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Benito Jurez

(San Pablo Guelatao, Mxico, 1806 - Ciudad de Mxico, 1872) Poltico


liberal mexicano, presidente de la Repblica entre 1858 y 1872. Tras un
periodo de tres dcadas en que el conservador Antonio Lpez de Santa
Anna haba dominado la vida poltica del pas, Benito Jurez se esforz en
sus mandatos en llevar a la prctica el ideario liberal, dictando leyes para
hacer efectiva la reforma agraria, la libertad de prensa, la separacin entre
la Iglesia y el Estado y la sumisin del ejrcito a la autoridad civil.

Benito Jurez

Su labor modernizadora top con inmensas dificultades: la reaccin


conservadora dio lugar a la guerra de Reforma (1858-1860) y los
problemas econmicos motivaron el impago de la deuda y la intervencin
francesa en Mxico (1863-1867). No menos convulsos fueron sus ltimos
aos, y las deserciones surgidas de su propio partido llevaran, tras su
fallecimiento, a la longeva dictadura de Porfirio Daz. Pese a que pocas de
sus realizaciones fueron duraderas, su entrega a unos ideales de justicia
social es justamente apreciada, y la historiografa lo reconoce como la
figura capital del liberalismo mexicano en el siglo XIX.
Biografa

Hijo de Marcelino Jurez y Brgida Garca, matrimonio indgena de humilde


condicin, Benito Jurez qued hurfano siendo nio y curs sus primeros
estudios en su pueblo natal. Tena veinte aos cuando ingres en el
Instituto de Ciencias de Oaxaca, donde se licenci en derecho. Su
preocupacin por la realidad social y en particular por la situacin de los
campesinos lo llev a expresar sus puntos de vista liberales y a participar
activamente en poltica.
En 1831 Benito Jurez fue elegido regidor del ayuntamiento de Oaxaca y,
un ao despus, diputado al Congreso del Estado. Era ste el primer paso
de una actividad que le llevara a ser el mximo mandatario de la nacin,
aunque para ello debi ascender lentamente en el escalafn poltico,
sortear dificultades sin cuento, padecer el exilio, sufrir la crcel, encabezar
una guerra civil y atraerse la ira de numerosos enemigos. La energa con
que defendi los intereses que representaba le vali en 1846 ser diputado
por Oaxaca ante el Congreso de la Unin. Un ao ms tarde fue designado
gobernador de su estado natal, cargo en el que permaneci hasta 1852.

Benito Jurez

Su oposicin al tratado de Guadalupe-Hidalgo, por el que Mxico perdi


vastas zonas de su territorio en favor de Estados Unidos, encontr cauce en
las filas liberales y en la defensa de un proyecto federalista. Sin embargo,
los conservadores lograron una vez ms hacerse con el poder en 1853,

acaudillados por el generalAntonio Lpez de Santa Anna, y Jurez se vio


obligado a exiliarse en Cuba.
Al cabo de dos aos regres y se adhiri al plan de Ayutla, entre cuyos
firmantes figuraban los generales Villarreal, Comonfort y lvarez. Al triunfar
el pronunciamiento fue designado consejero de Estado y, bajo la
presidencia de Ignacio Comonfort (1855-1857), ministro de Justicia. Como
tal promulg una serie de leyes que restablecan las libertades de
enseanza, imprenta y trabajo y anulaban las prerrogativas del clero y el
ejrcito.
La guerra de Reforma
Sus disposiciones legislativas, que inspiraron la Constitucin de 1857, de
corte liberal, motivaron la reaccin de los conservadores, quienes se
pronunciaron al ao siguiente en el plan de Tacubaya. Comonfort pact con
ellos, dio un golpe de Estado y encarcel a Jurez, lo cual fue el detonante
del conflicto civil llamado la guerra de Reforma (1858-1860).
Como presidente de la Corte Suprema de Justicia, Jurez, que haba
conseguido huir, se convirti en el presidente legtimo, de acuerdo con la
Constitucin. Presionado por sus enemigos, hubo de refugiarse en Panam,
pero regres en mayo de 1858 para establecer su gobierno en Veracruz.
Desde all expidi las leyes de Reforma y proclam una Constitucin ms
radical que la anterior. En 1859 su gobierno fue reconocido por los Estados
Unidos, y, con su ayuda, los liberales derrotaron finalmente a los
conservadores en 1860.
La ocupacin francesa
Sin embargo, las graves dificultades econmicas por las que pasaba el pas
obligaron a Jurez a suspender el pago de la deuda externa. La medida
motiv la intervencin armada del Reino Unido, Espaa y Francia en 1861 y
sumi de nuevo al pas en una tensa situacin de guerra. Las promesas de
Jurez determinaron la retirada de las dos primeras potencias, pero
Francia, en connivencia con los conservadores, invadi Mxico en 1863, y
en 1864, tras ocupar la capital, acab por imponer al archiduque
Maximiliano de Austria como emperador de Mxico.
Ante la instauracin del Imperio de Maximiliano I, Benito Jurez se retir a
Paso del Norte y desde all organiz la resistencia. Hombre de leyes por
encima de todo, prorrog no sin profunda vergenza y violencia interna sus
poderes presidenciales hasta que terminase la guerra, y emprendi
enseguida la ofensiva republicana, que triunfara tras el sitio de Quertaro

en 1867 y se saldara con el fusilamiento de Maximiliano el 19 de junio en


el Cerro de Campanas.
Los ltimos mandatos
Con el pas empobrecido y desunido, fue reelegido por sptima vez en
agosto de 1867. Jurez restaur la Repblica federal y dio vigencia a las
leyes de Reforma. Pero el ltimo lustro de su vida poltica estara marcado
por revueltas y conflictos de toda ndole. Por una parte, proliferaban en
Mxico brotes de bandolerismo y grupos guerrilleros revolucionarios, y por
otra el sistema constitucional, que se haba impuesto tras arduas luchas
contra las poderosas fuerzas de la reaccin, comenzaba a desacreditarse
ante las acusaciones de fraude electoral. Para colmar el vaso, el presidente
inici impopulares reformas con objeto de acumular en sus manos un
mayor poder ejecutivo.

Benito Jurez

Este hecho y el temor a que buscara perpetuarse en el cargo motivaron la


reaccin dentro de su propio partido. Porfirio Daz, cuyo nombre resume por
s mismo el siguiente captulo de la historia de Mxico, se pas a la
oposicin, tras haberse destacado como victorioso militar en la guerra
contra Maximiliano, y en 1871Sebastin Lerdo de Tejada, principal
colaborador de Jurez en poltica interior, no acept presentarse a las
elecciones y fund el partido lerdista. Durante ese ao el presidente debi
asimismo sofocar diversos levantamientos, como los de Trevio y Naranjo,
agotando en esta extenuante empresa sus ya enflaquecidas fuerzas.

A pesar de las dificultades econmicas, de la hostilidad del Congreso y de


numerosos pronunciamientos, el 1 de diciembre de 1871 Jurez asuma
nuevamente la presidencia ante el Congreso de los diputados, y all
reiteraba su fe en la legalidad con su habitual energa. Pero los vientos de
la historia se orientaban ya hacia otros derroteros. Porfirio Daz arengaba a
sus partidarios contra Jurez acusndolo de dictador y poniendo en marcha
una revuelta inspirada en el llamado Plan de la Noria, cuya ms significativa
propuesta era la prohibicin de que fueran reelegidos los presidentes.
Sebastin Lerdo de Tejada se ali con Porfirio Daz y juntos se alzaron
contra Jurez.
Pese a que Jurez sobrevivi tambin a esta postrera andanada de sus
enemigos polticos, reprimir el levantamiento constituy su ltimo acto
pblico, pues con secreto estoicismo de indgena zapoteca vena
soportando, desde tiempo atrs, una prolongada serie de difunciones
cardacas que por fin lo llevaron a la tumba el 18 de julio de 1872. Tras su
muerte el Congreso lo declar Benemrito de la Patria y de las Amricas.

Maximiliano I
Emperador de Mxico (Viena, 1832 - Quertaro, Mxico, 1867). Maximiliano
era un archiduque de la Casa de Habsburgo, hermano del emperador
austriaco Francisco Jos y yerno del rey belga Leopoldo I.
En 1857 Maximiliano fue nombrado gobernador de las provincias italianas
de Lombarda y el Vneto, pertenecientes al Imperio Austriaco; y, como tal,
sufri el ataque del Piamonte que, con el apoyo militar del Segundo Imperio
francs, le arrebat la Lombarda y puso en marcha la unificacin de Italia
en 1859.

Maximiliano I

Desde entonces se retir de la vida pblica, dedicndose a viajar y estudiar


botnica. En 1863 Maximiliano volvi a entrar en los planes del emperador
francs Napolen III: ste haba invadido Mxico para exigir el pago de las
deudas del gobierno de Jurez en 1861; y una vez all, haba decidido
convertirlo en un Estado satlite, desde el cual contener la influencia
anglosajona en Amrica Latina en beneficio de Francia, aprovechando el
debilitamiento de los Estados Unidos por la Guerra de Secesin (1861-65).
Napolen hizo que la asamblea de notables conservadores que le apoyaban
en Mxico ofreciera la Corona del pas a Maximiliano, para as reconciliarse
con Austria y compensarle por la prdida del Piamonte. Maximiliano acept
en 1864 y se convirti en emperador de Mxico, apoyndose en la opinin
catlica y conservadora frente a los liberales de Jurez, que contaban con el
apoyo popular.
Maximiliano I aplic una poltica encaminada a propsitos liberales
afectando a los grupos conservadores, pues con los decretos sobre
nacionalizacin de bienes eclesisticos y de libertad de cultos, ratific las
Leyes de Reforma juaristas. Su popularidad fue cayendo no slo ante los
ojos de los conservadores mexicanos que lo colocaron en el poder, sino
ante el mismo Napolen III, quien le retir su ayuda econmica y militar.
Las fuerzas nacionalistas liberales provocaron una guerra civil y obligaron a
Maximiliano a pedir ayuda a sus promotores. La emperatriz Carlota viaj a
Francia y Roma para pedir apoyo pero durante su estancia en Europa
enloqueci, por lo que qued recluida en Tervueren, Blgica. Las fuerzas
liberales comandadas por los generales Ramn Corona y Mariano Escobedo

avanzaron hasta Quertaro en donde los enfrent el mismo emperador y


los generales Miguel Miramn y Toms Meja, sin xito. Fuero aprehendidos
y sentenciados a muerte, cosa que se ejecut en el Cerro de las Campanas
el 19 de junio de 1867. Sus restos fueron enviados a Austria y enterrados
all.

Juan lvarez - Juan lvarez


Bentez
(1790/01/27 - 1867/08/27)

Juan

Nepomuceno

lvarez

Hurtado

Militar y poltico mexicano, presidente de la Repblica (1855)

Naci el 27 de enero de 1790, en Santa Mara de la Concepcin


Atoyac, Guerrero.

Fue criado en el seno de una familia acomodada, que lo envi a estudiar


al
colegio
de
Ignacio
Avils,
en Ciudad
de
Mxico.
Aunque su nombre fue el de Juan Nepomuceno lvarez Hurtado,
despus se le aadi el apellido de Bentez por nacer en el estado de
Guerrero. En la costa sur de este estado haba una poblacin llamada
Coyuca de Bentez y se le dio el nombre de sta como segundo apellido.

En noviembre de 1810 entr en las filas del ejrcito insurgente


de Morelos.
Particip en el combate de Aguacatillo, de Tres Palos,Arroyo del
Moledor y Tonaltepec, combati tambin en La Sbana y obtuvo el
grado de capitn; por mritos en campaa. Antes de terminar el ao de
1810, recibi un tiro que le atraves las piernas. Fue ascendido a
comandante
del Regimiento
de
Guadalupe.
Con Hermenegildo Galeana asisti al asalto de la plaza de Tixtla, en la
madrugada del 15 de mayo de 1811, saliendo otra vez herido y esta vez
consiguiendo el grado de coronel. En 1813 fortific el Cerro del
Veladero, del que se hizo cargo hasta 1814, en que fue batido
por Armijo enPie de la Cuesta. Tom Acapulco a los espaoles en el
ao

1824.

lvarez apoy la constitucin de Mxico como repblica federal y luch


contra el autoritarismo monrquico de Agustn de Iturbide,
de Anastasio Bustamante y de Antonio Lpez de Santa Anna. En
1850 fue elegido gobernador de Guerrero y en 1854 proclam el Plan
de

Ayutla,

que

pondra

fin

la

dictadura

de

Santa

Anna.

Fue elegido presidente en 1855, aunque renunci al cargo ese mismo


ao por problemas de salud, durante este periodo, mostr sus ideas
republicanas, federalistas y liberales. Convoc el Congreso que dos aos
despus promulgara la Constitucin de 1857; promulg la Ley Jurez,
que suprima los tribunales especiales y modificaba el sistema de fueros.
Nuevamente luch junto al presidente Benito Jurez (1858-1871), ante la
intervencin

francesa

de

1861.

Cnyuge de Faustina Bentez, fue padre de Diego y Encarnacin lvarez


Bentez.
Juan lvarez muri el 27 de agosto de 1867 en Ciudad de Mxico.

Lucas Alamn
(Lucas Alamn y Escalada; Guanajuato, 1792- Ciudad de Mxico, 1853)
Historiador y poltico mexicano considerado el ms insigne intelectual del
conservadurismo mexicano. Fue, ante todo, un hombre que dedic grandes
esfuerzos al progreso econmico y cultural de su pas. Impulsor de la
industrializacin de Mxico, para Alamn la base de la igualdad poltica y
social del individuo era la enseanza: "Sin instruccin no hay libertad, y,
cuanto ms difundida est aqulla, tanto ms slida se hallar sta." De
ideologa conservadora, se comport en cambio como un verdadero
progresista en el terreno industrial y econmico. De l dijo Humboldt que
era una de las inteligencias mejor cultivadas que haba conocido.

Lucas Alamn

Hijo de una acaudalada familia espaola dedicada a la minera, Lucas


Alamn naci en Guanajuato el 18 de octubre de 1792. Realiz sus estudios
primero en el Colegio de la Pursima Concepcin de su ciudad natal y,
posteriormente, en el Colegio de Minas de Ciudad de Mxico, donde destac
en disciplinas como mineraloga, fsica, qumica y botnica.
En 1814 se traslad a Europa para emprender un viaje por diferentes
pases. Visit Espaa, Francia (donde conoci a Napolen Bonaparte),
Italia, Escocia, Suiza, Holanda, Alemania y Blgica. En la ciudad de
Freyberg complet sus estudios sobre explotacin y beneficio de minerales;
en la Universidad de Gottinga llev a cabo tambin estudios de minera,
mientras que en la Universidad de Pars sigui algunos cursos de qumica y
de ciencias naturales.
De regreso a Mxico, fue designado secretario de la Junta de Salud Pblica.
Nombrado diputado por Guanajuato en las Cortes de Espaa, viaj de
nuevo a este pas, donde public su famoso Ensayo sobre las causas de la
decadencia de la minera en la Nueva Espaa, al tiempo que elabor
un Dictamen sobre el importante ramo de la minera, que fue aprobado por
unanimidad y transformado en decreto por la Junta Gubernativa del imperio
de Agustn de Iturbide.
Su brillante actuacin en la metrpoli, donde adems defendi el plan del
conde de Aranda respecto a los tronos que habran de erigirse en Mxico,
Per y Nueva Granada para los infantes de la casa real espaola y que

convertiran en emperador al rey de Espaa, hizo que se le ofreciera un


puesto justo en el momento en que Mxico proclamaba su independencia.
Pero Alamn rehus para continuar su periplo por Europa.
En 1822 se traslad nuevamente a Francia y Gran Bretaa. En este ltimo
pas fund la Compaa Unida de Minas, que cont con un capital muy
importante para la poca: seis millones de pesos. Regres a Mxico y el
triunvirato que sucedi a Iturbide tras su abdicacin lo nombr secretario
de Estado del Despacho de Relaciones Exteriores, cargo desde el cual
organiz el Archivo General de la Nacin y fund el Museo de Antigedades
e Historia Natural.
A partir de entonces, Alamn dio comienzo a una brillante carrera poltica a
lo largo de la cual fue nombrado diputado, senador y, por tres veces,
secretario de Relaciones Exteriores. En uno de estos perodos,
precisamente durante el gobierno de Antonio Bustamante, se encarg de
fijar los lmites territoriales entre Mxico y Estados Unidos, logrando que el
pas vecino aceptase el famoso tratado Adams-Ons. Adems, consigui que
los esclavos fugados de Estados Unidos fueran considerados libres al entrar
en territorio mexicano y que, por tanto, no estuvieran sujetos a las leyes de
extradicin.
Durante este perodo se produjo el episodio ms controvertido de su
carrera, pues fue acusado por el general Juan lvarez y el diputado Jos
Antonio Barragn de haber permitido la captura y posterior ejecucin del
anterior presidente, el generalVicente Guerrero. Lucas Alamn llev a cabo
su propia defensa y fue absuelto de las acusaciones que se le imputaban en
1834.

Jos Mara Morelos


(Jos Mara Morelos y Pavn; Valladolid, actual Morelia, 1765 - San
Cristbal Ecatepec, 1815) Religioso, poltico y militar mexicano, caudillo de
la independencia de Mxico. Asumi el liderazgo del movimiento

independentista tras la muerte en 1811 del cura Hidalgo (a cuya causa se


haba unido en 1810) y obtuvo importantes victorias. Con buena parte del
sur del pas bajo su control, Morelos trat adems de dar forma poltica a
sus ideales de justicia e igualdad a travs del Congreso de Chilpancingo
(1813), que formul la declaracin de independencia, otorg a Morelos un
amplio poder ejecutivo y puso las bases para una Constitucin liberal y
democrtica que sera aprobada en 1814.

Jos Mara Morelos

Nada de ello, sin embargo, fue duradero: reforzado con importantes


contingentes de tropas, el virrey espaol, Flix Mara Calleja, hostig
permanentemente al Congreso y al propio Morelos, hasta lograr su captura
y ejecucin a finales de 1815. Aunque la lucha por la independencia
prosigui, tras la muerte de Morelos inici un franco declive. Hubo que
esperar seis aos para que nuevas circunstancias histricas en la colonia y
en la metrpoli aglutinasen al movimiento emancipador en torno a la figura
de Agustn de Iturbide, quien, lograda la adhesin de amplios sectores
sociales, nutri un poderoso ejrcito que le permiti dominar rpidamente
el pas y proclamar la independencia de Mxico (28 de septiembre de
1821).
Biografa
Jos Mara Morelos era hijo de Manuel Morelos, carpintero de ascendencia
india, y de Juana Mara Prez Pavn, una criolla cuyo padre haba sido

maestro de escuela en la ciudad. De sus primeros catorce aos slo se sabe


que ayud en lo que pudo al sostenimiento de la familia, y que la
enseanza de las primeras letras corri a cargo de su madre.
La muerte del padre en 1779 signific un importante cambio. Confiado a la
custodia de su to Felipe Morelos, se traslad a una hacienda cerca de
Apatzingn (Michoacn) y se dedic primero a la labranza y, poco despus,
a conducir como arriero una recua de mulas que su to empleaba para
transportar los ricos cargamentos de mercancas entre el puerto de
Acapulco (terminal de los galeones de Manila) y la ciudad de Mxico. Esta
actividad le proporcion unos ingresos regulares, que el joven Morelos
empleaba en comprar mulas y en sostener a su madre y hermana.

Jos Mara Morelos (detalle de un retrato de Petronilo Monroy)

As vivi hasta cumplir los 25 aos; en 1790, ante la insistencia de su


madre, que deseaba su ingreso en la carrera eclesistica con la ilusin de
que accediese a una capellana o beneficio dejado por su bisabuelo
materno, Jos Mara Morelos se separ de su to Felipe y regres a
Valladolid para ingresar en el colegio de San Nicols. All tuvo ocasin de
conocer a Miguel Hidalgo y Costilla, entonces rector del colegio, con el que
coincidi durante dos aos. Estudi gramtica y latn y dos aos ms tarde
ampli estos estudios en el Seminario Tridentino de la misma ciudad,
recibiendo instruccin en retrica y filosofa. El 28 de abril de 1795 recibi
el ttulo de bachiller de artes en la ciudad de Mxico.

Poco despus solicit de la jerarqua eclesistica de Valladolid que se le


confiriesen la tonsura clerical, las cuatro rdenes menores y el
subdiaconato, lo que consigui a finales de ese mismo ao. En abril de
1796 acept una oferta del cura de Uruapan para ensear gramtica y
retrica a los nios del lugar, tras recibir la licencia correspondiente. Tras
algn tiempo de docencia, el 20 de diciembre de 1797, cumplidos los 32
aos de edad, fue promovido al sacerdocio, otorgndosele licencias para
celebrar misa, or confesiones y predicar en Uruapan y en los curatos
vecinos.
Se iniciaba as una larga carrera sacerdotal que lo llevara a ejercer de cura
prroco en varias localidades. Primero estuvo en un distrito marginado de
Churumuco, etapa durante la cual falleci su madre en Ptzcuaro. Morelos
permaneci en Churumuco durante poco ms de un ao, hasta que en
marzo de 1799 se le transfiri a la parroquia de Carcuaro, a unos
cincuenta kilmetros de distancia, tan pobre como la anterior pero mucho
ms poblada. En Carcuaro vivi Morelos toda una dcada, administrando
la parroquia y viviendo de las aportaciones de sus feligreses, que se
resistan por todos los medios al pago de los impuestos eclesiales.
Durante este periodo mantuvo y mejor un negocio de ganado que haba
iniciado en su poca de arriero, administr la herencia de su madre,
transfiri a su hermana la casa familiar (actualmente Casa de Morelos en la
ciudad de Morelia) y tuvo dos hijos ilegtimos; ms tarde, durante el
periodo revolucionario, tendra dos hijos ms. En 1807 compr en Valladolid
una casa a la que aadi un piso en 1809, sin que se tenga la menor
certeza de que le llegara noticia alguna de que se estaba preparando una
revolucin. Bien es cierto que los historiadores sealan, en claro
paralelismo con la trayectoria de Hidalgo, la creciente insatisfaccin y en
todo caso la frustracin de Morelos, acumulada a lo largo de muchos aos
en el ejercicio de sus labores de cura parroquial.
El Grito de Dolores
El 16 de septiembre de 1810, con el llamado Grito de Dolores, Miguel
Hidalgoprendi la mecha del largo proceso que conducira a la
independencia de Mxico. Hidalgo estaba en realidad adelantando un plan
que se haba fraguado en Quertaro y que contaba con la participacin de
criollos importantes, entre ellos el mismo corregidor de esta ciudad, Miguel
Domnguez. Al ser descubiertos los planes de los conspiradores, Hidalgo se
traslad a Dolores, y all dirigi a sus parroquianos un llamamiento a
alzarse en armas contra las autoridades coloniales (el Grito de Dolores). La
proclama tuvo un masivo seguimiento; en San Miguel el Grande uni sus

tropas con las de otro de los conjurados de Quertaro, el


comandante Ignacio Allende, y, ganando nuevas adhesiones por donde
pasaban, a finales de mes haban ocupado ya las localidades de Celaya,
Salamanca, Irapuato, Silao y Guanajuato.
En octubre de 1810, conocedor del levantamiento de Hidalgo, que haba
sido su rector en San Nicols, Jos Mara Morelos decidi visitarle y hablar
con l. Al parecer, su intencin era ofrecerse como capelln, pero en el
transcurso del encuentro, que tuvo lugar el 20 de octubre, Hidalgo lo
convenci de que aceptara una misin ms importante: marchar a la costa
del sur, reunir tropas y tomar el puerto de Acapulco, que Morelos conoca
muy bien. El 25 de octubre, acompaado de una veintena de voluntarios
mal armados, Morelos parti de Carcuaro hacia las tierras calientes del
sur, en calidad de lugarteniente de Hidalgo.

Hidalgo y Morelos

La actividad insurgente de Morelos dur cinco aos, a lo largo de los cuales


fue capaz de desarrollar cuatro campaas militares, adems de una obra
poltica, doctrinal y administrativa en la que se recoge un pensamiento
avanzado, innovador y cargado de sentido popular y social. Se le reconoce
adems un incipiente genio de estratega militar, despiadado y cruel en
algunas ocasiones, pero capaz de enfrentarse y doblegar en varias
ocasiones a los ejrcitos realistas superiores en nmero, bajo el mando del
temible mariscal espaol Flix Mara Calleja.
Las campaas de Morelos
La primera campaa, de octubre 1810 a agosto 1811, le permiti organizar
y constituir un cuerpo de tropas disciplinado y bien armado, con el que

intent sin xito la ocupacin de Acapulco en febrero de 1811. Se retir con


sus fuerzas a Tecpan, desde donde prepar el asalto a Chilpancingo el 24
de mayo y la toma de Tixtla (actual Ciudad Guerrero) dos das ms tarde.
En el curso de esta campaa se le unieron los hermanos Miguel y Vctor
Bravo, nacidos en la hacienda de Chichihualco; Vicente Guerrero, oriundo
de Tixtla, y Hermenegildo Galeana, de Tecpan. En esta poca cont con la
colaboracin del estadounidense Peter Ellis Bean, aventurero cosmopolita
que fabric gran cantidad de plvora para las tropas insurgentes.
Desgraciadamente, en junio de 1811 fueron ejecutados Miguel Hidalgo y
sus principales ayudantes. El sucesor de Hidalgo en la direccin del
movimiento fueIgnacio Lpez Rayn, que se retir a Zacatecas y se intern
en Michoacn, mientras maduraba y concretaba un ideario poltico que
diese coherencia y unidad a las iniciativas surgidas por todo el pas. Junto
con Jos Mara Liceaga (aos ms tarde compaero de Javier Mina) y Jos
Sixto Verduzco (enviado de Morelos), Lpez Rayn estableci en agosto de
este ao la Suprema Junta Nacional de Amrica.
La mayor objecin que Morelos puso a esta Junta fue su declarado
acatamiento de la autoridad del rey espaol Fernando VII (en ese momento
prisionero de Napolen), obediencia defendida por Rayn como una medida
de prudencia y moderacin. ste fue, por lo tanto, el primer ncleo de
gobierno insurgente, que se atrajo la simpata de los intelectuales y
hacendados criollos que deseaban establecer un sistema de Juntas similar
al implantado en las provincias de Espaa. En la ciudad de Mxico se inici,
en este tiempo, la formacin de una sociedad secreta llamada Los
Guadalupes.

Jos Mara Morelos

En agosto de 1811 Morelos contaba, segn sus propias palabras, "con


cuatro batallones en pie de guerra: uno para proteger los puertos de la
costa; otro en El Veladero, fuera de Acapulco; un tercero en Tixtla y el
ltimo en Chilpancingo, para encargarse del abasto de plvora". Desde el
primer momento Morelos se inclin por la proclamacin de algunos
principios revolucionarios, tomados de sus conversaciones con Hidalgo.
En Aguacatillo, el 17 de noviembre de 1810, haba anunciado el
establecimiento de un nuevo gobierno y en este decreto incluy la abolicin
de la esclavitud (que confirmara con solemnidad a principios de 1813), de
los tributos y de las tesoreras de las comunidades. Este decreto est
considerado como uno de los documentos ms importantes en la historia
social de Amrica Latina. Como justificacin de su levantamiento afirmaba
que "ya que Espaa se encuentra en manos de los franceses y los
gachupines (espaoles establecidos en Amrica) conspiran con Napolen
para perpetuar su poder, todos los americanos deben unirse en defensa del
pas y de la religin".
Segunda campaa

La segunda campaa de Morelos, tras unos meses dedicados a la


reorganizacin y preparacin de sus huestes, se desarroll de noviembre de
1811 a mayo de 1812. Una vez tomado Tlapa reuni a todas sus fuerzas en
Chiautla para establecer una nueva estrategia: dividi su ejrcito en tres
grandes cuerpos, uno al mando de Miguel Bravo, que marchara hacia el sur
y tratara de conquistar Oaxaca; el segundo dirigido por Hermenegildo
Galeana, que atacara y dominara Taxco; y el tercero, bajo la direccin del
propio Morelos, que avanzara hacia el norte y entrara en Izcar sin
combatir el 12 de diciembre, para atacar Tenango y Tenancingo, antes de
llegar a Cuautla (Morelos), ocupada el da de Navidad.
Se ha discutido acerca de por qu Morelos no sigui hasta Puebla, cuya
conquista hubiera constituido el anticipo a la cada de la capital. En su
lugar, dejando guarecida Cuautla, prefiri correr hacia el oeste, para unirse
a las tropas de Galeana estacionadas frente a Taxco. Fue uno de sus ms
graves errores militares, porque mientras tanto Flix Mara Calleja, con un
numeroso cuerpo de ejrcito, siti Zitcuaro (Michoacn), residencia de la
Junta de Ignacio Lpez Rayn, obligando a sus miembros a huir y
dispersarse sin ofrecer resistencia. Este fue el comienzo del declive de
Lpez Rayn y de sus seguidores y constituy un duro golpe al inicial
optimismo insurgente.

Al conocer la cada de Zitcuaro, Morelos regres a Cuautla, va


Cuernavaca, dispuesto a resistir el asalto anunciado de Calleja. El sitio de
Cuautla, que se prolong de febrero a mayo de 1812, ha sido interpretado
de manera diferente por los panegiristas de cada uno de los bandos.

Inicialmente Morelos logr derrotar a Calleja, pero Calleja consigui


reforzarse con tropas de refresco.
Mientras los insurgentes se mostraban incapaces de organizar una fuerza
exterior que atacase al jefe realista por la espalda, el agotamiento de los
vveres, la falta de agua y el acoso de las epidemias diezmaron los efectivos
de Morelos y le obligaron a organizar una salida arriesgada, que culmin
con notable xito. Tanto los insurgentes como el propio Calleja se
atribuyeron el triunfo sobre sus contrarios, pero el sitio de Cuautla, de
todos modos, constituy un modelo de resistencia lmite, que socav y
atemper el triunfalismo del mariscal espaol.
Tercera campaa
La tercera campaa, de junio de 1812 a agosto de 1813, fue la de mayor
actividad y de ms rotundo xito de Morelos. Reagrupadas sus fuerzas en
Chiautla, con Galeana y Bravo, durante algunos meses domin el eje
Chiautla-Tehuacn, llev a cabo diversas acciones contra las fuerzas
realistas y trat de impedir las comunicaciones entre la capital y el puerto
de Veracruz. Al llegar el mes de noviembre se decidi a tomar la ciudad de
Oaxaca, lo que consigui el da 25 de ese mes. Fue sta una de las
acciones militares ms admirables de Morelos: con el apoyo de Mariano
Matamoros y Miguel Bravo, logr derrotar a las tropas del general espaol
Gonzlez Saravia. La brillante victoria en Oaxaca reforz la moral de los
insurgentes, aument el prestigio personal de Morelos y produjo una gran
cantidad de beneficios materiales.
Durante varias semanas Oaxaca fue el cuartel general de Morelos, que
fortaleci y extendi su dominio de la zona, al tiempo que intensificaba su
labor administrativa y el ordenamiento de la insurgencia. Cre la
intendencia de la provincia y el ayuntamiento de la ciudad, expidi
reglamentos relativos a los horarios comerciales, a la tenencia de armas, al
toque de queda y al uso de una insignia de identificacin personal. Tambin
cre una Junta de Proteccin y Seguridad Pblica, responsable del orden y
la seguridad del pueblo. En la fiesta de acatamiento a la Junta Suprema,
Morelos se present vistiendo un uniforme nuevo con la insignia de capitn
general, smbolo de aquel punto lgido en su carrera militar.

Jos Mara Morelos (leo de Francisco de Paula Snchez)

En aquel momento dud entre penetrar en el Valle de Mxico (como le


pedan sus seguidores de la capital, asociados en la agrupacin de Los
Guadalupes) o ceder a una intuicin que le sealaba la necesidad de
apoderarse de un puerto de mar, para fortalecer sus relaciones con Estados
Unidos y facilitar la llegada de ayudas procedentes del exterior. Inclinado
por esta segunda opcin, sali de Oaxaca el 9 de enero de 1813, atraves
la cordillera realizando marchas increbles y, a partir de abril, estableci el
asedio de Acapulco, que se prolong durante varios meses hasta que, el 20
de agosto, consigui su capitulacin.
Pese al xito, actualmente se piensa que, con esta decisin, Morelos perdi
siete preciosos meses que hubieran podido inclinar el resultado final del
lado de la insurgencia. De todos modos, con la conquista de Acapulco,
Morelos controlaba un territorio que se extenda desde Guatemala hasta
Colima, incluyendo la mayor parte de los actuales estados de Oaxaca y
Guerrero, as como el sur de los de Veracruz, Puebla, Mxico y Michoacn.
En la ciudad de Oaxaca, a lo largo de casi todo el ao 1813, se public, por
iniciativa de Morelos, el peridico insurgente Correo Americano del Sur.
El Congreso de Chilpancingo
Mientras tanto se haban producido algunas novedades en el terreno
poltico. Conocedor Morelos de las intenciones de Ignacio Lpez Rayn de

promulgar una Constitucin americana, retras la contestacin y, cuando lo


hizo, pocos das antes de conquistar Oaxaca, le expres sus objeciones
principales: haba que excluir definitivamente la mencin a Fernando VII,
limitar el nmero de consejeros de Estado y aceptar que la eleccin del
propuesto generalsimo de la repblica fuese de por vida, sin ms lmites
que "la incapacidad, la enfermedad o la edad de sesenta aos". Lpez
Rayn no convirti en ley su proyectada constitucin, entre otras razones
porque en la ciudad de Mxico se haba publicado y acatado pblicamente
la nueva Constitucin espaola promulgada en Cdiz.
Mediado el mes de mayo, mientras sitiaba Acapulco, se le ocurri a Morelos
la idea de convocar un congreso nacional de representantes provinciales,
como respuesta a las iniciativas de Lpez Rayn. Despus de solicitar a
Lpez Rayn que enviase a los miembros de su Consejo en Chilpancingo,
donde seran "reelegidos o depuestos", dirigi un decreto a las provincias
para que nombraran electores y los convoc a reunirse el 8 de septiembre,
con la finalidad de elegir un nuevo congreso. Llegado el momento, redact
el texto conocido como Sentimientos de la Nacin, que sirvi de base para
las deliberaciones de los all reunidos. En realidad, la mayora de las
propuestas, discursos y proclamas de Chilpancingo seran redactadas
por Carlos Mara Bustamante, fiel seguidor de Morelos.

El Congreso de Chilpancingo

Instalado en Chilpancingo, Morelos formul un plan de gobierno compuesto


de 59 artculos, prcticamente un proyecto de Constitucin. Reconoca el
principio de la separacin de poderes, pero propona que el ejecutivo lo
ejerciese un generalsimo elegido a perpetuidad y con derecho a proponer
la legislacin que considerase necesaria. El legislativo quedara en manos
de un Congreso de diputados, cuyas personas seran declaradas sagradas e
inviolables, y se mantendra por el momento el poder judicial existente. El
artculo 17 declaraba la independencia de Espaa, sin hacer referencia a

ningn monarca. Entre los miembros natos del Congreso se encontraban


los miembros de la Junta Suprema de Lpez Rayn.
El 14 de septiembre, una vez instalado el Congreso, Morelos ley un
discurso y los diputados iniciaron el examen de las propuestas contenidas
en Sentimientos de la Nacin. Al da siguiente fue elegido generalsimo por
aclamacin, con todos los poderes y la facultad de nombrar a sus
lugartenientes, cargos que recayeron en Mariano Matamoros y Manuel
Muiz. Hubo que esperar durante algo ms de un mes a que llegaran Lpez
Rayn, Bustamante, Liceaga y Cos, pero en noviembre se celebraron
sesiones regulares y el da 6 el Congreso aprob una declaracin de
independencia redactada por Carlos Mara Bustamante.
ltima campaa
Su ltima campaa se desarroll a partir de septiembre de 1813 y finaliz
con su cada en Tesmalaca, en noviembre de 1815; si se atiende a toda la
actividad desplegada en el Congreso de Chilpancingo, es obvio que esta
fase final tuvo ms contenido poltico que militar. Deseoso de conquistar
Valladolid, porque entenda la necesidad de contar con una ciudad en la que
establecerse, Morelos decidi su asalto, llegando a sitiarla a partir del 22 de
diciembre de 1813. Pero los realistas, reforzados los ltimos meses con la
llegada de importantes contingentes de tropas, obligaron a Morelos a
retirarse en confusa desbandada, lo que diezm y desalent a sus
seguidores. De este modo se iniciaba la decadencia militar y poltica del
lder insurgente, en una lenta agona que se prolongara a lo largo de casi
dos aos.
Flix Mara Calleja, que haba sido nombrado virrey de Nueva Espaa en
substitucin de Francisco Javier Venegas, aprovech esta situacin para
ejercer presin en todos los frentes. Avanz sobre Chilpancingo, lo que
oblig al Congreso a emprender una marcha incesante que lo llevara
finalmente a la ciudad de Apatzingn, rumbo a Jalisco, donde acab de
discutirse y se proclam el texto constitucional el 22 de octubre de 1814.
Morelos, entre tanto, haba renunciado al poder ejecutivo y dej de ejercer
mando militar alguno, excepto el de las tropas de su escolta.
De regreso a Acapulco, vivi momentos muy dolorosos al enterarse de la
muerte de sus ms fieles seguidores: Mariano Matamoros y Hermenegildo
Galeana, los brazos ejecutores de su estrategia militar. Corriendo de un
lugar a otro, medio escondido y rodeado de un escaso contingente de
tropas, repeli a las fuerzas enviadas para capturarle, particip con
fidelidad admirable en los trabajos del Congreso, mantuvo sus principios y

discuti algunas de las medidas que pretendan tomar los dirigentes de la


insurgencia.
A mediados de 1814 solicit a su colaborador Peter Ellis Bean que se
trasladara a Estados Unidos, en demanda de ayuda y armamento. Bean
conoci al francs Joseph A. Humbert y, a travs de ste, contact con Jos
lvarez de Toledo, refugiado en Nueva Orlens tras su fracaso de Texas. En
mayo de 1815 Toledo escribi al Congreso, recibi un nombramiento de
general insurgente en el exterior firmado por Morelos, y se ofreci para
organizar una expedicin en apoyo de la independencia. Cuando Jos
Manuel Herrera, diputado que haba sido presidente del Congreso en
Chilpancingo, se traslad a Nueva Orlens junto con Toledo, se abri una
ventana a la esperanza insurgente.
El Congreso, mientras tanto, abandon Apatzingn y se estableci en
Uruapan, a la vez que elega un nuevo poder ejecutivo tripartito integrado
por Morelos, Cos y Liceaga. Obligado por su deseo de acercarse a un puerto
de mar que le permitiera recibir la ansiada ayuda exterior, pero tambin por
las disensiones y enfrentamientos de sus lderes, se decidi el traslado del
Congreso a Tehuacn, encargndose Morelos de escoltar y defender a los
integrantes del legislativo. Con la incorporacin de Nicols Bravo, el
contingente militar se compona de un millar de soldados, la mitad de ellos
armados. Sin embargo, llegados a Tesmalaca, seis millas ms all del ro
Mezcala (cerca de la actual Iguala), un destacamento realista al mando del
coronel Manuel de la Concha cay sobre el convoy y aprehendi a Morelos;
Bravo logr escapar, y protegi el convoy hasta su llegada a Tehuacn.

Fusilamiento de Morelos

Conducido a la ciudad de Mxico, el 22 de noviembre de 1815 se iniciaba el


primero de la serie de juicios a que fue sometido, ya que las autoridades
militar, eclesistica y civil se disputaron el derecho a condenarlo. Incoado
con toda rapidez, el primer juicio termin el da 23 y enseguida se present
al prisionero ante el temible tribunal de la Inquisicin, que lo incrimin por
abandono de las doctrinas de la Iglesia y la adopcin de herejas de autores
malignos. El juicio estatal se celebr el da 28; la declaracin de Morelos
ante el tribunal, registrada y anotada por l mismo, constituye una de las
fuentes de informacin ms valiosas sobre el movimiento de
independencia. Dictada la sentencia de muerte, el 22 de diciembre cay
fusilado.

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