Vous êtes sur la page 1sur 3

Ltudiante trangre Paris

14

Si dans les facults de Mdecine, de Sciences et de Lettres, la toute premire


inscription fminine est le fait dune Franaise, les tudiantes trangres savrent
rapidement plus nombreuses. Par leur prsence massive, elles ouvrent la voie aux
tudiantes franaises et sont vritablement les pionnires de lenseignement suprieur
en France : en 1890, 71,3% des tudiantes inscrites luniversit de Paris sont
trangres. A la facult de Droit et de Pharmacie deux trangres, Melle Bilcescu et
Melle Fichtenholz, sont les premires inscrites. La plupart dentre elles viennent de
Russie, de Roumanie et de Pologne. Les Russes et les Roumaines reprsentent plus du
tiers des tudiantes de luniversit de Paris de 1905 1913 et prs des deux tiers du
nombre total des trangres. Dans certaines disciplines, comme la Mdecine et le
Droit, il y a une fois et demie deux fois plus de femmes dEurope centrale que de
Franaises inscrites (Grenn, 1981). Les raisons de leur prsence sont diverses, lie
lattitude du rgime tsariste lgard des tudiantes, aux pogroms contre les juifs vers
1881 et auxnumrus clausus qui leur limitent laccs luniversit. Les femmes,
comme leurs frres, migrent pour sinstruire et le font en sinscrivant en masse dans
les universits occidentales (Duby, Perrot, 1992), en particulier Paris, considr
comme le centre de lEurope intellectuelle. La majorit de ces tudiantes de lEst se
destine la Mdecine et aux Sciences et certaines au Droit. Ce sont les contraintes
conomiques qui les poussent se diriger vers des tudes dbouchant sur un diplme
reconnu dans leur pays dorigine. La plupart est issue de milieux modestes mais
cultivs. Le pre de Manya Sklodowska future Marie Curie tait professeur mais
son opposition au rgime tsariste la cantonn dans une cole de province. Sa fille a
travaill comme rptitrice dans une famille et conomis la somme ncessaire pour
aller tudier ; elle suit lexemple de sa sur Bronya (Pflaum, 1992).
15

Journalistes et romanciers sintressent ces pionnires. Le journal fministeLa


Fronde consacre au mois de juin 1898 une rubrique aux tudiantes trangres
Paris. Le mythe de ltudiante russe ou polonaise pauvre et studieuse soppose
celui de ltudiante anglaise ou amricaine indolente et paresseuse. Ce mythe prend
ses racines dans les difficults conomiques auxquelles elles sont confrontes : avec
quelles joies, quels lans vers lide ! Des tudiantes russes, exiles Paris, puisque

Moscou et Saint-Ptersbourg on leur entrebille grand peine les coles suprieures


de femmes ; elles rsolvent ltonnant problme de se nourrir, de se vtir, dacheter
livres et papiers. Entre les heures dtudes elles sont copistes, donnent des cours,
blanchissent, reprisent, brodent pour le compte dautrui. Un autre article mentionne
quelles vivent sous les toits dans dtroites mansardes, sans feu en hiver, sans air en
t. Tous ces portraits pathtiques sont ensuite transposs sur ltudiante franaise
qui devient majoritaire aprs la Premire guerre mondiale.
16

Les tudiantes trangres jouent certainement un rle de pionnires dans la vie


estudiantine et associative quelles mettent en place. Pour remdier la prcarit de
leur existence elles se retrouvent dans des socits, bientt rejointes par les tudiantes
franaises : en 1898, des tudiantes anglo-saxonnes se regroupent dans le Club de la
rue de Chevreuse, le 4 mars 1901 est cre lAssociation des Etudiantes de Paris
patronne par Marguerite Durand, directrice du journal La Fronde, et quelques mois
plus tard, est fonde lAssociation gnrale des tudiantes de luniversit de Paris. Le
but de ces associations est de rassembler les tudiantes franaises et trangres en une
grande famille intellectuelle, de dvelopper entre elles des liens de camaraderie, de
solidarit et damiti au nom des mmes ides, des mmes principes et du mme idal
intellectuel et moral. Trois principes rgissent ces associations : un principe moral de
solidarit, un principe intellectuel douverture desprit et dchange et un principe
daide matrielle. Ces socits sont novatrices car elles forment un espace
intellectuel fminin litiste o chacune des tudiantes qui la compose a la conviction
dtre une pionnire et duvrer pour lmancipation de son sexe : chacune de nous a
le sentiment que de sa russite particulire dpend pour une part, la russite gnrale
des femmes. De lestime quelle aura loyalement gagne, dpend le prestige entier de
lintelligence fminine. Mais les socits dtudiantes sont galement trs
traditionnelles et cherchent inculquer aux tudiantes des principes moraux plutt que
des dsirs dgalit politique. La position des tudiantes lgard du fminisme est
ambigu. Si peu dentre elles sengagent explicitement dans la conqute de lgalit
des droits entre hommes et femmes telles Madeleine Pelletier, Maria Vrone, Jeanne
Chauvin ou Louise Weiss, elles font nanmoins uvre de fminisme puisquen allant
luniversit, elles revendiquent lgalit intellectuelle et souhaitent leur indpendance
conomique : la preuve indniable de la vitalit actuelle de lide fministe est faite
par ces vaillantes [les tudiantes]. Leur initiative dmontre que cette ide porte des

fruits, aboutit des rsultats pratiques mme dans nos pays latins o tant de prjugs et
tant dgosme sopposent son libre panouissement. Ce nest cependant pas dans
le milieu des tudiantes que le suffragisme puise ses meilleures recrues. Pendant ses
annes dtudes luniversit, Simone de Beauvoir ntait pas fministe dans la
mesure o elle ne se souciait pas de politique : le droit de vote je men fichais. Mais
mes yeux, hommes et femmes taient au mme titre des personnes, crit-elle dans
sesMmoires dune jeune fille range. Lgalit sociale et conomique les proccupe
davantage que lgalit politique. Le ddain pour le suffragisme sassortit dune
philosophie implicite des capacits. Beaucoup dtudiantes sont alors litistes et
pensent que seule une minorit de femmes est capable daccder la citoyennet.

Christen-Lcuyer Carole, Les premires tudiantes de l'Universit de


Paris. , Travail, genre et socits 2/2000 (N 4) , p. 35-50