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7/4/2016

El origen de la imagen y la esttica antigua en Grecia (II). La belleza

El origen de la imagen y la esttica antigua en Grecia


(II). La belleza

El equilibrio entre racionalidad e intuicin del arte griego antiguo supuso un paso decisivo en la
evolucin visual de la humanidad. Sin embargo, antes vivi una notable historia, relacionada con uno
de los atributos de lo visual, lo bello, la belleza, otra de las determinaciones a las que se orienta la
visin directa y la percepcin natural (tal vez el reclamo ms contradictorio de los sentidos). Desde
luego, si bien es posible que las originarias poblaciones griegas de Asia y las islas griegas tuvieran
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una particular disposicin para cultivar la belleza, fue el cada vez mayor contacto con otras culturas,
sobre todo con las orientales, el que ayud a de perfilar la esttica de la belleza griega, con la ayuda
del esquematismo, el estilo geomtrico y la matematicidad representativa presentes ya, por ejemplo,
en las civilizaciones egipcia, mesopotmica y micnica.

Pero no solo eso, tuvo tambin que fundirse y entrar en conflicto con las aportaciones de los
invasores que aproximadamente desde 1200 a.C. introdujeron elementos en principio desconocidos
hasta el momento en aquellas pacficas poblaciones. Elementos como la fuerza, la simplicidad y la
pasin fueron introducidos por los hroes homricos que pusieron cerco a las derivaciones
sensoriales de la imagen en unas culturas antiguas, ms terrenales y femeninas. Con una
especialsima interpretacin de la religin, la magia o la supersticin, estos ingredientes ayudaron,
con su sntesis, a transformar la espontaneidad inicial, pero tambin a cortar los perfiles de la rigidez
ancestral de las culturas antiguas, e inaugurar una actitud esttica a todas luces mucho ms
compleja.

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En ese sentido, no cabe duda de que una representacin idnea de este punto de partida griego de
la imagen puede ubicarse en el clsico relato de la Iliada, guerra simblicamente originada en el
intento pasional y mtico de definir la belleza con maysculas (la manzana de oro que solo poda
poseer la diosa ms bella) y de recluir la belleza de la humana Helena en una fortaleza, la de Troya.
Despus de que un humano deba dictaminar qu diosa es la ms bella, la diosa ms bella dona un
ser singular de esa belleza, para su defensa por los humanos en la tierra.

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El tndem Afrodita-Helena se repliega al interior de un crculo, Troya, pero el orden de la fuerza


luchar contra la potencia de la bella geometra. Para responder al premio divino de Afrodita al
troyano Paris, la fortaleza de Troya sufri un acoso que fue defendido y custodiado finalmente en
vano por los dioses ms cercanos a lo visual y la belleza: Apolo, Eros y la mismsima Afrodita. Como
contrapartida, los pasionales, olmpicos e irascibles aqueos tuvieron que someterse a la disciplina de
la inteligencia para conseguir doblegar y transformar la custodia de la belleza, y hacer que Apolo se
orientase a otro bando.

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Sabemos que el desenlace de esta epopeya incluy una mezcla de astucia, inteligencia y fuerza por
parte de los ms famosos hroes aqueos (griegos), como Aquiles y Ulises, que haban puesto cerco
a la ciudad. Y podemos interpretar perfectamente que los troyanos representaban en este escenario
a las originarias culturas griegas, e incluso a la cultura de las diosas madres, y que los aqueos
pudieron ser aqu los portadores de las pasiones heroicas y racionales que debieron aportar nuevas
influencias continentales y otras ms viejas, orientales, algo que haba perseverado en el predominio
de los dioses olmpicos.

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Desde luego, en poca de Homero coexistan en los mitos griegos dos gneros de divinidades: las
ms antiguas, como las de las diosas madres vinculadas a la tierra, las cosechas, la sexualidad y lo
dionisiaco, distinguibles en el neoltico, relacionadas con la aparicin de la agricultura y seguidas por
las gentes del pueblo, y las de otros dioses originados en la edad de los metales, los
olmpicos, violentos y guerreros, vinculados a lo elevado, a las leyes y a los cielos (estos
terminaron siendo los patrones de las ciudades). La lucha entre estos dos universos consolid la
complejidad griega que culminara en Atenas en torno a una cierta victoria inteligente (y no basada
en la fuerza) sobre la belleza particular: la victoria de las ideas.

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No obstante, cualquier orden en el mundo griego no deja de ser ms que pura apariencia. Es cierto
que los dos rdenes divinos se fusionaron, pero tambin lo es que mientras los cultos pblicos
fueron casi siempre apolneos, los privados fueron de tipo dionisaco, y casi puede afirmarse que
ms bien coexistieron. Apolo asesin a la serpiente Pitn, smbolo de las viejas divinidades, para
entronizar simblicamente su culto en Delfos, pero existen datos muy fiables de que algunas
ciudades griegas fueron reprimidas con violencia para detener sus excesos de tipo dionisaco en
algunas de sus manifestaciones religiosas. Existe, adems, un interesante parentesco entre el culto a
Persfone, mistrico, dionisiaco, y las kore de la escultura griega arcaica, antecedentes a todas
luces de la escultura clsica (apolnea) griega.
De cualquier modo, a diferencia de lo que haban conseguido los sacerdotes egipcios, los griegos
jams terminaron de unificar su panten religioso, ni tampoco lograron (aunque los sacerdotes de
Delfos lo intentaran repetidamente) que los diversos cultos tuvieran una estructura comn. La
manzana de la discordia segua sin duda proyectando su pregunta: Ser para la ms bella.

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En lo que se refiere a la esttica griega antigua y a la imagen, conviene desde luego tener en cuenta
que la funcin de la imagen en Grecia era religiosa, al menos hasta que Homero, como reformador
de la religin griega, redujo los dioses a la dimensin humana, a finales del siglo VII a.C. El mundo
griego estuvo plagado de imgenes de dioses monstruosos, amorfos, zoomorfos, pero puede
afirmarse que el impulso homrico dio lugar al momento en que el dolo perdi su carcter mgico y
se hizo estatua, en conexin orgnica y funcional con la imagen. Poco a poco, culto a culto, de lo
privado a lo pblico y de lo pblico a lo privado, el smbolo de un poder del ms all un ser
fundamentalmente invisible se actualiza, se hace presente en este mundo, se transforma en una
imagen producto de una imitacin experta, una sabidura tcnica y de procedimiento ilusionista
que entra desde ahora en la categora general de lo ficticio, es decir, del arte.[1] El arte daba
forma a lo informe: Jenfanes y Anaximandro afirmaron que el artista tena la nueva tarea de dar
forma a lo que no la tiene, de procurar a lo informal una equivalencia formal y representar el
trasmundo que se separa del mundo.[2]

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Desde luego, a partir del siglo VII a.C. comienzan a perfilarse las figuras de los kroi, esculturas de
jvenes atletas en plenitud de gracia adolescente. Los korai y los kuroi son los muchachos
predilectos de Apolo, con el beneplcito de Zeus pero tambin de Dionisos, y su estereotipo nos
hace ver la manera de interpretar el cuerpo humano desnudo en esta hibridacin entre el hieratismo
egipcio y la espontaneidad griega. El resultado era tosco, primaveral, con su pregnancia por el culto
a Persfone latente; pero, desde el punto de vista anatmico, mantenan una clara subdivisin en
planos, con las lneas geomtricas principales trazadas en el pecho, la cintura y la cadera.

El cuerpo femenino, por su parte, estaba siempre vestido, no desnudo, y con los ropajes cayendo en
pliegues paralelos. La forma humana desapareca en ellas, reducida al cilindro de la estatua. Ms
tarde, sin embargo, se ajustar, como si la tela estuviera mojada, y marcar mucho ms las
diferentes partes del cuerpo. Como herencia de la escultura egipcia, la figura est vista desde la
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frontalidad y hay gran simetra en sus movimientos, pero existe la diferencia de que la figura avanza
moviendo una pierna. En cuanto a sus bustos, el crneo es reducido y su frente aparece reducida,
mientras que los ojos adquieren una forma de almendra, inclinados, puestos de lado, como si fueran
vistos de frente. Y como pieza destacada por su novedad, la sonrisa arcaica estereotipada que trata
de expresar una idea de vida, e incluso de plcida beatitud. Tanto las esculturas de tipo femenino
como las de tipo masculino expresan los primeros balbuceos de un nuevo modo de mirar.

As, la tcnica y la evolucin de las formas artsticas griegas culmin en la poca de Pericles. El
movimiento y la sensacin, las grandes preocupaciones de los filsofos fsicos de la escuela de Elea,
Zenn y Parmnides, seran muy cercanas a las preocupaciones de uno de sus contemporneos,
Mirn, el primer especialista preocupado por el movimiento y la representacin del hombre desde el
punto de vista corporal (muy influido por la cultura drica y los fundidores arcaicos). Asimismo,
comparta escena con un segundo maestro tambin renombradsimo en la antigedad, Policleto,
nacido en Argos, artfice de una austeridad elegante, de una belleza atltica digna de las virtudes
apolneas. El canon de Policleto, como ya vimos en una entrada anterior de este blog, se basaba en
la unidad de un dedo y en una proporcin total del cuerpo en siete cabezas, una visin
especialmente racional.

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Llegados a este punto, conviene poner de manifiesto una cierta estabilidad en el equilibrio, un cierto
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anquilosamiento apolneo, algo que paradjicamente coincide con el momento de mayor esplendor
de la escultrica clsica griega. Este aspecto afecta directamente a la visin, a la imagen y a la
esttica, a la prehistoria de la esttica moderna. A partir del siglo v a.C. se dio una nueva forma de
pensar en Occidente basada en una concreta modulacin y transformacin de la vista. En el
pensamiento anterior eran los ojos, y no la mente, lo que configuraba una idea. El nmero, la
armona, eran un atributo del universo terrenal y celestial, no de un universo abstracto. En griego,
eidein significaba ver e idea (eideia, o eidos) era la imagen, la forma visible, la manifestacin
puramente material de la cosa. Fue Platn y la expansin de sus ideas lo que transform
profundamente el concepto: idea acab designando una forma interior, el modelo, la entidad
que estructuraba la pluralidad de las cosas a partir del aspecto de estas tal como son. Del ojo del
cuerpo se pas al ojo del alma, al interior donde se produce la revelacin de la idea, modelo perfecto
y esencia eterna de la experiencia sensible. Afrodita Urania (hija del conflicto entre el dios del tiempo
Cronos y el frtil dios del cielo Urano) vence a Afrodita Pandemos (hija de Zeus y de la diosa madre
de la tierra Dione).

El Fedro de Platn detalla el mito de las almas que miran a la llanura de la Verdad, una realidad
sin color ni forma, que slo puede ser contemplada por la inteligencia. El ojo y el espritu son de la
misma naturaleza, la del sol y la luz, atributos de Apolo. El alma halla su camino en la
percepcin visible de la belleza, que acta, mediante el recuerdo, como introduccin material a lo no
material. El trato con esa belleza sensible llevar a intuir la belleza suprema, la inalterable. La belleza
visible ayuda al ascenso, desde la hermosura de los cuerpos, a la intuicin de la belleza espiritual, en
una unin casi mstica con la belleza suprema, la luz divina. No es casualidad, por tanto, la referencia
al dios Apolo en este contexto de la imagen, pues si bien es cierto que, sin su contribucin, la belleza
nunca habra resistido airosa el drama homrico de las pasiones humanas, tambin lo es que mucho
antes su figura dominadora lider, junto a Atenea o Ares, la batalla de los dioses olmpicos contra los
gigantes y los antiguos dioses, hijos de Gea, diosa de la tierra. La victoria olmpica enlaza con la
victoria filosfica de la Grecia clsica, donde se inscribe el alma en la tradicin de los cultos
mistricos rficos y la tradicin pitagrica se vinculada con el culto a Apolo. El alma es lo ms valioso
del hombre y lo que le define en profundidad.
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Pero, para Platn, la autntica realidad en s, algo esencial para la imagen, se expresa en uno
de sus dilogos, el Alcibades Mayor. Platn propone una bella metfora sobre el significado de la
vista, relacionada con el alma. Scrates lo explica con un smil de la vista: el espejo, como el mundo
sensible, nos ofrece una imagen ms o menos imperfecta, deforme e invertida, de la realidad y de
nosotros mismos, pero el hombre slo puede conocerse a s mismo reflejado "ante" otra alma. No
resulta indiferente de qu clase de espejo hablamos al referirnos a la belleza y a la imagen autntica;
debe poseer la misma naturaleza de aquel que lo contempla. Este espejo debe ser, por consiguiente,
otro ojo, la pupila de un ojo, el espejo que refleja la imagen purificada del que lo contempla. El ojo se
ve a s mismo en el reflejo de la pupila de otro (ojo) de su misma naturaleza.

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Lo bello es bello porque participa de la belleza; as, todo participa de una esencia ideal. Hablamos de
una belleza que no tiene concrecin ni forma, sino que es luz de la verdad de Apolo. Por el contrario,
el espejo comn lo mostrara todo no como es en s, sino segn la naturaleza del objeto que lo
refleja. Para lo apolneo victorioso, es necesario que tras lo sensible se oculte algo que no vemos,
pero que constituye la autntica realidad: lo intelectivo.
El pensamiento platnico dej al arte y a la imagen bajo una doble estela: en cuanto belleza, nada
poda aproximarse a su idea, el arte era una evasin hacia el punto donde se deban borrar las
formas. Las bellezas particulares del arte no eran sino sueos vanos: eran sombras de la realidad
que se tomaban por la realidad misma. El arte era una torpe copia de la copia. Pero el arte griego,
as, no pudo escapar del ncleo del dualismo, de la oposicin entre lo dionisiaco y lo apolneo.
El debate qued servido, y de l seguiremos hablando poco a poco, precisamente ahora desde la
mmesis y el trabajo del artista, roles a todas luces conflictivos.
[1] Vernant, Jean Pierre, Entre mito y poltica, Mxico, FCE, 2002.

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