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Hay esclavos fabricando champ?

De Boris Leonardo Caro | Blog de Noticias mi, 5 ago 2015

Por su bajo costo, el aceite de palma podra remplazar al aceite de soja en el futuro
(AFP/Romeo Gacad) Probablemente s, y en otros cosmticos y en una extensa lista de alimentos
procesados y hasta en los automviles que utilizan biodiesel. El trabajo forzado impregna una
parte de la produccin de aceite de palma, un ingrediente esencial de la vida moderna. En
plantaciones de Indonesia y Malasia, dos de los principales cultivadores de la palma africana,
miles de inmigrantes laboran en condiciones inhumanas para saciar a una industria
multimillonaria.
A la sombra de la riqueza
La produccin de aceite de palma genera ms de 44.000 millones de dlares anuales (el
equivalente al Producto Interno Bruto de Panam, por ejemplo). Pero ese enorme caudal apenas
beneficia a quienes cosechan el fruto.
En Malasia los inmigrantes representan alrededor del 70 por ciento de la mano de obra. Provienen
de Indonesia, Filipinas y otros pases vecinos. Muchos, engaados por agencias de empleo o
seducidos por promesas de trabajo estable y bien pagado, quedan expuestos a la explotacin de
empresarios inescrupulosos.

Primero los condenan al pago de deudas por los gastos de viaje y otros trmites nebulosos. Luego
los fuerzan a comprar lo esencial a precios inflados. Por cualquier motivo les recortan el sueldo o
finalmente les pagan una fraccin de lo prometido. Las autoridades locales prefieren ignorar el
drama, porque la industria aporta millones de dlares a la economa.

La deforestacin en Indonesia y Malasia avanza al ritmo de la demanda del aceite de palma


(AFP/Chaideer Mahyud En Indonesia, desde la dcada de 1960, el gobierno ha entregado
grandes extensiones de tierra a compaas privadas para convertirlas en sembrados de palma
africana. Esas transacciones ignoran la presencia de comunidades indgenas. Los que sobreviven
al despojo, terminan laborando en las plantaciones por salarios de miseria. Los usurpadores
explotan a los dueos legtimos. Paradoja.
Y junto a sus padres, miles de nios obligados a contribuir con el mantenimiento de las familias.
La Oficina de Asuntos Laborales Internacionales de Estados Unidos (ILAB) ha clasificado a
Malasia e Indonesia dentro de los pases que emplean a menores en la explotacin del aceite de
palma. Hijos de inmigrantes indocumentados o de pobres cosechadores, a qu futuro pueden
aspirar? Ellos integran el ejrcito de 168 millones de nios que trabajan en la produccin de bienes
de consumo.
Grandes compaas como Nestl, Procter & Gamble y Cargill -reunidas en torno a la Mesa sobre
Aceite de Palma Sostenible (RSPO)- se han comprometido a no adquirir aceite de palma de zonas
donde se violen los derechos humanos. Sin embargo, en la prctica resulta casi imposible verificar
el cumplimiento de normas laborales en distantes regiones del sudeste asitico. La complicidad de
las autoridades garantiza impunidad a los abusos.

La caza y la destruccin del hbitat de los orangutanes amenaza su supervivencia


(AFP/Sutanta Aditya)Salvar a los orangutanes, para qu?
Porque a veces a los humanos nos conmueve ms la imagen de un pobre animalillo a punto de
extinguirse que la de un congnere al borde la muerte. La expansin de la palma africana est
destruyendo las selvas de Indonesia y Malasia a un ritmo frentico. Y con los rboles originales
desaparecen los orangutanes.
Hace un siglo en el planeta habitaban unos 230.000 ejemplares de este simio. Si la deforestacin
actual se mantiene, en 25 aos no quedar ninguno.
Pero si solo se tratara de la conservacin de una especie con tantas que han desaparecido en las
ltimas dcadasentonces podramos entender la indiferencia. Entender, mas no aprobar. El
problema es que la destruccin de la selva tropical tambin incrementa las emisiones de gases de
efecto invernadero y, en consecuencia, acelera el calentamiento global.

Las plantaciones de palma africana han transformado el paisaje en Indonesia y Malasia


(glennhurowitz - Flickr)Qu mensaje sera ms convincente? La demanda creciente de aceite de
palma agudiza las violaciones de derechos humanos en los pases productores; o el auge del
monocultivo de palma africana contribuye al calentamiento global; o, simplemente, el consumo de
aceite de palma puede relacionarse con la extincin de los orangutanes.
Hoy parece improbable que por cualquier razn humanitaria o ambientalistala industria
renuncie a las ventajas del aceite de palma. Su bajo costo y cualidades qumicas lo han convertido
en un ingrediente imprescindible. Y aunque algunas importantes compaas como Ferrero
Nutellahan apostado por la produccin sostenible, la explotacin en las plantaciones apenas
reproduce un fenmeno habitual en otros sectores.
El ciudadano comn no se entera. No lee los ingredientes. No se hace preguntas sobre el origen
del producto. Solo elige, paga, consume y calla.
https://es-us.noticias.yahoo.com/blogs/blog-de-noticias/%C2%BFhay-esclavos-en-el-champ%C3%BA-033750166.html (08/08/2015)