaux. Les entreprises cherchent
aujourdhui afficher le sige social le plus petit possible pour la plus grande activit
possible ; cela se traduit par limplantation dactivits de production dans des zones
traditionnellement ddies aux activits de sige, par exemple La Dfense. Sopre par
ailleurs un processus de concentration pour les activits dingnierie : dans lautomobile, les
constructeurs ont tendance regrouper lensemble des comptences techniques, relatives tant
aux produits quaux process, dans des centres comme le Technocentre de Renault. La
centralisation des ingnieries saccompagne naturellement dun nomadisme important des
ingnieurs, des techniciens, etc. qui, selon le droulement des processus de conception,
alternent les phases de travail en plateau et les phases de dplacement dans les units.
En matire de production, les groupes industriels peuvent avoir une logique de constitution en
ples de comptences telle unit ddie tel produit, telle technologie, etc. qui se traduit
gographiquement par la constitution de bassins de main-duvre trs spcialise
relativement stable. Avec le dveloppement du juste--temps et des problmatiques de la
logistique, on pouvait sattendre constater des processus de focalisation, de regroupement
des fournisseurs autour des grands sites, mais ce nest en gnral pas le cas. Dans la
constitution des rseaux de fournisseurs par les entreprises industrielles, la question
gographique nintervient que comme critre secondaire, aprs les cots, la qualit et les
dlais. La fiabilit importe plus que la proximit, ce qui constitue une prime aux grandes
infrastructures : mieux vaut un fournisseur quelques centaines de kilomtres mais situ sur
une autoroute non sature, quun fournisseur dans une zone urbaine une cinquantaine de
kilomtres, spar par une dpartementale comportant des barrires de dgel.
Lensemble de ces activits peut tre dcoup en trois grandes catgories, quel que soit le
secteur considr : les activits de la conception, les activits du front (le front-office), en
contact direct avec les clients, et les activits de larrire (back-office). En prenant ce
dcoupage, il ressort que deux logiques antinomiques se dessinent aujourdhui. Dun ct, les
activits du front sont de plus en plus capillarises parce quil faut aller chercher le client chez
lui. De lautre, les activits de larrire ont tendance se concentrer sur des ples : par
exemple, on est dsormais en mesure de grer lensemble des appels tlphoniques non plus
partir dune vingtaine de centres techniques, mais partir dun centre national voire
international. Cette logique de concentration se fait plutt vers des zones mtropolitaines du
fait du besoin important en personnel qualifi. Parce quelles nont pas recours une mainduvre qualifie, les activits de centres dappels, linverse de cette logique, sont
facilement dlocalisables : cest par exemple aujourdhui la principale activit de
reconversion du nord-est de lAngleterre.

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DBAT
Un intervenant : Quel est le rle des hommes dans le dveloppement dun territoire,
autrement dit est-ce quil faut toujours un homme providentiel, un Monsieur Michelin, pour
quun territoire se dveloppe ?
Pierre Veltz : Je me suis bien gard de faire une thorie sur les facteurs qui expliquent le
dveloppement dun territoire. Cela dit, il y a effectivement des cas o un individu peut jouer
un rle trs important : limplantation de Hewlett-Packard Grenoble a t le fait dune
dcision de lun des fondateurs (je ne sais plus lequel) qui avait eu un bon contact avec Hubert
Dubedout ; le dveloppement du ple industriel breton doit beaucoup Marzin, ingnieur au
CNET et breton. De mme, des changements de maire peuvent entraner des
transformations radicales. Il peut donc y avoir des hommes providentiels, dautant plus
aujourdhui o il y a une relle indtermination quant au point de dpart dun
dveloppement
Int. : La qualit des infrastructures est-elle non dterminante ?
P. V. : Je crois effectivement quelle ne joue pas un rle aussi dcisif pour le dveloppement
que le croient de nombreux lus. Oyonnax en donne un trs bon contre-exemple, qui sest
dveloppe alors quelle tait peu accessible. De mme, il y a en France de nombreuses
entreprises mondialement leaders sur leur march, qui sont installes dans des zones recules
improbables. Il est nanmoins vrai que la proximit dun aroport peut tre importante, pour
que les cadres puissent se dplacer. Les vritables facteurs limitants ont trait au march du
travail : ces entreprises cres au fin fond de la France peuvent trs bien fonctionner tant quil
ne leur faut pas recruter en nombre.
Int. : Vous avez dit que tout ce quapportaient les territoires, en matire de marketing,
dinnovation, de stabilisation, dapprentissage, de confiance, etc., pouvait aussi bien ltre
soit par les grandes entreprises, soit par les rseaux. Peut-on ds lors vraiment isoler
lapport des territoires dans les systmes productifs locaux, des apports des grandes
entreprises et des rseaux ?
P. V. : Dabord, il faut prciser que ces systmes productifs locaux, qui incluent le Choletais,
Oyonnax, le Vimeu, etc., reprsentent 5,7 % demplois industriels franais. Sil est important
de les dvelopper, nen faisons nanmoins pas lalpha et lomga.
Ensuite, je suis convaincu quil est absolument dramatique de considrer que le
dveloppement global repose sur les grandes firmes et le dveloppement local sur les PME.
Les grandes firmes sont les acteurs-cls du dveloppement local aujourdhui. Les PME sont
souvent des filiales directes des grandes firmes, soit travaillent beaucoup pour elles. Il est
donc impratif de rintgrer les grandes firmes dans les processus de dveloppement local.
Int. : Les processus dvolution que vous avez dcrits semblent tellement forts que se pose la
question de la prise que lon peut avoir dessus. Les efforts des collectivits locales ou de la
DATAR sont-ils vains ?
P. V. : Limpact de leurs efforts est difficile mesurer mais il est vident que la gouvernance
politique locale est essentielle. On le constate ngativement, quand il ny a pas de structure
politique tant soit peu cohrente. Il y a nanmoins aujourdhui un rel manque de mdiateurs
entre le monde des entreprises et les collectivits locales, parce que les entrepreneurs ont
besoin dinterlocuteurs qui parlent leur langage et qui comprennent leurs enjeux. Aujourdhui,
ils sont face des agents de dveloppement local et conomique, qui souvent sont des
urbanistes ou des amnageurs : ils ne connaissent pas assez intimement le monde de
lentreprise. Cela se traduit par des rflexes de mfiance de la part des entrepreneurs.
En ce qui concerne la DATAR, jai essay de vous montrer que le dveloppement local
ntait pas modlisable, parce quil impliquait des processus sociaux, organisationnels,
historiques et spcifiques. Les actions possibles sont donc plus de lordre du monitoring que

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de la planification. Dans ces conditions, le rle de la DATAR, structure nationale centralise,


ne peut pas tre celui de la fin des Trente Glorieuses.

Prsentation de lorateur :
Pierre Veltz : ingnieur et socio-conomiste. Enseigne lorganisation industrielle lcole
Nationale des ponts et Chausses (ENPC) dont il est actuellement le directeur. A publi
notamment, Mondialisation, villes et territoires (PUF, 1996) ; Le nouveau monde industriel
(Gallimard, 2000) ; Des lieux et des liens : politiques du territoire lheure de la
mondialisation (Aube, 2002).

Diffusion avril 2002

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