Vous êtes sur la page 1sur 4

Contaminacin del aire

La contaminacin del aire hace referencia a la alteracin de la atmsfera terrestre por la


adicin de gases, o partculas slidas o lquidas en suspensin en proporciones distintas a
las naturales.

QUE ES LA CONTAMINACION DEL AIRE


La contaminacin del aire es la que se produce como consecuencia de la emisin de
sustancias txicas. Puede causar trastornos tales como ardor en los ojos y en la nariz,
irritacin y picazn de la garganta y problemas respiratorios. Bajo determinadas
circunstancias, algunas substancias qumicas que se hallan en el aire contaminado pueden
producir cncer, malformaciones congnitas, daos cerebrales y trastornos del sistema
nervioso, as como lesiones pulmonares y de las vas respiratorias. A determinado nivel
de concentracin y despus de cierto tiempo de exposicin, ciertos contaminantes del aire
son sumamente peligrosos y pueden causar serios trastornos e incluso la muerte.
La polucin del aire tambin provoca daos en el medio ambiente, habiendo afectado la
flora arbrea, la fauna y los lagos. La contaminacin tambin ha reducido el espesor de la
capa de ozono. Adems, produce el deterioro de edificios, monumentos, estatuas y otras
estructuras.
La contaminacin del aire tambin es causante de neblina, la cual reduce la visibilidad en
los parques nacionales y otros lugares y, en ocasiones, constituye un obstculo para la
aviacin.

PREVENCION DE LA CONTAMINACION DEL AIRE


Hay muchas formas de ayudar a reducir la contaminacin del aire. Se puede hacer un
aporte significativo a la purificacin del aire simplemente siguiendo (o no, segn sea el
caso) ciertas prcticas sencillas
Dado que los vehculos contribuyen enormemente a la polucin del aire mediante la
emisin de CO2, NOx, ozono, VOC, HAP, CFC y partculas voltiles, la modificacin de
los hbitos de conduccin contribuir a reducir la misma.
Reducir el uso del automvil, usar medios de transporte pblico o bicicleta, caminar ms,
utilizar el automvil como medio de transporte colectivo, etc. constituyen la mejor
manera de ayudar a reducir la polucin atmosfrica.
He aqu otras prcticas mediante las cuales Ud. puede contribuir a disminuir la
contaminacin del aire:

Posponga las tareas de jardinera que requieran el uso de herramientas a gasolina en das
de alto nivel de de ozono.
Consuma alimentos orgnicos o al menos aquellos no hayan sido sometidos a un uso tan
intensivo de agroqumicos.
Restrinja la limpieza en seco.
Evite el uso de pinturas, aceites y solventes en das de alta concentracin de ozono.
Reduzca el consumo de electricidad, lo cual contribuir a disminuir las emanaciones de
SO2, NOx, VOC y partculas.
Prenda el carbn de lea con un encendedor elctrico en vez de hacerlo con combustible
lquido.
Restrinja-reutilice-recicle. Un menor consumo redundar en menor contaminacin
atmosfrica de todo tipo.

TIPOS DE CONTAMINACION DEL AIRE


* Contaminantes gaseosos: en ambientes exteriores e interiores los vapores y
contaminantes gaseosos aparece en diferentes concentraciones. Los contaminantes
gaseosos ms comunes son el dixido de carbono, el monxido de carbono, los
hidrocarburos, los xidos de nitrgeno, los xidos de azufre y el ozono. Diferentes
fuentes producen estos compuestos qumicos pero la principal fuente artificial es la
quema de combustible fsil. La contaminacin del aire interior es producida por el
consumo de tabaco, el uso de ciertos materiales de construccin, productos de limpieza y
muebles del hogar. Los contaminantes gaseosos del aire provienen de volcanes, incendios
e industrias. El tipo ms comnmente reconocido de contaminacin del aire es la niebla
txica (smog). La niebla txica generalmente se refiere a una condicin producida por la
accin de la luz solar sobre los gases de escape de automotores y fbricas.
* El efecto invernadero evita que una parte del calor recibido desde el sol deje la
atmsfera y vuelva al espacio. Esto calienta la superficie de la tierra en lo que se conoce
como efecto invernadero. Existe una cierta cantidad de gases de efecto de invernadero en
la atmsfera que son absolutamente necesarios para calentar la Tierra, pero en la debida
proporcin. Actividades como la quema de combustibles derivados del carbono aumentan
esa proporcin y el efecto invernadero aumenta. Muchos cientficos consideran que como
consecuencia se est produciendo el calentamiento global. Otros gases que contribuyen al
problema incluyen los clorofluorocarbonos (CFCs), el metano, los xidos nitrosos y el
ozono.
* La lluvia cida se forma cuando la humedad en el aire se combina con el xido de
nitrgeno o el dixido de azufre emitido por fbricas, centrales elctricas y automotores
que queman carbn o aceite. Esta combinacin qumica de gases con el vapor de agua

forma el cido sulfrico y los cidos ntricos, sustancias que caen en el suelo en forma de
precipitacin o lluvia cida. Los contaminantes que pueden formar la lluvia cida pueden
recorrer grandes distancias, y los vientos los trasladan miles de kilmetros antes de
precipitarse con el roco, la llovizna, o lluvia, el granizo, la nieve o la niebla normales del
lugar, que se vuelven cidos al combinarse con dichos gases residuales.
* El dao a la capa de ozono se produce principalmente por el uso de
clorofluorocarbonos (CFCs). El ozono es una forma de oxgeno que se encuentra en la
atmsfera superior de la tierra. La capa fina de molculas de ozono en la atmsfera
absorbe algunos de los rayos ultravioletas (UV) antes de que lleguen a la superficie de la
tierra, con lo cual se hace posible la vida en la tierra. El agotamiento del ozono produce
niveles ms altos de radiacin UV en la tierra, con lo cual se pone en peligro tanto a
plantas como a animales.
* El polvo atmosfrico (o Partculas de materia) es el trmino utilizado para nombrar una
combinacin de partculas slidas y gotitas lquidas que se encuentran en el aire. Algunas
partculas son lo suficientemente grandes y oscuras para verse en forma de holln o humo.
Otras son tan pequeas que solo pueden detectarse con un microscopio electrnico.
Cuando se respira el polvo, sta puede irritar y daar los pulmones con lo cual se
producen problemas respiratorios. Las partculas finas se inhalan de manera fcil
profundamente dentro de los pulmones donde se pueden absorber en el torrente
sanguneo o permanecer arraigadas por perodos prolongados de tiempo.
* Efectos climticos: generalmente los contaminantes se elevan o flotan lejos de sus
fuentes sin acumularse hasta niveles peligrosos. Los patrones de vientos, las nubes, la
lluvia y la temperatura pueden afectar la rapidez con que los contaminantes se alejan de
una zona. Los patrones climticos que atrapan la contaminacin atmosfrica en valles o la
desplacen por la tierra pueden, daar ambientes limpios distantes de las fuentes
originales. La contaminacin del aire se produce por toda sustancia no deseada que llega
a la atmsfera. Es un problema principal en la sociedad moderna. A pesar de que la
contaminacin del aire es generalmente un problema peor en las ciudades, los
contaminantes afectan el aire en todos lugares. Estas sustancias incluyen varios gases y
partculas minsculas o materia de partculas que pueden ser perjudiciales para la salud
humana y el ambiente. La contaminacin puede ser en forma de gases, lquidos o slidos.
Muchos contaminantes se liberan al aire como resultado del comportamiento humano. La
contaminacin existe a diferentes niveles: personal, nacional y mundial.

EFECTOS NEGATIVOS DE LA CONTAMINACION DEL AIRE


Muchos estudios han demostrado enlaces entre la contaminacin y los efectos para la
salud. Los aumentos en la contaminacin del aire se han ligado a quebranto en la funcin
pulmonar y aumentos en los ataques cardacos. Niveles altos de contaminacin
atmosfrica segn el ndice de Calidad del Aire de la Agencia de Proteccin del Ambiente
(EPA, por sus siglas en ingls) perjudican directamente a personas que padecen asma y
otros tipos de enfermedad pulmonar o cardaca. La calidad general del aire ha mejorado
en los 20 ltimos aos pero las zonas urbanas son an motivo de preocupacin. Los

ancianos y los nios son especialmente vulnerables a los efectos de la contaminacin del
aire.
El nivel de riesgo depende de varios factores:
* La cantidad de contaminacin en el aire,
* La cantidad de aire que respiramos en un momento dado
* La salud general.
Otras maneras menos directas en que las personas estn expuestas a los contaminantes
del aire son:
* El consumo de productos alimenticios contaminados con sustancias txicas del aire que
se han depositado donde crecen,
* Consumo de agua contaminada con sustancias del aire,
* Ingestin de suelo contaminado, y
* Contacto con suelo, polvo o agua contaminados.