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Recherches philosophiques sur

l'origine des ides que nous


avons du beau et du sublime...
... prcdes d'une [...]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Burke, Edmund (1729-1797). Recherches philosophiques sur


l'origine des ides que nous avons du beau et du sublime... ...
prcdes d'une dissertation sur le got... Edmund Burke,
traduites de l'anglais par l'abb D. F...Des Franois. 1765.
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RECHERCHES
PHILOSOPHIQUES
Sur l'origine des ides que nous avons
du Beau & du Sublime.

RECHERCHES
PHILOSOPHIQUES
Sur l'origine des ides que nous avons
du Beau & du Sublime,
PRCDES

D'UNE DISSERTATION

SUR LE GOUT,
Traduites de l'Anglois de M. BURKE,

Par l'Abb Des Franois.

TOME

I.

LONDRES,
Et se vend Paris,

Chez HOCHEREAU, Quai de Conti, vis--vis


les Marches du Pont-neuf, au Phnix.

M.

DCC. LXV.

SON EXCELLENCE,

Milord Francis Seymour Conway,


Comte d'Hertford, Vicomte de
Beauchamp, Baron de Convay &
de Kilultah, Chevalier de l'Ordre
de la Jarretire, Ministre du Conseil
Priv du Roi, & Gentilhomme de
sa Chambre Lord-Lieutenant, &
,
Garde des Archives du Comt de
Warvick, Ambassadeur Extraordinaire & Ministre Plnipotentiaire
,
de Sa Majest Britannique prs Sa
Majest Trs-Chrtienne,

ILORD,
C'A tsous les auspices de VOTRE
EXCELLENCE que j'ai entrepris la
Version que j'ai l'honneur de Vous

ddier, c'est sous les mmes auspices


que je lui fais voir le jour. Appuy du
Nom Illustre dont vous avez bien voulu
dcorer
de
me permettre
ce premier essai
de ma plume, il ne peut manquer d'tre
bien reu d'un Public aussi judicieux
qu'clair. Je dois d'autant plus compsuffrage,
ddiant
sur
son
qu'en
ter
cet
Ouvrage VOTRE EXCELLENCE, je
rendre
hommage
Vertu.
la
fais
a
ne
que
Je suis avec l'attachement le plus
respectueux,

MILORD,
DE VOTRE EXCELLENCE,

Le trs-humble & trsobissant serviteur,

l'Abb

D..

F.....

PRFACE
DU TRADUCTEUR.
UOIQU'IL

ne soit donn
qu' un trs petit nombre
d'hommes de crer, ou d'inventer, s'ensuit-il que tous les autres
doivent se contenter, de les admirer
tacitement ? Il me semble que non.
J'imaginerois au contraire que ceux
qui ne se sentent pas assez de forces
pour voler de leurs propres ailes, comme ces hommes de gnie qui seuls

mritent le nom d'Auteurs, peuvent,


ou comme Imitateurs les prendre pour
modles & travailler d'aprs eux,
,

ou comme Commentateurs dvelopper , tendre leurs ides, lorsqu'elles


font trop compliques claircir cel,
les qui se trouvent obscures chercher
,
perfectionner ce qu'il y a d'imparfait ou bien comme Critiques recti,
fier leurs ides ou la manire dont
,
ils les ont rendues ; ils peuvent enfin
talent
livrer
Traducteurs
se
comme
au
aussi utile que difficile de faire passer
les ides d'une langue dans une autre.
Que de richesses & de trsors pour
ies sciences & les arts qui lans ce
,
talent resteroient comme enfouis, que
d'ouvrages d'agrment qui seroient
perdus pour le plus grand nombre !
Prenons pour exemple les productions
Angloises ausquelles notre langue a

procur le double avantage d'instruire,


& de plaire dans toutes les parties du
Monde. N'est-ce pas des Traducteurs fidles & quelquefois lgans, que
que nous devons la connoissance que
nous avons de la sublimit de Milton,
& de celle de Shakespear, de la profondeur de Locke, de l'agrable morale d'Addisson, de l'harmonieuse dlicatesse de Pope ? Connoitrions-nous
sans leur secours cette excellente Histoire d'Angleterre, o l'on voit avec
autant de plaisir que de satisfaction,
le prcieux assemblage (I) de ce qu'on
(I) L'Auteur y a mis tant de vrit & d'exactitude
tant d'impartialit & de philosophie, le stile en est
si pur & si lgant, on voit tant de noblesse & de
chaleur dans ses expressions, enfin ses portraits,

dispers
celdans
toutes
ne trouve que
les qui l'ont prcde ?
Je cours aujourd'hui la carrire des
derniers, & c'est moins pour prouver

chercher
talens,
me
pour
mes
que
rendre utile la Patrie. Si ma version
me procure cet avantage , je reconnois d'avance que je le devrai en partre un jeune Seigneur Anglois aussi
distingu par ses talens & les graces
de son esprit que par ses vertus &
,
,
les qualits de son coeur, qui m'a engag l'entreprendre. Les difficults
,
bien loin de me dcourager, ont t
un motif de plus pour m'y dtermiainsi que ses tableaux sont si bien faits, que l'on
,
peut dire avec raison, que cette Histoire est la meilleure qui ait jamais t crite.

Cependant,
quoique je croie avoir
ner.
rendu l'Original avec exactitude quant
au fonds, je crains fort qu'il n'aie perdu considrablement du ct du stile.
J'imagine que ces Recherches feront
d'autant plus de plaisir, qu'il me semble que nous n'avons rien, ni de suivi,
ni de si tendu sur ce sujet. Ce seroit
ici le lieu de faire voir en quoi cet
Ouvrage est conforme aux traits du
Beau du Sublime & du Gout, qui
,
,
prsent,
&
jusqu'a
ont paru
en quoi
il en diffre ; mais je crois la chose
inutile car je pense que ceux, qui
,
liront cette version, connoissent les
Crousaz, les Andr, les Dubes, les
Montesquieu &c, &c.
,
Je me contenterai de dire que no

tre Auteur n'a pas travaill uniquement pour les Savans & les Artistes, il
voulu
le
a
que beau Sxe pt profiter
de son Ouvrage. Bien loin d'abandonner les Femmes la frivolit , qui
passe pour tre le seul objet de leurs
soins, mais qu'on doit regarder comme une consquence de leur raisonnement , puisqu'elles font obliges de
l'employer pour plaire persuad,
,
convaincu qu'elles pensent, rflchissent & raisonnent, il a voulu raison,
elles
&
effet,
elles
pour
ner
avec
; en
examinons-le & nous verrons qu'il
,
s'nonce partout avec tant de clart
qu'on l'entend toujours ; il marche
sagesse
de
tant
avec
que jamais il
n'gare ; on pense avec lui, & pres

comme
lui.
Ce
toujours
n'est point
que
des argumens durs & assommans
qu'il a recours pour subjuguer la raison il se contente de lui faire une
,
douce violence en la conduisant de
,
principes en principes jusqu'au mofait
il
l'a
conclure avec lui,
o
ment,
Sistme
son
la
probabilit
toute
a
que
que l'on peut exiger dans des matires
de cette nature.
Voil la manire dont il m'a affect s'il affecte de mme mes Lecteurs.
, rempli
j'aurai
mon objet.

ERRATA
du Tome

I.

PAGE

ligne 2. plaisirs & les douleurs,


lisez douleurs & les plaisirs,
Page 25 l. 14. l'on ne s'toit pas, lisez si
l'on ne s'toit pas.
Page 28 l. 14, la douleur, lis. pour la dou21

leur.
Page 46 l. 13. de leurs vies, lis, de leur vie.
Page 70 l. 13. coures si diffrentes, Lis. toutes, si diffrente.
Page 86 l. 14, le tems, la saison, lis. la saison le tems.
,
Page 142 l. 11. faire l'une ou l'autre, lisez
causer l'une ou l'autre.
Page 182 L 16. l'encenfoire lfii l'en ce n,
soir.

TABLE
DES

MATIERES

Contenues dans ce Volume.


EPITRE

Ddicatoire.
Page iij
Prface du Traducteur.
V
Prface de l'Auteur.
I
Dissertation sur le Gout, pour servir d'introduction aux Recherches suivantes.
II

RECHERCHES PHILOSOPHIQU ES &c.


,

PREMIERE PARTI E.

SECTION PREMIERE.

De la Nouveau t.

57

II. De la Douleur & du Plafir. 60


SECTION III. Diffrence entre la privation de
la Douleur & Le Plaisir positif.
SECTION IV. Du Contentement & du Plaisir

qu'ils
opposs
autre. 69
font
l'un
tant
en
SECTION V. De la Joie & du Chagrin.
75
SECTION

l'

VI. Des passions qui appartiennent


Page 77
la conservation de soi-mme.
78
SECTION VII. Du Sublime.
SECTION VIII. Des passions qui regardent la
SECTION

Socit.

81
SECTION IX. De la cause finale de la diffrence
qu'il y a entre les passions qui reg ardent la
conservation de soi-mme, & celles qui ont
84
pour objet la socit des Sxes.
SECTION
SECTION

X. De la Beaut.
87
XI. De la Socit & de la Solitude.
90

SECTION

XII. De la Simpatie,

& de l'Ambition.

de

l'Imitation
92

XIII. De la Simpatie.
93
SECTION XIV. Des effets de la Simppatie dans
les malheurs d'autrui.
95
SECTION XV. Des effets de la Tragdie.
99
SECTION XVI. De l'Imitation.
104
SECTION XVII. De l'Ambition.
107
SECTION XVIII. Rcapitulation.
110
SECTION XIX, Conclusion.
113
SECTION

RECHERCHES PHILOSOPHIQU ES, &c.

SECONDE PARTIEE.
SECTION PREMIERE.

De la passion q ueproduit
Page 121

le Sublime,

II, De la Terreur.
123
SECTION III. De l'Obscurit.
126
SECTION IV. De la diffrence quise trouve entre la Clart & lObscurit, L'gard des pasSECTION

sions.

119
141
159

V. Du Pouvoir.
SECTION VI. De la Privation.
SECTION VII. De la Grandeur quan t l'tendue.
161.
SECTION VIII. De l'Infinit.
164
SECTION IX. De la Succession & de l'Uniformit des parties.
167
SECTION X, De la Grandeur dans les EdisiSECTION

172
SECTION XI. De l'Infinit dans les Objets
agrables.
174
ces.

XII. De la Difficult,
Page 176
SECTION XIII. De la Magnificence,
177
183
SECTION XIV. De la Lumire,
SECTION XV. De la Lumire dans les BtiSECTION

mens.

187

SECTION

XVI. De la Couleur consi-dre com-

188
me productrice du Sublime,
SECTION XVII. DU Son, & du Bru it excessif.
SECTION

XVIII. Du Son, ou du

190
ouvement

192
ouvement

subit.
SECTION

XIX. Du Son

interrompu.
SECTION XX.

ou du

194

Des cris des Animaux.


196
SECTION XXI. De l'Odorat & du Gout ; des
Amers & des choses Puantes.
198
SECTION XXII. De la Sensation q ue produit
le toucher, & de la Douleur,
202
Fin la Table des Matires du Tome I.

PRFACE

PRFACE
L'AUTEUR.

DE

COMME je voulois rendre cette seconde


dition plus parfaite & plus satisfaisante
que la premire, j'ai rassembl avec beaucoup d'exatitde tout ce qui a t crie contre mes ides, je l'ai lu avec la plus grande
attention. Mes amis ne m'ont pas peu servi ;
par leur candeur Sc leur franchise , ils m'onc
mis en tat de voir tous les dfauts de mon
ouvrage. Aussi n'ai-je rien pargn pour les
faire "disparoitre. J'y ai travaill avec d'autant plus de plaisir, que j'avois entr'autres
motifs l'induigence avec laquelle il a t accueilli, tout imparfait qu'il toit, quand je
lui ai fait voir ie jour. Quoique je n'aie point
trouv de raison suffisance, ou que je n'aie
pas cru en avoir, pour faire des changemens

considrables dans mon sistme, il m'a paru


qu'il s'y trouvoic des endroits qui avoienc besoin d'explications, d'exemples> d'un peu plus
de force fy ai pourvu. J ai de plus augment

cet ouvrage d'une Dissertation sur le Gout.


Outre que le sujet est curieux par lui-mme,
il peut servir d'introduction ces Recherches.
Si j'ai grossi mon Livre, je puis avoir en
mme tems multipli mes fautes. Ce n'est
pas que je n'y aie employ toute l'attention
dont je fuis capable. Quoi qu'il en soit, j'avouerai que je crois avoir encore plus besoin

d'indulgence que lorsqu'il a paru pour la premire fois.


Ceux qui sont accoutums tudier des matires de la nature de celie-ci, savent qu'il s'y
trouve toujours beaucoup de fautes ; j'espre
qu'ils me passeront celles qu'ils rencontreront
11s n'ignorent pas qu'il y a dans la matire que
recherche
traitons
bien
des
objets
de
obsnous
curs & compliqus, & qu'il en est beaucoup

d'antres que des ra fine mens affects ont rendus


tels, ils font convaincus que ca sujet est rempli
de difficults -, que les prjugs des autres
,
ainsi que les ntres mme lotit des obstacles
>
considrables qui font qu'il est fort difficile de
faire paroitre fous son vrai jour la nature telle
qu'elle est. Ils savent enfin que tandis que
l'efprit examine le sistme gnral des choies,
il faut qu'il lui en chappe quelques particularits, & que nous sommes souvent obligs
de soumettre notre style au sujet, & de renoncer au charme flatteur de la louange que
l'lgance,
mriteroit
pour nous borner
nous
la simple clart.
Les caractres de la mature se lisent, il est
vrai mais ils ne font pas astez marqus pour
j
les
bien
lire.
puissent
qui
courent
que ceux
Nous ne devons procder qu'avec beaucoup
de prcaution, qu'en tremblant mme, si je
puis m'exprimer ainsi. Le vol n'est point
fait pour nous puisqu'il est trs certain que
5

prtendre
d'aller

peine
terre
nous pouvons
examinons
sujet
Lorsque
un
comnous
terre.
plxe, il faut que nous paillons en revue toutes ses parties les unes aprcs les autres, que
nous les rduisions toutes, autant qu'il nous
est possible, leur premire simplicit. No-

tre nature veut que nous nous restreignions


&
renferloi
stricte,
nous
que nous
a une

mions dans des bornes fort troites. Nous


devons faire ensuite un nouvel examen des
principes suivant l'esset de l'ensemble aul,
bien que de l'ensemble suivant celui des principes. II faut que nous comparions notre sujet
avec des choses d'une nature semblable , &
mme avec des choses d'une nature oppose ;
faire
& l'on fait souvent par
on
peut
car
,
le contraste, des dcouvertes qui chapperoient, si l'on n'avoir pas recours aux comparaisons. Plus nous en faisons, plus nous tendons nos connoissances, & plus nous acqurons de certitude, fondes comme elles sont,

sur des inductions & plus nombreuses &


,
plus certaines.
Si, en suivant ce plan, malgr tous les soins
& route l'exactitude que nous y aurions apportes , nous finiflions par ne pas pouvoir dcouvrir la vrit nous n'en retirerions peut,
tre pas moins d'utilit pour cela, puisque
certe recherche nous feroit voir la foiblesse
de notre entendement. Si elle n'tendoit pas
le cercle de nos connoilnces elle nous en>
seigneroit du moins tre modestes. Peuttre ne nous prserveroit - elle pas de l'erreur, du moins elle nous empcherait de courir le risque d'y tomber} en nous faisant voir
qu'aprs tant de peine &c de travail il se trouve encore tanr de difficults & cTincertirades,
elle nous apprendrait qu'il ne faut prononcer
qu'avec prudence, & qu'on ne doit point le
faire avec prcipitation.
Je souhaiterais fort qu'en examinant mon
sistme, on voult bien suivre la mthode

dont j'ai tch de ne pas m'ccarter en le composant. Les objections devroient, je pense,
n'attaquer que les diffcrens principes considrs sparment, ou la justesse des consquences que l'on en tire ; mais il n'est que trop
ordinaire de passer rapidement les prmisses
& la consquence, & de produire comme
objections des passages potiques, dont il ne
patoit pas qu'on puisse rendre aisment raison selon les principes que je tche d'tablir
J'imaginerois que cette manire de procder
est fort impropre. Le travail seroit infini,
si nous ne pouvions tablir de principes

qu'aprs avoir d'abord dvelopp la combinaison de toutes les images, de toutes les
descriptions que l'on rencontre dans les
Potes & dans les Orateurs. Quand nous ne
pourions jamais faire accorder l'effet de ces
images avec nos principes, cela ne renver.
seroit pas notre sistme fond, comme il est,
fut des faits certains & incontestables. Un

sistme qui a pour fondement ['exprience,


& qui n'est point hazard, est toujours bon

pour ce qu'il explique. L'incapacit o nous


sommes de le pousser jusqu' l'infini, n'est
point du tout une raison suffisance pour le
dtruire. Cette incapacit peut venir de ce
que nous ignorons quelques mdiums ncessaires de ce que nos applications ne font
,
pas justes, & de bien d'autres causes, outre le dfinit qui se trouve dans les principes
que nous employons. Le sujet demande rellement beaucoup plus d'attention que la manire dont nous le traitons ne nous permet
d'en attendre.
Il faut que j'avertisse mon Lecteur que je
n'ai pas prtendu faire une dissertation complecte sur le Beau & le Sublime. J'ai born
l'origine
Si
ides.
de
recherches

ces
mes
l'on trouve que les qualits que j'ai ranges
fous l'article du Sublime s'accordent les unes
diffrent
qu'elles
les
&C
toutes
ayec
autres
,

de celles que j'ai places fous arricle de la


Beaut : de mme, si dans celles qui composent la classe du Beau, on trouve la mme
conformit entr'elles & qu'elles soient ga,
lement opposes celles de la classe du Sublime, je dois peu m'embarrasser qu'on adopte le nom que je leur ai donn, ou non,
pourvu qu'on convienne que les choses que
je mets fous diftrens articles font relle5
ment diffrentes par leur nature. On poura
blmer l'usage que je sais des mots, mon
sens poura paroitre ou trop ferr, ou trop
tendu mais il ne fera gures possible qu'on
,
n'entende pas ce que je veux dire.
Je finis en assurant que quelque peu considrable que soir le progrs que je puis avoir
fait quant la dcouverte de la vrit dans
le prsent ouvrage je ne me repens point
,
de la peine que j'ai prise. Des recherches de
cette nature peuvent tre fort utiles. Tout
ce qui fait revenir l'arne fur elle-mme
s

rend, concentrer ses

forces, & la mettre

en tat d'acqurir des connoinces plus tendues & plus solides. En examinant les causes phisiques, notre esprit s'ouvre & s'tend,
de soit que nous russissons, ou non, il est
certain que les efforts que nous avons faits,
nous font toujours utiles. Cicron, tout attach qu'il toit la philosophie de Platon,
& consquemment tout port qu'il toit
rejettes la certitude des connoinces phltques, ainsi que de toute autre espce de
connoinces, convient pourtant qu'elles font
d'une trs grande importance pour l'entendement humain. Est animorum ingeniorum-

naturale quoddam quasi pabulum consideratio contemplatioque naturoe. L'examen &


la contemplation de la nature sont une espce
de nourriture naturelle pour E esprit. S'il 110US
est possible de nous servir des lumires que
que

nous tirons de ces spculations leves pour


clairer notre imagination, lorsque nous cher-

chons les sources de nos passions, & que nous


en traons le cours, non-seulement nous pourons communiquer au gout une espce de solidit philosophique nous pourons encore
,
rpandre sur les Sciences les plus difficiles
un peu de cette lgance, & quelques-unes
de ces grces fans lesquelles k connoissnce
,
la plus profonde aura toujours l'air de quelque chose de dur, & de rebutant.

DISSERTATION
SUR LE GOUT,
Pour servir d'introduction aux
Recherches suivantes.

NE nous examiner que superficielle-

ment, nous paroitrons peut-etre diffrer considrablement les uns des autres, tant
dans nos plaisirs que dans nos rai sonne mens.
Cependant maigre cette diffrence qui,
,
ce que j'imagine, est plutt apparente que
relle, il est probable que dans tous les hommes il n'est qu'un principe , soir pour le raisonnement soit pour le Got. En effet, s'ils
,
ne jugeoient pas suivant quelques principes
qui leur font communs fi leurs sentimens
,
n'eroient pas fondes fur ces mmes principes il ne seroit pas possible de s'emparer de
3

eur raison ou de matriser leurs passions au


,
point de maintenir la balance ncessaire dans
le commerce ordinaire de la vie. Tout le
monde convient qu'il y a quelque chose de
fixe & de determin l'gard de la vrit &
de la fausset. Nous rencontrons chaque instant des gens qui dans leurs disputes en appellent toujours certains exemples, certains modles, & certaines preuves, dont
tous les hommes conviennent, de qu'ils supposent qui sont fonds sur notre nature. Mais
dans les principes uniformes & dtermins
qui ont rapport au Gout, on ne trouve ni le
mme accord, ni la mme analogie. Au contraire on suppose ordinairement qu'il n'y a
point d'exemples pour autoriser, point de modle pour fixer ce sentiment dlicat qui pu roi t
ne pas pouvoir supporter le poids d'une dfinition. Comme il faut que le raisonnement soit
continuellement en exercice ; il acquiert tant
de force par des dbats perptuels, qu'il senv

ble que les plus ignorans mme conviennent


tacitement de certaines maximes qu'adopte
la saine raison. Les Savans ont perfectionn
cet art difficile , ils onr rduit toutes ces maximes en sistme. Si le Gout n'a pas eu le
mme avantage, ce n'est pas que le sujet ft
sec & strile; c'est que ceux qui en ont trait
toient en petit nombre, ou qu'ils se sont
ngligs. En effet, parler vrai, Lintrt,
les motifs qui nous font fixer les principes
du Gout ne font pas si forts que ceux qui
nous portent tablir les principes du raisonnement. De plus si les hommes diff,
rent dans leur opinion sur les choses qui regardent le Gout, il n'en rsulte pas des consquences si importantes. Autrement je ne
doute pas que la logique du Gout, s'il m'est
permis de m'exprimer ainsi, ne pt s'arranaussi
ger

bien, & que nous ne

puisions dis-

cuter des matires de certe nature avec autant


de certitude, que celles qui paroissent tre plus

immdiatement du ressort de la pure raison.


Il est rellement fort ncessaire en commenant une recherche telie que la prsence ,
d'claircir ce point autant qu'il est possible :
si
&
le
des
principes
Got
n'a
fixes
car
pas
dtermins, si ['imagination n'est pas affecte
suivant des loix invariables c certaines, notre
travail vraisemblablement ne servira presqu'
rien, ce sera une chose absolument inutile
,
absurde,
d'tablir
des loix
dire
pour ne pas
pour le caprice, & de se donner pour un Lgislateur de fantaisies.
Le terme Gout, comme mille autres termes figurs, n'est pas fort clair. Il s'en faut
beaucoup que la chose que nous voulons rendre par l, soit une ide simple & dtermine
pour la plupart des hommes ; elle est donc
sujette l'incertitude & la confusion. Je n'ai
dfinition,
ressource
d'une
grande
ide
pas
ordinaire lorsqu'il s'agit de remdier ces
dfauts. Car, quand nous dfinissons, nous

renferde
ordinairement
le
danger
courons
mer la nature dans les bornes des ides que
rassemblons
hazard
au
nous
, ou que nous
adoptons sur la foi des autres, ou que nous
nous formons d'aprs un examen lger & partial de l'objet que nous avons sous les yeux,
au lieu d'tendre nos propres ides pour comprendre tout ce que renferme la nature selon
sa manire de combiner. Nous nous trouvons fort resserrs dans le cours de nos recherches par les loix strictes que nous nous sommes prescrites en commenant.
Circa vilem patulumique morabmur orbem
Unde pudor proferre pedem vetar, aut opers lex. Hor.

renfermons
dans
cercle
Nous
nous
un

d'ides vulgaires & uses, d'o nous ne


plus
tirer
qu'en nous deshopouvons
nous

norant, ou en violant les rgles du sujet


dont il s'agit.
Une dfinition peut tre fort exacte, & en
mme-tems ne contribuer que fort peu nous

faire connoirre la nature de la chose dfinie.


Quelle que soie ta vercud'une dfinition, dans
l'ordre des choses elle paroit plutt suivre
que prcder nos recherches, dont elle doit
'tre regarde comme le rsultat. 11 saut convenir que la manire de faire des recherches,
8c celle d'enseigner, peuvent qu dquesois diffrer, & cela sans doute pour de bonnes raisons. Quant moi, je suis convaincu que
la manire d'enseigner qui approche le plus
de celle de faire des recherches, est sans comparaison la meilleure. Elle ne se contente pas
de prsenter un petit nombre de vrits sches & arides, elle mne la source d'o
elles sortent. Elle peut mettre le lecteur dans
le chemin de l'invention, & le diriger dans
les diffrences routes dans lesquelles l'Auteur
fair
ses dcouvertes fi tant el qu'il at eu
a
,
le bonheur d'en faire qui aient un certain

mrite.
Pour anantir toute espce de chicane

je

crois qu'il est propos de dire que je n'entends ici par le mot Gout que certe facult,
ou plutt ces Facults ce Pesprit qu'affectent
les ouvrages de l'imagination, ou qui en
portent un Jugement. Je pense que c'est l
l'ide du mot la plus gnrale. C'est ce qu'il
sistme particulier.
y a de moins li aucun

Mon but dans ces recherches est de voir s'il


est des principes suivant lesquels Pimagination
est affecte qui soient afez communs afez
,

bien fonds, & afez certains pour pouvoir procurer les moyens d'en raisonner d'une manire satisfaisante. Je crois qu'il en est de
ces principes. Peu m'importe que ceux l pren-

nent mon sentiment pour un paradoxe, qui


aprs un examen superficiel imaginent que la
diffrence dans les Gots est si grande, tant
pour Pespce que pour le degr , qu'il ne peut
rien y avoir de plus indtermin.
Tous les pouvoirs naturels de l'homme,
qui, suivant ce que j'en sais, regardent les

objets extrieurs, sont les sens, l'imagination, & le jugement. Examinons d'abord les
sens. Nous supposons, & il le faut, que,
comme la conformation des organes est ou
peu prs, ou exactement la mme dans
tous les hommes, ainsi ils apperoivent tous
de la mme manire les objets extrieurs,
Nous
grande.
diffrence
bien
n'est
la
pas
on
savons a n'en pouvoir douter, que ce qui
,
paroit lger l'un, le paroit de mme un
autre , que ce qui est doux au palais de celuici l'est galement au palais de celui-l Sc
,
que ce que tel homme trouve amer, ou obscur, tel autre le trouve aussi de mme. Disons la mme chose du grand & du petit,
du dur & du tendre, du chaud & du
froid, du raboteux & de l'uni, enfin de rouaffections
de
les
qualirs,
les
toutes
tes
naturelles des corps. Si nous allons jusqu' imaginer que dans, diffrens hommes les sens
prsentent aux uns les images des choses, dif
*,

frentes de ce qu'elles sont pour les autres,


ce procd sceptique rendra toute espce de
raisonnement sur toutes sortes de sujets, inutile & frivole, comme fera pareillement le
raisonnement sceptique qui nous aura ports
douter de l'accord de nos ides. Comme il
n'y aura presque pas lieu de douter que les
corps prsentent galement toute l'espce
des images semblables, il faudra ncessairement convenir que les plaisirs & les douleurs
que chaque objet excite dans un homme , ce
mme objet doit les faire natre dans tous les
hommes, s'il agit naturellement, simplement,
& uniquement
par ses propres puisssances.
Pour nier cela, il faudroit que nous imaginassions que la mme cause qui agit de la mmme
la
fur
des
sujets
de
manire,
&
me
espce, produit des effets diffrens 6c cela
,
seroit extrmement absurde. Considrons d'abord la chose dans celui des cinq sens de
l'homme, que l'on nomme le Got, parce

que la facult dont il est question ici, tire son


nom de ce sens. Tous les hommes font convenus d'appeller le vinaigre aigre, le miel
doux, & l'alos amer ; & comme ils sont galement convenus de trouver ces qualits dans
ces objets, ils ne diffrent poinr du tout les
uns des autres au sujet de leurs effets quant
plaisir
& la douleur. 11s concourent tous
au
a dire que la douceur est agrable , & que
l'aigreur & l'amertume sont dsagrables.
On n'apperoit cet gard aucune diffrence
dans leurs sentimens ; & l'accord de tous les
hommes fut les mtaphores qui font tires
de ce sens, qu'on nomme le Gout, fait bien
voir qu'il n'en existe aucune. Tout le monde
ne convient-il pas de l'nergie & de la proprit de ces expressions un caractre aigre,

des plaintes amres, &c ? Il en est de mme


des contraires, un caractre doux, une personne douce, un rat doux, & autres,

Il faut avouer que la coutume, & quelques

autres causes peuvent bien avoir chang les


plaisirs & les douleurs naturels, qui sont du
ressort de ces dssrens Gots \ mais il reste
toujours jusqu' la fin le pouvoir de distinguer le Gout naturel du Got acquis. 11 arrive
souvent qu'un homme parvient prfrer le
Gout du tabac celui du sucre, & le fumet
du vinaigre celui du lait ; mais cela ne
confond pas les Gots quand il sent que le
,
tabac & le vinaigre ne sont pas des choses
douces & qu'il fait qu'il n'y a que lhabitu,
de qui ait pu accoutumer son palais ces
plaisirs trangers. L'on peut mme avec un
homme de cette espce parler des Gots avec
assez de prcision. Si au contraire ii s'en trouvoit un autre qui dt que pour lui le tabac a
le gout du sucre 6c qu'il ne peut pas distin,
guer le vinaigre du lait, ou bien que le tabac &c le vinaigre font doux que le lait est
}
amer, 6c que le sucre est aigre , nous conclurions aussi-tt que les organes de cet homme

sont drangs, 3c qu'il a le palais tout--fait


gt. Nous sommes aussi loigns de parler
Gots avec un pareil homme, que nous le
ferions de raisonner des rapports de la quantit avec quelqu'un qu nieroit que toutes les
parties prises ensemble font gales au toutCe ne seroit pas assez de dire que celui qui
est dans ce cas, se trompe, qu'il a des ides
fausses, il faudroit aller plus loin, il faudroit le traiter de fou dcid. Des exceptions
de cette espce en matire de Gout, ou de raifonnement, ne dtruisent point du tout noferont
elles
gnrale
rgle
nous
ne
pas
;
tre
non plus conclure que les hommes ont des
principes diffrens touchant les rapports de la
quantit, ou le Gout des choses. Ainsi quand
on dit qu'on ne peut pas disputer des Gots ,
on veut feulement dire qu'il n'est pas possible
de fixer exactement le plaisir, ou la douleur
tel
donner

peut
ou tel homme, le
que
Gout de telle ou telle chose. C'est ce qu'on

ne doit pas contester , mais Ton peut, &: mme


avec aez-de clart , disputer des choses qui
font naturellement agrables, ou dsagrables
tel ou tel sens. Quand nous parlons de quelque Gout, soit naturel, ou acquis, il faut que
nous connoiffions les habitudes, les prjugs, ou les maladies de la personne qui a ce
Gout, & c'est de ces choses qu'il faut que
nous tirions nos consquences.
Cet accord du genre humain ne se borne
pas au Gout seulement. Le principe du plaisir
qui vient de la vue est le mme dans tous les
hommes. La lumire est plus agrable que
les tnbres. L't, certe saison o la terre
est couverte de verdure o le ciel est serein
,
& brillant, n'est-il pas plus agrable que l'hirappelle
o
li
paroit
triste.
Je
tout
ne
me
ver
pas qu'on ait montr, mme cent personhomsoit
bel
objeu,
diffrentes,
un
nes
un
me, ou une bte, ou un oiseau, ou une planaustk
soienr
qu'elles
sans
toutes
convenues
te
2

tt qu'il toit beau , quoique pourtant il


ait pu s'en rencontrer qui le crussent au-dessous de ce qu'elles esproient de le trouver
ou qui pensassent qu'il y en avoir d autres
encore plus beaux. Est-il quelqu'un qui dise
qu'une oie soit plus belle qu'un cigne, ou
qui imagine que ce qu'on appelle poule d'inde soit au-dessus d'un paon ? Je ne le croirois point, II faut remarquer que les plaisirs
de la vue ne sont pas beaucoup prs si
compliqus, ni si confus, ni si altrs par
des habitudes & des associations extraordinaires, que le font ceux du Gout. Cela vient
de ce que les plaisirs de la vue se renferment
plus ordinairement en eux-mmes & de
,
ce qu'ils ne font pas si souvent troubls par
des rflexions qui font indpendantes de la
vue mme. Les choses ne se prsentent pas
d'elles-mmes au palais comme elles font la
vue. On les y applique gnralement, ou comme nourriture, ou comme mdecine ; & en

consquence de leur qualit, ou nutritive, ou


mdicinale, il arrive souvent que peu peu,
6c au moyen de ces associations, elles parviennent accoutumer le palais leur Got.
L'opium est: agrable auxTurcs cause de l'espce de dlire qu'il leur cause. Le tabac fait les
dlices des Hollandois, parce qu'il rpand
dans leur corps un engourdissement qui leur
plair. Les liqueurs forces font plaisir au bas
,
peuple en Angleterre, elles l'empchent de
penser aux maux prsens 6c venir, elles bannissent la mlancolie qui lui est: st naturelle.
Toutes ces choses seroient entirement ngliges, Ion ne s'toit pas avis de pousser leurs
proprits au-del du Gout \ mais toutes, ainsi
que le th, le cass, & quelques autres, ont
passe des boutiques des Apoticaires sur nos
tables. Il y avoir long-tems qu'on les employoit pour la sant, quand on s'avisa de
les faire servir au plaisir. L'csset de telle ou
telle de ces drogues a fait que nous nous en

sommes servis souvent, & un usage frquent


joint un eset agrable en a rendu le gouc
,
mme la fin fort agrable. Mais tout cela
ne fait rien du tout contre notre raisonnement ; nous distinguons toujours le Gout naturel du Gout acquis. En parlant d'un fruit
inconnu on ne diroit pas qu'il a un Gout
,
doux & agrable comme le tabac, l'opium,
ou l'ail, quoique l'on parlt des personnes
qui feroient usage de ces drogues, & qui y
trouveroient beaucoup de plaisir. Tous les
hommes se souviennent assez des premires
causes naturelles du plaisir pour pouvoir y'
,
rapporter tout ce qui s'offre leurs sens , &
les prendre pour leur servit de rgles dans
leurs sensations & dans leurs opinions. Supposons quelqu'un qui se soit gt le palais
plaisir

plus
de
de
prendre
point
goter
au
de l'opium qu' goter du beurre, ou du
miel, & qui l'on prsente un bole d'oignon
marin, il est trs certain qu'il prfrera

le beurre & le miel cette drogue dgotante, ou toute autre drogue amre laquelle il n'aura pas t accoutum. Cela prouve que son palais a t naturellement comme celui de tous les autres hommes en toutes

choses, qu'il est encore de mme dans bien


des choses, 8c qu'il n'est gt que dans quelques points particuliers. En effet, en jugeant
d'une chose nouvelle & mme d'un got
,
semblable celui que l'habitude l'a accoutum

aimer, il trouve que

son palais est


affect d'une manire naturelle, & d'aprs
les principes ordinaires. Ainsi le plaisir des
cinq sens, celui de la vue, comme celui du
Gout qui est le plus ambigu de tous, est le
mme dans tous les hommes, savans, ou

ignorans, distingus, ou ordinaires.


Outres les ides accompagnes de leurs

douleurs Sc de leurs plaisirs qu'offrent les


,
sens, l'esprit de l'homme possde une espce
de puissance cratrice qui iui appartient, soi;

qu'elle reprsente plaisir les images des choses de la manire donc elles ont t reues
par les sens, ou qu'elle combine ces images
d'une faon nouvelle, & suivant un ordre
diffrent. Cet.te puissance est appelle Imagination. On y rapporte tout ce qu'on nomme
esprit, imagination, invention, & semblables. Mais il faut observer qu'il n'est pas possible que cette puissance de l'imaginadon produise rien d'absolument nouveau, elle ne
peut que varier la disposition de ces ides
qu'elle a reues des sens. L'imagination est
le champ le plus tendu pour le plaisir &
la douleur c'est l que se trouvent nos crain-,

tes & nos esprances, ainsi que routes nos


pallions je veux dire celles qui y font join,
affecter
l'imaemploy

Tout
qui
est
tes.
ce
gination par le moyen de ces ides dominantes , & par la force de quelque impression
naturelle & primitive, doit avoir galement
le mme pouvoir sur tous les hommes. En

esset, puisque l'imagination n'est que ie reprsentant des sens, elle ne peut tre contente
9
des
selon
images,
mcontente
le prinque
ou
cipe suivant lequel les sens se trouvent satisfaits ou mcontens des ralits. 11 doit donc
,
y avoir dans l'imagination un accord ansi
exact, aussi parfait que dans les sens des hommes. La plus lgre attention nous convaincra qu'il faut absolument que cela soit.
Dans l'imagination outre la douleur
,
, ou
le plaisir qui venc des proprits de l'objet
naturel, on apperoit un certain plaisir que
cause la ressemblance qu'a l'imitation avec
l'original. Je conois aussi que l'imagination
plasir
le
avoir
que
qui reluire de
ne peut
l'une, ou l'autre de ces causes ; 6c elles agissent avec assez d'uniformit sur tous les homagissent
des
principes
elles
par
natumes , car
rels, qui ne sont tirs ni d'aucunes habitudes, ni d'aucuns avantages particuliers.
M. Locke en parlant de l'esprit, observe

justesse
d'lgance,
que
de
que
autant
avec
son principal emploi est de tracer des ressemblances ; il remarque en mme tems que
celui du jugement est de trouver des diffrences. D'aures cette supposition
l'on
,
imaginera peut tre qu'il n'y a point de distinction essentielle entre le bel esprit & le
jugement , d'autant plus qu'ils paroiffent
rsulter des diffrentes oprations de la mme
facult qu'ils ont de comparer. Cependant
dans la ralit ioit qu'ils dpendent du m,
diffrent
ils
i'esprit.,
de
ou
non
me pouvoir
,
fi essentiellement beaucoup d'gards, qu'une
union parfaite de bel esprit & de jugement
est une des choies les plus rares qu'il y ait au
monde. Que deux objets distincts ne se ressemblent pas il n'y a rien d'tonnant nous
3
,
nous y attendons > les c ho ses font dans l'tat
ordinaire elles ne font aucune impreiion fur
,
ritnaqination mais que deux objets distincts
se ressemblent, cela nous frappe, nous les
,

examinons, & nous sommes contens. L'esprit


de l'homme est naturellement plus prompt,
il a plus de plaisir tracer des ressemblances
qu' chercher des diffrences. En effet, en
traant des ressemblances, nous produisons
de nouvelles images nous unissons nous
,
,
crons, nous multiplions nos connoissances ;
mais en faisant des distinctions, nous n'osfrons point de nourriture l'imagination ;
la tche mme est plus rude & plus dsa-

grable, & le plaisir que nous en tirons est


d'une nature indirecte & ngative. Le matin
on me dit une nouvelle ; purement comme
nouvelle, comme un fait ajout mon
fonds, elle me cause du plaisir. Le soir j'apprends qu'elle est fausse. Qu'ai-je gagn parl ? Le dsagrment de voir qu'on ma tromp. Voil pourquoi les hommes sont ports plus naturellement la croyance qu'
l'incrcdulit. C'est au d'aprs ce principe
ignorantes,
les
plus
les
&
les
Nations
que

plus barbares qui ont t lentes distinguer,

&

assortir leurs ides, ont souvent excell


dans les comparaisons, dans les similitudes,
dans les mtaphores, & dans les allgories.
C'est pour une raison de cette espce qu'Homre & les Ecrivains Orientaux, quoiqu'ils
aimassent beaucoup les similitudes, & qu'ils
en fissent souvent de vraiment admirables ,
avoient rarement loin de les faire exactes
c'est -dire, qu'ils n'ctoienu occups que de la
ressemblance gnrale ; ils l'ont peinte avec
force, fans faire aucune attention la diffrence qui pouvoit se trouver entre les choses
qu'ils comparoient.
Comme le plaisir de la ressemblance est ce
qui flatte c plus l'imaginarion, tons les hommes font peu prs de niveau cet gard,
suivant retendue de la connaissance qu'ils ont
des choses reprsentes ou compares. Le
,
principe de cette connoissance dpend de l'exprience & des observations, & non de la

de la foiblese d'une facult natuou


,
relle, c'est pour cela qu'il est fort sujet des
variations. C'est aust de cette diffrence dans
les connoiances que vienc ce que nous appellons ordinairement, quoiqu'avec peu d'exactitude diffrence de Gout. Un homme pour
,
qui la Sculpture feroit une chose nouvelle,
isa qu' voir , par exemple une de ces ttes
,
de bois dont se servent les Perruquiers, ou
un autre morceau de sculpture , quel qu'il
soit, il en sera frapp sur le champ il sen,
tira du plaisir, parce qu'il appercevra quelque chose de semblable une figure humaine ; cette ressemblance l'occupera tout entier, il ne fera point du tout attention aux
dfauts qui pouront s'y trouver. Je ne crois
pas qu'il existe un homme qui y ait pens la
premire fois qu'il a vu un morceau d'imitation. Supposons que quelque tems aprs ce
novice rencontre un ouvrage de la mme nature mais mieux fini ; dans le moment il
force

regardera avec ddain ce qu'il n'avot d'abord


admir qu' cause de cette ressemblance approchante, quoiqu'imparfaite, qu'il avoit
avec la figure humaine. Tout ce qu'il a admir en diffrens tems dans ces diffrentes
figures, est exactement la mme chose, quoiqu'il ait perfectionn ses connoissances, son
gout n'est point chang. Jusqu'ici il s'est
tromp faute de connoitre l'art, sa mprise
n'est venue que de son manque d'exprience.
Il peut encore se tromper faute de connoitre
la nature. Il est possible que l'homme en
question s'aircte ici, &c que le chef d'oeuvre
d'un grand matre ne lui fasse pas plus de
plaisir que l'ouvrage mdiocre d'un Artiste
ordinaire ; ce ne fera mme pas faute d'un
meilleur Gout, d'un Gout plus rafin, mais
ce fera parce que tous les hommes n'examinenr pas avec assez d'exactitude la figure humaine, pour se mettre en tat de bien juger
de ce qui en est une imitation vraie 3e exacte,

On trouve beaucoup d'exemples qui peuvent


faire voir que le Gout critique ne dpend
pas d'un principe suprieur dans les hommes, mais d'une connoissance suprieure.
Prenons l'histoire si bien connue de l'ancien
Peintre & du Cordonnier. Celui-ci fit rectifier au premier des fautes qu'il avoit faites
dans le soulier d'une de ses figures & qu'il
,
n'avoir pas remarques, parce qu'il n'avoit
jamais examin des souliers avec assez d'exactitude & qu'il s etoit content de la ressem,
blance gnrale. Cela ne dtruisoit pas le
Gout du Peintre, cela ne faisoit que monconnoifiances
manquoit
des
lui
dans
qu'il
trer
l'art de faire des souliers. Imaginons-nous
voir un Anatomiste dans l'attelier d'un Peintre > le tableau fera bien fait, les figures seront dans une bonne attitude, les parties se
trouveront bien places suivant leurs diffrens mouvemens ; cependant l'Anaromiste,
critique dans son arc, trouvera quelque mus

cle qui ne s'enflera pas exactement comme


l'exige l'action de la figure ; il y remarquera
ce qui aura chapp aux observations du Peintre , $c il ne verra pas ce qui aura biest Poeii
du Cordonnier. Quoi qu'il en soit, le dsaut de connoissance critique en fait d'Anatomie ne fait pas plus de tort au bon Got
du Peintre, ou de quiconque examineroit ce
morceau, que le dfaut de connoifiance "exacte
sur la faon d'un soulier. On montra une
belle tte de Saint Jean-Baptiste dcolice
un Empereur Turc ; il y loua beaucoup de
choses, mais il remarqua un dfaut la peau
;
n'toit pas retire sur les bords du cou. Dans
cette occasion, quoique la remarque du Sultan fui trs juste , jl re fit pas voir plus de
Gout naturel que le Peintre qui avoit excut
ce tableau , --u que mille conno:fleurs Europens qui probablement n'auroient jamais
,
fait la mme observation. Cet Empereur toit
accoutum ce terrible spectacle, que les au-

tres ne pouvoient que se reprsenter dans


l'imagination. Tous ceux donc je viens de parler, diffrent entr'eux au sujet de ce qu'ils ont
dsaprouv. Cette diffrence vient des diffrens dgrs, & des diffrentes espces de
leurs connoifiances. Mais ii est qn -Ique chose
que le Peintre a en commun avec le Cordonnier , i'Anatomiste , Gc l'Empereur , c'est le
plaide que leur fair un objet naturel, en tant
que chacnn d'eux remarque qu'il est bien imit. Ils ont aussi la satisfaction de voir une
figure agrable j c'est pour eux tous la racme
simpatie qu'excite un incident frapant & touchant. Le Got, en tant qu il est naturel
leur est peu prs commun tous.
Dans la posie & dans d'autres pices

d'imagination, l'on peut remarquer la mme


ressemblance. Il est vrai que tel homme sera
charm enchant de Don Bellianis (I) qui
,

(1) Roman Espagnol. Voy. D. Quichore.

lira tranquillement, froidement mme Virgile tandis que tel autre fera transport en
j
lisant l'Ende, & abandonnera Don Bellianis aux enfans. Ces deux hommes paroiffent
avoir un Gout qui les fair diffrer considrablement l'un de l'autre mais en effet la diffrence n'est pas grande. Dans ces ouvrages
qui inspirent des sentimens si contraires, il
s'agit d'un rcit qui excite l'admiration ; ils
font tous deux remplis d'action de chaleur 5
,
on y voit des voyages, des batailles, des
*5

triomphes, des changemens de fortune continuels. L'admirateur de Don Bellianis n'entend peut-tre pas le langage rafinc de l'Ende. II y a apparence que st ce Pome toit crit
dans un stle auTi trivial que Test le Voyage du
Plerin (i) il pouroit en sentir toute l'ner,
gie, d'aprs le principe qui lui a fait admirer Don Bellianis.
(1) Ouvrage Anglois allgorique sur la vie humaine.

Son

auteur favori a beau manquer chaque


instant de probabilit, confondre les tems,
bleTer les bonnes moeurs, estropier la gographie, car il ne bit ni gographie, ni chronologie, il n'a mme jamais connu les principes de
la probabilit rien de tour cela ne le choque,
,
ni ne le rebute. Il lira la description d'un
naufrage sur la cte de Bohme ; alors entirement occup d'un vnement si intressant, ne s'embarraant que du fort de son
hros, cetre bvue toute extravagante qu'el,
le est ne l'arrtera pas. Car pourquoi feroit,
il choqu d'un naufrage arriv sur la cte de
Bohme, lui qui ignore si la Bohme n'est
pas une Isle de l'Ocan Atlantique ? Et aprs
tout qu'est-ce que cela fait au bon (o//; naturel de la personne dont il vient d'tre
question ?
Il faut donc conclure qu'en tant que le
Gocit regarde imagination son principe est
,
le mme dans
tous les hommes. Il n'y a pas
1

plus de diffrence dans la manire dont ils


font affects, que dans les causes de la sensation qu'ils prouvent. Dans le degr il est
une diffrence qui vient de deux causes principales ou d'un plus grand degr de sensibilit
3
naturelle, ou d'une attention plus grande &
plus longue donne l'objet. Pour le prouver par la manire de procder des sens,
dans laquelle on trouve la mme diffrence,
supposons une table de marbre unie place
devant deux hommes ; ils apperoivent tous
deux qu'elle est unie 8c cette qualit fait:
,
qu'elle leur plat. Juques-la ils s'accordent
parfaitement. Supposons-en encore une autre,
& aprs
cette autre une troisime, cette dernire plus polie que la seconde, & la seconde plus unie que la premire ; il est alors
fort probable que ces hommes qui ont t
fi bien d'accord fur ie poli 8c fur le plaisir
5
qui en rsulte diffreront l'un de l'autre
9
,
quand il s agira de dcider quelle est la table

qui remporte pour le poli. La grande diffrence des Gouts ne se remarque bien, que
quand les hommes viennent comparer
l'excs on la diminution, des choses dont on
,
juge par des dgrs, & non par des mesures.
11 n'est
pas non plus ais, quand il se trouve
une pareille diffrence , de dcider la chose,
sur-tout si l'excs, ou la diminution, n'est pas
frapante. Si nous sommes d'avis diffrens au
sujet de deux quantits, nous pouvons avoir
recours une mesure commun, qui peut
dcider la question avec la plus grande exactitude & je pense que c'est l ce qui. donne
,
aux connoissances mathmatiques plus de certitude qu' aucune autre. Mais dans les choses dont l'excs ne se juge pas par e plus, ou
le moins d'tendue comme le poli et le raboteux, le dur & le doux ou le mou, l'obscurit & la lumire les ombres des couleurs,
,
toutes ces proprits se distinguent aisment
quand la diffrence est considrable d'une

faon on d'une autre, mais non pas quand


elle est lgre, faute de mesures communes que l'on ne dcouvrira peut-tre jamais.
Dans ces circonstances dlicates supposons
le sens galement vif & pntrant, le plus
d'attention & d'habitude en fait de ces choses l aura l'avantage. Dans ce qui regarde
les tables le polisseur de marbre fera celui
,
qui jugera sans doute avec le plus d'exactitude. Quoiqu'il n'y ait point de mesure
disputes
qui
dcider
bien
des
commune pour
ont rapport aux sens & l'imagination leur
reprsentant, nous trouvons que les principes sont les mmes dans tous les hommes,
& que nous ne diffrons que quand nous venons examiner la prminence, ou la diffrence des choses qui nous font rentrer sous
la jurifdiction du jugement.
Tant que nous examinons les qualits
sensibles des cliofes, il n'y a peu prs que
'imagination qui y paroisse intresse j il n'y

a gures rien de plus quand on reprsente


les passions, parce que par la force de la

fimpatie naturelle elles se sentent dans tous


,
les hommes, sans qu'on soit oblig d'avoir
recours au raisonnement , & que tout le
monde reconnoit leur vrit 8c leur justel.
,
Amour, douleur, crainte, colre, joie, il
n'y a point d'esprit que toutes ces passions
n'aient affect tour tour, 8c ce n'a pas t
d'une manire arbitraire ou par hazard
,
,
mais d'aprs des principes certains naturels
,
& uniformes. Comme bien des ouvrages
de l'imagination ne se bornent ni la
reprsentation des objets sensibles, ni aux
efforts faits sur les passions, mais qu'ils
s'tendent jusques sur les moeurs, les caractres les actions 8c les desseins des hom-

mes,

rapports, sur leurs vertus,


8c fur leurs vices, ils font fous la jurisdiction du jugement qui se perfectionne par l'attention & par l'habitude du raisonnement.
sur leurs

Toutes ces choses font une partie considrable


de ce que nous regardons cornme les objets
du Gout. Horace nous renvoie aux coles de
la philosophie & du monde, pour nous en
instruire. Quel que foie le degr de certitude
que nous pouvons acqurir quant la morale & la science du monde, nous avons
exactement le mme dgr de certitude
l'gard de ce qui a rapport ces deux connoissanccs dans es ouvrages d'imitation. C'est
la vente pour l'ordinaire dans la parfaite
connoissance des moeurs, dans l'observation
du tems du lieu & de la dcence en g3
,
nral ce qui ne peut s'acqurir que dans les
,
coles que nous recommande Horace, que
consiste ce que l'on appelle Got par manire
de distinction cc qui n'est rellement qu'un
,
jugement plus rafin. Pour moi, il me paroit
que ce qu'on nomme Gout suivant l'acception
la plus gnrale, n'est pas une ide simple,
mais qu'il est compos en partie de la per

ception des plaisirs primitifs des sens, des


plaisirs secondaires de l'imaginarion & des
,
consquences que le raisonnement tire touchant les diffrens rapports de ces plaisirs
,

& les passions des hommes, leurs moeurs


& leurs actions. Il faut tout cela pour forle fonds des diffrentes parmer le Gout
ties de ce tout se trouve le meme dans l'esprit de tous les hommes ; car comme les sens
font e. grandes sources de routes nos idees,

& consquemment de tous nos plaisirs, s'ils ne


font pas incertains 3c arbitraires, tout ie fonds
du Got en entier nous est commun tous ;
cela prouve a le z que nous sommes fonds
raisonner consquemment sur ces matires.
Tandis que nous ne considrerons purement le Gout que suivant sa nature et son
espce, nous trouverons ses principes entirement uniformes ; mais le degr qui fait.
que ces principes prvalent dans les diffrens
individus du genre humain est tout aussi

diffrent que les principes mmes font semblables. Car la sensibilit & le jugement,
qui sonr les qualits qui composent ce que
nous appelions ordinairement Gout, varient
considrablement dans diffrentes personnes.
Si Ton n'a pas la premire de ces qualits, il
s'enfuie qu'on n'a point de Gout. Si la seconde est foible, elle ne produit qu'un mauvais Gout un Gout mal entendu. Il est des
hommes qui ont si peu de sensibilit qui
,
sont d'un caractre si froid si phlegmacique,
,
qu'on peut peine dire qu'ils ont les yeux
ouverts pendant tout le cours de leurs vies.
Les objets les plus frappans ne font que peu
d'impression sur eux ; & elle paroit a peine,
l en est d'autres, ou qui font continuellement
agits par les plaisirs grossiers & purement
sensuels, ou qui se livrent entirement la
plus basse & ta plus vile avarice, ou qui bralent du dsir de parvenir aux donneurs, aux
Emplois distingus ; leurs esprits accoutums

aux orales de ces passions violences, font


peine attention au badinage dlicat & rafin

de l'imagination. Ces hommes deviennent


aufl stupides & aussi insensibles que lesjpre,
iniers, mais la cause en est diffrente. Cependant toutes les fois qu'il arrive que les uns
frapps
se
les
autres
trouvent
par l'lganou
ce , ou la grandeur naturelle , on par ces qualits dans quelques ouvrages de lare, ils font
touchs d'aprs le mme principe.
La cause d'un mauvais Gout ne doit s'attribuer qu' un dfaut de jugement, qui peut
venir d'une foiblesse naturelle dans l'encendement, en quelque chose que puisse consister
la fotee de cette facult. 11 peut aussi, comme
c'est plus ordinairement le cas, venir d'un
convenable,
bien
dirig,
d'exercice
&
manque
vivacit.
force
de
la
la
&
seul
lui
de
donne
qui
Outre cela Pignorance Pinattention, la pr,
,
vention la tmrit la lgret , 1 obstina*
,
>
tion, enfin toutes ces passions, & tous ces

vices qui corrompent le jugement dans d'autres cas, n'y prjudicient pas moins dans cet
tat et plus rafin & plus lgant. De ces
causes naissent diffrentes opinions sur tout
ce qui est i'objet de l'entendement, sans que
cela nous fasse supposer qu'il n'est point de principes de raison fixes & dtermins. On peut
pourtant remarquer qu'il y a plutt moins de
diffrence dans les choses de Got parmi les
hommes, que dans celles qui dpendent de
la simple raison. De plus les hommes s'accordent mieux sur l'excellence d'une description de Virgile, que sur une vrit, ou sur
une fausset qui se trouve dans le sistme

d'Aristote.
La justesse dans le jugement en fait d'arts,
et que l'on peut appeller bon Got, dpend
en grande partie de la sensibilit ; parce que,
si l'esprit n'est point port aux plaisirs de
l'iniagination il ne s'appliquera jamais aflez
,
aux ouvrages de cette espce pour en acqurir

une connoissance convenable. Mais quoiqu'il


faille un certain dcgc de sensibilit pour sormer un bon jugement, il ne s'ensuit pas que

d'une vive sensation de plaisir it doive rsulter un bon jugement. Il arrive souvent qu'un
trs pauvre juge, purement par son plus de
sensibilit de temprament, est plus affect
par un fort mauvais ouvrage, que le meilleur
juge ne l'est par le plus parfait. Car comme
tout ce qui est nouveau , extraordinaire,
grand ou passionn est fait pour affecter un
,
,
pareil juge, & comme les dfauts ne l'affectent pas son plaisir en est plus put, il est
?
moins mlang. De plus, comme c'est simplement un plaisir de l'imagination, il est
plus grand qu'aucun de ceux qui viennent de
la justesse du jugement. Le jugement pour la
plupart du tems est employ semer la roul'imagination,
diffid'obstacles
de
de
&
te
cults faire dlspavoicre de devant elle tou,
d'enchantement,
faire

espce
&
nous
te

courber sous le joug dsagrable de la raison.


En effet, le seul plaisir que certains hommes
aient juger mieux que d'autres, consiste
dans une espce d'orgueil, dans une ide de
supriorit que l'on a toujours, quand on croit
penser juste ; mais alors c'est un plaisir indirect c'est un plaisir qui ne vient pas imm,
diatement de l'objet qu'on contemple. Dans
notre printems, dans cette saison ou les sens
ne font pas encore emousss, o toutes les
fonctions du corps & de l'esprit se sont librement, o tous les objets qui nous environnent ont l'agrment de la nouveaut pour
nous, que nos sensations font vives alors !
Mais aussi que les jugemens que nous portons
sont faux & peu exacts ! Je dsespre d'avoir
jamais, en voyant les productions les plus
parfaites du gnie le plaisir que j'avais cet

ge , lorsque je voyois des choses que mon


jugement me fait regarder aujourd'hui comme de pures bagatelles. Toute cause ordi

naire de plaisir affecte volontiers l'homme


qui est d un temprament sanguin. Il desire
trop vivement pour tre dlicat dans son
Gout ; & il est tous gards ce qu'Ovide dit
de lui-mme.
Molle meum levibus cor est volatile tels,
Et semper causa est, cur ego semper amem.
Orid. Ep. Hero Sapho.

Les traits mme les plus lgers touchent


&
raison
l
la
c'est
&
percent
mon
coeur
;

,
qui fait que j'aime toujours.
Il n'est pas possible que quelqu'un de ce

caractre soit jamais un Juge dlicat ; jamais


il ne peut tre ce que le Pote comique appelle Elegans formarum spectator, Trence.

Eun. Act. 3. Un Juge dlicat de la beaut


des
objets
.
On
imparfaijugera
toujours

tement de l'excellence & de la force d'un


consulte
l'effet
si
l'on
qu'il
que
ne
ouvrage,
aura fait sur l'esprit de telle & telle personnes, moins qu'on ne connoisse leur carac

la nature de leur esprit. On a vu, &


peut tre voit-on encore aujourd'hui la posie
& la musique produite les plus grands effets
dans des pas, o elles ne font pour ainsi dire
qu'au berceau, de par consquent fort imparfaites, L auditeur gtoer est affect par les
principes qui agissent dans ces arts malgr
leurs imperfections ; mais il n'est pas assez
habile pour en appercevoir les dfauts. A
mesure que les arts se perfectionnent la
,
critique les fuit du mme pas, 8c le plaisir da
juge se trouve souvent interrompu par les
dfunts qu'il dcouvre dans les ouvrages les

tre

&

plus parfaits.
Avant que de finir ce sujet, je ne saurois
m'empcher de dire un mot de l'opinion
qu'ont bien des personnes. Elles prtendent
que le Gout est une facult spare de l'esprit, & distingue du jugement & de l'imagination ; elles disent que c'est une espce
d'instinct qui nous frappe naturellement, &

au premier coup d'oeil , sans que nous a yions


d'abord raisonn sur les beauts, ou sur les
imperfections d'un ouvrage. Tant qu'il s'agit
de l'imagination & des passions je crois
,
qu'il est vrai que l'on consulte peu la raison 5
mais quand il est question d'ordre, de dcorum , de convenance , enfin par tout o e
meilleur Gout diffre du plus mauvais je
,
fuis convaincu que c'est l'entendement, &
rien autre chose, qui agit ; il est rellement
bien loign d'agir toujours promptement,
ou quand cela est , il s'en faut qu'il le faste
justesse.
les
homIl
arrive
souvent
que
avec
meilleur
raprs
qui
le
Gout,
avoir
mes
ont
flchi parviennent renoncer ces juge mens
,
prmaturs & prcipites que l'esptit par l'aversion qu'il a pour indiffrence & le doute,
aime former sur le champ. On fait que le
Gout, quel qu'il soit, se perfectionne exactement comme nous perfectionnons notre jugement, en tendant nos connoissances, en don

nant la plus grande attention notre objet,


& en nous exerant souvent. Pour ceux qui
n'ont pas suivi cette mthode, si leur Gout
se dcide promptement, ce n'est jamais avec
certitude, avec assurance ; & cette promptitude n'est due qu' leur prsomption & leur
tmrit, & non pas ce rayon de lumire,
qui en un moment peut chasser les tnbres
de leur esprit. Mais ceux qui se sont livrs
cette espce de connoissance qui fait lobjet
du Gout, parviennent par dgrs 3c par habitude acqurir nom seulement de la justesse mais de la vivacit dans le jugement.
,
C'est ce que font tous les hommes en suivant
les mmes mthodes dans toutes les autres occasions. D'abord on est oblig d'peler, ensuite
on parvient lire, on finie par lire couramment mais cette clrit dans i'opration du
Gout, ne prouve point que le Gout soit une
facult distincte. Je ne crois pas que personn ai suivi une discussion touchant des choses*,

du ressort de la simple raison, sans avoir observ l'extrme promptitude avec laquelle la
dispute s'est engage les principes se sont
tablis, les objections se sont faites, & ont
t dtruites, & les consquences ont t tires des prmilles. On ne peut pas supposer
que le Got agisse avec plus de vitesse ; cependant il n'y a que la simple raison que l'on
souponne qui agisse, ou qui puisse en tre
souponne. Il est inutile de multiplier les
principes pour chaque apparence diffrente
;
cela seroit aussi trop peu philosophique.
On pouroit pousser la matire beaucoup
plus loin, mais je crois que ce n'est pas sur
l'etendue du sujet que nous devons nous rgler pour nous prescrite des bornes. En effet,
quel est le sujet qui ne va pas jusqu l'infini ?
C'est donc simplement la nature de notre
sistme particulier ainsi que le seul point de
,
vue sous lequel nous l'envisageons, qui fixera
l'tendue de nos recherches. On trouvera

Dissertation
tre
cette
peur
un peu trop longue. II ne m'a pourtant pas t possible de la
rendre plus courte. Je crois n'avoir dit que
ce qu'exigeot un sujet aussi abstrait, &: au
difficile traiter. De plus il m'a sembl
,
que cela croit ncessaire pour prparer l'esprit
aux Recherches suivantes. Je laisse mes
Lecteurs juger si j'ai bien vu.

RECHERCHES
PHILOSOPHIQUES
Sur l'origine des ides que nous avons
du Beau & du Sublime.

PREMIERE PARTIE.
SECTION PREMIERE.
De la Nouveaut.
E premier mouvement de l'esprit
humain le mouvement le plus sim,

ple que l'on y dcouvre, est la enriosit. J'entens par curiosit, le got que

nous avons pour la Nouveaut, le plaisir que


nous y prenons. Nous voyons les enfans courir continuellement d'un lieu un autre, pour
chercher de nouveaux objets d'amusement.
Les ont-ils trouvs ? Avec quelle avidit ne
les saisiiTent-ils pas ? C'est la vrit fans
choix, mais tout fixe galement leur attention parce que tout cet ge a le charme de
,
la Nouveaut, & c'est une puissante recommandation. Mais comme les choses qui ne
nous fixent que parce qu'elles font nouvelles,
ne nous fixent pas long rems ; la curiosit est
de toutes les affections la plus superficielle.
Elle change sans cesse d'objet -, le gout qu'elle
donne est vif, mais il est bien-tt satisfait, &Z
il l'est aisment. Elle donne aussi ceux qui s'y
livrent un certain air d'tourderie, d'impatience, d'inquitude mme. La curiosit par fa
nature est fort active, elle parcourt rapidement
la plupart des objets qui la frappent, & bientt elle puise la varit qui se trouve ordi

nairement dans la nature. Les mmes choses


reviennent souvent & c'est toujours avec
moins de cet agrment qu'elles avoient
d'abord. Enfn lorsque nous parvenons a savoir
un peu ce que c'est que la vie , il seroit impossible que les diffrentes conjonctures, &
les diffrens vnemens, dont elle est remplie, excitassent d'autres sensations dans l'esprit que celles du dgot & de l'ennui, si
Ion n'y joignoit pas} pour ['affecter, d'autres
puissances que leur Nouveaut, ou d'autres
passions que la curiosit qui nous est naturelle.
Nous examinerons ailleurs ces puissances &
ces passions. Quelles que soient les premires,
quel que sot le principe d'aprs lequel elles
agissent fur l'esprit, il seroit absolument ncessaire qu'on ne les employt pas dans les
choses qu'un usage journalier rendues familires indiffrentes. Lorsqu'il est question
,
d'agir sur l'esprit il faut que la nouveaut y
3
entre pour quelque chose ; & en gnral

toutes nos passions font plus ou moins mlanges de curiosit.

SECTION II.
De la Douleur & du Plaisir.
POUR
remuer les passions des personnes
fort avances en ge, il me paroit qu'il est ncessaire que les objets destins cet effet} outre
leur nouveaut a quelques gards, puissent
avoir d'autres raisons pour causer de la douleur
& du plaisir. La douleur & le plaisir sont des
ides simples, que l'on ne peut dfinir. Il n'est
pas ordinaire que l'on se trompe sur ses sensations, mais on leur donne trs souvent de
fausses dnominations ; les raisonnemens que
l'on fait en consquence sont pareillement
faux. Bien des personnes pensent que la douleur vient absolument de la privation du plai-

sir, & que le plaisir vient de la cessation, ou


de la diminution de la douleur. Pour moi je
serois port imaginer que la douleur & le
plaisir en tant qu'ils affectent &" simplemenc
,
& naturellement, font l'un & l'autre d'une
nature positive, & qu'ils ne dpendent point
du tout l'un de l'autre quant leur existence.
L'esprit humain est souvent, & ce que je
pense, pour la plupart du tems dans un tat,
qui n'est ni un crac de douleur, ni un tat de
plaisir, & que j'appellee un tat d'indiffrence.
Lorsque je passe de cet tat un tat de plaisir

positif, il ne me paroit pas ncessaire de

passer par un mdium de douleur quelle qu'elle soit. Si dans cet tat d'indissrence, ou

d'aisance ou de tranquillit ou tel que vous


,
,
voudrez l'appeller, vous entendiez, sans vous
y attendre une ouverture d'Opra ; s'il se prsentoit vos yeux quelque objet d'une forme
agrable, des couleurs vives & brillantes ou
plutt, si vous vous imaginiez sentir la
-,

rose la plus odorifrante, ou boire des vins


agrables mme sans soif, on gouter des mts
exquis sans faim, dans toutes ces circonstanl'effetdes
examinassiez,
soit
que
vous
ou
ces ,
sons sur vos oreilles, ou celui des odeurs sur
votre odorat, ou enfin celui du gout sur votre
palais, il est trs certain que vous trouveriez
que vous sentez un certain plaisir. Cependant
si je vous demandois l'tat o votre esprit se
trouvoit auparavant, vous ne pouriez gures
me dire que vous tiez dans la douleur.
Lorsque vous auriez content vos sens, en
leur procurant ces diffrens plaisirs, vous
n avanceriez pas que la douleur a pris la place
du plaisir qui seroit entirement pass. Suppos d'un autre ct qu'un homme dans le
mme tat d'indiffrence reoive un coup
violent, ou qu'il prenne un breuvage amer,
ou bien que ses oreilles se trouvent blesses,
disons comme corches par des sons durs
c dsagrables, il ne s agit pas alors de pr

vation de plaisir

cependant il existe dans


,
tous les sens affects une douleur trs distincte,
sent. Vous direz peut tre que la douon
leur dans ces cas vient de la privation du
plaisir dont cet homme jouissait auparavant,
quoique ce plaisir fut si peu considrable qu'il
n'y avoit que sa privation qui pur le faire
il
c'est
moi,
paroit
Pour
me
que
remarquer.
l une subtilit qui n'est pas dans la nature.
Car si je ne sens aucun plaisir positif avant la
douleur, je n'ai point de raison de croire
qu'il existe rien de semblable, puisque le
plaisir n'est plaisir qu'autant qu'on le sent tel.
On peut dire la mme chose de la douleur,
& on est galement bien fond. Je ne me
persuaderai jamais que la douleur & le plaisir
ne soient simplement que des rapports, qui
ne peuvent exister qu'autant qu'ils font opposs l'un l'autre. On peut voir clairement
s
je pense, qu'il y a des douleurs & des plaisirs
positifs, qui ne dpendent point du tout les
la

SC

uns des autres. Je sens mme qu'il n'y a rien


de plus certain que cela. Mon esprit distingue , on ne peut pas plus clairement les trois
tats dont j'ai parl Vtat d'indiffrence
,
,
tat de plaisir 6 Citai de douleur. Je les
,
apperois distinctement sans me former des
ides de rapport entre tel ou tel de ces rats,
& aucune autre chose. Valere a la colique,
il souffre ; qu'on le mette la question, sa
douleur sera sans doute bien plus considrable. Cette derniere douleur vient-elle de la
privation du plaisir ? Ou plutt la colique
fera-t'elle une douleur, ou un plaisir, selon
que nous voudrons la considrer ?

SECTION III.
Diffrence entre la privation de la
Douleur & le Plaisir positif.
OUSSONS

la proposition plus loin. Ris-

quons mme de dire que la douleur & le


plaisir, non-seulement ne dpendent pas absolument quant leur existence, de leur diminution ou de leur privation mutuelle
,
mais que rellement la diminution, ou la
cessation du plaisir n'agit pas comme la douleur positive & que La privation ou la di,
,
minution de la douleur dans son effet ressemble fort peu au plaisir positif, (I) Je crois que
(1) M. Lokee dans son Essai fur ['entendement Hu
main L, z. Ch. zo. Sect. r6. pense que la privation
,
,
ou la diminution d'une douleur est regarde, & agit
comme un plaisir, & la privation ou la diminution

l'on conviendra plus aisment de la premire


des ces deux propositions que de la dernire,
6e cela parce qu'il est vident que le plaisir
,
quand il a parcouru sa carrire, nous remet
peu prs o il nous a trouvs. Le plaisir

toute espce satisfait promptement. Estil pass ? NOUS tombons dans l'indiffrence,
ou plutt-dans une douce tranquillit , qui se
sent encore du charme de la sensation que nous
venons d prouver. J'avoue que d'abord on
ne s'apperoit pas si bien que la privation d'une
grande douleur neresemble pas un plaisir positif : il ne faut pour le voir, que se rappeller dans
quel tat le trouvoit l'esprit, au moment o
l'on a vit quelque danger minent, o l'on
s'est senti soulag, o l'on s'est vu dlivr des
douleurs les plus cruelles. Dans ces occasions
Il notre esprit toit, si je ne me trompe,
de

d'un plaisir comme une douleur. C'est cette opinion


que nous considrons ici.

dans un tat bien diffrent de celui o met


le plaisir positif j il toic dans un tat pour
ainsi dire d'indiffrence, rempli d'un senti,
ment ml de respect : & de crainte, plong
dans une espce de tranquillit qui e laiffoit
encore un peu livr l'horreur de l'tat dont
il venot de sortir. L'air du visage les ges,
tes au corps dans ces circonstances, correspondent si bien avec l'tat dans lequel se
trouve l'esprit, que quiconque nous verra,
quoiqu'il en ignore la raison sera plus port
,
croire que nous sommes dans la consternation, qu' imaginer que nous jouissons de ce
que j'appelle plaisir positif.
il? J'tav fcTf #1 croy.ot hat,
<%&>',

et

Kelecx'iti'ar

JSy&

e>.l\ho,'

jjcs.'o J^n/xov

wt Trais
y

i apti* 0s(.uCos P iyi tir:yffy!x{-.


Hom. Ilad. 24.

Comme lorsqu'un homme qui a commis un meurtre dans fa patrie, & que la

Justice poursuit, se retire chez l'Etranexpier


son
crime,
et
entre tout
ger
pour

coup dans la maison d'un homme riche


azile,
qui
le
tous
ceux
trouver
un
pour
y

saisis d'tonnement.
sont
voient,

Cet air frappant d'un homme qu'Homre


suppose qui vient d'chapper un danger minent, l'espce de mouvement ml de frayeur
& de surprise, qu'il excite dans les spectateurs,
peint avec bien de la force la manire dont
nous nous trouvons affects dans des occasions
qui sont semblables de quelque faon que ce
soir. Car aprs avoir prouv quelque motion violente l'esprit conserve un peu de son
,
agitation quoique la cause qui la produite
,
,
ait cesse d'agir. Lorsque la tempte est passe,
la mer reste encore agite pendant quelque
tems. N'y a-t'il plus de danger ? L'horreur
dont on a d'abord t saisi se dissipe insen,
siblement l'esprit rentre dans son tat ordi,
naire d'indiffrence ; enfin le plaisir, je veux
3

dire toute sensation intrieure ou toute ap,


parence extrieure de plaisir positif, ne peut
Jamais venir, ce que j'imagine, de la privation de la douleur ou du danger.

SECTION

IV.

Du Contentement & du Plaisir en tant


qu'ils font opposs l'un l'autre.
FAUT-IL

conclure de ce que j'ai dit, que


la privation de la douleur, ou que sa diminution ne va jamais sans une certaine douleur,
ou que la collation , ou la diminution du plaisir est toujours accampagne d'un certain plaisir ? Point du roue. Ce que j'avance se rduit
ce qui suit Premirement, il y a des plaisirs
& des douleurs d'une
nature positive & indpendante. Secondement, la sensation qui
vient de la cesrion ou de la diminution do
,
la douleur, ne ressemble pas assez au plaisir

positif, pour qu'on la croie de la mme nature , ou pour lui donner le privilge de passer sous la mme dnomination. Troisimement , d'aprs le mcme principe la privation,
ou la diminution du plaisir n'a pas la moindre ressemblance avec la douleur positive. II
est certain que la premire sensation, la cessation, ou la diminution de la douleur a quel,
que chose en soi qui n'est en aucune faon par
sa nature} ni accablant, ni dsagrable. Cette
sensation si flatteuse si agrable dans bien
,
des circonstances, mais en mme tems dans
toutes si diffrences du plaisir positif , n a
point de dnomination qui la caractrise du
,
moins je n'en connois aucune 5 mais cela n'empche pas que ce n'en soit une relle &c fort
,
diffrence de toutes les autres. 11 n'est pas
moins certain que toute espce de satisfaction ou de plaisir quelque diffrence qu'il
,
,
y ait dans fa manire d'affecter, est d'une nature positive dans l'ide de celui qui la sent.

Cependant quoique la sensation soit indubitablement positive, la cause peut tre,


comme elle l'est certainement dans ce cas, une
espce de privation. De plus il est: fort raisonnable que nous distinguions par quelques termes , deux choses qui font distinctes dans leur
nature, comme un plaisir qui est simplement
tel & sans aucun rapport, l'est de ce plaisir
qui ne peut pas exister fans un rapport, se
de plus un rapport la douleur. Ne seroit-il
pas tonnant que ces sensations que l'on distingue si bien dans leurs causes, & qui font
si diffrentes dans leurs effets, se trouvassent
confondues Tune avec l'autre, parce que l'usamme
classe,
dans
la
ranges
ordinaire
les
ge
a
& leur
gdnomination
mme
donn
la
a
nrale ? Toutes les fois que j aurai occasion
de parler de cette espce de plaisir relatif,
je rappellerai Contentements (1) Delight ;

(1) J'ai cru que le mot Contentement poutoit rc-

et pour viter toute

espece de confusion
,
j'aurai grand soin de ne jamais me ser-

vir de ce mot pour exprimer une autre ide.


Je sais qu'on n'en fait par ordinairement usage dans le sens que je lui prte, mais j'ai
cru qu'il valoit mieux prendre un mot dja
connu 3 & fixer fa signification, que d'en introduire un de nouvelle fabrique, qui peuttre n'iroit pas si bien au langage ordinaire ;

je n'aurois jamais

os risquer cette innova-

quelque peu considrable qu'elle soit,


,
si la nature de ce langage plus analogue au
commerce de la vie qu'aux dissertations philosophiques, ne m'y eut pas en quelque faon
forc, ainsi que la nature de mon sujet qui
me fait sortir des bornes du discours familier.
Je prendrai bien garde d'abuser de la libert
que je me fuis permise. Ainsi quand je vou-

tion

pondre au mot

Delght, avec les mmes restrictions

en Franois que l'Auteur a miles en Atiglois,

drairendrs la, sensation que produit !a cessation de la douleur, ou du danger, je la nommerai Contentement Delight : comme quand
,
je parlerai du plaisir positif, pour l'ordinaire
je l'appellerai simplement Plaisir.

SECTION
De la Joie

Il

&

V.

du Chagrin.

faut remarquer que la cessation du plaisir affecte l'esprit de crois manires S'il ne
fait simplement que celTr apis avoir dur le
rems qui convenoit, i'effet est fin diffrence.
S'il a t interrompu subitement, il s'ensuit
une sensation dsagrable, que l'on appelle
mcontentement ml de surprise, disapointde
l'on
entirement
perdu
l'objet
Si
ment.
a
vue, qu'il n'y ait plus d'apparence qu'on en
recouvre la jouissance , il s'lve dans 1 esprit une paillon que l'on nomme chagrin. Je

ne crois point qu'aucune de ces trois sensations je n'excepte pas mme )e chagrin qui
,
,
est: la plus forte ressemble en aucune faon
,
la douleur positive, Celai qui du chagrin
a
3
e laiT s'accrotre ii s'y livre il faime m,
,
me. C'est ce qui n'arrive jamais dans le cas
d'une douleur positive, que personne n'a jamais endure de gaiet de coeur pendant un
certain tems. Ce n'est pas une chose fort difficile de comprendre comment on supporte
volontiers le chagrin quoiqu'il s'en faille
,
beaucoup que ce soit simplement une sensation agrable. II est de la nature du chagrin
d'avoir toujours son objet sons les yeux de
y
se le reprsenter sous le jour le DIUS agrable,
de se rappeller toutes les circonstances dans
lesquelles il a t vu jusqu'aux plus lgres,
,
de passer en revue cous les plaisirs particuliers
dont k jouilnce est passe en appuyant fur
,
chacun d'eux, & de trouver dans tous mille
nouvelles perfections, que d'abord.on ne con-

noisot pas si bien. Dans le chagrin c'est: le


,
pksir qui domine ; ['affliction que nous souffrons ne resiemble point du touc la douleur
positive qui est toujours insupportable c
}
,
dont 011 cherche se dfaire le plutt qu'on
peut. L'Odisse d'Homre qui renferme tant
d'images naturelles 6e fortes, n'en a pas de plus
frappantes que celle que Mnlas prsente de
la malheureule destine de ses amis & de la
,
faon dont il la sent. Il avoue en effet que souvent il dissipe son esprit 3 qu'il en loigne ces
rflexions dsagrables ; mais il remarque en
mme tems que toutes tristes qu'elles font,
,
elles ne laissent pas de lui procurer du plaisir.
A* iy-TT-i

Tavluf

osufc/j.yo

etyvjw,
TlttbXLKif rj pzyapiOi XA&ay.yo euihfcwv
AKhO '. uy T y<0 pp/. T-f zOfiM ol5 '
f
navOLicii At4.il yt;

tol

piton yr,o.
Hom. Odiff. 4.

<4z KOf y

palais,
enferm
je
Tantt
dans
mon

trouve une satisfaction infinie regretter


mes amis & les pleurer, tantt je cher che me consoler, car on se lasse bien-

tt des soupirs & des larmes.


D'un autre ct, lorsque nous recouvrons
la sant, que nous chappons un danger
minent, que sentons-nous alors ? Est-ce de
la joie ? Non. Le sentiment que nous prou

vons dans ces circonstances , n'est pas cette


satisfaction douce & toute remplie de volupt que nous donne la perspective assure
du plaisir. Le contentement qui vient de la diminution de la douleur, se reconnoit d'autres signes. II agit avec force fur l'esprit ; la
satisfaction qu'il donne est relle mais elle
,
est mlange d'un reste de crainte ou de ter,
reur. Telle est la nature du contentement

SECTION VI.
Des passions qui appartiennent la
conservation de soi mme.
La

plus grande partie des ides qui peuvent faire une force impression sur l'esprit,
foie simplement par la douleur, soit par le
plaisir, ou bien par leurs diffrences modifications peut se rduire peu prs ces
,
deux objets, la conservation de soi-mme 6*
,
la socit. Toutes nos passions par leur nature
doivent rpondre au but de l'une, ou de
l'autre Celles qui regardent la conservation
de soi-mme, ont pour objer principal la
douleur & les dangers. Les ides de douleur,

agitent fortement
mort,
,
l'esptit elles le remplissent d'borreur. La
,
vie & la sant nous mettent bien en tat
de maladie

et

de

d'avoir des sensations de plaisir, mais la

sim

pie jouistncede ces deux avantages n'en produit aucune de cette nature. Les passions
donc qui regardent la conservation de 'ndivida ont pour objet principal la douleur Sc
,
les dangers & de toutes les paons ce font
,
les plus puissantes.

SECTION VII.
Du Sublime.

TOut ce qui est propre, de quelque faon que ce soit, exciter des ides de douleur & de danger, je veux dire tout ce qui
est de quelque manire'que ce soit terri,
9
ble pouvantable, ce qui ne roule que sur

des objets terribles, ou ce qui agit de manire


inspirer de la terreur, est une source du
sublime ; c'est-a-dire, qu'il en rsulte la plus
forte motion que puisse prouver l'esprit.

Je dis la plus forte motion, parce que je


fais que les ides de douleur ont beaucoup
plus de pouvoir que celles qui viennent du
plaisir. li est trs certain que les tournions
que l'on peut nous faire souffrir ont un effet
bien plus considrable fur le corps & esprit
3
qu'aucun des plaisirs que pouroic suggrer la.
volupt la plus rafine, ou donc pouroient
jouir l'imagination la plus vive, & le corps
le plus sain le mieux constitu & le plus
,
,
sensible. De plus je douterais fort qu'on trouvt quelqu'un qui voult acheter une vie toute remplie de satisfaction & de plaisir pour en
palier les derniers instruis dans les tourmens
les plus affreux. Il n'est point d'homme qui
voulut, pour se procurer cet avantage braver
,
les roues, les tenailles, le plomb fondu,
riiule bouillante, &c. Comme la douleur agit
avec plus de force que le plaisir , la mort est
en gnral une ide qui affecte plus que la
douleur. Il n'y a point de douleur, quelque
1

vive qu'elle soit, que l'on ne prfre la


mort. Ce qui rend la douleur mme, si je
puis m'exprimer ainsi, plus douloureuse encore , c'est qu'on la regarde comme 'cmtsiare
de la terreur des terreurs. Quand le danger
& la douleur nous poursuivent de trop prs,
il est impossible qu'ils produisent aucuti contentement ; ils ne font que simplement terribles. Mettez y des intervalles des distances,
,
ajoutez- y certaines modifications , vous pourez y trouver du contentement, vous y en
trouverez ; l'ey.prience nous le prouve tous
les jours. J'essaierai dans ia fuite du prsent
dcouvrir
la
cause
effet.
de
de
cet
ouvrage

SECTION VIII.
Des passions qui regardent la Socit.

ON

peut distinguer deux sortes de socicss


la socit des sexes dont l'objet est la pro,
pagation de l'espce & la socit plus gn,
rale. des hommes avec les hommes, & les
autres animaux 3 on peut me me dire , avec le
monde inanim. Les paillons qui n'ont pour
objet que la conservation de l'ndividu, roulent entirement sur la douleur & le danger j
celles qui regardent la propagation tirent leur
origine des plaisirs. Le plaisir, qui a la propagation pour but, est vif, il va jusqu'au ravissement, jusqu' l'extase, jusqu' la fureur
mme ; & tous les tres reconnoissent, ou
prouvent que c'est le plus grand plaisir qui
puisse affecter les sens. Cependant, quelque

grand qu'il soit, lorsqu'on s'en trouve priv,


soit par labsence, soit par l'loignement,
peine en a-t'on une inquitude marque. Je ne
crois pas mme, si l'on excepte certains rems,
cerrains momens particuliers, que cette privation affecte eu aucune manire. S'agit-l de
dcrire de quelle faon touchent b douleur c
le danger ? Ton n'appuie pas fur le plaide
qu'on a de se voir en sant, & de se trouver
en furet } on ne se plaint pas de la perte de
ce double plaisir ; toutes les plaintes roulent
fur les douleurs actuelles que l'on souffre
,
fur les horreurs dont on est environne. Un
Amant malheureux est abandonn de sa Matresse ; se plaint-il ? vous remarquez qu'il insiste fort sur les plaisirs qu'il a gots, ou qu'il a
espr de goter, & sur les perfections de l'objet de son amour. C'est l'ide de la perte, oui,
c'est toujours l'ide de la perte qui l'emporte
dans son esprit sur route aurre rstexion. Les
effets violens que produit l'amour, & qui vont

mme quelquefois jusqu' la folie, ne sonc


point une objection contre la rgle que nous
cherchons a tablir. Quand les hommes se sonc
abandonns a leur imagination, qu'ils se sonc
entirement livrs a utieide ils en font si
,
remplis, qu'il n'y a plus de place pour aucune
autre ; il ne leur est plus possible de la renfermer dans les bornes qui lui conviennent.
II n'en faut qu'une, quelle qu'elle soir, pour
produire cer estet j la varit infinie des causes de la folie en est une preuve vidente.
Cela prouve tout au plus que l'amour est
passion
qui peut produire des effets exune
traordinaires, & non pas que les motions
extraordinaires qu'il cause, aent aucune connexion avec la douleur positive.

SECTION IX.
De la cause finale de la diffrence qu'il
a entre les passions qui regardent
la conservation de foi-mme, & celles qui ont pour objet la socit des
Sxes.

LA
cause finale de la diffrence qui se trouve encre les passions qu regardent La conservation de soi-mme, & celles qui ont pour
objet la multiplication de l'espce, servira
rendre encore plus claires les remarques prcdentes. De plus j'imagine qu'elle mrite

qu'on l'examine pour elle-mme. Comme


nous ne pouvons remplir, nos devoirs qu'autant que nous jouissons de la vie, & que
nous ne es remplissons avec exactitude qu'en
consquence de notre sant, tout ce qui tend

la destruction de l'une ou de

l'autre, doit

nous affecter fortement : mais comme nous


n'avons pas t faits pour nous contenter de
la vie & de la sant, la simple jouisiance de
l'une 6e de l'autre ne produit aucun plaisir positif, de peur fans doute que satisfaits de ce
plaisir, nous ne nous livrions Tindolence Sc
l'inaction. D'un autre ct la propagation
du genre humain est un grand ouvrage, & il
faut que les hommes y soient ports par de
puissans motifs. Elle ne va donc jamais sans
de grands plaisirs. Mais ce ne doit pas tre la
notre occupation continuelle : ausi la privation de ce plaisir ne doit-elle pas fe trouver
accompagne d aucune douleur remarquable,
Il est ais de voir la diffrence qui se trouve
cet gard entre les hommes & les brutes. Les
hommes font dans tous les tems galement
disposs aux plaisirs de l'amour parce qu il
,
faut que la raison les guide quant la ma,
nire dont ils doivent les goter, 6c au teins

qu'ils doivent choisir pour cet effet. Si de la


privation de ce plaisir il devoir rsulter quelque grande douleur, je crois que la raison
trouveroit beaucoup de difficults remplir
ce devoir ; mais les brutes qui obissent a des
ox, dans Inexcution desquelles leur instinct:
raisonn n'entre que pour fort peu onr ieu-r

tems, leurs saisons marqus. Il

>

est probable

qu'alors la sensation de la privarion leur est


fort incommode parce qu'elles ont un but
,
a suivre 5 &; il saut qu'il se suive, ou qu'il
soit perdu pour plusieurs peut tre mme
,
jamais puisque leurs dsirs ne reviennent
,
qu'avec le tems, la saison qui leur sont prescrits,
3

SECTION

X.

De la Beaut.
LA

passion qui ne regarde que la propagation comme telle, est fonde sur les dsirs
charnels. On le voie videmment dans les
brures dont les pistions font moins mlan-

ges & vont plus directement leur but que


,
les ntres. La feule distinction qu'elles observent en fe choisissant une compagnie est celle
du sxe. Il est vrai qu'elles s'en tiennent leur
propre espce par prfrence toutes les autres ; mais aul , du moins , je l'imagine
cette prfrence ne vient point d'aucune sensation de beaut qu'elles dcouvrent dans
leur espce, comme le suppose Addison,
mais d'une loi de quelqu'autre nature la,
quelle elles font soumises. C'est ce que nous
pouvons bien conclure du peu de choix qu'el

ls fonc en apparence dans les objets aufquels


les barrires de leur espce les ont bornes.
L'ho m me qui esc une crature faite pour plus
de varit, & pour une plus grande complication de rapports, joint la passion gnrale, l'ide de quelques qualits sociales qui

dirigent & augmentent l'apptit qu'il a en


commun avec tous les autres animaux. Comme il ne paroit pas destin, ainsi qu'eux,
errer, courir & l , il convient qu'il y
ait quelque chose qui lui faste donner la prfrence un objet qui le fixe dans son choix :
il faut en gnral que ce foie quelque qualit
sensible, puisqu'il n'en est point d'autre qui
puisse, ni si promptement, ni si puissament,
ni si surement, produire son effet. L'objet
de la passion complique que nous appellons
amour , est donc la bnanti du sexe. Les hommes sont gnralement ports vers le sexe,
comme le sexe, par les loix ordinaires de la
nature. La beaut personnelle les fixe pour des

objets particuliers. J'appellerai la beaut une


qualit sociale ; car lorsque les hommes &
les femmes, je dirai plus, lorsque les autres animaux nous font prouver des sensations de joie &c de plaisir au moment o nous
les voyons, & il y en a beaucoup dans ce cas
l ils nous inspirent, ou de la tendresse, ou
,
tine certaine affection pour eux ; nous aimons
les avoir auprs de nous, & nons tablissons volontiers une espce de rapport avec
eux, si nous n'avons pas de fortes raisons
qui nous en empchent. Je ne puis dcouvrir
quelle fin dans plusieurs circonstances cette
liaison a r tablie. Je ne vois pas pourquoi
elle le feroit plutt entre l'homme & phisieurs animaux qui font si engageans par leurs
grces naturelles, qu'entre lui & quelques autres qui 11'ont pas ce charme attractif, ou qt
ne le possdent que dans un degr bien infrieur. Il est probable que la Providence n'a
pas fait cette distinction, quelque peu im

portante qu'elle paroisse, sans avoir eu en


vue quelque grand but, qu'il ne nous est: pas
possible de dcouvrir distinctement. Sa sagesse
est infinie, & la sphre de nos connoissances
fort troite ; les ressorts qu'elle emploie font
inconnus, & toutes les voies que nous prefort
bornes.
nons

SECTION

XI.

De la Socit & de la Solitude.


La
seconde branche des passions sociales
est celle qui regarde la JbcUt en gnral, je
remarque bien que la jouissance de la socit,

purement comme socit, sans y ajouter


rien de particulier, ne nous procure aucun
plaisir positif} mais il n'est pas possible non
plus de concevoir une douleur plus positive
que la solitude absolue, c'est--dire, l'exclu

totale & perptuelle de toute socit.


C'est: pourquoi, l'on compare le plaisir de
la socit gnrale avec la douleur de la solitude absolue, la douleur sera l'ide dominante ; mais le plaisir que donne la jouissance
d'une socit particulire, l'emporte considrablement fur l'inquitude que cause la
privation de cette mme jouisnce -, de faon
que tes plus sortes sensations par rapport aux
habitudes de la socit particulire sont des

sensations de plaisir. Si d'un ct la bonne compagnie les conversations vives &c enjoues,
,
les agrmens de l'amiti, donnent beaucoup
de plaisir l'efprit, il est sur que de l'autre
quelques momens de solitude ont leur avantage. Cet avantage ne pouroic-il pas prouver que
nous sommes des cratures farces pour la contemplation comme pour faction puisque la
,
solitude a ses plaisirs ainsi que la socit a les
siens ? Nous pourions auffi conclure de l'observation qui regarde le plaisir de la socit,
siort

qu'une solitude perptuelle semble tre contra ire la nature de notre tre , puisque h
mort nous prsente peine une ide plus terrible.

SECTION XII
De La Simpatie, de l'Imitation & de

Dans

l'Ambition.

la socit telle que nous venons de


la reprsenter, les passions sont compliques
& se montrent sous autant de formes qu'en
exige la varit des fins ausquelles elles doivent servir. Nous regarderons ici la socit
comme une grande chane, o nous admettrons trois liaisons principales, qui seront la

simpatie, l'imitation

&

l'ambition.

SECTION XIII.
De la Simpatie.
JLJ A Smpath est une passion qui nous ukentrer dans les intrts des ancres ; c'est par elle
que nous sommes touchs comme ils le font ;
enfin c'est este qui fait que nous ne pouvons jamais rester spectateurs indiffrons de rien de
ce qu'ils"Font, cu souffrent. On doit regarder

simpatie comme une espce de substiturion, qui nous mot la place de quelqu'un,
& qui fait que nous sommes affects peu
prs comme lui. Cette passion peut donc tenir de la nature de celles qui regardent la
conservation de foi-mme, & roulant sur la
douleur, tre une source du sublime ; ou
bien, on peut si elle roule sur des ides de
plaisir y impliquer tout ce qui a t dit des
affections sociales9 foie qu'elles regardent la
La

socit en gnral, ou seulement quelques


inodes particuliers de cette socit. C'est surtout par ce principe que la Posie, la Peinture , de les autres arts faits pour affecter,
transportent leurs paillons d'un coeur dans un
autre, c peuvent souvent enter 1 e contentement sur la mchancet, sur la misre, sur
la mort mme. Voici une remarque que l'on
fait ordinairement ; des objets qui choqueroient dans la ralit font dans des trag,
dies ou dans d'autres circonstances sembla,
bles la source d'un trs grand plaisir. Ceci
,
pris comme un fait, a donn lieu beaucoup
de raisonnemens. On a gnralement attribu cette satisfaction, d'abord la consolation
que son trouve penser que toutes ces scnes de tristesse ne font que des fictions, &c
ensuite la certitude que l'on a qu'on n'est
,
point expos aux malheurs qu'on voit reprsenter. Je crains que ce ne soit une pratique
trop ordinaire dans les recherches de cette

nature, d'attribuer la

cause des sensations

qui ne viennent que de la structure mcanique


de notre corps, & de la tournure de notre
esprit, certaines consquences tires des
raisonnemens que nous faisons sur les objets
qui nous sont prsents. J'ai lieu de croire
que l'influence qu'a la raison, quand il s'agir
de faire naitre en nous des passions, ne s'tend
pas beaucoup prs si loin qu'on le croit

ordinairement,

SECTION XI y.
Des effets de la Simpatie dans les
malheurs d'autrui.
OUR. examiner ce point qui regarde proprement l'effet de la Tragdie, il faut d'abord

considrer comment nous affectent les sens


sations de nos semblables dans des malheurs

rels. Je suis convaincu que nous trouvons


un certain contentement qui n'est pas peu
considrable dans les malheurs rels des au,
tres ? dans leurs douleurs. Car, que la sensation soit ce qu'on voudra en apparence, si
elle ne nous fait pas viter de pareils objets,
si au contraire elle nous porte nous en approcher si elle nous y sixe pour ainsi dire
,
,
dans ce cas, je conois que nous devons avoir,
ou du contentement , ou du plaisir , d'une
espce ou d'une autre, contempler des
objets de cette nature. Ne lisons-nous pas
des histoires autentiques de scnes de cette
forte avec autant de plaisir que des Ro,
mans, ou bien des Pomes, o les incidens
ne font que supposs ? Il n'y a point d'Empire dont la prosprit, ni de Roi dont la
grandeur puisse affecter aussi agrablement
par la lecture que la ruine de l'Etat de Macdoine, & le malheur de son infortun
Prince. Une pareille catastrophe nous touche

autant dans l'Histoire, que la destruction de


Troie le fait dans la Fable. Le contentement
que nous donnent des cas de cette espce 9
est considrablement augment, si la personne souffrante qui se voit la victime de sa
mauvaise fortune -, a toutes sortes de bonnes
qualits, Scipion & Caton sont galement
recommandables par leurs vertus, mais nous
nous affectons bien plus de la mort violente
de l'un, &c de la ruine entire du parti qu'il
soutenoit, que des triomphes mrits &
,
de la prosprit continuelle de l'autre ; car la
terreur est une passion qui donne toujours du
contentement , pourvu qu'elle n'affecte pas
trop. Pour la piti, c'est une passion qu'accompagne toujours le plaisir, parce qu'elle
tire son origine de l'amour, & de l'affection
sociale. Toutes les fois que la nature nous a
forms pour agir d'une faon, ou d'une antre
,
la passion qui nous y porte est accompagne
de contentement, ou de plaisir} de quelque

espce qu'il soie, & quel que soit le sujet


Crateur
fussions
voulu
le
a
que
nous
comme
unis par le lien de la simpatie, l l'a rendu
plus fort ce lien, en y ajoutant un contentement proportionn, sur tout dans les cas
o notre simpacie se trouve si ncessaire, dans
les malheurs des autres. Si cette paillon ne
causoit que de la douleur, nous viterions
avec le plus grand soin toutes les personnes
&: les lieux qui pouroient faire natre cette pas-

sion, comme sont prcisment ceux qui sont


devenus indolens au point de ne pas pouvoir
endurer de forte impression. Mais le cas est
bien diffrent vis--vis de la plus grande partie du genre humain. Il n'y a point de spectacle cme nous pouriuivions avec autant d avidit que celui de quelque calamit extraordinaire 6c nssme accablante. En effet, soir
,
que le malheur soit lous les'yeux, foie qu'on
ne S'envisage que dans fhistoire , on sent coujours du contentement, mais il est mlang
.

il va de compagnie avec une inquitude qui


n'est pas peu considrable. Le contentement
que nous trouvons dans ces choses, nous empche d'viter des scnes de misre, & la
douleur que nous sentons, nous porte nous
soulager, en soulageant ceux qui souffrent.
Tour cela se flair avanr le raisonnement, par
un instinct qui nous mne son but, sans que
nous y concourions, ou du moins sans que
nous croyions y concourir.

SECTION

XV.

Des effets de la Tragdie.

Ous

venons de voir comment nous


sommes affects dans les malheurs rels.

Dans ceux que l'on ne fait que prsenter par


imitation, la seule diffrence est que le plaisir
rsulte des effets de l'imitation. Car quel-

qu'elle
soit,
parfaite
nous voyons que
que
c'en est une 8c d'aprs ce principe nous en
,
sommes en quelque faon contens. II est rellement des cas, o nous avons par l autant,
8c plus de plaisir que par la chose elle-malors,
j'imagine
mais
que nous nous
me ;
tromperions fort, si nous voulions avancer
que la plus grande partie de la satisfaction que
nous procure la Tragdie vient de ce que
nous la regardons comme une imposture , 8c
de ce que nous voyons bien qu'il n'y a point
de ralit dans ce qu'elle reprsente. Plus
elle approche de la ralit 8c plus elle nous
,
loigne de toute ide de fiction plus elle a
,
de force fur notre esprit. Mais de quelque
espce que soit son pouvoir elle n'approche
5
jamais de ce qu'elle vetic reprsenter.' Fixez
un jour pour la reprsentation d'une des plus
belles Tragdies que nous avions, une des
plus touchantes choisissez les meilleurs Ac,
teurs , n'pargnez rien pour vos dcorations,

unissez touc ce que la Posie, la Musique,


& la Peinture ont de plus parfait, & quand

tout le monde fera assembl & plac , au moment o la pice doit commencer, annoncez
qu'un criminel d'Etat d'un haut rang va tre
excute dans la place voisine, dans un moment votre salle se trouvera vuide. En fautii davantage pour vous dmontrer a foiblesse
comparative des arcs imitatifs ? Quelle victoire quel triomphe pour la simpatie rcell!
,

Je pense que nous ne trouvons une simple


douleur dans la ralit & cependant un cer,
tain contentement dans la rprsentation
,
assez
distinguons
pas
ce
que parce que nous ne
faire
voudrions
de
nous
ne
pas
ce que
que
assez
dsirerions
vivement de voir s'il
nous
,
toit une fois fait. Nous avons du contentement contempler des choses que nous sommes bien loigns de faire , et qu'au contraire nous souhaiterions forr qui fussent
changes, Londres, cette glorieuse capitale de

J*

Angleterre,

la plus belle ville de

auroit-il un homme

l'Europe,

assez singulirement

mchant pour dsirer de la voir, ou rduite


en cendres, ou entirement dtruite par quelque remblement de terre, quelqu'loign
qu'il fut du danger ? Je ne le crois pas. Mais
suppos que ce funeste accident ft arriv,
quelle foule de monde n'accourroit pas de
tous cts pour en voir les ruines ? Et dans
ce grand nombre , combien ne s'en trouveroitil point qu ne seroient pas fchs de n'avoir
point vu Londres dans sa gloire ? Dans les
malheurs ou rels, ou supposs, ce n'est pas
parce que nous en sommes exempts que nous
avons du contentement, du moins mon esprit
ne me prsente rien de semblable ; il me parole qu'il ne faut attribuer cette mprise qu'
une espce de sophisme qui nous en impose
souvent. Elle vient de ce que nous ne faisons
point de distinction entre ce qui ncessairement nous fait faire, ou souffrir quelque chose

en gnral, & ce qui est la cause de quelque action particulire. Si un homme me rue d'un coup
d'pe pour cela il faut absolument que nous

ayions t en vie l'un & l'autre avant l'action


;
& cependant
ce feroit une absurdit de dire
que c'est parce que nous tions tous deux cles
cratures vivantes qu'il a commis son crime,
que c'est l la cause de ma mort II est pareillement certain qu'il est absolument ncessaire
que ma vie soir {'abri, de tout danger minent , avant que je paisse trouver du contentement dans les souffrances des autres, soit
relles, soit imaginaires ou dans route autre
,
chose pour quelque cause que ce soit. Mais
c'est alors un sophisme de conclure de l que
cette exemption est la cause du contentement
que je trouve, ou dans ces occasions, ou dans
toute autre Je crois que personne ne peut
distinguer dans son esprit une pareille cause
de satisfaction ; & mme quand nous ne sousfrons pas des douleurs fort aigus & que

de
danger
vident
aucun
nous ne courons
perdre k vie nous pouvons sentir tre af,
,
fects pour les autres au moment o nous
souffrons nous-mmes ; & cela arrive principalement quand nous sommes attendris par
l'affliction nous voyons avec compassion des
malheurs que nous prendrions volontiers au
lieu des ntres.

SECTION XVI.
De l'Imitation.
La seconde passion qui appartient
a la
socit, est l'imitation ou si vous voulez, le
,
dsir d'imiter, & par consquent le plaisir
qu'on y trouve. Cette passion vient peu
prs de la mme cause que la simpatie En effet
comme la simpatie nous fait prendre de l'inret tout ce que sentent les hommes cette
3

affection nous porte copier tour ce qu'ils


font. Nous avons donc un certain plaisir

imiter \ tout ce qui regarde l1 imitation purement comme telle, nous en fait ; le raisonnement ne s'en mle point j nous le devons
uniquement notre temprament naturel,
que la Providence a arrang de faon que
,
nous trouvons, ou du plaisir, ou du consentement, suivant la nature de t'objer, dans tout ce
qui regarde le but auquel rend notre tre. C'est
beaucoup plus par Yimitation que par les prceptes que nous apprenons tout , & tout ce
que nous apprenons de cette manire , nous ne

l'apprenons pas seulement mieux mais plus


,
agrablement. Elle forme nos moeurs, nos
opinions, notre vie. C'est un des plus forts
liens de la socit 5 c'est une espce de complaisance mutuelle que tous les hommes ont
les uns pour les autres, fans que ce soit une
gne pour eux-mmes ; elle les flatte tous.
Elie serc aussi de base fondamentale la pein-

ture, &

beaucoup d'autres arts agrables.


Comme elle est de la dernire consquence,
vu l'influence qu'elle a sur nos moeurs, ainsi
que fur nos passions je hazarderai d'tablir

,
ici une rgle qui peura apprendre avec afsiez
de certitude dans quelles circonstances il faut
attribuer le pouvoir des arts fur l'esprit
,
l'imitation cu au plaisir que donne simple,
ment l'habilet de [''imitateur , & dans quel
cas il est l'effet de la simpatie, ou de quelqu autre cause qui s'y trouve jointe. Lorsque
Lobjet reprsent en posie, ou en peinture,
est tel que nous n'ayions aucun dsir de le voir
en ralit , nous pouvons tre allures que son
effet en posie, ou en peinture n'est du qu'
l'imitation, & non aucune cause qui agisse
dans la chose mme. Il en est de mme de
la plupart des morceaux que les Peintres appellent Tableaux de choses inanimes. Dans
mtairie,
uspices
hameau,
les
ces
un
une
tenciles de cuisine les plus communs, les plus

ordinaires, peuvent nous donner du plaisir ;


mais quand l'objet de la peinture, ou du pome , est tel que nous courrions pour le voir
s'il toit rel quelque singulire sensation
,
qu'il fasse natre en nous, nous pouvons compter que l'effet de ce pome, ou de cette peinture, est du plus la nature de la chose qu'au
simple eftet de l'imitation ou la rflexion
,
qu'on fait sur ['habilet de l'imitateur quelqu'excellent qu'il soit. Aristote en a tant die
dans fa Potique fur la force de Yimitation
t
il l'a fait avec tant de solidit, qu'il est
assez inutile d'en dire davantage sur ce sujet.

SECTION XVII.
De l'Ambition.
QUOIQUE

l'imitation soit un des grands


Providence
la
qu'emploie
pour por?moyens

ter notre nature sa perfection, cependant


si les hommes s'y addonnoient entirement,
qu'ils se suivissent les uns les autres, & cela
toujours fans interruption, il est ais devoir
qu'ils ne se perfectionneraient jamais en aucune faon. 11 faudroit, suivant les loix communes de la nature, que les hommes restassent, comme sont les brutes, les mmes la
fin, qu'ils font aujourd'hui, & qu'ils ont t
au commencement du monde. Dieu a voulu
a cet gard distinguer l'homme des autres animaux , il lui a donn de Vambition 3 ce sentiment qu'accompagne ordinairement une satisfaction qui vient de la supriorit qu'on a
sur ses semblables, dans des choses qu'ils estiment rellement. C'est cette passion qui porte les sommes se signaler de tant de faons , & qui tend a rendre si agrable tout ce
qui fait natre dans l'homme l'ide de cette
distinction. Elle a t porte au point que des
hommes accabls de malheurs ont trouv de

ia consolation tre les plus malheureux. 11


est certain que quand nous ne pouvons pas

nous distinguer par quelque chose d'excellent


plaisir
cherchons

nous
nous procurer un
quivalent par quelques infirmits, quelques
folies particulires quelques dfauts d'une
,
espce ou d'une autre. C'est d aprs ce prinS
cipe que la flatterie prvaut tant ; car la flatterie n'est que ce qui excite dans l'espnc de
l'homme une ide de prfrence qu'il n'a pas.
Tout ce qui, sur de bons, ou de mauvais sondemens, tend lever un homme au dessus de
ce qu'il se croyoir, produit i'esprit humain
une espce de triomphe qui lui est fort agrable & dont il s'enorgueillit ordinairement.
S
Cer orgueil ne s'apperoit jamais mieux il
,
n'agit jamais avec plus de force que lorsque
,
sans courir de danger, nous pouvons nous
familiariser avec des objets terribles j I'esprit
s'arroge toujours une partie de la dignit &
de l'importance de ces mmes objets. C'est

l ce qui a fait remarquer Longin cette


gloire, & ce sentiment de grandeur, dont
on est toujours rempli intrieurement, quand
on lit dans les Potes & les Orateurs des passages sublimes. C'est aussi ce que tout homme doit avoir senti en lui-mme dans des
occasions semblables.

SECTION XVIII.
Rcapitulation,
RDUISONS

tout ce que nous avons dit,


quelques points clairs, & distincts les uns des.
autres. Les paillons qui regardent la conservation de soi-mme roulent sur le danger
,
la douleur ; elles font simplement douloureuses quand leurs causes nous affectent im,
mdiatement elles nous donnent du contentenunt lorsque nous avons une ide de .douy

leur et de danger

sans tre positivement


,
dans ces cire on (lances. Ce c o;; lentement, je
ne l'ai pas appell plaisir, parce qu'il roule
fur la douleur, & qu'il est a assez different de
toute ide de plaisir positif. Tout ce qui donne lieu ce cvninunient 3 je Tapoeile sublime. Les pssions les plus forces font celles qui

regardent la conservation de soi-mme


Le second objet auquel on rapporte les
passions quant leur cause finale, est la socit. Il y a deux sortes de socits. La premire est la socit des sexes. La passion qui

y a rapport est l'amour, & elle est mlange


de dsirs charnels j elle a pour objet la beau.i
des femmes. L'autre est la socit bien plus
tendue de l'homme avec tous les autres animaux. La passion qui y a rapport est une espce d'amour, une affection qui n'est point
du tout mlange d'aucun plaisir charnel 5 elle
a pour objet La beaut ; c'est le nom que je
donnerai toutes les qualits des choies qui

produisent en nous un sentiment d'affection


,
de tendresse ou quel qu'autre paillon qui leur
f
ressemble le plus. L'amour ne prend sa source que clans le plaisir positif ; il est comme
tout ce qui vient du plaisir, sujet se trouver
mlang d'une espce d'inquitude, & c'est
quand l'ide de son objet se trouve unie en
mme tems dans l'esprit avec l'ide de savoir
perdu sans ressource. Je n'ai point appell
douleur, cette sensation mlange de plaisir,
sur
le plaisir positif, SC
roule
qu'elle
parce
qu'elle est, tant dans sa cause que dans la
plupart de ses effets, d'une nature entirement
diffrente.
Aprs la passion gnrale que nous avons
pour la socit , < le choix dans lequel nous
dirige le plaisir que nous trouvons dans l'objet, la passion particulire renferme dans
de
simpatie,
classe
sous
la
dnomination
cette
est celle qui a le plus d'tendue. La nature
de cette paillon est de nous mettre la place

de quelqu'un dans quelque circonstance qu'il


soir, & de nous affecter de mme que lui ;
elle peur donc par l, selon que l'occasion
l'exige, rouler sur la douleur ou le plaisir,
mais avec les modifications dont j'ai fait
mention dans certains cas de la Section II.
Quant l'imitation, & l'ambition, il n'est
ncessaire
d'en rien dire de plus.
pas

SECTION XIX.
Conclusion.
UNE
recherche de la narure de cette donc
il s'agira dans la seconde partie de cet ouvrage , demandoit des notions, des remarques prliminaires, qui lui servissent d'introduction ; j'ai cru devoir parcourir m-

thodiquement nos passions les plus dominantes afin de mieux y prparer le lecteur. Les

passions dont j'ai parl, sont presque les seules

qu'il soit nceaire d'examiner en consquenpropose.


Je
prtends
sistme
du
je
ne
que
ce
pourtant pas dire que les passions ne sont point
varies, & qu'elle ne mritent point dans toutes
leurs diffrentes branches, la recherche la plus
exacte. Plus nous examinons attentivement
l'esprit humain, plus nous trouvons par tour,
des traces de la sagesse de celui qui la form. L'tude des passions que je regarde comme les organes de l'esprit, ne dvoile pas
moins l'homme la grandeur du Dieu qui l'a
cr, que ne fait la connoissance de l'harmonie
qu'il a tablie entre toutes les parties de son
& leur usage ; elles lui procurent l'une
corps
& l'autre, le double avantage de savoir, suivant
les bornes prescrites son entendement, combien le Crateur est grand & parfait dans ses
ouvrages, & de les admirer sans cesse. C'est
lui qu'il faut que nous rapportions tout ce
que nous trouvons de juste, de bon, &

de beau en nous. Sa sagesse & son pouvoir


se manifestent jusques dans notre propre foiblesse, dans otre imperfection : quand nous
les voyons dans tout leur clat, nous sommes
remplis de crainte & de respect ; nous en adorons la profondeur & l'tendue, lorsque nous
nous trouvons gars, perdus dans nos recherches. Nous pouvons examiner les ouvrages du
Tout-Puissant, en faire 'objet de nos rfections, mais nous ne devons pas oublier que
nous sommes ses cratures ; nous pouvons
nous lever jusqu'au pied de son trne , mais
ce doit tre pour lui faire l'honimage de notre
existence. 11 faut que l'lvacion de lame foie
le but principal de nos tudes j si. elles ne
nous y font pas parvenir en partie , elles nous
fervent fort peu de chose, jecroirois qu'il ne
suffit pas de se proposer ce but important si
>
nous voulons raisonner de nos passions d'aprs
des principes furs 8c solides, ii feroie ncessaire d'examiner sur quoi elles roulent. Ce

n'est pas assez non plus de les connoitre en gnral pour les affecter avec une certaine dli;
caresse, ou pour bien juger de tour ce qui peut
faut
il
Etire
parvenir,
connoitre les bornes
y
exactes de leurs jurisdictions, il faut les suivre
dans toutes leurs diffrentes oprations, & pntrer les parties les plus secrtes de notre nature celles qui pouroienc paroitre inaccessi-

,
bles, impntrables,

Quod lacet arcan non enarrabile fibr.

On s'assure quelquefois sans tout cela,


quoique d'une manire confuse de la v,
rit de son ouvrage, mais alors on ne peut
jamais avoir de rgle certaine pour se conduire ; l'on ne peut pas non plus rendre ses
propositions assez claires pour les autres. II
est des Potes, des Orateurs, des Peintres,

& autres qui cultivant telle, ou telle branche


des arts libraux, sans le secours de cetre connoissance critique ont assez bien ruffi dans
,
leurs diffrentes sphres, c qui y russiront

toujours ; on a vu des Artistes qui ont invent & excut des machines, sans avoir une
exacte connoince de leurs principes ; j'avoue
qu'il est fore ordinaire que l'on se trompe dans
la thorie, & que l'on soit juste dans la pratique \ de il est heureux pour nous que la chose
soit ainsi ; souvent mme tel, ou tel homme
agit bien suivant ses sensations, qui partant
d'un principe, en raisonne mal aprs ; tour cela
est vrai ; mais comme il nous est impossible
d'viter de tomber dans de pareils raisonnemens , ainsi qu'il l'est d'empcher qu'ils n'influent sur nous quand il s'agit de pratique, nous
devons certainement bien prendre la peine de
les faire justes, & de les appuyer sur la base la
plus sure, l'exprience. Les Artistes sur lesquels
nous pourions & devrions le plus compter ici
se sont trop livrs la pratique. Les Philosophes n'ont pas fait beaucoup plus qu'eux, ou ce
qu'ils ont fait, n'a t pour la plupart du terni
que dans la vue de suivre leurs sistmes de les

projets qu'ils avoient forms. Quant ceux


qu'on appelle Critiques, iis cnt cherch en gnral les rgles de l'art, o ils ne le dvoient
pas, dans des Pomes, des Tableaux, des Gravures, des Statues, des Edifices. L'art ne peut
jamais donner les rgles qui font, qui constituent l'art. Voil, je crois, la raison pour
laquelle les Artistes en gnral, & les Pores
principalement se sont trouvs renferms
,
dans une sphre f troite , ils ont t plutt
imitateurs les uns des autres, que de la nature ; ils l'ont t avec une uniformit si exacte,
de si fidle, ils ont puis leurs modles dans
une antiquit si recule, qu'il est difficile de
dire qui a tabli le premier la rgle. Les Critiques ies suivent, ils puisent la mme source, c'est pourquoi, comme guides, ils font
peut. Le jugement que je porte sur une chose,
si je ne la compare
est comme imparfait
,
qu' elle-mme. Je crois devoir avancer que
les vritables rgles de l'art font au pouvoir

de tous les hommes. Les choses les plus ordinaires & les moins considrables dans 1a nature, quelque lgrement qu'on les observe,
donnent les jours les plus lumineux les plus
,
vrais, tandis qu'avec la plus grande sagacit,
l'industrie la plus fine, si nous ngligeons cette
observation nous restons absolument dans
,
les tnbres, ou ce qu'il y a de pis, nous nous
laissons conduire par de fausses lumires que
l'on doit regarder comme des feux follets qui
nous amusent, & nous garent insensiblement.
En fait de recherches, on a presque tout,
quand on est une fois dans le bon chemin. Je
fais que c'est peu de chose que ces observations considres en elles-mmes, & je n'aitrois jamais pris la peine de les arranger ;
j'aurois encore bien moins risqu de les rendre publiques, si je n'tois pas convaincu qu'il
n'y a rien qui tende plus corrompre la
science que de la laisser comme croupir. C'est
faut
bien
qu'il
souveraine
liqueur
re
une

muer , bien battre, pour la mettre en tat


de raliser ses vertus. L'homme qui dans son
travail, va au del de la surface des choses
,
quoiqu'il se trompe, fraie pourtant le chemin aux autres il le leur rend facile ; il peut

quelquefois arriver que ses erreurs, ses mprises mme, fervent a la cause de la vrit.
Dans les parties qui suivront cette premire
,
j'examinerai quelles sont les choses qui produisent en nous les affections, du Sublime Sc
du Beau comme dans celle-ci j'ai examin
,
ces affections mmes. Je ne demande qu'une
grce , c'est qu'on ne juge aucune partie fale, & indpendamment du reste. Je n'ignore
pas que je n'ai point dispose mes matriaux
de manire soutenir l'preuve d une contreverse caprieuse. Je compte donc sur un examen doux , rel que je suis dans le cas de l'esprer de la part de ceux qui aiment 1a vrit
e
& qui lui font toujours un accueil favorable*

Fin de la premire Partie,

RECHERCHES
PHILOSOPHIQUES
Sur l'origine des ides que nous avons
du Beau & du Sublime.

SECONDE PARTIE.
SECTION PREMIERE.
De la passion que produit le Sublime.
A passion que produit ce qu'il y a.
de grand & de sublime dans la nature, lorsque ces causes agissent

avec le plus de

force,

est

l'tonnement.

L'tonnement est cet tat ou l'ame saisie


d'horreur jusqu' un certain point, voit tous
ses mouvemens comme suspendus (1), Dans
cette circonstance l'esprk se trouve si rempli
de son objet, qu'il ne peut, ni se livrer aucun autre, ni par consquent raisonner sur
celui qui l'occupe entirement. C'est de-l
que vient le grand pouvoir cfu Sublime 3 qui,
bien loin d'etre la consquence de nos raisonnemens les prvient, & nous entraine
,
fans que nous puissions nous y refuser. Uton-

donc, comme je lai dit, l'effet


du sublime dans son plus haut point ; l'admi-

nement est

ration & le respect ne sont que des effets


subordonns ce premier.
(1) Part, 1. Sect. 3. 4, 7.

SECTION
IL

II

De la Terreur.
n'est point de pafion qui te l'esprit e

pouvoir qu'il a d'agir & de raisonner com,


me fait la peur (1). La peur est la crainte de la
douleur, ou de la mort. Son ester est donc en
quelque faon le mme que celui que produit
la douleur positive. II s'enfuie de-l que tout
ce qui est terrible, l'gard de la vue , est
pareillement sublime, soit que cetre cause de
terreur, soit accompagne de la grandeur des
dimensions, ou non ; car il est impossible
de regarder comme de peu de consquence,
de peu digne d'attention, quelque chose qui
peut tre dangereux. Il est beaucoup d'aniquoique sort loigns d'tre
maux qui
,

(1) Part. 4. Sect. 3. 4. 5. 6.

d'une certaine grandeur, peuvent pourtant


produire des ides du sublime, parce qu'on
les regarde comme des objets de terreur ;
tels font les serpens les animaux envenims
,
de toutes les espces. Si mme des choses
grandes & vastes, nous ajoutons une ide
accidentelle de terreur, elles deviennent fans
comparaison bien plus grandes encore. Qu'on
se reprsente une plaine unie, d'une vaste tendue certe ide n'est pas peu considrable 5
,
la perspective qu'on se fait d'une pareille
plaine poura galer l'immensit de l'Ocan ;
jamais pourtant elle ne remplira l'esprit de
rien d'aussi vaste que l'Ocan mme. Cela
doit s'attribuer diffrentes causes dont la
,
plus considrable est fans contredt ride terrible, pouvantable, que prsente ce vaste amas
d'eaux qui entourent e globe de la terre. En
ester la terreur dans toits les cas, quels qu'ils
soient, est le premier principe du sublime,
soit qu'on l'apperoive, ou non. Il y a plu

sieurs langues qui prouvent incontestablement


l'affinit de ces deux ides. On y fait sou-

vent usage du mme mot pour exprimer indiffremment les modes de l'tonnement,
ou de l'admiration, & ceux de la terreur.
G&y.Co, signifie en Grec, ou la peur, ou l'ronnemenc Jc-w.i , veut dire terrible & vnrable ; AI^O craindre, ou respecter. Vereor,
en Latin, rend le mot Grec Aifu. Les Romains se servoent du verbe S'tupeo qui rend
,
avec force l'tat d'un esprit tonn, pour exprimer l'effet ou de la simple peur, ou de
l'tonnement. Le mot Attonitus Thunderf,
truck, saisi d'tonnement rend galement
,
l'alliance de ces ides 6c le Franois par le
mot tonnement, comme l'Anglois par les
mots astonishment, & amazement, ne dsigne-t'il pas avec la mme clart les mouvemens analogues qui font la suite de la peur
& de l'tonnement ? Je ne doute pas que ceux
qui ont une conoiffance plus gnrale des lan*.

*,

pussent
produire un plus grand nomgues, ne
bre d'exemples aussi frappans que ceux que j ai

rapports.

SECTION III.
De l'obscurit.
L'OBSCURIT (I) paroit en gnral nces-

saire, quand il s'agit d'ajouter a la terreur


qu'inspire telle, ou relie chose. Lorsque nous
connoissons toute l'etendue d'un danger, que
nous pouvons y accoutumer nos yeux , la
crainte qu'il inspire, se dissipe en partie. Il
suffiroit pour s'en convaincre, d'examiner
combien la nuit ajoute a la terreur, dans tous
les cas de danger & jusqu' quel point les
,
notions d'esprits & de spectres, dont person-

(I) Parc. 4. Sect. 14. 15. 16.

ne ne peut se former d'icles claires, affectent


ceux qui ajoutent foi des contes populaires
touchant ces espces d'tres. Dans les gouvernemens despotiques qui font fondes sur
les passions des hommes, & principalement
fur la crainte, on drobe, autant qu'il est possible, le chef aux yeux du public. Telle a t
la politique de la religion des Anciens dans
biens des cas. Presque tous les Temples
Payens toient sombres. Aujourd'hui mme
les Sauvages d'Amrique tiennent leur Idole
dans un coin obscur de la cabane qui est:
consacre son culte. C'est pareillement pour
cela que les Druides faisoient leurs crmonies au milieu des bois les plus pais 8c les
plus sombres, & l'ombre des chnes les
plus vieux & les plus branchas. Personne ne
paroit avoit mieux eu le secret de prsenter
des choses terribles, d'en augmenter l'horreur, si je puis m'exprimer ainsi, de les
mettre dans leur plus grand jour, par le

moyen d'une obscurit judicieusement mnage, que Milton. La description qu'il fait
de la mort dans son second livre du Paradis
perdu est admirablement bien travaille.
,
C'est une chose tonnante, inconcevable
mme, que cette pompe tnbreuse, cette
incertitude si marque, & si expressive dans
ies traits qu'il trace & ce coloris inimitable
5
qu'il emploie, pour faire le portrait de la terreur des terreurs.
The other shape

If shape it might be

called that shape had none


distinguishable, in member, point, or limb ;
Or fubflance might, be called that shadow Itemed,
For each feemed either ; black he Hood as night}
Fierce as ten fetus; terrible as hell ;
And shook a deadly dare. What fcemcd his head

The likeness of a kingly crown had on.


Milt. P. P. l. 2.

figure,
si l'on peut nommer
L'autre

ainsi ce qui n'avoit point de forme dis


dans ses membres, ou dans ses jointincte
3>
tures, ou qu'on puisse appeller substance

ce qui ressembloit peine une ombre,


pouvoir
les
prendre
l'une
i'aucar
on
pour

figure,
dis-je,
galoir
la nuit
cette
cre

?
froce
furies,
noirceur
dix
comme
;
en
l'enfer,
terrible
elle branloit un
comme

meurtrier,
& portoit sur ce qui padard

tte,
espce
de
roifoit
tre
fa
une
couronne
s
royale,

Tour dans cette description n'est-il pas


sombre, douteux, confus, terrible, & sublihaut
point
plus
?
au
me

SECTION IV.
De la diffrence qui se trouve entre la
Clart & l'Obscurit,

l'gard

des passions.
RENDRE
une ide claire, & faire qu'elle
aFecte l'imagination font deux choses bien

distinctes. Que je dessine un palais, ou un


temple, ou un pasage par-l je prsente une
,
ide fort claire de ces objets ; mais alors,
donnant l'efet de rimitation qui est quelque chose , tout ce qu'il mrite , mon dessein
ne peut affecter tout au plus que comme le
palais ou le temple ou le passage, aurot
,
,
fait dans la ralit. D'un autre ct la description verbale que je puis en donner quel,
que vive , quelqu'anime quelle soit, ne prsente qu'une ide sort obscure 5c fort imparfaite de ses objets -, mais il est toujours en
mon pouvoir de produire en les dcrivant une
motion plus forte que je ne pourois faire,
quelque bien que je les deffinaffe ou que je
,
les peignisse.. Inexprience le prouve continuellement. La vraie manire de faire passer
les affections de l'esprit d'une personne dans
une autre , c'est de se servir des organes de la
voix, de la parole. Tout autre moyen de communication est insuffisant. Bien loin meme que

la clart des images foie absolument ncessaire

pour agir sur les passions on peut le faire


avec un grand succs, meme sans en prsenter aucune , 8c cela par e moyen de certains
sons adapts cet effet. Nous en avons une
suffisante
puissans
les
dans
effets de la
preuve
musique instrumentale, effets dont le pouvoir
est si universellement reconnu. Dans la ralit une grande clart n'est que d'un fort pe,
tit secours pour affecter les passons, puisqu'elle est en quelque faon ennemie de routes sortes d'entousiasmes.
Il se trouve dans l'Arc Potique d'Horace
deux vers qui parodient contredire cette opinion ; c'est ce qui fera que je prendrai un
peine
afin
de
la
rendre
claire,
II
de
plus
peu

dit :
Segnis irritant animos demissa per aures
Quam quae funt oculis demissa fidelibus.
Hor. A.

P.

Ce qui ne frappe que les oreilles, fait

moins d'impression sur l'esprit, que ce qui


frappe les yeux.
C'est sur ce sentiment que M. l'Abb Dubos appuie sa critique. Il y donne la prsrence la Peinture fur la Posie, dans les cas
o il s'agit d'mouvoir les passionsj & il se
croit fond sur ce qu'elle reprsente les ides
avec beaucoup plus de clart. Je crois que
cet excellent juge n'a donn dans cette mprise si c'en est une, qu'en consquence de
,
son sistme, auquel il Pa trouve plus conforme, ce que j'imagine, que ne le prouvera
l'exprience. Je connois bien des personnes
qui aiment la peinture, qui l'admirent, &
qui pourtant ne regardent ces objets de leur
admiration qu'avec une certaine froideur fi
4
on la compare la chaleur qui les anime,
quand elles lisent des morceaux pathtiques,
foie de posie, soit d'loquence. 11 ne m'a jamais paru que dans les gens ordinaires, la
peinture et beaucoup d'influence sur leurs

passions.

11

est vrai que la connoissance rai-

sonne des meilleurs morceaux de peinture,


ou de posie, n'est pas du ressort des personnes qui se trouvent dans cette sphre. II est
du moins trs certain que leurs passions peuvent tre fortement mues par un Ministre
fanatique. Le Chevy-chase (I), ou les enfans
dans le bois (z), & plusieurs autres petites pices de posie, ou Contes, faits pont le bas
peuple, & qu'il accueille toujours si bien,
produisent le mme effet. Je ne crois pas
qu'il en soit de mme d'aucun tableau, bon,
son
malgr
Posie
donc
mauvais.
La
toute
ou
obscurit, exerce sur les passions un empire
plus tendu & plus puissant que ne fait la
peinture. Il y a, ce que je pense, des rai-

(i) Vaudeville Anglois.

Vy* le Spectateur

An-

glois.
(2) Autre Vaudeville Anglois dans le got des
Contes des Fes.

sons dans la nature pour lesquelles l'obscurit dans une ide, quand elle est mnage

feroit
affecte
plus
convient,
il
que
ne
comme
la clart. C'est en gnral parce que nous ne
connoiffons pas bien les choses, que nous les
admirons qu'elles nous tonnent c'est ce
;
qui fait principalement agir nos pussions. Les
causes les plus fin puantes n'affectent que fort
peu, quand on les connoir bien, qu'on est
instruit. Tel est le cas du vulgaire, tel est celui de tous les hommes l'gard de ce qu'ils
n'entendent point. Les ides derernit, d'infinit font du nombre de celles qui nous af,
fectent le plus ; Sc cependant ii n'y a peut
rien
entendions
peu que l'innous
ctre
que
finit & l'ternit. Nous ne voyons en aucun
endroit de description plus sublime que celle
qui se trouve dans Milton, & que tout le
monde admire avec tant de justice. Il s'agit
du portrait de Satan qu'il reprsente avec
toute la dignit qui convient au sujet.

He above the rest


IN shape and gesture proudly eminent
Stond like a tower ; his form had vet not loft
All her original brightness, not appeared
Left" than Archangel ruin'd and th' cxceft*
,
Of glory obfeured : as when the fan new ris'n
Looks trough the horizontal misty air
Shorn of his beams ; or from behind the moon
In dim eclipse disastrous twilight sheds
On half the nations ; and with fear of change
Perplexes monarchs. Milt. P. P. l. 1.

Satan
sa taille & la fiert de son
par

maintien,
surpassoit
les
tous, comme une

tour fort leve domine tout le pais qui

l'environne ; sa forme n'avoit pas encore


son
clat
premier
perdu
tout
; on recon
dchu
l'Archange
quoique
'noiToic
encore

,
quoiqu'il
de
sa
gloire
beaucoup
perdu
ett
:

point
du
le soleil se montre
tel
jour
au
3

sombre
le
brouillard,
dans
une
ou
travers
rpand
cach
lune
la
il
quand
clipse,
par
33
qui les
nations
moiti
des
la
jour
sur
un

laiailarme
les
Rois
leur
pouvante
de
en

,
rvolutions.
craindre
des
faut

C'est l sans doute un fort beau tableau


,
8 il est trs potique} mais qu'y trouve-t'on ?
Une tour, un Archange le soleil qui se lve
3
dans des brouillards, ou qui se trouve clips [la ruine des Rois, 8c les rvolutions de
,
leurs Royaumes. L'esprt est arrach luimme par une foule de penses sublimes, &
confuses en mme tems, qui n'affectent que
parce qu'elles se trouvent comme entasses
confusment les unes fur les antres. Sparezles, vous perdrez beaucoup de leur sublimit. Liez-les, 8c vous en dtruisez infaillibleclart.
Les
images
produit
la
la
que
ment
posie font toujours de. cette obscurit ; cependant en gnral on ne doit attribuer en
aucune faon les effets de la posie aux images qu'elle prsente. C'est un point que nous
examinerons plus au long dans la fuite (1)
Mais la peinture fans compter le plaisir de
,

(1) Part. 5.

limitation,

ne peut affecter que simplement par les images qu'elle offre ; & encore
dans la peinture mme une obscurit judicieuse dans certaines choses ne contribue pas
peu l'effet du tableau , parce que les images en peinture sont exactement semblables
celle de la nature, & que dans la nature
les images sombres, confuses & douteuses,
ont plus de pouvoir sur l'imagination pour
produire de plus grandes paillons que celles
,
qui font plus claires & plus dtermines. Mais
il faut savoir o, & quand, on peut appliquer
cette observation la pratique, & jusqu'o
elle peut s'tendre. C'est ce qui se dduira
mieux de la nature du sujet & de la circonstance que d'aucunes rgles que l'on puisse
,

donner.

Je fais que cette ide a dja rencontr des


contrarits, & que vrai-semblablement bien
des personnes la rejetteront encore. Mais je
demanderois que l'on remarqut qu'il y a

peine quelque chose qui frappe l'esprit par sa


grandeur, qui n'approche pas un peu de l'infi ni t. Rien ne peut produire cet effet, tant
que nous pouvons en appercevoir les bornes.
Voir un objet: distinctement, & en dcouvrir les bornes, ne sont qu'une & mme chose. l s'ensuit del qu'une ide claire n'est en
d'antres termes qu'une petite ide. On trouve
dans le Livre de Job un passage tonnant par
sa sublimit. C'est la terrible incertitude qui
y est dcrite que l'on doit attribuer principalement cette ide.
l'horreur
d'une
vision
Dans
nocturne,

lorsque le sommeil assoupit davantage tons


les sens des hommes je fus saisi de crainte
,
& de tremblement, & la Frayeur pntra
jusques dans mes os ; un esprit se prsenta
devant moi, & les cheveux m'en dresse rent la tte : je vis quelqu'un dont je ne
connoistois point le visage ; un spectre pa>
rut devant mes

yeux,

& j'entendis une

souffle,
qui
foible,
petit
voix
me
comme
un

jusDieu
sera-t'il
compar
dit,
l'homme

tifi
t'il
celui
l'a
sera
plus
qui
&
pur
que

,
cr ? Job. chap. 4.
N'est-ce pas avec toute la majest possible
que nous sommes prpars la vision ? Nous
sommes d'abord pouvants, & ensuite nous
appercevons la cause obscure de notre motion ; mais quand cette grande cause de terreur se dveloppe, comment la voyons-nous ?
Elle est entoure des ombres de son obscurit incomprhensible ; nous la voyons plus
majestueuse, plus terrible, plus frappante que
la description la plus vive, & la peinture la plus
distincte, n'aiuoient pu la reprsenter. Lorsque les peintres ont essay de nous rendre avec
clart ces ides terribles qu'enfante 1 imagi-

nation, je crois qu'ils ont toujours chou


dans leur projet. En effet, je n'ai jamais feu,
fi dans tous les tableaux de l'enfer que j'ai
vus, ceux qui les avoent faits ne s'etoient pas

propos de prsenter des objets amusans.


Plusieurs Peintres ont trait un sujet de cette
espce, dans la vue sans doute de rassembler
autant de phantmes horribles que leur imagination pouvoir leur en suggrer. Toutes
les estampes de la tentation de Saint Antoine
que le hazard m'a fait rencontrer, doivent
plutt amuser par leurs descriptions singulirement grotesques & extraordinaires, que
de faire natre une paillon srieuse &c rflchie. La posie est fort heureuse dans tous ces
sujets. Ses apparitions, ses chimres, ses
harpies, ses figures allgoriques font grandes,
& elles affectent. Quoique la Renomme de
Virgile, & la Discorde d'Homre, soient obscures , ce font des figures magnifiques. Elles
seroient assez claires en peintures, il est vrai,
mais je craindrais qu'elles n'y devinssent ridicules.

SECTION

V.

Du Pouvoir.

OUTRE
les choses qui suggrent directement des ides de danger, SC celles qui, par des
causes mcaniques, produisent le mme effet,
je ne connois rien de sublime qui ne soit une
modification du pouvoir. Cette branche vient
au naturellement de la terreur que les deux
fonds
est
le
gnral
c
cette
autres ^
terreur
de cour ce qui est sublime- L nie du pouvoir
au premier coup d'oeil, paroit tre du nombre de ces ides indiffrentes qui appartien-

nent galement, ou au plaisir, ou la douleur.


Cependant la sensation qui vient de l'ide
d'un grand pouvoir est rellement fort loi,
gne de ce caractre neutre. Car il faut d'abord
que nous nous souvenions que l'ide de la
douleur dans son plus haut point, est bien plus

forte que celle du plus grand plaisir, & qu'elle conserve la mme supriorit dans toutes
les gradations subordonnes. C'est de l que,
quand ce sont en quelque faon les mmes
hazards pour les dgrs gaux de douleur,
ou de plaisir, l'ide de la douleur doit toujours remporter fur celle du plaisir. En ester
les ides de douleur, & fur-tout celles de la
mort, affectent au point que, tant que nous
sommes en prsence de tout ce qui est suppos
avoir le pouvoir de faire l'une ou l'autre il
3

est impossible que nous soyons tout--fait


l'abri de la terreur. De plus nous savons par
exprience qu'il n'est point du tout ncessaire
de faire de grands efforts, de mettre en usage
plaisir.
jouir
du
Nous
grand
pour
pouvoir
un
savons pareillement que ces effoits contribueroienc en grande partie dtruire notre satisfaction : car il faut prendre le plaisir pour ainsi
dire la drobe & non pas le forcer. 11 ne
,
marche qu'a la fuite de ia volont 5 au le

devons-nous gnralement a des choses d'une


force trs infrieure d la ntre. Pour la douleur elle nous venc toujours par un pouvoir
5
en quelque faon suprieur, parce que nous
ne nous soumettons jamais volontiers la
douleur. Ainsi la force la violence la dou
,
leur & la terreur sont des ides qui s'empa,
,
rent toutes de {'esprit dans le mme instant,
Jettons les yeux sur un homme, ou sur tout
autre animal d'une force prodigieuse j quelle
est l'ide qui prcdera la rflexion ? nous
reprsenterons-nous cette force comme devant servir, dans quelque sens que ce soit, a
nos besoins, ou a nos plaisirs, ou bien nous
procurer de l'aisance ? Non , assurment.
L'motion que nous sentirons sera un effet
de la crainte que nous aurons d'abord, que
cette force norme ne soit employe la rapine, ou la destruction. Ce pouvoir tire
toute sa sublimit de la terreur qui gnralement l'accompagne. C'est ce que fera voir

videmment son effet dans le petit nombre


de circonstances, o il est possible de le priver
d'une grande partie de la force qu'il peut
avoir pour faire du mal. Qu'on l'en prive,
on lui te tout ce qu'il a de sublime , &c dslors il perd toute son importance. Un boeuf
est un animal extrmement fort, mais c'est
un animal innocent, & trs utile ; il n'est
point du tout dangereux j c'est aussi pour cette
raison la que l'ide d'un boeuf n'est point une
ide sublime. Le taureau est un animal galement fort, mais sa force est d'une autre espce ; pour la plupart du terns elle est trs
destructive, & rarement, au moins chez nous,
l'emploie-t'on des travaux utiles. L'ide
sousublime
d'un
est
l'on
&C
a
taureau ,
que
,
descriptions
elle
place
dans
des
trouve
vent
sublimes dans des comparaisons leves. Exa,
minons un autre animal pareillement fort,
sous les deux jours distincts sous lesquels
considrer.
le
Le cheval re
pouvons
nous

gard comme animal utile, propre tirer la


charue bon pour courir la poste, & excellente
*
bte de somme ; le cheval vu dans cous les cas
ou il peut tre utile la socit, n'a rien dit sublime. NOUS sommes affects bien diffremment par celui dont la crinire en se hrissant,
fait
entendre un bruit semblable

tonnre,
qui
le souffle fier de
celui
du
pat

ses narines rpand la terreur, qui cume


3j
,
frmit, & semble
manger la terre, & qui
est intrpide au son des trompettes qu'il
entend.
Job. chap. 39.

Dans cette description l'utilit du cheval


disparoc entirement, le rerrible & le sublime se prsentent ensemble , & frappent seuls.
Nous sommes continuellement entours d'animaux d'une force considrable , mais qui ne
sont pas dangereux. Ce n'est point parmi ces
animaux que nous cherchons le sublime ; il
ne
soforts
le
les
dans
frappe
que
que
nous
leil perce peine dans les dserts o l'on
,

n'entend que des liurlemens, fous la figure


,
ou d'un lion, ou d'un tigre, ou d'une panthre, ou d'un rinocros. Toutes ies fois que la
force n'est qu'u die ou qu'elle n'est employe
,
jamais
suelle
plaisir
n'est
que pour notre
,
blime, En effet, nul objet ne peur agir agrablement pour nous, s'il n'agit conformment
a notre volont ; mais pour agir conformfaut
volont,
il
qu'il nous soit

ment notre
soumis ; par consquent il ne peut pas tre la.
cause d'une ide grande & sublime. La description de l'ne sauvage dans Job n'est pas
peu sublime , de elle ne lest que parce qu'elle
insiste fur fa libert, & fur ce qu'il dfie e
genre humain ; autrement la description d'un
pareil animal, n'auroit eu rien de noble en
soi,
De qui tient-il la libert, l'ne sauvage,
donn
auquel
j'ai
les
dserts
liabitapour
w
les
don,
striles
retraite
&
? 11
terres
pour

l'embarras
mprise
des villes, il se soucie

la
imprieux
voix
d'un
conducteur
de
peu

Job. chap. 39.


La description magnifique de la licorne
& du lviatan dans le mme Livre est remplie
de la mme sublimit,
Le rinocros voudra-t'il bien vous servir,
l'attacherez-vous

la
chane pour le

labourer,
sur
faire
lui

compterez-vous

de
sa grande force ? Job. chap. 3 9.
cause

prendre
baleine
la
Pourez-vous
avec un

hameon
? fera-t'elle
avec vous un pacte ?

ferez-vous
esclave
votre
pour toujours ?
en

pouroit la voir fans tre pouvant ?


Qui

Job. chap. 40.


Enfin en quelqu'endroit que nous trouvions la force & fous quelque jour que nous
,
regardions le pouvoir, nous remarquerons
de
sublime
toujours
compagnie
le
va
que
terreur,
force
subordonqu'une
la
&
avec
ne qui ne peut point faire de mal, bien loin
qu'on la redoute, n'est qu'un objet d'indiff

rence, pour ne pas dire de mpris. Les chiens,


dans la plupart de leurs espces, ont en gnral
un certain degr de force & de vitesse ; ils les
emploient ainsi que plusieurs autres qualits
,
qui font galement avantageuses, ou pour
plaisir.
commodit,
De
ou
pour
notre
notre
tous les animaux ce sont les plus sociables,
ceux qui nous font le plus attachs, ceux enfin qui mritent le plus qu'on les aime. Cette
affection, comme l'amour en gnral, tient
beaucoup plus qu'on ne ['imagine, de la familiarit disons plus, du (I) mpris ; en effet
,
quoique nous caressions les chiens, nous nous
servons de la dnomination qui les caract(1) Le mot Anglois contempt, signifie tantt 1c
mpris qu'inspire le vice, la bassesse
tantt l'in-

,
choses mdiocres,

diffrence que l'on a pour des


le
peu de cas qu'on en fait. J'attacherois ici au mot
mpris peu prs l'ide qu'il prsente dans le proverbe qui dit que la trop grande familiarit engendre
le mpris.

rise pour faire les reproches les plus forts,


,
pour tmoigner le mpris le plus marqu. Je
crois mme qu'il n'est point de langue, ou
cette dnomination ne soit pas consacre au
mme usage. Les loups la vrit n'ont pas
plus de force que plusieurs espces de chiens ;
mais comme on ne peut pas dompter leur frocit l'ide d'un loup 11'est point mprisa3
ble indiffrente ; elle n'est pas non plus ex,
clue des descriptions, des comparaisons grandes & sublimes. C'est ainsi que nous sommes
affects par la force qui est le pouvoir naturel.
L'ide du pouvoir tabli dans un Roi, dans
un Chef, se trouve lie de la mme manire
l'ide de la terreur. Souvent en parlant
des Souverains, on leur donne le titre de
Majests terribles, de Princes formidables.
On peut auffi remarquer qu'il y a de jeunes
personnes qui ne connoissant le monde que
fort peu & qui n'ayant pas cc dans l'hab,
tude d'approcher des Grands, des Ministres,

sonr, lorsqu'elles paroent devant eux sai,


sies de crainte & de respect, & perdent l'usage de leurs facults , ou du moins cet air libre
& ais qui leur est naturel. Quand je me
prparai

prendre
place
la
dans
ma
rue,
sa
les
virent,
se
jeunes
ils
retir&
gens
me

rent pour aller se cacher. Job. chap. 29.


Cette timidit l'gard du pouvoir est en
effet si naturelle, elle se trouve si intimement
lie notre temprament, qu'il est peu de
personnes qui puissent la vaincre fans un grand
usage du monde, ou sans forcer la nature de
leurs caractres. Je connois des gens qui pensent que fiae du pouvoir n'est jamais accompagne, ni de respect ml de crainte, ni
de terreur. Ils vont mme jusqu' dire que
nous pouvons contempler l'ide de Dieu sans
prouver aucune motion de cette nature.
C'est dessein que j'ai vit quand j'ai com,
menc examiner le sujet prsent, d'introduire Fide de la grandeur de cet Etre terri-

ble,

pour servir d'exemple dans un ouvrage d'aussi peu de consquence que celui-ci.
Cependant elle s'toit souvent prsents
mon esprit, non pour contredire les notions
que j avois fur cet article', mais au contraire
pour m'y confirmer davantage. J'espre que
dans ce que je vais dite, on ne m'accusera
pas de prsomption ; car il est impossible que
l'homme puisse parler de l'Etre suprme avec
la justesse, & ['exactitude qui conviennent. Je
dirai donc que la Divinit, quand nous la
considrons purement comme objet de l'entendement humain prsente une ide com,
plique de pouvoir, de sagesse de justice
,
,
de bont j ces qualits s'tendent bien au-del
des bornes de notre esprit : en considrant la
sublimit de la Divinit sous ce jour abstrait,
notre imagination, nos passions ne font point
du tout affectes, ou elles le font peu. Mais
lctac de notre nature veut que nous nous levions jusques ces ides pures & intellec

tuelles par un mdium d'images sensibles, &


que nous jugions de ces qualits divines, par
les actes qui en rsultent videmment ; c'est
fait
qu'il est fore difficile de dbarrasqui
ce
ser 1'ide que nous'avons de a cause de fes,
ser qui sert nous la faire connoitre. Ainsi
quand nous contemplons la Divinit, ses attributs & leur rsultat s'unissent dans notre esprit, ils forment une espce d'image
sensible, & comme tels, ils peuvent affecter
l'imagination. Mais lorsque nous nous faisons
une ide juste de cette Divinit suprme,
quoique tous ses attribues nous paroistent peuttre galement grands, c'est pourtant son pouvoir qui nous frappe le plus. II nous faut de
la rflexion, des comparaisons, pour parvenir la connoissance de sa sagesse, de fa justice de sa bont & pour en raisonner 8c
,
,
nous n'avons besoin que d'ouvrir les yeux pour
tre frapps de son pouvoir. Tandis que nous
contemplons un objet si vaste, si immense,
*,

sous les yeux de ce Dieu Tout-Puissant, dont


la prsence universelle nous entoure de tous
cts nous frmillons de voir la petitesse de
,
notre tre, nous sommes comme anantis

devant lui. Quoique les rflexions que nous


pouvons faire fur ses autres attributs puissent
dissiper une partie de nos craintes, cependant,
quelque convaincus que nous soyons de la
justice avec laquelle il exerce son pouvoir,
& de la misricorde dont il le tempre,
ne
dfaire
entirenous
pouvons pas nous
ment de la terreur qu'inspire naturellement
une force laquelle rien ne peut rsister. Si
nous nous rjouissons, ce n'est qu'en tremblant. Au moment mme o nous sommes
combls de ses bonts, la pense qu'elles
nous viennent d'un Etre Tout-Puissant nous
fait trembler. Quand le Prophte David
contemple les merveilles de la sagesse &
du pouvoir que l'on remarque dans l'oeconomie avec laquelle l'homme a t fait, il pa

roit saisi d'une espce de sainte horreur & il


,
s'crie, Je suis fait pour vous craindre
,
mon Dieu, & pour admirer vos ouvrages.
On lit dans un Pote Payen un sentiment
d'une nature tout--fait semblable. Horace
persuad & mme convaincu que c'est le plus
grand effort du courage philosophique de regarder sans terreur, sans tonnement, cet
univers qui prouve bien l'immenst, la gloire
de celui qui la fait, dit,
Hunc solem, & stellas, & decedentia certis
Tempora momentis, funt qui formidine null
Imbuti spectant. Hor. Ep. l. i.

voient,
Il
personnes
qui
se
des
trouve

sans en tre frappes, l'admirable mouve ment du soleil, & l'invariable vicissitude
rgulirement
saisons
qui
s'coulent
des

dans
certains
tems.

Lucrce qu'on ne peut pas souponner


d'avoir jamais donn dans ces terreurs qu'engendre la superstition, quand il suppose tour

le mcanisme de la nature tal par le matre


de sa philosophie ne lailse voir le transport
,
que lui cause la vue de cet ouvrage majestueux
qu'il a reprsent avec des couleurs si orres,
si vives, en
un mot si potiques, qu' travers
les nuages de ['horreur de de la terreur secrte
dont il est saisi.
His tibi me rebus quaedam divina voluptas
Perctpit, atqi.e horror, quod lic nat ra tuavi
Tam manifesta patet ex omni parte retecta.
Lucrec.

I.

3.

Ces choses me remplissent l'ame d'un


certain plaisir divin, je l'avoue j je fuis
saisi
d'tonnement quand je vois avec

,
quelle clart tu as su par la force de ton
>
gnie,
la
qui
tt
dvelopper
entire
nature

si cache en elle mme.


auparavant

L'Ecriture Sainte peut seule donner des


ides qui rpondent la majest du sujet. L,
par tout o Dieu est reprsent comme payoilant dans fa gloire de aiant entendre
}

sa parole aux hommes, tout ce qu'il y a de


terrible dans la nature se trouve rassembl pour
augmenter le respect ml de crainte qu'inspire la prsence de la Majest Divine. Les
Pseaumes, ainsi que les Livres des Prophtes
sont tout remplis d'exemples de ce genre.
La terre fut branle , & les cieux sondirent
en eaux devant le Seigneur. Pseau.

67.

Et ce qu'il

de remarquable, c'est que


ce sont le mme coloris & la mme majest,
non-seulement quand on suppose que Dieu
descend pour se venger des mchans, mais
mme quand il fait voir galement son pouvoir en comblant les hommes de ses bonts
y a

infinies.

terre, devant le Seigneur,


Dieu de Jacob, qui changea la

Tremble,

devant
le

& la roche
pierre
des
d'eaux,
torrents
en

fontaines.
des
Pseau. 113.
est

Je ne finirois pas, si je voulois rapporter

tous les passages des Ecrivains, tant sacrs que


profanes, qui tablissent le sentiment gnral
de tous les hommes fur l'union insparable du
respect ml de crainte du la Divinit, avec
les ides que nous avons de cette mme Divinit. Il est une maxime qu'il semble que
nous devions ces ides 5 & que je crois trs
fausse 1Jgard de i'origine de la vraie religion. Primas in orbe Deos fect limor. C'est:
la crainte qui a fait les premiers Dieux dans
lunivers dit Lucain qui a bien vu que ces
,
,
deux ides toienc insparables mais qui n'a
,
pas considr que la notion d'un pouvoir suprme doit toujours prcder la terreur qu'il
inspire. II est: pourtant vrai que cette terreur
doit absolument tre la consquence de 'kce
d'un pareil pouvoir qund une fols l'efprc
,
se l'est forme. C'est en consquence de ce
principe que la vraie religion a, &c doit avoir
ce prcieux mlange S ce mlange salutaire de
respect & de crainte, & que les autres reli

gions n'ont en gnral d'autre fondement que


la crainte. Avant que la religion chrtienne
et pour ainsi dire humanis l'ide de la Divinit, & qu'elle l'et rapproche de nous,
il toit peu question du vrai amour de Dieu.
Les Sectateurs de Platon n'en parlent que fore
lgrement. Pour les autres Ecrivains de l'antquit payenne, soit Potes, ou Philosophes,
ils n'en ont sait aucune mention. Ceux qui
examineront l'attention infinie que doit avoir
Phomme , le mpris total qu'il faut qu'il ait
prissable
objet
pratique
1a
longue
tout
pour
,
de pit & de contemplation qu'il est oblig
d'observer, pour parvenir aimer Dieu comme il le doit, l'adorer, verront aisment
que ce n'est pas le premier effet , Peffet le
plus naturel 6c le plus frappant que produise
dans
dcric
le
ide.
Nous
pouvoir
avons
cette
fes diffrentes gradations, me me jusqu' celle
o se perd enfin notre imagination ; nous
avons vu la terreur, fa compagne insparable,

s'avancer du mme pas que lui ; nous l'avons


vue s'accrotre comme lui, du moins autant
qu'il nous t possible de Pappeccevoir ; il
n'est donc pas douteux que le pouvoir ne soit
une des principales sources da sublime. Cette
section fait voir videmment d'ou il tire sa
force & dans quelle classie d'ides il faut le
5
placer.

SECTION VI.
De la Privation.

T Toutes

les privations gnrales sont su-

blimes parce qu'elles font toutes terribles ?


,
tels font le vuide, les tnbres, la solitude,
le silence. Que de feu & d'imagination, que
d'exactitude & de jugement dans Virgile
,
quand il rassemble ces circonstances, o il fait
majestueuses
& terri
les
images
que toutes

bles doivent tre runies, la bouche de


l'Enfer, o avant que de dvoiler les secrets du vaste abme , il paroit tre saisi de
l'horreur qu'inspire ce sjour des morts,
& se retirer tonn de la hardiesse de son
projet.
Dii quibus Imperium est animatum, umbraeque filentes !
Et Chaos, & Phlegeton ! loca nocte silentia late !
Sit mihi fas audira loqui ; fit numinc vestro
Pandere res alt terr & caligine mersas.
Ibant obscuri, sol sub nocte, per umbram,
Perque domos ditis vacuas, & inania regna.
Virg. En. 6.
l.

Dieux de l'empire des

Morts, Ombres

Chaos,
vastes
lieux
paisibles,
Phlgron,

o rgnent la nuit & le silence, souffrez


que je raconte ce que j'ai entendu, & que
les
trvle
des
secrets
ensevelis
dans
je
*
nbreux abmes de la terre. Ils marchoient
seuls
le
Pluton,
dans
vaste
empire
dans
de

ces lieux deserts & obscurs, habits par


de vaines Ombres, tels
que des voyageurs

qn traversent pendant la nuit une sombre


fort.

SECTION VII.
De la Grandeur quant l'tendue.

LA

grandeur (t) dans les dimensions produit souvent le sublime. La chose est trop
vidente, & la remarque trop commune
pour qu'il soit besoin d'avoir recours des
exemples. Mais il n'est pas si ordinaire de
remarquer de quelle manire la grandeur
dans les dimensions, si l'immensit dans retendue ou dans la quantit produisent l'effec
j
,
le plus frappant. En effet, il est certain qu'il
modes
lesquels
manires
des
des
&
avec
ya
la mme quantit d'tendue produira de plus
(I) Part. 4. Sect, 9.

grands effets, qu'on ne trouve qu'elle fait dans


d'autres. On considre l'tendue, ou quant
la

longueur, ou quant la hauteur, ou

quant la profondeur. C'est la premire qui


frappe le moins un terrein uni de cinquante
y
3
ou soixante toises de long, ne produira jamais
l'effet d'une tour de soixante toises de haut,
ou d'un rocher, ou d'une montagne de la mme hauteur. J'imaginerois pareillement que
la hauteur est moins sublime que la prosondeur. Je croiros que nous sommes plus frapps de voir d'en haut le fonds d'un prcipice
que de regarder d'en bas un objet de la mme
hauteur ; je ne l'aiurerois pourtant point. La
perpendiculaire a plus de force pour produire
le sublime, que n'en a un plan inclin -, c les
effets d'une surface raboteuse & fort ingale
,
paroffent a cet gard suprieurs ceux d'une
surface unie & polie. Ce seroicnous carter de
la
ici
dans
l'examen
de
sujet
d'entrer
que
notre
cause de ces apparences, qui certainement don-

nentample matire spculation. Je me contenterai donc d'ajouter ces remarques fur la


grandeur quant l'tendue que comme la
,
dimension pousse son plus haut point est
sublime, la petitesse rduite au plus bas, l'est
pareillement en quelque faon. Quand nous
rflchissons la divisibilit infinie de la ma-

tire, quand

nous examinons la vie animale

jusques dans ces tres qui, quoiqu'extrmement petits, sont pourtant organiss, & qui
chappant a !a recherche la plus exacte Sc la
,
plus fine de nos sens ; quand nous poussons
nos dcouvertes encore plus loin, que nous
considrons des tres plus petits de tant de dgrs, ceux enfin qui approchent encore plus
des derniers chelons de l'chle de le'xstenvisibles
feus
presqtun
nos
que
ce j ces atomes
& notre imagination peuvent peine tracer,
& dans lesquels ils se perdent, nous respetitesse,
merveilles
de
la
tonns
des
tons
nous sommes confondus ; nous ne pouvons

pas non plus distinguer dans son effet cet extrcme de la petitesse, de celui de la grandeur
mme considre quant l'tendue. En effet,
il faut que la division, ainsi que l'addition soit

infinie parce qu'on ne peut pas plus parvenir


,
ride d'une unit parfaite, qu' cellre d'un
tout complet auquel il n'est pas possible drien ajouter.

SECTION VIII.
De l'Infinit.

Il est encore une autre source du sublime,


c'est l'infini, suppos qu'elle n'appartienne
pas plutt en quelque faon la grandeur
quant ['tendue. L*infinit tend remplir
l'esprit de cette espce d'horreur qui donne
du contentement, de qui est fesser le plus naturel & la preuve a plus vidente, du subli,
me. peine y a-t-il des choses qui, relle

ment infinies, ou telles par leur nature , puissent devenir des objets de nos sens. Mais
comme l'oeil ne peut pas appercevoir les bornes de bien des choses, elles paroient ctre
infinies, & elles produisent le mme effet,
que si elles 1 etoient effectivement. Nous nous
trompons de mme, quand les parties de
quelque objet fort tendu, sont portes un
nombre indfini, de manire que l'imagina
tion ne trouve aucun obstacle qui l'empche
de les tendre sa volont.
Toutes les fois que nous rptons souvent
une ide , nocre esprit par une sorte de mcanisme la repre long-tems aprs que la pre,
mire cause a cesse d'agir (I). Lorsqu'aprs
avoir tourne un certain tems, nous nous arrtons tous les objets qui nous environ,
nent, paroissent encore tourner. Aprs un
bruit suivi de quelques heures, comme celui
(1) Part, 4. Sect, 12.

de la chute des eaux, ou celui que font les


marteaux quand on forge, imagination sembe entendre encore le bruit de ces marteaux,
& celui des eaux, quoiqu'il y ait long-tems
que les premiers sons aient cess de l'affecter,
ils se perdent enfin presqu'imperceptiblement.
Prenez un long bton droit, tenez le suspendu,
mettez vocrc- oeil un des bouts, i! vous paroitra d'une longueur presqu'incroyable. Placez fut ce bton un certain nombre de marques uniformes & galement loignes les
autres,
feront
tomber
des
elles
unes
vous
dans la mme erreur, elles vous sembleront
multiplies infini. Lorsque les sens sont
une fois fortement affects d'une manire ou
d'une autre, il n'est pas possible qu'ils changent promptement dtat, ou qu'ils se livrent
subitement d'autres choses j ils restent dans
leur situation, jusqu' ce que la force du premier moteur commence se perdre. C'est l
la raison de ce qui arrive fort souvent aux

fous, ils font des jours, des nuits, quelquefois des annes entires, rpter fans cesse
telle, remarque ou telle plainte ou celle
,
,
chanson. Au commencement de leur frnsie
cette remarque a considrablement frapp
leur imagination drange ,, chaque sois qu'elle
se rpre, elle acquiert toujours une force
nouvelle ; leurs esprits 11e connoient plus de
bornes ils s'garent 3c les limites de leur
,
,
raison prolongent leur erreur jusqu' la fin
de leurs jours.

SECTION
De la

IX.

Succession & de l'Uniformit

des parties.
LA

succession & l'uniformit des parties

font ce qui constitue l'infini artificiel. Premirement il faut de la succession, pour que
,

les parties se contiennent si long-tems, &


suivant une direction telle, que par leurs
impulsions frquentes sur les sens affects elles
mettent dans d'imagination une ide du progrs qu'elles ont fiit au del de.leurs bornes
actuelles. Secondement, l'uniformit est ncessaire ; car si l'on changeoit la figure des
parties, l'imagination trouveroit chaque
changement un obstacle chaque change,
ment on verroit la fin d'une ide & le commencement d'une autre. C'est ce qui feroit
qu'il eroit impossible de continuer fans interruption cette progression qui feule peut
,
imprimer le caractre de l'infinit des objets borns (I). C'est, ce que j'imagine, dans

(i) M. Addifon dans son Spectateur, touchant les


plaisirs de l'imagination, croit que c'est parce que
dans la Rotonde d'un seul coup d'oeil on voit la
moiti de l'difce. Je ne crois pas que ce soit l la
vritable cause.

cette espce d'infinit artificielle, que nous devons chercher la cause pour laquelle une
rotonde sait un si bel effet. Car, dans une rotonde soit que ce soit un difice ou bien
,
,
un plan d'arbres, il n'est point d'endroit o
vous puissiez fixer des bornes. Tournez-vous
de tel cot que vous voudrez. il paroit tou3
jours que le mme objet reste, & l'imagination n'a point de repos. Il faut que les parties
soient uniformes & circulaires, pour donner
cette figure toute fa force parce que la.
,
moindre diffrence marque, soit dans la
disposition, soit dans la figure, ou mme
dans la couleur des parties, prejudicie beaucoup l'ide d'infinit que toute espce de
changement doit affoiblir, diviser, puisqu'
chaque changement commence une nouvelle
suite. D'aprs les mmes principes de succzJon & d'uniformit il fera ais de rendre
,
raison de l'air de grandeur qu'avoient les
anciens Temples Payens, qui toient gn

rlement de figure oblongue avee un rang de


,

piliers uniforme de chaque ct. C'est aussi


la mme cause que l'on peut attribuer le
grand eft que produisent les ailes des nefs
d'un grand nombre de nos vieilles Cathdrales. La forme d'une croix que l'on a employe dans quelques Eglises, ne me paroit
pas ccre d'un au bon choix que le paralllograme des Anciens. J'imagine du moins
qu elle ne va pas si bien pour l'extrieur Car,
suppos que les bras de la croix soient gaux
en cous sens, si vous vous mettez paralllement aucune cles murailles latrales, ou des
colonades an lieu de vous trouver dans le cas
,
de croire l'difice plus grand qu'il n'est, vous
en perdez une partie considrable, les deux
tiers de fa longueur actuelle} c'est fans doute
pour empcher toute possibilit de progression, que les bras de la croix, prenant une nouvelle direction sont une angle droit avec le
,
rayon, par l ils loignent entirement l'imagi

nation de la rptition de la premire ide.


Ou bien, supposons le spectateur plac dans
un endroit, d'o ii puisse voir directement un
pareil difice, quelle en fera la consquence
qu'il doit perdre immanquablement une bonne partie de la base de chaque angle form
par l'intersection des bras de la croix ; qu'il
faut que le tout prenne une figure dmembre fins connexion ; les jours feront in,
gaux , ici il les trouvera forts, l ils feront
foibles le tout fans cette belle gradmion que
produit toujours la perspective d-m s los parties dilposes de fuite en ligne droite. Quelques-unes de ces objections, ou toutes ensemble, iront contre tous les difices qui
font faits en forme de croix, sous quelque
point de vue que vous les regardiez, je l'ai
prouv par l'excmpie de Li croix grecque o
,
ces dfauts font plus visibles que dans aucune
autre figure, mais ils ie font toujours dans
toutes sortes de croix. Et en effet il n'y a

rien qui prjudicie tant la grandeur majestueuse des difices que l'abondance des angles. Ce dfaut frappe dans beaucoup de btimens ; c'est un gout outr pour la varit,
que l'on doit l'attribuer. Toutes les fois qu'il
prvaut il laisse trs peu de place pour le vrai
,
gout, le bon got.

SECTION

X.

De la Grandeur dans les Edifices

IL

paroit que la grandeurdans les dimensions


est ncessaire au sublime en fait d'difices car
;
il n'est pas possible qu'un petit nombre de
parties,petites par elles-mmes, donne l imagination aucune ide d'infinit. Si les dimensions ne font pas,ausi grandes qu'il convient,
quelle que soit l'excellence du gout qu'on y aura employ, elle ne ddommagera jamais de ce

dfaut. On ne doit pas craindre que cette


rgle fasse concevoir personne des projets
suffic
de la considrer, pour
il
excravagaus 5
former.
d'en
Trop de lontent
tre
ne pas
gueur dans un difice dtruit le but du sublinae qu'on vouloit tablir ; la perspective en
diminue la hauteur en proportion de ce qu'il
gagne en longueur, & le rduit enfin un
point} elle rduit route la figure une espce
de triangle ; & c'est de presque toutes les figures qui peuvent frapper la vue 7 La plus pauson
effet.
J'ai
dans
toujours remarqu
vre
que les colonades & les avenues d'arbres d'une
longueur modre, ont sans comparaison
air,
grand
bien
plus
que si on les proonun
geoit immensment. Le vrai Artiste doit toujours tromper agrablement les spectateurs :
pour excuter de grands projets, jl fuir qu'il
n'ait recours qu' des moyens faciles. Les
desseins qui doivent leur grandeur unique-

ment leurs dimensions , annoncent tou

jours une imagination ordinaire & peu leves. Les ouvrages de l'art ne peuvent tre
vraiment sublimes qu'autant qu'il y a de 1 illusion ; il n'appartient qu' la nature de l'tre
autrement , c'est: fa prrogative. L'oeil juste
fixera le vrai milieu entre une longueur, ou
une hauteur excessive , car la mme objection
regarde l'une c l'autre & une quantit cour,
te , ou interrompue. Je pourots s je crois, le
fixer moi mme avec urt certain dgt d'exactitude, si mon projet toit d'entrer fort avant,
dans les particularits d'aucun art.

SECTION

XI.

De l'Infinit dans les Objets agrables.


L'INFINIT

quoique diffrente ici de


,
celle dont il vient d'tre question, entre pouf
beaucoup dans le plaisir que nous donnent

les images agrables, aussi bien que dans le


contentement qui nous vient de celles qui font
sublimes. Le printems est la plus agrable de
coures les saisons , les petits de la plupart
des animaux, quoiqu'il s'en faille beaucoup
qu'ils soient bien forms, produisent une sensation plus agrable que les grands, parce
que l'imagination se plat esprer, se promettre quelque chose de plus, & qu'elle ne
se contente pas de ce qui la frappe dans le
moment prsent. Dans des esquisses imparfaites j'ai quelquefois vu des choses qui m'ont

fait bien plus de plaisir que les tableaux ies


mieux finis} & je cros devoir ['attribuer la
cause que je viens d'assigner.

SECTION XII
De la Difficult.
UN doit regarder la difficult comme une
ancre (I) source du sublime. Toutes les fois
qu'un ouvrage paroit avoir demand beaucoup de force & de travail pour l'excution,
l'ide qu'on en conoit, est sublime. Stonehenge (2) n'a rien d'admirable, ni pour la
disposition, ni pour l'ornement ; mais ces
(1) Parc. 4, Sect. 4. 5. 6.
(1) Monceau de pierres d'une grandeur norme,
qu'on voir proche de Sdisbnry dans la plaine qui
porte ce nom. Ces pierres sont si pesantes, elles
font places les unes sur les autres une hauteur
si considrable, qu'il n'y a point de machine aujourd'hui qui put les lever si haut. On y reconnoit
,
encore la forme d'un cercle qui paroit avoir t trs
rgulier. Bien des gens supposent que c'toit autrefois le Temple des Druides.

grandes pierres qui, poses perpendiculairement, & entasses les unes sur les autres,
forment des espces de montagnes escarpes,
portent tk fixent l'esprit far la force immense
ncessaire pour faire un pareil ouvrage. Le
raboteux, le sauvage de cet ensemble, augmente cette cause du sublime, en tant qu'il
exclud toute ide d'art & d'arrangement tudi. Quant l'adresse elle produit une au,
tre espce d'effet, qui diffre assez de celui-ci.

SECTION XIII.
De la Magnificence.

LA

magnificence, est pareillement une sour-

ce du sublime. Une grande profusion de choses splendides, ou prcieuses en elles-mmes, est magnifique. Le ciel toil, quoiqu'il se prsente si souvent notre vue, ne

manque jamais d'exciter en nous une ide de


grandeur. On ne peut pas attribuer cet effet
rien dans les toiles, si on les considre sparment ; c'est certainement le nombre qui
dsordre
cause.
Le
est
la
apparent augmenen
; car il suffit que quelque chose
grandeur
la
te
paroisse recherch, tudi, pour tre dslors contraire aux ides que nous avons de la
magnificence. De plus les toiles se trouvent
dans une confusion frappante qu'il est impossible, sans la plus grande arcention, de les
compter. Cela leur donne l'avantage de paroitre en quelque faon infinies. Dans les
ouvrages de l'art, cette forte de grandeur,
qui consiste dans le nombre ne doit tre ad,
mise qu'avec beaucoup de prcaution, parce
que d'abord , ou l'on ne pouroit pas parvenir
une certaine profusion de choses excellentes,
ou ce ne seroit qu'avec trop de difficult 5 en
second lieu, parce que dans bien des cas, cetre
brillante confusion dtruiroit toute espce

d'utilit, laquelle il faut faire la plus exacte


attention dans la plupart des ouvrages de 1 art*
On doit remarquer qu' moins qu'on ne puisse
produire une apparence d'infinit par le dsordre, on n'aura que ce dernier sans magnificence. II y a pourtant des espces de feux
d'artifice, & plusieurs autres choses, qui par
l runissent bien, & qui font vraiment grands.
On trouve auffi dans les Potes & les Orateurs
bien des descriptions, qui doivent leur sublimit la richesse 5c l'abondance des images,
qui blouissent l'esprit de manire qu'il nous
est impossible d'observer dans les allusions
cette liaison exacte , cet accord parlait, que
nous exigerions dans toute autre occasion. Je
ne me souviens pas pour le prsent cet gard
d'un exemple plus frappant que la description
de l'arme royale qu'on lit dans la Tragdie

d'Henri IV.
All furnished , all in arms,

Ail pluraed lke cstrichcs that wuh the virid

Baited like eagles having lately bathed ;


As full of spirit as the month of May,
And gorgeous as the fun in mi midfummer,
Wanton as youthful goats, wild as young bulls.
I saw young Harry with his beaver on
Rise from the ground like Mercury ;
And vaulted with fuch eafe into his feat
As If an angel dropped down from the clouds
To turn and wind a fiery Pegafus.

cuirasss,
Tous
toient
tous toient ar
ms, tous avoient des plumes fur leurs tsemblables
des autruches qui battent
tes,
33
des
des
aides
ailes
gr
vents,
comme
au

gles qui
viennent de se baigner ; ils avoient

33

33

la vivacit 8c le feu de la jeunesse la plus


ardente, & leurs habits toient aussi brillans
que le soleil, qui darde ses rayons fur les
richesses de l'Afrique j ils faucoient comagneaux,
couroient
ils
&
tendres
de
me
l comme de jeunes taureaux. J'ai vu le
jeune Henri avec son plumet sur la tte,
s'lancer comme un autre Mercure & se

placer aussi aisment sur son coursier que

serot
sorti
Pefit
fait
des
Ange
qui
nuaun
>
& conduire un Pvenir
manier
ges,
pour

gafe
furieux,

Dans cet excellent livre fi remarquable


,
par la vivacit de ses descriptions , ainsi que
par la solidit & la profondeur de ses ides &

de ses penses, intitul l'Ecclsiastique, on


trouve un beau pangirique du Grand-Prtre
Simon fils d Onias. Nous pouvons le citer
comme un trs bel exemple pour prouver la
vrit de ce que nous avanons.
Lorsqu'il sortoit du Temple, il toit combl
d'honneurs
de
gloire
milieu
du
&
au

peuple ; il toit comme l'toile du matin


au milieu des nuages, & comme la lune,
quand elle est dans son plein
; comme un

autre soleil qui brille sur le Temple du


Trs-Haut, & comme
un Arc-en-ciel dont
vives & brillantes illuminent
les
couleurs
33
les
o
il
forme
s'est
nuages
comme la rle

que le Printems voit clorre & comme

*,

lis
croissent
des
les
le
long
rivires ;
qui

comme l'arbre qui en distillant l'encens, parfume les airs pendant l't, & comme le
Pencens clans Pencensoire ; comme
feu
&

maf,
vase
d'or
orn
de
pierres
prceuun

ses ;
comme un bel olivier charg de fruits,
ciprs
qui
lve fa tce jusqu'aux
un
comme

Lorsqu'il
prenoit
sa robe de gloire, Sc
nues.

se
paroit
de
les
de
qu'il
sa
tous
ornemens

dignit, pour monter au saint autel, il


sembloit ajouter la saintet & la gloire
de ses
ornemens, il se tenoit debout, comcdre
sur
le
Liban,
entour
jeune
un
me

de ses frres, ct de l'autel, o ils


toient rassembls comme des palmiers autour de lui. Tous les enfans d'Aaron l'environnoient
dans
leur
gloire
ils
tenoient
j

dans
leurs
mains
les
oblations
qui
devoient

tre prsentes au Seigneur. &c. Eccl stastiq. chap. 50.

PHILOSOPHIQUES.

183

SECTION XIV.
De la Lumire.
PRS

l'tendue

avoir considr
comme
capable de produire des ides de grandeur,
c'est la couleur que nous avons examiner
prsent. Les remarques suivantes nous suffiront. Toutes les couleurs dpendent de la
lumire. Nous verrons donc avant toutes choses ce que c'est que la lumire ainsi que son
,
contraire, l'obscurit. A l'gard de la lumire,
pour en faire une cause capable de produire
le sublime il faut qu'elle soit accompagne
,
de quelques circonstances, outre la simple

facult qu'elle a de faire voir d'autres objets.


La lumire purement comme telle, est une
chose trop commune pour faire une forte
impression sur l'esprit ; & il ne peut rien y
avoir de sublime sans une forte impression,

Cependant, une lumire, telle que celle du


soleil, prsente une trs grande ide au premier moment, ou agissant fur les yeux, elle
anantit pour ainsi dire la vue. Si une lumire
court avec beaucoup de clrit, quoiqu'elle
soit d'une force infrieure la prcdente
a
elle a le mme effet. Un clair produit certainement une ide du sublime qni n'est
,
principalement due qu' l'extrme vlocit de
son mouvement. Le passage rapide de la lumire l'obscurit, & de sobcurir la lumire, a encore un bien plus grand effet.
Mais l'obscurit produit plus d'ides sublimes que la lumire. Notre grand Pote en
toit convaincu ; il toit mme si rempli de
cette ide3 si pntr du pouvoir de l'obscurit bien mnage, qu'en dcrivant la Divinit au moment o elle paroit, au milieu de
cette profusion d'images magnifiques que la
grandeur de son sujet le force rpandre de
tous cts, il est forr loign d'oublier lobs-

curit qui entoure le plus incomprhensible


de tous les tres, car,
With the majesty of darkness round
Circles his throne. Milt. P. P. l. 2.

II

entoure son trne de tnbres pom-

peuses,
majestueuses.

Et ce qui n'est pas moins remarquable,


c'est que notre Auteur a eu le secret de conserver cette ide au moment mme, o il paroissoit devoir s'en loigner le plus, o il a
dcrit la lumire & la gloire que rpand la
prsence divine. Cette lumire par son excs
se change en une espce d'obscurit :
Dark with excessive light thy skirts appearMil. P. P. l. 3.

Il semble que les extrmits des rayons


gloire
soient
obscurcies
de
par
ta
comme

son clat excessif.


Voil une ide qui n'est pas seulement potique au plus haut point, mais qui est exacte

ment & philosophiquement juste. Une grande lumire offusque les yeux, elle fait disparoitre tous les objets , de manire ressembler
exactement dans son esset Iobscurit. Aprs
avoir fix pendant quelque tems le soleil,
deux taclies noires, qui font Pimpression qu'il
laisse, semblent danser devant nos yeux. C'est
ainsi que deux ides qui font aussi opposes
qu'on peut l'imaginer, se trouvent runies
dans leurs extrmes. Toutes deux, quoique
contraires l'une l'autre par leur nature, concourent produire le sublime. Ce n'est pas
l le seul exemple, o des extrmes opposs
agissent galement en faveur du sublime, qui
en tout abhorre la mdiocrit.

SECTION

XV.

De la Lumire dans les Btimens.


COMME
la distribution de la lumire est
une chose de grande importance en architecture, il n'est pas inutile d'examiner jusqu'
quel point cette remarque peut s appliquer au
btiment. Je pense donc que tous les difices par lesquels on se propose de produire
une ide sublime , devroient tre sombres
& obscurs, i cela pour deux raisons. La premire est, que l'obscurit, mme dans d'autres occasions, comme on le fait par exprience, a plus d'effet fur les pasions que la
lumire. La seconde est que pour rendre un
objet fort frappant, on doit le rendre aussi
diffrent qu'il est possible des objets que l'on
vient de quitter. C'est pourquoi, quand on

entre dans un btiment, on ne peut pas paffer

dans un plus grand

jour que celui dont on


jouissoit au grand air ; quelques dgrs de lumire. de moins ne feroient m me qu'un changement presqu'imperceptible. Pour rendre
ce passage bien frappant, il faut passer de la
plus grande lumire une obscurit qui soit
analogue autant qu'il est possible, aux usages
,
reus en architecture. La nuit c'est tout le
contraire & toujours pour la mme raison
,
,
plus un appartement sera clair alors plus la

passion sera sublime.

SECTION XVI.
De la Couleur

considre comme pro-

ductrice du Sublime.
ARMI les couleurs, celles qui sont douces,
ou gaies , except peut-tre le rouge fonc
qui rjouit ne font pas propres produire
,

de grandes images. Une montagne immense,


couverte d'un gazon verd, clair, & laisant,
n'est rien cet gard en comparaison d'une
,
autre qui l'autoic fonc , tirant sur le brun
noir. Un ciel couvert de nuages est plus sublime qu'un ciel azur, La nuit a quelque
chose de plus majestueux, de plus pompeux
que le jour. C'est pourquoi, en fait de peinture dans les morceaux d'histoire, une draperie gaie & brillante n'aura jamais un eet
agrable &: en fait de btimens, l'on se
?
propose de pousser les choses au plus haut
dgr du sublime, les matriaux, comme les
ornemens, ne doivent tre ni. blancs, ni verds,
ni jaunes, ni bleus, ni d'un rouge ple, ni
violets, ni tache rs ; il faut qu'ils soient de
couleurs tristes & sombres, comme le noir,
le brun le pourpre fonc b autres sembla,
,
bles. Beaucoup de dorure, de mosaques, de
peintures, & de statues ne contribuent que
fort peu au sublime. II n'est pourtant nces-

faire de mettre cette rgle en pratique que


,
dans le cas o l'on doit produire un dgr
uniforme de la sublimit la plus frappante
,
& cela dans
toutes les diffrences parties. Il
faut remarquer que quoique cette sombre es,
pce de grandeur, soit assurment la plus sublime on ne doit pas remployer dans toutes
,
sortes d'difices, o il faut pourtant faire usage de la grandeur. Dans ces cas, c'est de quelques autres sources que l'on doit cirer la sublimit en observant de ne rien admettre de
,
lger ou de riant ; car ce seroit le moyen le
,
plus fr d'anantir tout le gout du sublime.

SECTION XVII.
Du Son

&

du Bruit excessif.

L'OEIL

n'est pas le seul organe de sensation,

qui puisse produire une passion sublime. Les

sons ont un grand pouvoir dans ces fortes de


passions, comme dans la plupart des autres.
Je ne veux point parler des paroles ; car elles
n'affectent pas simplement par leurs sons,
mais par des moyens tout--fait diffrens.
Un bruit excessif sufft pour tourdir l'esprr,
pour suspendre son action, & le remplir de
rerreur. Le bruit d'une grande cataracte, ou
d'une tempte furieuse, celui du tonnerre,
ou d'une nombreuse artillerie, produit dans
l'esprit une grande sensation, mlange de
crainte & d'horreur j cependant l'on ne peuc
,
appercevoir aucune exactitude, ni aucun art
dans cette espce de musique. Le bruit des
acclamations d'un grand nombre de personnes produit un effet semblable. La seule force
du son tonne, &c confond Pimagination au
point que dans ce trouble, dans cet embarras, o se voit l'esprit, les caractres les plus
tranquilles ne peuvent rsister au torrent, ils
se laissent entraner, & se joignent au cri

commun, & aux rsolutions gnrales du


grand nombre.

SECTION XVIII.
Du Son,

ou du Mouvement subit.

IL
en est de mme du commencement subit,
ou de la cessation subite du son, pour peu
qu'ils soient considrables-, l'un & l'autre ont
le mme pouvoir, ils rveillent 1 attention
,
donnent, pour ainsi parler , P alin toutes
les facults & les mettent fur leurs gardes.

,
Tout ce qui, ou par la vue, ou par

le

son,

rend le passage d'un extrme un aure, ais,


ne cause point de terreur, & par consquent
ne peut point produire le sublime. Dans tout
ce qui est subit & inattendu, nous sommes
naturellement ports reculer de peur &
d'effroi ; c'est--dire, que nous avons une

ide de danger, et que notre nature nous


rveille pour que nous puissions chercher
nous en prserver. On peut remarquer qu'un
seul son d'une certaine force, quoiqu'il ne
soit pas d'une longue dure s'il est rpt
,
d'intervale en intervae, produit un effet sublime. 11 est peu de choses plus majestueuses
que le son d'une grosse cloche , quand l'iicure
sonne, & que le silence de la nuit empche
que l'actention ne soit trop dissipe. On peut
dire la mme chose d'un seul coup de tambour, rpt de tems autre, 8c du bruit successif de quelques canons que l'on tire une
certaine distance. Tous les effets cits dans
cette section, ont des causes peu prs semblables.

SECTION XIX.
Du Son, ou du Mouvement
interrompu.
N son bas, tremblant, interrompu, peut
bien paroitre quelques gards oppos celui donc je viens de parler, mais il produit
galement le sublime. Examinons comment.
Il faut observer auparavant que ce n'est que
d'aprs sa propre exprience, d'aprs ses rflexions qu'on peut dcider le far. J'ai dja
remarqu (I) que la nuit augmente peur-tre
plus notre terreur qu'aucune autre chose.
J'ajouterai que notre nature veut que, quand
nous ne savons pas ce qui peut nous arriver,
nous craignions ce qui peut nous arriver de
pis. De-l vient que lincercitude est fi terri5

(1) Sect. 3.

ble que souvent nous cherchons nous en tirer au hazard de tomber dans un malheur certain, Les sons bas confus incertains, nous
,
,
aint dans la mme inquitude, dans la mme crainte touchant leurs causes , que fait le
dfaut de lumire, ou une lumire incertaine,
touchant les objets qui nous environnent.
Quale per incertam lanam fub luce maiigna
Est iter in filvis. Virg. En. l. 6.

lune
En
la
traversant
les
forts,
voit
on

couverre de nuages qui ne rpand qu'une


lumire foibie & trompeuse.
Mais une lumire qui tantt parot, & tantt disparoit, & alternativement & successivement, est encore bien plus terrible que
les tnbres les plus paisses. Par la mme
raison une espce de sons incertains, est, quand
les dispositions ncessaires concourent ensemble, bien plus allarmante que le silence le plus
profond.

SECTION XX
Des cris des Animaux.

Les

naturelles,

sons qui imitent les voix


et non articules des hommes ou d'aucun
,
autce animal, qui sent de la douleur, ou qui
est en danger, peuvent donner des ides sublimes, moins que ce ne soit la voix bien
connue de quelque crature qu'on a accoutume de regarder avec mpris, ou indiffrence,
Les sons furieux des btes sauvages font galement capables de produire une grande sensation mle de respect & de crainte.
HInc exaudiri gemicus, iraque leonum,
Vincla recufantum, & fcra fub node rudentum J
Setigerique fues, atque in proesepibus ursi
Saevire, & formae magnorum ululare luporum.
l'irg. En. l. 7.

la
nuit
L
approches
de
entend,
aux
on

rugir des lions rebelles qu'on enchane


leurs
hurler
dans
prisons,
des
loups
nor
mes, des ours, & des sangliers furieux.
On pouroit croire que ces modulations du
son ont quelque connexion avec la nature des
choses qu'elles reprsentent, & qu'elles ne
sont pas purement arbitraires ; car les cris
naturels de tous les animaux, mme de ceux
que nous ne connoffons pas, se font toujours
assez comprendre. On ne peut pas dire la mme chose du langage. Les modifications du
son, qui peuvent produire le sublime, sont
presqu'infinies. Celles dont j'ai fait mention,
ne font que pour montrer sur quel principe
elles font fondes.

SECTION XXI.
De l'0dorat

&

du Gout

des Amers

des choses Puantes.


L'ODORAT
&

le

& gout entrent pareillement


pour quelque chose dans les ides du sublime ,
mais ce n'est que pour peu de chose ; par leur
nature, ils n'y contribuent que foiblement ;
ils font aussi fort borns dans leurs oprations.
J'observerai seulement que l'odorat, ou le
gout, ne peut produire une sensation sublime
que par des amers excessifs , ou une puanteur
insupportable. Il est vrai que ces sensations,
quand elles font dans toute leur force, &
qu'elles touchent directement le sensorium
,
(I) font simplement douloureuses ; elles ne
(1) Partie du cerveau qui passe pour tre le sige

de l'ame.

font accompagnes d'aucune espce de conlentement ; mais quand elles sont modifies,
comme dans une description, ou une narration elles deviennent des sources du sublime,
5
au naturelles qu'aucune autre & selon le
,
principe d'une douleur modifie. Une mer

d'amertume, une vie toute remplie d'amerfont


&c.
des
ides
qui
voil
toutes du
tume ,
rebrt d'une description sublime. Ce passage
de Virgile o il sait si heureusement conspirer
la puanteur de la vapeur d'Albune avec
l'horreur sacre & le sombre effrayant de
cette fort prophtique , ne laisse pas d'are
sublime.
At rex sollicitus monitrorum oracula fauni
Faridici genitoris adit. l. cosque fabalt
Confulit albune, nemor ni quae maxime facro
Fontc fonat j fivamg :c cxhalar opaca mephitiiru
Virg. En. l. 7.

Le
Roi
inquiet
fur ces deux vnemens,

alla
consulter le Dieu Faune son pere. Il

ses
Oracles
dans
vaste
fort,
rendoit
une

prs
de
la
fontaine
d'
lb
ne
qui
roulant
u

,
ses eaux avec grand bruit exhale dliorr

bles
vapeurs.

Dans le sixime livre

et c'est une des-

cription bien sublime l'exhalaison empoison,


ne de l'Achron n'est point oublie , elle va
assez bien avec les autres images dans lesquelles elle se trouve comme enchaffe.
Spelunca alta fuit, vastoque immanis hiata
Scrupea, tuta lacu nigro, nemorumque tenebris :
Quam fuper hacd ullx poterant iinp..ne volantes
Tendere iter pennis, talis sese haltius atris
Fauctbus eifuiidens ftipera ad convexa ferebat.
Virg. En. l. 6.

foret
tnbreuse,
milieu
Au
d'une
&

sous d'affreux rochers, est un antre profond, environn des noires eaux d'un lac.
De sa large ouverture s'exhalent d'horribles vapeurs, & les oiseaux ne peuvent
voler impunment au dessus.
J'ai ajout ces exemples, parceque quel

ques amis, au jugement desquels je m'en


suis rapport, comme je fais ordinairement,
ont t d'avis, que fi les ides, dont il est
question ici, se trouvoiertc seules, & toutes
mes, elles pouroient au premier coup d'oeil
donner matire plaisanterie, & tre tournes en ridicule. J'imagine pourtant que cela
ne viendroit principalement, que de ce que
l'on considreroit l'amertume & la puanteur
comme accompagnes d'ides basses & mprisables, avec lesquelles il faut avouer qu'elles se trouvent souvent unies : une pareille
union dgrade le sublime dans tonte autre
circonstance, comme dans celle-ci. Pour tre
bien fur de la sublimit d'une imnge il
,
ne saur pas savoir si elle devient basse, quand
elle est accompagne d'ides basses, mais ,
quand elle se trouve unie a des images d'une
sublimit dont tout le monde convient, le
tout se soutient avec dignit. Les choses qui
font terribles, font toujours sublimes} mais,

quand les choses ont des qualits qui font


dsagrables, ou qui ont quelque degr de
danger & de danger que l'on peut viter
,
aisment, elles ne sont qu'odieuses, comme
les crapauds, & les arraignes,

SECTION XXII.
De la Sensation que produit le toucher,
& de

la Douleur.

TOUT
ce qu'on peut dire de la sensation
que produit le toucher, c'est que l'ide de

la douleur corporelle dans tous les modes,


SC dans tous les degrs du travail de la dou,
leur, du chagrin, du tourment, produit le
sublime. Rien autre chose dans ce sens ne
peut le produire. II n'eft pas ncessaire que je
donne ici de nouveaux exemples ; ceux des
sections prcdentes rendent assez lumineuse

une remarque, qui n'a rellement besoin que


de l'attention que demande la nature, pour
que tout le monde la fasse.
A prs avoir ain parcouru les causes du sublime l'garcL de rous les sens on trouvera
,
ma premire observation (1) ascz vraie : c'est
celle ou j'avance que le sublime est une ide
qui appartient la conservation de soi-mme
C'est donc une de celles que nous avons, qui
nous affectent le plus ; fa plus forte motion
est une motion de douleur 6c il n'y a point
,
de plaisir positif, ou absolu (2), qui lui appartienne. On pouroic apporter des exemples fans
nombre, outre ceux qu'on a dja donns pour
appuyer ces vrits, & en tirer bien des consquences peut-tre fort utiles SC trs avantageuses.

Sect. 7.
(2) Part, 1. Sect. 6.
(1)

Sed fugit laterea, fuglt irrevocabile tempus,


Singula durn capti circumveiSaraur amore.
Virg. Geo. l.

Mais tandis que je m'amuse montrer

l'amour,
le
le
pouvoir
irrparade
tems

s'enfuit.
ble

Fin du Tome premier.