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tica y esttica en la narrativa

posmoderna:
Un modelo axial para cuento y cine
Lauro Zavala

Introduccin

Entiendo por tendencia el resultado de un conjunto de


manifestaciones que se orientan en un mismo sentido. Por
ejemplo, Ihab Hassan (1987) propone distinguir entre
la escritura literaria tendiente a la indeterminacin y la
tendiente a la inmanencia. Por su parte, Pauline Marie
Rosenau (1991) parece retomar esta distincin y reconoce
en la prctica de las ciencias sociales la presencia de las
tendencias a las que llama moderada y radical. Cada una de
ellas corresponde, respectivamente, a una radicalizacin de
la experimentacin propia de la modernidad, o bien a una
reformulacin irnica (recombinacin y recontextualizacin
reflexiva) de las tradiciones clsica y moderna. Esta ltima
tendencia, que es una relativizacin de las innovaciones de
la modernidad, es propiamente posmoderna, y tiene un
carcter propositivo.
En el campo de la produccin literaria contempornea, propongo reconocer la existencia de dos tendencias
estticas en la escritura del cuento posmoderno: el cuento
vanguardista (de naturaleza escptica) y el cuento ldico
(de naturaleza propositiva).
La posmodernidad propositiva en el cuento posmoderno
tiene al menos los siguientes rasgos distintivos: brevedad
extrema (como tendencia a la fragmentacin); irona ldica
(cuya intencin es irrelevante) e hibridacin genrica (de
diversas modalidades textuales).
La consecuencia de estas estrategias de escritura es la autoconciencia de las convenciones del lenguaje y, por lo tanto,
una tendencia a la auto-referencialidad y la metaficcin implcita. El antecedente ms evidente es Jorge Luis Borges.
En el contexto mexicano pertenecen a esta tendencia
cuentistas como Augusto Monterroso, Salvador Elizondo,

A partir del diseo de un modelo axial, en este trabajo


propongo la existencia de un paralelismo entre la dimensin esttica del cuento y del cine posmodernos, as como
una correlacin entre las dimensiones tica y esttica en
el cine contemporneo. En lo que sigue considero como
posmoderna toda narrativa en cuento y cine (y otras formas
narrativas, como el cortometraje, la novela y la minificcin)
caracterizadas por una serie de estrategias neobarrocas, como
su naturaleza proteica, la intensificacin de la metaficcin
y la irona inestable, la fragmentacin hipotctica (donde
el fragmento desplaza a la totalidad) y la recombinacin
irnica de diversas tradiciones discursivas. La presencia de
estos elementos es tan intensa en la cultura contempornea
que adems de la existencia de textos posmodernos tambin
se puede hablar ya de lecturas posmodernas de textos, es
decir, de la presencia aislada de estos elementos en textos
provenientes de los contextos histricos ms diversos. En
las lneas que siguen propongo considerar la esttica como
el estudio de la sensibilidad cotidiana, y la tica como el
estudio del sistema de valores que determina la visin del
mundo y el universo significante. La articulacin de ambas
dimensiones ha sido una asignatura pendiente desde la
creacin de los textos cannicos de la tradicin clsica.
Tendencias estticas en el cuento contemporneo.
Desde el inicio de la tradicin acadmica en el estudio de
la produccin simblica posmoderna se ha reconocido
una diferencia clara entre dos tendencias bien definidas.
tiempo

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APUNTES

escritores son Como surcos, como huellas (1996), la Antologa


del cuento mexicano moderno (2000), McOndo (1998) y
Lneas areas (1999).
La mayor parte de las antologas de cuento hispanoamericano (y en particular los de cuento mexicano contemporneo) parecen tener un inters por la preservacin
del canon genrico, pues tienden a recoger en las antologas
textos en los que se cuenta una historia de principio a fin,
por muy fantstica, surrealista, excntrica o bizarra que sea
la ancdota, as como textos cuya extensin rebasa las tres
mil palabras.
Esta estrategia antolgica parece corresponder a una
contaminacin de la tradicin catlica, pues se trata de una
actitud crtica articulada a partir del complejo de culpa.
Pues, al parecer, estos lectores pareceran sentirse culpables si
no mostraran que han ledo cuentos muy largos (y slo sos)
o bien cuentos ortodoxos, es decir, cuentos que cumplen
con su deber de cuentos. Y cuando se rebasa este mbito
no se ofrece un contexto convincente para la inclusin de
otros materiales en estas antologas.
En consecuencia, los crticos ortodoxos odian a aquellos
escritores (y muy especialmente a aquellas escritoras) a
quienes llaman despectivamente light, y que son populares
entre los lectores ms ldicos y literariamente maliciosos.
Por otra parte, slo emplean la palabra posmoderno en
tono peyorativo y para referirse a algo excntrico y trivial,
es decir, en el fondo, moderno.
En este contexto, el lema de la crtica ortodoxa parece ser:
En este suplemento somos vanguardistas y no aceptamos
propaganda posmoderna.

Guillermo Samperio, Luis Miguel Aguilar, Alejandro Rossi


y Pedro ngel Palou. Algunas antologas que renen a estos
escritores son La palabra en juego (2000), en el contexto
mexicano, y Las horas y las hordas (1997), en el contexto
hispanoamericano.
Por su parte, la posmodernidad escptica en el cuento
contemporneo tiene las siguientes caractersticas formales:
hiperbolizacin de vanguardias (modernidad exacerbada);
intimismo surrealista (fragmentacin de la identidad) y
alegoras del apocalipsis (el mal radica en el individuo).
La inexistencia de solucin a los conflictos planteados
en estos textos les da un cariz Polticamente Correcto y,
aunque esto se hace de manera involuntaria, los textos
quedan enmarcados en el contexto de la Melancola y la
Marginalidad, y sa es su mejor coartada ideolgica. Sin
embargo, en el fondo es una forma implcita de Nostalgia
por la Verdad. El antecedente ms prximo (de carcter
moderno) es la Generacin de Medio Siglo.
En Mxico pertenecen a este grupo cuentistas como
Naief Yehya, Guillermo Fadanelli, Enrique Serna, Francisco
Hinojosa, Daniel Sada, Jess Gardea y los narradores del
crack. Algunas antologas que renen a esta categora de
tiempo

Grfica 1

tica y esttica en el cuento posmoderno:


tica Propositiva

|
J. Villoro
|
La palabra en juego |

|
E. Galeano
A. Rossi
|
Las horas y las hordas
G. Samperio
Esttica Laberntica
|
Esttica Apocalptica

A. Monterroso
|

| De surcos como trazos, como letras

|

| E. Serna
C. Peri-Rossi
|
Lneas areas

|
McCrack

|
(J. Volpi et al.)
tica Escptica

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APUNTES

Rasgos distintivos de la posmodernidad propositiva en el


cuento contemporneo:
Brevedad Extrema (como tendencia a la fragmentacin)
/ Irona Ldica (cuya intencin es irrelevante) / Hibridacin Genrica (de diversas modalidades textuales)

A continuacin sealo sus caractersticas formales: mitologizacin laberntica (arbrea o rizomtica); sensualidad
de la mirada (en lugar de la fragmentacin del tiempo y
del cuerpo) e itinerancia intertextual (otro nombre para la
hibridacin genrica)
Entre los directores que hacen un cine como ste se encuentran Woody Allen, Wim Wenders, Pedro Almodvar,
Bigas Luna y Mara Novaro.
La segunda tendencia, que he llamado posmodernidad
escptica, tiene las siguientes caractersticas: monstruosidad
hiperblica (que genera asimetras estructurales); violencia
estilizada (crueldad indiferente) y parataxis paranoica (con
sucesivas digresiones arrtmicas).
Las pelculas que estn enmarcadas en esta tendencia
adoptan un tono radical, a la vez violento y distanciado.
En muchas ocasiones el ritmo del montaje es espasmdico,
dejando un vaco de responsabilidad imposible de llenar por
parte del espectador.
A este grupo de directores pertenecen Quentin Tarantino, David Lynch, Oliver Stone y Arturo Ripstein.
Es necesario sealar que existe un tercer grupo de pelculas que oscilan entre ambas tendencias, y a l pertenecen
Peter Greenaway, los hermanos Cohen, Martin Scorsese y
Busi Corts.

Rasgos distintivos de la posmodernidad escptica en el cuento


contemporneo:
Hiperbolizacin de Vanguardias (modernidad exacerbada) / Intimismo Surrealista (identidad fragmentada)
/ Alegoras del Apocalipsis (el mal radica en el individuo)
Tendencias estticas en el cine contemporneo
El cine sigue siendo ese espacio de la narrativa contempornea que tiene ms espectadores que los lectores que
alcanza la narrativa literaria, y que sin embargo en Mxico
slo recibe la atencin crtica de quienes colaboran en la
prensa cotidiana y en los suplementos semanales, pues an
no existe en el pas un espacio de investigacin estrictamente
acadmico.
En lo que sigue propongo una estrategia para aproximarse al cine posmoderno a partir de un modelo axial para
el estudio de sus dimensiones tica y esttica. La propuesta
central de este modelo consiste en reconocer que el cine
posmoderno es neobarroco (en el plano esttico) y es ldico
y en ocasiones violento (en el plano tico). A pesar de la
aparente obviedad de esta distincin elemental y racionalista, poco se ha estudiado la conexin entre el proyecto
esttico y el sustrato tico en el cine contemporneo.
El descubrimiento de la existencia de los espectadores
como individuos con una radical diferencia entre ellos empieza a llevar hacia una polarizacin en cada uno de estos
trminos (tico y esttico).
A continuacin propongo la existencia de una doble
polarizacin en el cine contemporneo. Por una parte
existe una tendencia a la manifestacin de una esttica
itinerante (deliberadamente intertextual) acompaada por
una tica propositiva. Y por otra parte existe una tendencia
a la estilizacin de la violencia (deliberadamente indiferente)
acompaada por una agenda de escepticismo radical.
La primera tendencia, a la que llamo posmodernidad propositiva, adopta una lgica contextual, y lleva a relativizar su
propio relativismo, dejando la responsabilidad ltima de la
interpretacin ideolgica en las manos (o ms exactamente,
en la mirada) de los espectadores.
tiempo

Grfica 2

tica y esttica en el cine posmoderno:


tica Propositiva

|
M. Novaro
|
W. Allen
|
B. Corts |
S. Spielberg
|
A.Gonzlez Irritu
W. Wenders
|
Esttica Laberntica
|
Esttica Hiperviolenta

P. Almodvar
O. Stone
P. Greenaway

|
D. Lynch

| A. Ripstein

|

|
Q. Tarantino

|
tica Escptica

Rasgos distintivos de posmodernidad propositiva en el cine


contemporneo:
Mitologizacin Laberntica (arbrea o rizomtica) / Sensualidad de la Mirada (en lugar de la fragmentacin del
cuerpo) / Itinerancia Intertextual (hibridacin genrica)
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APUNTES

Rasgos distintivos de posmodernidad escptica en el cine


contemporneo:
Monstruosidad Hiperblica (que genera Asimetras Estructurales) / Violencia Estilizada (Crueldad Indiferente)
/ Parataxis Paranoica (y Digresiones Arrtmicas)

de la serie Indiana Jones de Steven Spielberg. A partir de


esta propuesta sera posible estudiar la produccin cinematogrfica contempornea.
De manera tal vez previsible, puede observarse en ambos casos una tendencia a la proximidad entre una esttica
propositiva y una tica laberntica, por una parte, y entre
una esttica hiperviolenta y una tica escptica. En el primer
caso, hay similitudes entre el cine de Mara Novaro y las
crnicas breves de Juan Villoro, y en el segundo caso, entre
el cine de Quentin Tarantino y la narrativa de Jorge Volpi
y los dems miembros del crack.
Los casos anmalos son, por ejemplo, la narrativa de
Augusto Monterroso, a la vez escptica y laberntica, y el
cine de Gonzlez Irritu (Amores perros), a la vez propositiva e hiperviolenta. Es tal vez este estado de excepcin lo
que permite reconocer algunas de las estrategias paradjicas
que caracterizan a la cultura urbana contempornea.
Se ha dicho que es ms frecuente encontrar la existencia
de miradas posmodernas dirigidas a los textos que encontrar
textos propiamente posmodernos. Es aqu donde el uso
de un marco determina la interpretacin, y la narrativa
contempornea tiende a proponer un marco propio para
su posible lectura.
El estudio de la posible articulacin entre las dimensiones tica y esttica en la cultura contempornea es un
terreno que merece ser cartografiado de diversas maneras,
precisamente a partir de la perspectiva adoptada por cada
lector de cuentos y por cada espectador de cine.

Articulacin de tica y esttica en la narrativa


contempornea
La idea central de estas notas consiste en sostener que a
cada una de las tendencias estticas sealadas le corresponde
como palimpsesto una dimensin tica reconocible a partir
de sus huellas textuales.
Ms como una invitacin para la discusin, y tal vez
como una prueba de Rorschach de una lectura personal,
veamos a continuacin una posible sntesis de lo expuesto
hasta aqu, y las posibles ubicaciones simblicas de una
docena de directores contemporneos, as como de algunos (y algunas) cuentistas y diversas antologas de cuento
mexicano e hispanoamericano.
Las tendencias estticas sealadas podran ser llamadas,
respectivamente, la tendencia hiperviolenta y la tendencia
laberntica. La primera es de naturaleza hiperrealista, romntica y epifnica. La segunda, por su parte, reelabora temas,
arquetipos y paradojas del film noir. La pertenencia a los
gneros tradicionales es irrelevante, por s sola, para que una
pelcula pertenezca a una u otra tendencia tica o esttica.
A partir de esta cartografa provisional de la produccin cinematogrfica contempornea es posible reconocer
el lugar que ocupan cada uno de los directores activos en
este momento, y cada uno de sus respectivos proyectos
cinematogrficos.
Esta correlacin de las dimensiones tica y esttica permite establecer tambin la existencia de una sensibilidad en
la produccin y la recepcin contemporneas, as como la
existencia de textos apcrifos o heterodoxos, precisamente
por su apego a las frmulas del cine clsico sin resabios de
la modernidad vanguardista.
Este ltimo es el caso de las tendencias que podran
llamarse Propositiva Hiperviolenta (como las series Mad
Max o Duro de Matar) y Escptica Laberntica (como las
series Terminator, Alien o Volver al Futuro). El espacio privilegiado para este cine es la narrativa de aventuras, el cine
fantstico y la ciencia ficcin, como el caso respectivo de
Mission: Impossible, The Matrix o Being John Malcovich.
Tambin en este contexto encontramos un grupo de
pelculas que oscilan entre estos extremos, como es el caso
tiempo

Referencias
Bauman, Zygmunt: Life in Fragments. Essays in Postmodern Morality.
Blackwell, Oxford University Press, 1995
Becerra, Eduardo (ed.): Lneas areas. Madrid, Lengua de Trapo,
1999, p. 641.
Hassan, Ihab: The Postmodern Turn. Essays in Postmodern Theory and
Culture. Ohio State University Press, 1987.
Ortega, Julio (ed.): Las horas y las hordas. Antologa del cuento hispanoamericano del siglo XXI. Mxico, Siglo XXI Editores, 1998.
Perea, Hctor (ed.): De surcos como trazos, como letras. Antologa del
cuento mexicano finisecular. Mxico, CNCA, 1992
Rosenau, Pauline Marie: Post-Modernism and the Social Sciences.
Insights, Inroads, and Intrusions. Princeton, Princeton University
Press, 1992.
Zavala, Lauro (ed.): La palabra en juego. Antologa del nuevo cuento
mexicano. Toluca, Universidad Autnoma del Estado de Mxico,
2000.
Lauro Zavala es profesor investigador del Departamento de Educacin y Comunicacin en la Universidad Autnoma Metropolitana,
Unidad Xochimilco. Correo electrnico: zavala38@hotmail.com

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APUNTES