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Le bitume:

histoire dun
matriau routier

E dit ion

dc Em brE

2011

Sommaire
Histoire du bitume

1.1 Un matriau utilis depuis lAntiquit

1.2 Un matriau toujours dactualit

Le bitume
et la construction routire

2.1 Lessor de la mobilit

10

2.2 Lindustrialisation

10

2.3 Le dveloppement durable

12

Bitume et Sant

15

3.1 La prvention

16

3.2 Les tudes

17

3.3 Le dossier REACH

19

Conclusion

21

Glossaire

22

L e b i t u m e : h i s t o i r e d u n m at r i a u r o u t i e r

Introduction
Le bitume est un matriau exploit depuis toujours pour ses qualits dadhsivit et
dtanchit. de larche de no aux citernes dEgypte, des jardins de babylone aux
navires grecs et romains, nombreuses sont les civilisations qui ont su lutiliser.
selon lancien testament, cest lui qui a t utilis pour calfater larche de no et le
berceau de mose. a babylone, ltanchit des terrasses, des palais et des jardins
suspendus tait assure par du bitume. Les Egyptiens sen servaient pour recouvrir les
voies sacres des temples, colmater canaux, digues et citernes.
En France, ds la fin du XViiime sicle, le bitume a t exploit pour les encres
dimprimerie, pour ltanchit des fortifications ou encore le graissage des essieux de
canon.
au dbut des annes 1820, il sert de revtement pour les trottoirs et les rues de Paris et
de Londres: cest le dbut dune longue histoire entre le bitume et les voies de circulation.
aujourdhui, cest plus de 85 % de la production franaise de bitume qui est utilise pour
la construction des routes et des voiries urbaines.
durable et recyclable, le bitume est aujourdhui le matriau de rfrence en construction
comme en entretien de routes. Lindustrie routire a, au fil des annes, dvelopp des
enrobs bitumineux de plus en plus performants: enrobs acoustiques qui rduisent
le bruit de roulement ; enrobs anti-ornirants qui permettent de supporter le trafic
lourd sans dformation de la chausse ; enrobs haute adhrence qui permettent de
rduire les distances de freinage ; enrobs colors ; enrobs intgrant de loxyde de
titane permettant de catalyser la transformation en nitrates des oxydes dazote dgags
par les gaz dchappement, etc. Les techniques dutilisation du bitume relvent souvent
de hautes technologies ; les entreprises franaises jouent, au niveau mondial, un rle de
premier plan dans ces innovations.

L E b i t u m E : h i s t o i r E d u n m at r i a u r o u t i E r

L e b i t u m e : h i s t o i r e d u n m at r i a u r o u t i e r

Histoire
du bitume
1.1 Un matriau utilis depuis lAntiquit
1.2 Un matriau toujours dactualit

L e bitu m e : h ist o ire d u n m a t ri a u r o utier

Histoire du bitume
Le bitume est un hydrocarbure qui sest constitu naturellement, durant une trs longue priode,
partir du plancton accumul et enfoui au fond des bassins sdimentaires. il contient en moyenne 80
85 % de carbone, 10 15 % dhydrogne, 2 3 % doxygne et, en moindre quantit, du soufre, de
lazote et divers mtaux ltat de traces. a temprature ambiante, il est trs visqueux, presque solide
et prsente deux caractristiques importantes: cest un agglomrant avec un fort pouvoir adhsif et il
est impermable leau.
on trouve le bitume lair libre sous forme de suintements, en particulier aux tats-unis, en isral, au
mexique, au Venezuela et mme en France o les sites lair libre les plus connus sont le Puy de la
Poix et la mine des rois de dallet, situs proximit de clermont-Ferrand. il existe galement des
gisements souterrains dans des roches poreuses au canada et madagascar. on parle alors dasphalte
naturel (ou de sables bitumineux ); cest en fait un mlange de bitume et de roche calcaire, connu
depuis lantiquit sous le nom grec dasphaltos, et de bitumen en latin.
on peut citer parmi les plus grands gisements dasphalte naturel celui de lle de trinidad (dcouvert en
1595 par lexplorateur anglais sir Walter raleigh) et celui des sables bitumineux de lalberta au canada
qui couvrent environ 141 000 km.

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Histoire du bitume
1.1 un matriau utilis depuis lantiquit
dans lantiquit, le bitume tait une matire premire de valeur entrant dans lconomie du Procheorient. adhsif, impermable et mallable, ses proprits avaient trouv une multitude dapplications,
notamment pour ltanchit des embarcations ou le jointement des blocs de pierre.
Les Egyptiens sen servaient pour recouvrir les chausses royales, colmater canaux, digues et citernes.
Leurs mdecins tiraient mme profit de ses vertus antiseptiques . Leurs dentistes soignaient les caries
avec un mlange de bitume et dargile.
de nombreux auteurs anciens font mention de lasphalte: Pline, strabon, Plutarque, diodore de sicile,
etc. Les gographes grecs et romains voquent les nombreuses sources exploites ds leur poque:
bakou, sur la mer caspienne, hit, prs de babylone, susiane, prs de suse, en Perse, Qayarah, prs de
Kirkouk, en msopotamie, etc.
En amrique du nord, les sables bitumineux de lathabasca tiennent leur nom de la rivire athabasca
qui passe au cur de lalberta et qui laisse apparatre sur ses rives le sable bitumineux. Par le pass,
ce bitume tait utilis par les tribus indiennes de la rgion pour impermabiliser leurs canos.

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Histoire du bitume
1.2 un matriau toujours dactualit
au XViime sicle, les artistes graveurs lutilisent pour reproduire
leurs dessins leau forte et les peintres pour lier leurs
pigments. En France, ds la fin du XViiime sicle, des gisements
dasphalte sont exploits merkwiller-Pechelbronn, en alsace,
et seyssel, dans lain, pour ltanchit des fortifications et le
graissage des essieux de canon.
au dbut des annes 1820, lasphalte commence servir de
revtement pour les trottoirs et les rues de Paris et de Londres.
En 1824, cest avec du bitume de Jude que niepce ralise
la premire photographie de lhistoire: il place des pierres
lithographiques recouvertes de bitume au fond dune chambre
obscure et obtient limage fixe dun paysage.

Nicphore Niepce

inerte, impermable et insoluble dans leau, le bitume constitue un excellent isolant thermique et
lectrique. il est utilis pour raliser des chapes dtanchit en couverture de btiments (toiture,
cuvelages), impermabiliser les parois de retenues deau (citerne, canalisation, barrage, digue la
mer) ou fabriquer des peintures, vernis et mulsions pteuses mises en uvre pour hydrofuger les
parois en bton. cest du bitume qui protge de la corrosion et de labrasion les 450 000 km de cbles
sous-marins par lesquels transitent une grande partie des communications mondiales.
Le bitume joue aussi le rle disolant phonique et thermique dans les habitations. coul dans
lpaisseur des planchers, il rduit la propagation du bruit et les pertes thermiques, au bnfice du
confort de vie et des conomies dnergie.
dans lindustrie automobile, le bitume est utilis pour amortir les vibrations. dans certains modles de
voitures, on trouve jusqu 30 pices diffrentes comportant des lments amortisseurs bitumineux.
on utilise aussi le bitume pour isoler les piles lectriques, assurer ltanchit des ouvrages dart,
favoriser la germination et la croissance des plantes sur les surfaces marachres, ou encore optimiser
les encres de journaux.
matriau de base des routes et des voies de circulation urbaines comme les pistes cyclables ou les
trottoirs, le bitume a permis une acclration et une amlioration constante de la mobilit et des
changes entre les hommes.

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Le bitume
et la construction
routire
2.1 Lessor de la mobilit
2.2 Lindustrialisation
2.3 Le dveloppement durable

L e bitu m e : h ist o ire d u n m a t ri a u r o utier

Le bitume et la construction routire


le bitume est principalement exploit dans la construction routire (85%), o il fournit le
liant des enrobs bitumineux.

2.1 lessor de la mobilit


Lemploi du bitume sest accru avec le dveloppement de lautomobile. Lutilisation du bitume,
naturellement collant, a permis de rgler le problme de la poussire engendre par la circulation sur
le macadam. Progressivement, grce leurs caractristiques de rsistance, dimpermabilit, et de
facilit de mise en uvre, des revtements bitumineux ont recouvert pratiquement toutes les routes.
En 1852, le chimiste belge Edmund J. desmedt ralise, aux abords de Perpignan, la premire chausse
revtue dasphalte naturel. bientt install aux tats-unis, il lance les premiers chantiers denrobs
bitumineux, newark, dans le new Jersey, en 1870, puis Washington d.c. en 1872.
ne en Europe, lindustrie du bitume connat alors son premier essor aux tats-unis ; elle reviendra
massivement sur le Vieux continent aprs la seconde Guerre mondiale, pour remplacer le goudron.

2.2 lindustrialisation
La densification du rseau routier et la forte demande
de bitume qui en a dcoul ont men la profession
routire sindustrialiser pour accrotre la qualit et la
productivit, entrainant une amlioration considrable
des conditions de travail des ouvriers.
Face lampleur de cette demande, les gisements
naturels ne suffisent pas couvrir les quelque
100 millions de tonnes utilises chaque anne
dans le monde. il faut donc produire du bitume par
distillation de certains ptroles bruts, dont il constitue
la partie la plus dense et la plus visqueuse.

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Le bitume et la construction routire


La production de bitume requiert des ptroles de proprits constantes et faisant lobjet de procdures
dhomologation svres. a ce titre, seulement 10% des quelque 1 300 ptroles bruts rfrencs dans le
monde ont les qualits requises, provenant principalement du moyen-orient, de russie, du mexique et
du Venezuela.
au cours des annes 60 et 70, les efforts de recherche mens par les laboratoires de ladministration,
les ptroliers et les entreprises routires permettent damliorer la qualit des matriaux. aprs le
premier choc ptrolier, le bitume devient une ressource chre quil faut conomiser. Pour relever le dfi,
les ptroliers mettent alors au point des bitumes durs qui rduisent de 20% la quantit de matriau
ncessaire, performances mcaniques et rsistance gales. aujourdhui, les enrobs bitumineux,
ncessaires la construction dune route, sont composs 95% de granulats, et 5% de bitume.
si le bitume utilis est pur dans plus de 90% des cas, dans les 10% restants, des produits lui sont
ajouts, en faible quantit (quelques pourcents au plus), pour en modifier les performances et rpondre
des contraintes particulires (ex: polymre, etc.). sont ainsi utiliss des additifs similaires ceux
utiliss pour la fabrication des adhsifs: des polymres pour amliorer les performances mcaniques,
des cires pour faciliter la mise en uvre, des rsines pour amliorer ladhsivit, etc. comme tous les
produits chimiques, les liants bitumineux sont soumis des rglementations hygine, Environnement et
scurit qui assurent une information sur les risques ventuels et les prcautions demploi associes en
fonction de leur composition.
dans les annes 1990, la piste dun bitume de synthse a t explore, sans dveloppement lchelle
industrielle car moins performant, et beaucoup trop cher. Le bitume issu du ptrole reste un matriau
peu remplaable.
la modernisation des techniques de construction routire
a lissue de la deuxime guerre mondiale, en France, la mcanisation porte sur la fabrication des granulats,
le cylindrage, la fabrication et le rpandage des liants, la fabrication de certains mlange denrobs. Le
chargement des camions et le rpandage des matriaux sont encore manuels. mais, consquence du plan
marshall, les technologies amricaines arrivent sur le sol franais, notamment celles relatives aux enrobs
chaud (le prototype du finisseur moderne a t prsent aux tats-unis en 1933).

L E b i t u m E : h i s t o i r E d u n m at r i a u r o u t i E r

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Le bitume et la construction routire


dans les annes 1950, la construction des bases de lotan et le programme autoroutier qui dmarre
en France font voluer rapidement la profession. Les entreprises squipent alors en matriel moderne
rduisant les tches manuelles et augmentant les rendements. La mcanisation des quipes sacclre
avec limportation de niveleuses, de rpandeuses ou de postes mobiles denrobage chaud.
aujourdhui, la plupart des tches sont mcanises. Pour les travaux routiers, les interventions
manuelles sont lies la petite finition avant le passage des compacteurs, au pilotage des
engins et la surveillance des conditions de scurit des chantiers. Pour les travaux de voirie ou
damnagements urbains, le dveloppement des mini-engins (mini pelle, mini chargeuse, pose-bordure,
etc.) a permis de rduire les efforts physiques des ouvriers. des progrs importants ont t raliss en
matire damlioration des conditions de travail et de confort des conducteurs dengins (rduction du
bruit et des vibrations, climatisation de la cabine) ou de scurit des ouvriers (cran de contrle coupl
une camra de recul, signal avertisseur de recul, radar de prsence latrale, etc.).
Enfin, ces progrs se sont accompagns dune volution des quipements de protection individuelle
(EPi), lesquels permettent non seulement de travailler avec des quipements de protection de qualit,
mais galement daugmenter la scurit de tous sur le chantier par un meilleur reprage visuel.
cette chronologie succincte retrace lvolution importante, en un sicle, des procds de construction de
route visant la fois lamlioration des conditions de travail, de la scurit, de la qualit et de la productivit.
Elle tmoigne du dynamisme dune Profession qui innove et volue en permanence, qui permet la France
de compter aujourdhui les deux leaders mondiaux de la construction et lentretien de routes.

2.3 le dveloppement durable


Economie de consommation des ressources naturelles, diminution de la consommation dnergie et des
missions de gaz effet de serre, prvention sont dsormais les principaux dfis auxquels le secteur de
la construction doit faire face.
Les producteurs europens de bitume et les entreprises de construction routire consacrent chaque
anne des moyens importants la recherche et au dveloppement de nouvelles applications.
aujourdhui, les conomies de matriaux, la durabilit et les conomies dnergie sont des objectifs
prioritaires.
Les tempratures de fabrication et dapplication des enrobs ont baiss rgulirement en 20 ans
(lexposition aux fumes de bitume a diminu de 6% par an: par ailleurs, les missions diminuent
de 50 % par tranches de 12 c): elles sont comprises aujourdhui entre de 150 170 c et des
techniques nouvelles sont en plein essor pour passer 120-130 c, voire en-dessous de 100 c.
ces gains de temprature saccompagnent de rductions en consommation dnergie et en missions
de gaz effet de serre de 30 50 %.
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Le bitume et la construction routire


ces techniques temprature rduite devraient simposer irrversiblement moyen terme. dans le
mme temps, le perfectionnement des techniques froid, en particulier celles des enduits superficiels,
des graves-mulsion et des enrobs couls froid, facilite la ralisation de chantiers dentretien
prventif faible cot nergtique, avec des dlais de remise en service de plus en plus courts pour les
voies faible circulation comme pour les routes supportant un trafic intense.
sur la route, les enrobs bitumineux jouent un rle cl pour la scurit et le confort. Les enrobs
drainants, par exemple, absorbent leau de pluie, vitant quelle ne saccumule sur la chausse.
En contribuant liminer le brouillard deau sur les autoroutes forts trafic de poids lourd, ils assurent
aux automobilistes une meilleure visibilit. Les enrobs acoustiques rduisent significativement les
nuisances sonores provoques par la circulation routire (bruits de roulement): ils sont entre deux et
quatre fois plus silencieux quun enrob classique.
Les enrobs anti-ornirants , fabriqus base de bitume dur optimisent la conservation de la
chausse sur les axes qui supportent un trafic intense de poids lourds. ils contribuent la scurit et
au confort de conduite en minimisant les ornires qui perturbent le contrle dun vhicule, notamment
lorsque se forment des flaques deau de pluie.
Le plus souvent de couleur noire, le bitume offre dsormais dautres teintes comme le rouge ou le
vert. ces bitumes sont fabriqus en incorporant des pigments de couleur dans le liant ou en utilisant
directement des granulats de couleur. Les enrobs colors participent la scurisation de la route en
dmarquant les chausses rserves aux diffrents usagers de la route (piste cyclable,
zone pitonne, couloir de bus, etc.)
et la conception
damnagements
esthtiques, en harmonie
avec leur environnement
(site naturel, monument,
difice, etc.).
selon le processus
industriel utilis et les
besoins, on peut fabriquer
des bitumes plus ou moins
durs, de pntrabilit
ou de temprature de
ramollissement plus ou moins
leves.

L E b i t u m E : h i s t o i r E d u n m at r i a u r o u t i E r

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Le bitume et la construction routire

inerte et insoluble dans leau, le bitume nentrane pas dimpact sur lenvironnement tout au long de
sa vie. il est recyclable ; sa capacit recouvrer ses caractristiques physiques permet le recyclage
denrobs en centrale ou des retraitements en place chaud ou froid. de ce point de vue, le bitume
permet mieux que tout autre matriau de construction, de mettre en uvre la rgle des 3r: rduire
les dchets, rutiliser les matriaux en fin de vie, recycler les dchets pour dautres usages. selon une
tude du gouvernement fdral amricain, les agrgats denrobs bitumineux reprsentent le plus gros
volume de matriaux recycls, devant lacier, le papier ou laluminium.
on pourra enfin observer que bitume est le seul hydrocarbure qui nest pas destin la combustion:
valoris comme matriau de construction, les atomes de carbone le constituant, au contraire de tous les
autres hydrocarbures, ne sont pas amens tre librs (et donc finir en co2 dans latmosphre).
ce qui conduit certains auteurs considrer le bitume comme un stock de carbone

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L E b i t u m E : h i s t o i r E d u n m at r i a u r o u t i E r

Bitume
et Sant
3.1 La prvention
3.2 Les tudes
3.3 Le dossier REACH

L e bitu m e : h ist o ire d u n m a t ri a u r o utier

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Bitume et Sant
le bitume, utilis au quotidien dans les applications routires, est un matriau qui demande
une attention particulire du fait de sa temprature leve et du risque de brlure qui
en dcoule. il a toujours occup une place importante dans les politiques de prvention
des entreprises. Fabriqu partir de ptrole brut, il se distingue du goudron, issu de la
cokfaction de la houille. au contraire du goudron, le bitume nest pas cancrogne.

3.1 la prvention
inerte et quasi solide temprature ambiante, le bitume est fabriqu, stock, transport et manipul
chaud. il en est de mme pour les enrobs bitumineux. Le risque principal li lutilisation du bitume
ou des enrobs bitumineux est donc celui de brlure par contact cutan, mme si dans la plupart des
applications routires, les enrobs bitumineux nont pas de raison dentrer en contact avec la peau,
puisquils passent directement de la machine la route.
Les applications denrobs bitumineux peuvent saccompagner de fumes - dont la quantit augmente
en fonction de la temprature - pouvant provoquer une irritation respiratoire. Elles sont pratiquement
inexistantes pour un enrob bitumineux appliqu en-dessous de 130c, temprature maximale des
enrobs tides en plein dveloppement actuellement.
Les entreprises de construction routire ont toujours t trs engages en matire de prvention, quil
sagisse de sant ou de scurit. Grce cet engagement permanent, les accidents du travail ont
t diviss par trois en trente ans et par deux ces dix dernires annes. ceci rsulte dune politique
proactive des entreprises du secteur qui investissent massivement chaque anne afin de prvenir le
risque professionnel dans sa globalit, notamment pour la manipulation de produits bitumineux:
Protection contre les brlures: vtements couvrant le corps, gants
irritation respiratoire: adaptation des mthodes de travail, notamment en milieu ferm
(protection respiratoire) ; adaptation des postes de travail pour rduire lexposition aux produits
irritants, notamment par une amlioration de lautomatisation ;
conditions de travail: mise au point dinnovations qui amliorent les conditions de travail
(enrobs tides, par exemple)
Formation des salaris la prvention
hygine corporelle : fourniture et entretien de vtements de travail, savons adapts, etc.)
co-activit avec les engins: protections auditives, chaussures de scurit, avertisseurs de recul,
casques de chantier, etc.
Exposition au risque solaire : vtements couvrants, couvre-chefs et mise au point dun guide
des pratiques adaptes avec ladministration
r & d en partenariat et en transparence avec les organismes publics: campagnes de mesures
de lexposition des personnels sur chantier, tudes pidmiologiques, valuation de matriels
aspirateurs de fumes, techniques temprature moins leve, etc.
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L E b i t u m E : h i s t o i r E d u n m at r i a u r o u t i E r

Bitume et Sant
3.2 les tudes
depuis des dcennies, de trs nombreuses tudes ont t ralises dans le monde entier, pour
apprcier les risques associs lutilisation du bitume.
depuis prs de vingt ans, la Profession, en toute transparence avec les autorits administratives et
sanitaires, et en liaison avec les organisations professionnelles concernes aux niveaux europen
ou amricain, a men ou particip des tudes toxicologiques (dites dexposition) et des tudes
pidmiologiques.

3.2.1 les tudes dexposition


au dbut des annes 2000, la profession, la mdecine du travail du Finistre, la cram bretagne, le
Laboratoire interrgional de chimie de louest et linrs ont tabli un protocole de prlvements et
de mesures destin raliser des tudes dexposition dans les conditions relles de travail. Lobjectif
tait de mesurer les traceurs contenus dans les fumes de bitume inhales par les travailleurs et les
matires organiques contenues dans ces fumes. des mesures qui ont t compltes par des analyses
durine. cette premire campagne a concern 7 entreprises, 11 chantiers et une usine de production.
Les rsultats ont t publis en 2003 et ont permis la profession dtablir des recommandations en
matire de prvention et dhygine encore en vigueur aujourdhui.
toutes ces tudes dexposition convergent vers les mmes rsultats. ils rvlent des taux dexposition
trs largement infrieurs aux valeurs des seuils rglementaires ou recommands, que ce soit aux
niveaux franais ou europen.

3.2.2 les tudes pidmiologiques


Lindustrie routire a demand la communaut scientifique de conduire des tudes afin de mesurer
un ventuel effet cancrogne des fumes de bitume. cest ainsi que des tudes ont t menes en
toute indpendance par les plus hautes instances internationales de sant comme loms (organisation
mondiale de la sant: une des institutions de lonu).

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Bitume et Sant
iarC 1: une tude pidmiologique sur 80 000 travailleurs europens (1996)
une tude pidmiologique a t mene par le centre international de recherche sur le cancer
(circ, soit iarc en anglais), avec des financements publics et privs (associations europennes
reprsentant les fabricants de bitume [Eurobitume et CONCAWE] et lindustrie routire [EAPA]).
Portant sur 80 000 travailleurs europens (15 000 en France), dont 35 000 ayant t exposs
pendant 20 25 ans aux fumes de bitume, elle avait pour objectif dvaluer limpact des fumes
de bitume sur les causes de dcs.
cette tude a montr en 1996 que les travailleurs exposs aux fumes de bitume taient dans
le mme tat de sant que la population en gnral. si les cancers ntaient pas plus rpandus
quailleurs, on a cependant relev un nombre trs lgrement plus lev de cancers du poumon par
rapport aux travailleurs du btP non exposs aux fumes de bitume, sans pouvoir tablir de lien de
causalit avec cette exposition. cette augmentation pouvait tre due divers facteurs confondants,
le tabagisme ou les modes de vie.
Les conclusions de cette premire tude recommandaient donc la conduite dune tude
complmentaire, dite tude de cas tmoins, afin didentifier les causes du nombre plus lev de
cancers observs dans ltude pidmiologique. ce qui a donn lieu iarc 2.
iarC 2: une tude de cas qui vient complter et prciser iarC 1 (2010)
dans le cadre de cette tude de cas, commence en 2004 et publie en octobre 20091, les
chercheurs ont analys 433 cas de cancer du poumon et 1 253 contrles. Les dossiers examins
concernaient principalement des travailleurs du secteur routier, provenant de six pays europens,
dont la France, plus isral.
comme lexplique isabelle stcker, responsable de ltude lINSERM, en ltat de nos
connaissances scientifiques actuelles, aucun lien na t tabli entre le cancer du poumon et
lexposition aux fumes de bitume . Les rsultats obtenus ont permis dexpliquer laugmentation
des cas de cancer du poumon observe dans la premire tude par la consommation de tabac ou
lexposition antrieure aux goudrons de houille. Par ailleurs, ltude a not la rduction continue de
lexposition aux fumes de bitume pendant les dernires dcennies.
des 7 pays, cest la France qui a le plus contribu cette tude par le nombre de cas tudis.

A CaseControl Study of Lung Cancer Nested in a Cohort of European Asphalt Workers


Ann Olsson, Hans Kromhout, Michela Agostini, Johnni Hansen, Christina Funch Lassen, Christoffer
Johansen, Kristina Kjaerheim, Sverre Langrd, Isabelle Stcker, Wolfgang Ahrens, Thomas Behrens, MarjaLiisa Lindbohm, Pirjo Heikkil, Dick Heederik, Ltzen Portengen, Judith Shaham, Gilles Ferro, Frank de
Vocht, Igor Burstyn, Paolo Boffetta in Environmental Health Perspectives 118(10) octobre 2010
(http://ehp03.niehs.nih.gov/article/fetchArticle.action?articleURI=info%3Adoi%2F10.1289%2Fehp.0901800)

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L E b i t u m E : h i s t o i r E d u n m at r i a u r o u t i E r

Bitume et Sant
3.2.3 Les tudes en laboratoire
De nombreuses tudes en laboratoire ont t ralises depuis prs de 50 ans, certaines dans des
conditions peu scientifiques voire non-reprsentatives.
Une des plus rcentes et des plus srieuses a t mene en 2007 en Allemagne par lInstitut
Fraunhofer ; elle portait sur des rats.
Pendant 2 ans, 6 heures par jour, 5 jours par semaine (ce qui quivaudrait une vie entire de travail
pour lhomme), des groupes danimaux ont respir des fumes des niveaux trs suprieurs ceux
mesurs sur les chantiers. La comparaison avec un groupe tmoin de rats respirant de lair frais
na montr aucun accroissement significatif du nombre de tumeurs, tablissant que les fumes de
bitume ne sont pas cancrognes chez le rat.
Des tudes menes sur des souris aux Etats-Unis par lAsphalt Roofing Manufacturers Association
et la National Roofing Contractors Association , dont les rsultats ont t publis au 2me trimestre
2011, ont fait tat, pour certains bitumes trs oxyds spcifiques ltanchit, dune lgre
augmentation des tumeurs cutanes.
En revanche, les mmes expriences menes avec des bitumes usages routiers nont fait apparatre
aucun effet. Ceci conduit distinguer, dans les usages industriels, les diffrents types de bitumes par
leur Indice de Pntrabilit (IP), les bitumes oxyds, dIP suprieur 2, devant faire lobjet dune
attention renforce lors de leur utilisation.
En complment des tudes dexposition, pidmiologiques ou de laboratoire, de nouvelles tudes,
dites mcanistiques , sont engages ; elles portent sur les mcanismes biologiques susceptibles
dtre impliqus, au niveau cellulaire, dans la relation entre un produit et le processus de
cancrognse au sein de modles exprimentaux in vitro et in vivo.

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Bitume et Sant
3.3 le dossier REACH
Lensemble des tudes scientifiques rdiges dans le monde entier a servi de support la constitution
du dossier relatif aux bitumes, tabli dans le cadre de la rglementation rEach.
Entre en vigueur le 1er juin 2007, rEach rationalise et amliore lancien cadre rglementaire de
lunion europenne sur les produits chimiques afin dassurer un niveau lev de protection de la sant
humaine et lenvironnement contre les risques quils peuvent poser pour leurs utilisateurs au travail.
rEach fait porter lindustrie la responsabilit dvaluer et de grer les risques poss par les produits
chimiques et de fournir des informations de scurit adquates leurs utilisateurs. Lensemble est
plac sous le contrle de lagence Europenne des Produits chimiques (Echa) cre cette occasion.

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L E b i t u m E : h i s t o i r E d u n m at r i a u r o u t i E r

Conclusion
Le bitume est un produit utilis par lhomme depuis lAntiquit ; il a permis de
nombreuses avances comme la photographie, la peinture, lisolation, la construction
des routes, etc.
Aujourdhui, sur les 100 millions de tonnes de bitume exploites par an dans le
monde, 85% sont utiliss pour la construction de routes. Dans ce contexte, lindustrie
routire a largement contribu lavance des recherches scientifiques sur ce produit,
en termes technologiques ou en termes de sant.
Le bitume est et continuera dtre un matriau difficilement remplaable, notamment
dans les domaines de la construction, de lisolation ou de ltanchit. De nombreuses
applications dpendent de lui: la construction, lentretien et la connexion des
diffrents types infrastructures de mobilit, lamnagement et laccessibilit des
espaces publics urbains, lisolation nergtique, lconomie de matires premires.
Autant de sujets qui justifient que les industries concernes continuent duvrer pour
faire connatre et reconnatre les qualits et le potentiel de ce matriau ancestral.

L e b i t u m e : h i s t o i r e d u n m at r i a u r o u t i e r

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Glossaire

Cokfaction: Procd thermique de transformation du


charbon produisant du coke et des goudrons

CONCAWE: Conservation of Clean Air and Water in


Europe. Association de ptroliers europens.
Cylindrage: Le cylindrage est une technique de

compactage des routes ralis laide des anciens


rouleaux compresseurs aujourdhui appels
compacteurs

EAPA: European Asphalt Pavement Association,

association europenne des producteurs denrobs

Enduits bitumineux: composs dune ou plusieurs


couches de granulats rpandus sur un (des) film(s) de
LIANT (mulsion de bitume temprature ambiante)

Enrob bitumineux: mlange de granulats (sable


et graviers) et de bitume, appliqu en une ou plusieurs
couches pour le revtement des routes (la profession
utilise communment le terme enrob pour le
dsigner)

Une tude pidmiologique vise valuer la


distribution des maladies et des facteurs qui y contribuent
sur une population humaine

Finisseur: machine servant appliquer sur la chausse


une couche uniforme et rgulire denrobs bitumineux
Goudron: ce terme gnrique sapplique tout produit
liquide, huileux, visqueux, de couleur brune ou noire,
forte odeur de brl, obtenu par la cokfaction de
nombreuses matires organiques comme la houille, le bois,
le tabac, etc

Un liant routier est ce qui permet de coller les granulats


entre eux et dassurer une bonne impermabilisation de
la chausse. Un liant peut tre bitumineux ou hydraulique
(ciment).

Indice de pntrabilit (IP) : il caractrise la


susceptibilit du bitume (changement de ses proprits
en fonction de la temprature). Il se dduit des mesures de
pntration 25C et de la temprature bille-anneau
laquelle caractrise le point de ramollissement du bitume.
INSERM: Institut National de la sant et de la recherche
mdicale, lequel a t charg par lIARC de la partie
franaise de ltude
Macadam: Dvelopp par lcossais John Loudon

McAdam (1756 1836), le principe du Macadam,


technique dempierrement des chausses, est de
procder en couches successives de granulomtries
dcroissantes: de gros lments sont placs la base,
pour assurer la solidit, puis de plus petits pour combler
les vides et enfin, en surface, une couche de matriaux
finement concasss puis compacts vient fermer
lensemble.

Polymre: Un polymre (tymologie: du grec pollus,


plusieurs, et meros, partie) est un systme form par un
ensemble de macromolcules de mme nature chimique.
Les termes polymre et macromolcule sont
frquemment confondus.
REACH: Lenregistrement, valuation et autorisation

des produits chimiques en anglais: Registration,


evaluation and authorisation of chemicals (REACH)
est un rglement du Parlement europen et du Conseil
de lUnion europenne, adopt le 18 dcembre 2006,
qui modernise la lgislation europenne en matire de
substances chimiques, et met en place un systme intgr
unique denregistrement, dvaluation et dautorisation des
substances chimiques dans lUnion europenne

Granulats: matriaux rocheux (du sable aux gravillons)


concasss et/ou cribls pour tre ensuite mlangs du
bitume pour constituer des enrobs, ou du ciment pour
constituer du bton

Les graves - mulsion sont prpares partir dun


mlange dmulsion de bitume, de granulats et deau,
doss et malaxs froid.

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L e b i t u m e : h i s t o i r e d u n m at r i a u r o u t i e r

Crdist Photos : Photothque Colas / Eiffage Travaux Publics / Eurovia

Un antiseptique, appel aussi antibactrien, est une


substance qui tue ou prvient la croissance des bactries
et des virus sur les surfaces externes du corps

L e b i t u m e : h i s t o i r e d u n m at r i a u r o u t i e r

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Union des Syndicats de lIndustrie Routire Franaise


9, rue de Berri - 75008 Paris
Tl.: 01 44 13 32 90 - Fax: 01 42 25 89 99
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