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DOI: 10.

1590/S0103-40142015008500008

Poder, emprego

e poltica econmica
RUBENS R. SAWAYA I

Introduo

discusso sobre o desemprego na economia brasileira e as polticas


econmicas ante o problema envolve um debate bem mais amplo,
terico, sobre como funciona a economia. Tornaram-se claras as linhas
de pensamento econmico nesse debate, foco deste artigo. Apesar de tomar a
aparncia de algo terico, as aes e os resultados so concretos e tornam, por
isso, o debate antes poltico. No se trata de uma divergncia entre partidos polticos uma vez que hoje as ideias e medidas se misturam dado que diferentes partidos adotam medidas parecidas, quando no iguais. O problema poltico, uma
vez que envolve interesses especficos de grupos da sociedade, mas no partidrio.
O Brasil nos ltimos anos apresentou um crescimento significativo como
h dcadas (desde os anos 1970) no se via. Cheio de contradies internas,
promoveu um amplo crescimento do emprego, da renda com polticas de investimentos pblicos (Programa de Acelerao do Crescimento PAC) e sociais
que modificaram as caractersticas do pas. Esse processo foi bloqueado por problemas internos e externos, por falhas e dificuldades de conduo, o que abriu
espao para crticas e presses exercidas por interesses de grupos econmicos.
Este artigo tem por objetivo demonstrar que, apesar dos reais problemas
que a economia brasileira passou nos ltimos anos e passa hoje, o que de fato impede a continuidade do crescimento econmico e do emprego so decises polticas baseadas em determinada viso do funcionamento da economia. Essas polticas
esto fundadas em bases tericas presentes nos modelos ortodoxos apresentados
nos manuais de economia importados. Apesar de sua aparncia tcnica, no fundo servem a determinados interesses ligados disputa pela renda e no ao real
crescimento econmico com distribuio de renda. So essas teorias importadas,
utilizadas de forma oportunista em uma aliana especfica de classes, que impedem
e dificultam a real transformao do Brasil. Essa base terica vem pela captura intelectual de um grupo de economistas que funcionam como idelogos do bloco
de poder e disseminam a teoria ortodoxa como tcnica e correta. Foram, como
observa Bresser-Pereira (2014, p.309), capturados diretamente nas universidades,
aparelho ideolgico chave de dominao e levados a fazerem seus PHDs em
universidades estrangeiras [...] estudando economia, ...dominadas pelo iderio neoliberal. So esses economistas cooptados pela estrutura de poder que ocupam a
burocracia estatal e definem as polticas econmicas que geram desemprego.

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Essa viso terica aponta que os gastos pblicos excessivos (sociais) teriam subvertido a boa teoria fundada nas leis da natureza e, assim, retirado
o mercado de trabalho de seu equilbrio natural e o crescimento do PIB
de seu potencial. O governo foi acusado de subverter as taxas naturais de
desemprego, o que teria causado crescimento do PIB acima de seu potencial e
presses salariais. Mesmo que pouco se refletisse em taxas de inflao, o monstro
que no existia foi anunciado aos gritos na imprensa como se quisessem mesmo acord-lo. O monstro apareceu estranhamente aps as polticas recessivas
colocarem a economia de joelhos, e no antes. Ao invs de recuperar a subjetiva credibilidade, jogou o Brasil na mais profunda recesso sem mexer de fato
com o problema original: o crescimento com importao e desindustrializao.
Freiam-se as importaes, mas com brutal recesso.
Nos ltimos dez anos essa forma de pensar esteve presente no pacto adotado, que conviveu at certo ponto com as mudanas pontuais e as polticas sociais, principalmente em funo do crescimento econmico e do boom de commodities. Agora esse pacto foi rompido, abrindo espao para amplo crescimento
da ortodoxia como pensamento hegemnico.
Nas economias capitalistas, principalmente naquelas em que a renda altamente concentrada, a soluo para uma melhor distribuio historicamente
ocorre por um grande salto para a frente. O crescimento do PIB e a criao de
empregos em simultneo com aumento do valor excedente a conjuno que
pode melhorar o padro de vida das pessoas. A desacelerao econmica acirra
as disputas pela riqueza com predomnio daqueles grupos sociais que possuem
maior poder e controle sobre ela (bancos e corporaes), bem como sobre a
estrutura de poder que constitui o Estado.

Crise atual e emprego


Nos ltimos dez anos a taxa de desemprego declinou de forma consistente. Passou de uma mdia de 11,5% em 2004 para 4,8% em 2014 (IBGE, taxa
mdia de desocupao) nmeros pouco afetados pela grande queda na atividade
econmica em 2009. O rendimento mdio real do trabalho cresceu 35% no
mesmo perodo (IBGE, pesquisa mensal do emprego). O crescimento do PIB
foi persistente entre 2004 at pelo menos 2010, quando atingiu a marca de
7,5%, comeando a declinar a partir de 2011, mas sem impacto sobre o emprego
e a renda at 2014. bom lembrar que as taxas de inflao, apesar de estarem no
teto da meta estabelecida pelo Banco Central, mantiveram-se estveis em torno
de 6,5% ao ano at fins de 2014. A dvida lquida do setor pblico consolidada
caiu de uma mdia de 54,5% sobre o PIB para 35% (Banco Central do Brasil)
no mesmo perodo. A dvida bruta caiu de 70,6% do PIB em 2004 para valores entre 60% e 64%, elevando-se ligeiramente entre 2008 e 2014, movimento
relacionado queda no crescimento e arrecadao, bem como pela reverso da
poltica de diminuio das taxas de juros.
A queda nas taxas de crescimento do PIB a partir de 2011 reflete uma

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reverso das polticas no governo Dilma em relao ao governo Lula em razo


da modificao do cenrio internacional, principalmente por conta da queda
nos preos das commodities, base central das exportaes brasileiras (e de nossos vizinhos na Amrica do Sul). A poltica de cortes de gastos pblicos, logo
no incio daquele ano, sinalizou a desacelerao da economia. De outro lado, a
queda nos preos das commodities serviu para demonstrar a fragilidade da estratgia crescimento do consumo e da renda internos sem crescimento relativo
da indstria, com reflexos sobre a elevao das importaes. As exportaes de
manufaturados que se destinavam principalmente para a Amrica Latina tambm desaceleram. A queda nos preos das commodities afetou a todos os pases
da regio que haviam se beneficiado do boom exportador.
Com vinte anos de Real valorizado e ascenso da China, a indstria se
beneficiou pouco do crescimento da dcada. Refletiu a falta de uma poltica
especfica com reflexos negativos sobre os empregos no setor que possui forte
efeito multiplicador e distributivo sobre a economia. O incio da poltica de desvalorizao tardia da moeda nacional com a economia j em desacelerao em
2011 algo que deveria ter sido feito quando a economia crescia para incentivar
a produo industrial interna, o que teria menor impacto inflacionrio passou
a atrapalhar e a pressionar preos via repasse de custos por parte das empresas.
Com a economia desacelerando-se, poucas empresas estavam dispostas a investir
na substituio de importaes. A diminuio das taxas de juros ao longo de
2012 que imaginava uma reao positiva automtica dos investimentos industriais serviu apenas para enfurecer o mercado financeiro e os rentistas e por
isso foi rapidamente revertida. A atividade econmica decresceu continuamente.
Mesmo nesse cenrio de desacelerao, as taxas de desemprego continuaram a baixar at 2014, a renda mdia real continuou a crescer principalmente
por conta da expanso do setor de servios enquanto a inflao permaneceu
relativamente estvel. Depois de manter positivo ao longo de vinte anos, em
2014 o supervit primrio do setor pblico caiu, mas pouco, e tornou-se dficit
em dezembro (-0,6% do PIB em 2014). s vsperas das eleies, esse fato foi
o suficiente para acusar o governo de descalabro fiscal quando, na verdade, o
dficit era o resultado da desacelerao da arrecadao devido queda no prprio crescimento da economia e no de aumento dos gastos pblicos.
Problemas nas contas externas comeam a aparecer em 2012-2013 diante
da queda dos preos das commodities. Estava claro que era o momento de rever
a estratgia, retomar o Programa de Acelerao do Crescimento, para fornecer
sinais positivos s empresas e, assim, puxar os investimentos, principalmente industrial, inclusive com substituio de importaes, gradativamente desmontando a presso importadora. Mas no foi isso que ocorreu at 2014. A economia
permaneceu em desacelerao contnua com perda de credibilidade.
Em 2015, por presses polticas ou por erros de conduo, a deciso foi
implantar uma fortssima poltica recessiva, fato que j vinha sendo sinalizado

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desde o final do mandato em 2014. A ortodoxia e determinados interesses haviam vencido a heterodoxia que propunha um salto para frente como soluo.
A opo pela manuteno do emprego e da renda e a correo de rota ante a
reverso na situao internacional que impactou o Balano Comercial brasileiro
foi substituda por uma brutal recesso criada pela poltica econmica adotada.
A poltica recessiva fabricada j mostra seus impactos sobre o emprego e a
renda. Juros elevados sobre ttulos pblicos implicam uma forte transferncia de
renda para aos rentistas atingidos volumes j se aproximam de 8% do PIB, ante
o histrico de 5% dos ltimos anos.1 Assim, a nova poltica, a despeito de seu
anunciado objetivo de combater a inflao que agora se torna ascendente, promove uma enorme concentrao de renda com queda nos salrios reais. Adicionalmente, o foco do momento passou a ser criticar a Constituio de 19882 que
teria ampliado em demasia os direitos sociais em relao capacidade de gasto
do Estado. O objetivo gerar supervits primrios para pagar juros elevados e
no gastos sociais.
Com uma teoria econmica travestida de tcnica, fundada em uma matemtica que assusta os leigos, mas motivo de piada aos fsicos, a ortodoxia serve
a seu papel de determinar com quem fica e quem se beneficia da renda nacional.
Precisou transformar, midiaticamente, uma inflao estvel de 6,5% ao ano em
um monstro hiperinflacionrio. Alm disso, tambm colocou uma enorme lente
de aumento em um prenncio de dficit pblico diante de uma dvida pblica
bastante baixa em relao a quase todos os pases do mundo, anunciando um
descalabro fiscal. Hoje, aps a forte desacelerao imposta sobre a economia,
a inflao aponta para uma taxa de 10% anualizada e crescente, com um crescimento do PIB negativo que talvez ultrapasse -2% em 2015, uma taxa de desemprego crescente e, pior, nenhum sinal de recuperao da credibilidade que a
base terica que fundamenta a poltica adotada prometia.

Emprego, mercado de trabalho e salrio: a questo terica


O debate sobre a questo do desemprego amplo e histrico na literatura econmica e est no centro da discusso entre as correntes de pensamento.
Est na base estruturante do pensamento ortodoxo e se materializa na poltica
de metas de inflao fundada no equilbrio das taxas naturais de emprego e
produto, o que impede a interveno pblica sob o risco de quebrar a credibilidade que compe a natureza psicolgica dos agentes. Sua base se origina
na recuperao da ideia de que fora de trabalho uma mercadoria comprada
e vendida por um preo definido por foras de oferta e demanda. Remonta ao
sculo XIX e foi amplamente debatida por Marx e Keynes. Essas ideias foram
recuperadas pelo pensamento novo-clssico ao incorporar a taxa de desemprego
natural de Friedman em sua crtica curva de Phillips (Friedman 1988, p.389)
do keynesianismo ortodoxo3 (veja o debate em Snowdon e Vaine, 2005).
Com a persistncia de taxas de desemprego elevadas no mundo real, o
prprio keynesianismo ortodoxo modificou o conceito de pleno emprego dis-

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cutido por Keynes, para um conceito fundado na Curva de Phillips definindo-o


como aquele nvel que no acelere a inflao. Assim, admitia um desemprego
normal dentro do equilbrio entre oferta e demanda de trabalho no conceito
clssico. Elevaes na demanda de emprego com a oferta restrita criariam presses salariais por parte dos trabalhadores (como no mercado de mercadorias),
custos adicionais que os empresrios repassariam automaticamente aos seus preos, criando presses inflacionrias. Assim, existiria uma taxa de desemprego
necessria no inflacionria (Lavoie, 2006, p.13).
Para o pensamento novo-clssico, seguindo Friedman, nem mesmo essa
lgica seria vlida. Apela para a racionalidade microeconmica dos trabalhadores que ofertariam trabalho em razo dos seus salrios reais (poder de compra), tomando autonomamente a deciso de trabalhar ou no com base em
uma troca racional intertemporal entre renda e lazer (Snowdon; Vane, 2005,
p.XX; Lavoie, 1992, p.219). Portanto, decidem quanto de emprego ofertam.
Isso significa que existe uma taxa de desemprego natural, definida pelos trabalhadores em razo de variaes intertemporais nos salrios reais. O nvel de
emprego no uma deciso autnoma das empresas uma vez que a demanda de
trabalho est baseada em uma relao tcnica, em curvas de produo e custos
definidas em razo da tecnologia disponvel, do nvel de produtividade e do preo dos fatores de produo, centralmente o trabalho. Por essa lgica fundada na
predeterminada oferta de trabalho, para cada nvel de salrio real, as empresas
sempre contrataro mais trabalhadores enquanto a receita marginal dada pela
produo e venda de uma unidade adicional de produto por hiptese, decrescente for superior ao custo marginal dessa elevao da produo pelo emprego
adicional por hiptese, crescente. Para a lgica ortodoxa, as empresas sempre
maximizaram o emprego em razo de seus custos de contratao que compem
seus custos marginais. Assim, se no contratam, trata-se de um problema de salrios elevados que no compensam a ampliao da produo. Portanto, a oferta
agregada de produtos definida em determinado nvel por culpa do preo dos
fatores de produo, do principal deles, o trabalho.
Dessa forma, existiria tecnicamente uma relao tima que conecta a demanda de trabalho oferta de trabalho, esta ltima uma deciso dos trabalhadores. Assim definida a taxa natural de desemprego. Qualquer desvio desse nvel
pressionaria os salrios para cima, o que obrigaria os empresrios a repassarem
os aumentos aos preos dos produtos, gerando inflao. A inflao, portanto,
resultado da elevao do nvel de emprego acima da taxa natural por uma interferncia externa ao mercado de fatores. Por esse caminho, define-se ainda a
taxa de crescimento do produto (PIB) potencial (produto natural oferta agregada) em razo dos fundamentos microeconmicos que regem o mercado de
trabalho: o comportamento racional autnomo dos trabalhadores em relao ao
comportamento racional maximizador tcnico das empresas.
Essa lgica terica da taxa natural de desemprego substituiu o conceito

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clssico de pleno emprego que, de fato, no se encaixava na realidade. Mas no


muito diferente daquele desemprego discutido e criticado por Keynes (1982,
p.25) em seu Teoria geral quando afirmava que, para o pensamento ortodoxo
(que denominava clssico), s existia o desemprego voluntrio, deciso dos
trabalhadores baseada na comparao entre a desutilidade marginal de trabalhar e a utilidade marginal do salrio real ganho ou, que apenas haveria desemprego causado por imperfeies de ajustamento tais como: despropores
dos recursos especializados, clculos errados ou mudanas imprevistas (falhas de informao), procura intermitente (ciclo de negcios), conceitos que
podem ser encaixados nas atuais teorias das falhas de mercado presentes na
nova Sntese Neoclssica (Carvalho, 1987-1988).
Para a ortodoxia, a violao das taxas naturais de emprego e produto cria
confuso nos mercados, o que dificulta seu ajuste natural via preos flexveis
no ciclo de negcios tambm natural da economia. Esse conceito de ciclo
no tem nenhuma relao com crescimento e crise. Trata-se de um movimento
pendular de ajustamento de ofertas e demandas via variao livre de preos nos
diversos mercados de modo a garantir a tima alocao dos recursos escassos.
Assim, interferir nos mercados deixaria os agentes (trabalhadores, empresrios e
consumidores) confusos, sem saber se a variao nos preos inflao ou sinal
para ajustes necessrios entre oferta e demanda. Acrescenta-se mais um fator
psicolgico ao contexto. A defesa da poltica de metas de inflao baseia-se na
ideia de que crucial no confundir os agentes. Soma-se a isso a ideia de que os
mercados se autocorrigem de forma eficiente, como se houvesse uma inteligncia hayekiana interna a eles.
Substituir o conceito de pleno emprego por taxas naturais de desemprego
providencial. Pleno emprego um conceito concreto e definido, mesmo como
um objetivo a ser alcanado: a menor taxa de desemprego possvel no sentido
de zero. J o conceito de taxa de desemprego natural leva a discusso para um
nvel metafsico definido pela abstrata racionalidade dos trabalhadores, pela
ideia de que so eles que tm o poder de definir salrios e o volume de emprego.
Tambm se baseia num conceito metafsico de empresrio racional e maximizador da produo que Keynes havia destrudo, assim como Marx, ao introduzir
o dinheiro e a acumulao de capital como objetivos centrais, e no a mxima
produo em razo dos custos dos fatores. Isso se torna ainda mais claro quando
ningum sabe qual a taxa de desemprego natural: sua definio alcanada por
deduo a partir das hipteses fundadas na ideia de racionalidade dos agentes
transformada em expectativas racionais. Para garantir a concluso desejada, o
caminho estrategicamente invertido: a existncia de inflao o resultado de
a taxa de desemprego estar fora do seu nvel natural, ou seja, h mais trabalhadores empregados do que suporta a economia dada a tecnologia que define o
nvel de produto marginal e o salrio real. Assim a inflao seria, por deduo,
o resultado do desequilbrio. No se sabe qual essa taxa de desemprego, mas

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deduz-se que se h inflao ou deflao (caso raro), o desemprego est fora de


seu equilbrio natural. Na verdade, esse conceito visa encobrir a discusso concreta sobre a existncia de desemprego, uma vez que carrega a ideia de que no
existe desemprego involuntrio, a no ser no curtssimo prazo, e os mercados
(todos, incluindo o de trabalho) naturalmente encontram o equilbrio.
O mais interessante que essa questo estava no centro do debate na poca de Keynes. No toa que trata do assunto no captulo 2 praticamente o
primeiro captulo de seu Teoria geral. Mas tambm j havia sido amplamente
discutida por Marx de outra maneira no captulo XXIII de O capital. Vale a pena
recuperar os argumentos, uma vez que o debate atual sobre a questo se pauta
entre a ortodoxia acima exposta de forma estilizada e a heterodoxia. O eixo da
diferena est em que, para esses autores, o trabalhador no possui qualquer
poder para definir de seu salrio (real ou nominal), bem como so as empresas
que determinam o nvel de emprego a partir de suas decises autnomas de
investimento que dependem pouco (e s vezes nada) do custo do trabalho, mas
dependem muito de suas decises de investimento diante de um futuro incerto,
envolvendo a disputa dinmica entre capitais individuais ou corporaes por
controle e ocupao de mercados em sua estratgia de acumulao ampliada.
Colocar o trabalho como bode expiratrio do problema parece servir mais a
objetivos ideolgicos do que tcnicos.
Mercado de trabalho a partir de Marx
interessante retornar aos clssicos para fazer frente discusso dominada por um pensamento que se autodenomina de novo-clssico (centro da nova
Sntese Neoclssica) e que tem sua base nos marginalistas (Walras) tambm do
sculo XIX, de onde provm os fundamentos do pensamento ortodoxo atual.
Assim, voltar discusso sobre o mercado de trabalho em Marx no parece
uma heresia, mas demonstra que a discusso atual que ganhou determinados
rumos muito antiga e j foi feita com mais prudncia. Vale a pena retomar o
captulo XXIII de O capital:
A procura de trabalho no se identifica com o crescimento do capital, nem
a oferta de trabalho com a classe trabalhadora. No h duas foras independentes, uma influindo sobre a outra. um jogo de dados viciados. O
capital age ao mesmo dos dois lados. Se a acumulao aumenta a procura de
trabalho aumenta tambm a oferta de trabalhadores [...] Nessas condies
o movimento da lei da oferta e da procura de trabalho torna completo o
despotismo do capital. (Marx, 1980, p.743)

A demanda e a oferta de trabalho seguem os desgnios da dinmica do


processo de acumulao e no os desejos de trabalhadores autnomos. Quando
a economia cresce e amplia o processo de acumulao, eleva-se a demanda por
trabalho vivo, o que pressiona os salrios reais para cima. Sem desenvolvimento
de novas tecnologias, essa presso salarial diminui o trabalho excedente que
constitui a mais-valia. justamente essa presso de custos que leva as empresas a

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investir em novas mquinas e tecnologias para substituir trabalho vivo (que pode
ser apenas relativa e no absoluta, dado que ambos elevam-se no crescimento
econmico), modificando a composio do capital num processo dinmico. A
inovao impulsionada pela concorrncia entre os capitais individuais em sua
busca por diminuir o valor individual unitrio das mercadorias que produzem
em relao ao valor mdio de seus concorrentes. Assim ganham em eficincia e
superam seus concorrentes ao mesmo tempo que substituem o fator trabalho,
mais caro, por mquinas e equipamentos mais modernos e mais baratos. essa
dinmica que fora a permanente busca por inovao e tecnologia e eleva a produtividade da economia como um todo; torna os produtos finais mais baratos,
o que permite, se os ganhos de produtividade no forem repassados aos trabalhadores, uma diminuio relativa da participao dos salrios no valor criado
elevando-se a mais valia relativa para todos os capitais individuais.
A contradio dessa dinmica est em que quando o capital se expande,
dada a tecnologia, eleva a demanda por trabalho, mas quando realiza a inovao
tecnolgica que substitui trabalho por mquinas modernas, expulsa trabalhadores do processo, elevando tambm a oferta disponvel de trabalho. Por isso, o
capital atua tanto sobre a oferta como sobre a demanda de trabalho, bem como
tem a tendncia de, no processo, baratear a fora de trabalho em relao ao valor criado, podendo diminuir a participao deste na renda nacional. Portanto,
trata-se de um processo concentrador de renda quando no repassa os ganhos
de produtividade ao trabalho e quando desemprega. No caso em que a renda
muito mal distribuda, mesmo que ocorresse uma elevao dos salrios pela
produtividade, a melhoria da distribuio s ocorreria se esse se elevasse acima
da produtividade redefinindo a diviso do valor entre trabalho pago e excedente.
O processo descrito, alm de estar sob controle do capital, tem, segundo
Marx, uma tendncia a expulsar mais trabalho da produo do que incorporar.
O clssico de Jeremy Rifikin apontava para esse problema. Renova sua preocupao na nova introduo de seu livro de 2004 ao afirmar que
A antiga lgica de que os avanos tecnolgicos e aumentos da produtividade destroem os velhos empregos criando novos j no vigora. A produtividade sempre foi vista [no pensamento ortodoxo] como um motor para a
criao de empregos e prosperidade [...] A produtividade vem aumentando
rapidamente nos EUA e, a cada passo, mais trabalhadores so dispensados.
(Rifkin, 2004, p.xxi)

Ele mesmo aponta para a possibilidade de transferncia de empregos para


outros pases como a China, mas ao apontar a expulso como uma tendncia do
capital, deve tambm ocorrer na China. Alm disso, completa que esse desemprego estrutural afeta os setores de servios.
Na lgica de Marx, s seria possvel elevar o emprego com ampliao do
processo de acumulao sem precedentes e cada vez mais acelerado, o que no
apenas difcil como sempre desemboca em crises de superacumulao (excesso

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de capacidade produtiva) e subconsumo, este ltimo como consequncia da


queda da participao do trabalho na renda. E mesmo assim, deve-se pensar em
formas de distribuio de renda fora da lgica da acumulao ou do mercado.
Dessa forma, no existe realmente uma curva de oferta de trabalho definida pelos trabalhadores com capacidade de determinar seus salrios. O que existe
uma presso dinmica constante para manter os salrios sempre baixos conjugados a uma taxa de desemprego em um nvel que no pressione as taxas de
lucros das empresas. Isso talvez explique concretamente o que os economistas
ortodoxos chamam de taxa natural de desemprego: aquela que no pressiona os
lucros e no permite a distribuio de renda via elevao real de salrios acima
da produtividade.

Mercado de trabalho e a crtica de Keynes


No um mero acaso que a crtica radical ao mercado de trabalho neoclssico esteja logo no incio da Teoria geral do emprego... A questo era central
no debate da dcada de 1920 como agora (Keynes publica o livro em 1936).
Desfazer o mito de que a economia a cincia da alocao de recursos escassos era essencial e est no primeiro pargrafo do captulo 2 (Keynes, 1982).
O primeiro objetivo foi demonstrar que o principal recurso, o trabalho, aquele
que cria as prprias mquinas e desenvolve tecnologia, portanto toda a oferta,
no escasso por natureza. Demonstra que, mesmo considerando-se (em uma
primeira aproximao) a curva de demanda de trabalho negativamente inclinada
por conta da precria ideia de produto marginal decrescente, no h sentido em
pensar uma curva de oferta de trabalho definida pelo poder ou desejo dos trabalhadores. A irrealidade discutida em Lavoie (1992, cap.5, p.217-24) ao afirmar
que a curva de oferta agregada de trabalho pode ter qualquer formato e mais
do que isso no afeta a anlise do mercado de trabalho (ibidem, p.224).
A inexistncia de uma curva de oferta de trabalho deve-se fundamentalmente ao fato de que no o trabalhador que define o volume de emprego, nem
tampouco o nvel de salrios (Sics, 2003, p.160). Como no h outra forma de
existncia social dado que o trabalhador desprovido de capital, s pode existir
socialmente pela venda de sua fora de trabalho. Ele no tem poder para decidir
se trabalha ou no qualquer que seja o salrio. Seu poder se restringe a comparar
seu salrio com outros em sua categoria. Alm do mais, se de fato existe alguma
desutilidade marginal do trabalho que o impea de aceitar trabalhar, essa deve
ser muito baixa dado que no h alternativa para garantir sua existncia social.
tambm discutvel a existncia de uma curva de demanda de trabalho
negativamente inclinada em razo da lei dos rendimentos decrescentes cada
unidade de trabalho adicional criaria um produto adicional menor que o anterior (produto marginal decrescente) base ainda de parte do pensamento
ortodoxo. De um lado, isso s seria vlido se no houvesse ganhos de escala
mesmo no curto prazo (quanto mais se produz, menores os custos unitrios),
o que desde que Kalecki (1983, p.13) levantou o ponto seguindo Marx, parece

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o normal. Mesmo aceitando-se que o produto marginal seja decrescente, isso


s valeria para o curto prazo em que as instalaes fabris so dadas. No longo
prazo, quando se trata de investimentos em estoque de capital (Keynes, 1982
p.125), as instalaes podem ser ampliadas, portanto no esto restritas, e o nvel tecnolgico e a produtividade elevam-se. Assim, discutvel a existncia da
curva de demanda de trabalho negativa dada por relaes tcnicas de produo
(produto marginal).
Dessa forma, o problema do emprego no est relacionado a esses mecanismos ou a uma lgica do mercado de trabalho. A demanda de trabalho uma
prerrogativa das empresas em razo de suas estratgias, do que esperam ganhar
em termos monetrios no futuro (Eficincia Marginal do Capital) quando decidem criar um volume de empregos que gerar determinado valor de produto
(preo de oferta). Essa deciso relaciona-se demanda agregada que esperam encontrar no futuro. As empresas no decidem o volume de emprego em razo do
preo do trabalho no presente. O problema quanto conseguiro vender no futuro, o que , por natureza, incerto e depende da demanda agregada no futuro,
desconhecida. A expectativa de um salrio baixo no futuro pesa negativamente
sobre a deciso das empresas, uma vez que supe um consumo futuro inferior.
Isso significa que se decidir empregar um nmero de trabalhadores no
em funo da oferta de trabalho [...] os trabalhadores, em conjunto, no dispem de nenhum meio de fazer coincidir o equivalente de nvel geral de salrios
nominais expressos em bens de consumo com a desutilidade marginal do volume de emprego existente (Keynes, 1982, p.30).
a expectativa de futuro e no o volume de fatores de produo ou o
volume de trabalhadores disponveis a trabalhar que determina o tamanho do
investimento e quantos trabalhadores sero contratados. Ao contrrio, no h
nenhuma relao com a oferta de emprego, mas com a demanda agregada futura esperada. Assim, podem decidir empregar um volume de fatores de produo
inferior ao disponvel (trabalhadores que desejam trabalhar pelo salrio vigente)
porque no acreditam que encontraro demanda no futuro para um investimento maior. Decidem assim o tamanho da sua estrutura produtiva. As empresas
no sabem qual ser o tamanho do consumo no futuro porque este depende do
emprego criado em conjunto e, principalmente, no sabem qual ser o tamanho
do investimento no futuro (demanda de bens de produo), uma vez que depender da nova deciso das empresas no futuro, essa sim, muito mais incerta.
Pela lgica da prpria acumulao de capital, no h como determinar se
o emprego est em um hipottico nvel natural, tampouco imaginar que por
decises microeconmicas, por mais racionais que sejam, se alcanaria o nvel de
pleno emprego. No existe taxa natural de desemprego, assim como no existe o
equilbrio imaginrio no mercado de trabalho. O poder de deciso no est nas
mos de trabalhadores, mas nas mos das empresas que tomam suas decises de
investimento em funo de suas expectativas de futuro que Keynes (1982, p.38)

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denominou demanda efetiva. Portanto, o volume de emprego que ser criado


tem pouca ou nenhuma relao com o conceito ortodoxo de mercado de
trabalho. uma deciso de investimento, transformao do dinheiro em capital
produtivo, tomada unilateralmente pelo empresrio capitalista. o investimento que determina o nvel de emprego.
O pensamento ortodoxo tentou transformar essas expectativas (incerteza
radical) em algo conhecido em contradio com o prprio termo ao transform-la em racional, segundo a qual os agentes ao conhecer a correta teoria econmica, o funcionamento natural da economia, saberiam o que ocorrer no futuro
e antecipariam suas decises. O futuro tornou-se totalmente conhecido. Indo
alm, como os agentes (empresas e trabalhadores) conhecem o princpio das
taxas naturais, sabem que sua violao causaria inflao. Por esse caminho, o
governo, ao garantir que no violar a lgica da natureza econmica como
pretende o governo atual no Brasil , faria que as expectativas racionais conduzissem as aes dos empresrios e os mercados aos seus nveis naturais de
equilbrio dinmico. Sem inflao, a variao de preos relativos nos ciclos de
negcios serviria para sinalizar a melhor alocao dos fatores de produo nos
diversos setores da economia. O crescimento econmico ocorreria naturalmente
dentro dos limites das taxas naturais de desemprego e produto. Portanto, no
existe a questo do desemprego para a ortodoxia, nem problemas de distribuio de renda.

Como elevar o emprego?


O crescimento econmico no capitalismo depende da deciso dos empresrios investirem, e no da deciso dos trabalhadores trabalharem ou no. So as
prprias empresas que ao investirem em conjunto decidem o quanto a economia
crescer, e quanto emprego ser gerado. No existem taxas naturais. Existe um
processo dinmico de disputa pelo valor entre trabalho e capital com clara desvantagem para o primeiro que dispe apenas de si mesmo como forma de existncia econmica e social. A contradio que essa disputa pode ser inflacionria: os empresrios repassam as elevaes salariais aos preos. Em uma economia
oligopolizada isso normal. De outro lado, a necessidade de expanso imposta
pela lgica da acumulao pressiona cada empresa para a frente num mecanismo fundado na disputa pelo valor excedente global (mais-valia) e pelo espao
de acumulao, obrigando cada capital individual a investir em modernizao,
substituir trabalho vivo por mquinas. A maior ou menor criao de empregos
depende dessas dinmicas do capital.
A ideia ortodoxa de manter sempre abundante a oferta de desempregados
que denomina de taxa natural de desemprego serve para evitar que ocorram
presses salariais nesse processo de disputa desigual pela riqueza. Contraditoriamente, a desigual distribuio de renda dificulta o crescimento econmico, a
prpria acumulao de capital em seu sentido expansivo. Contribui ainda para
impedir o investimento em inovao e tecnologia que resulta das prprias pres-

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ses salariais sobre o lucro das empresas. Assim, essa ideia, apesar de microeconomicamente lgica, impede o prprio investimento e crescimento. Alm disso,
impacta sobre o mercado consumidor, o que atrapalha ainda mais as expectativas
de demanda futura das empresas. Ao contrrio, como se pode ver hoje no Brasil, os investimentos caem alimentando ainda mais as expectativas negativas. O
desemprego cresce.
Isso significa que o problema do emprego est antes de tudo relacionado
a como se percebe a lgica do funcionamento da economia capitalista. O atual
ministro da Economia navega na lgica terica ortodoxa neoclssica e no cansa
de repetir que rapidamente, retomados os fundamentos da nova sntese neoclssica, as expectativas racionais se restabeleceriam e os investimentos de forma
automtica cresceriam respeitando-se as taxas naturais de emprego e produto.
Assim, acusa o governo de ter, nos anos de crescimento do emprego, enganado
os trabalhadores (Friedman, 1988, p.431) ao ter tirado a economia do equilbrio dado pelas taxas naturais, por meio de polticas econmicas populistas.
Essa irresponsabilidade do governo nos anos passados teria causado
uma imaginria tendncia aceleracionista das taxas de inflao imaginria porque no existia at a adoo das polticas restritivas de 2015. Segundo essa lgica, mantidas as polticas expansionistas por muito tempo, o pas teria caminhado
para uma inflao em uma espiral ascendente de preos e salrios. A soluo
proposta foi a de forar a economia a retornar hipottica taxa de desemprego
natural acreditando que com isso estaria garantida a retomada da confiana por
parte dos agentes e o mecanismo de preos como fator de excelncia na alocao
dos recursos escassos. Os empresrios, diante de um cenrio estabilizado, como
autmatos maximizadores, investiriam, o que elevaria a produtividade e criaria
novos empregos dado que os salrios reais poderiam ser maiores e mais pessoas
desejariam trabalhar,
[...] celebrando o otimismo da teoria econmica tradicional que levou os
economistas a serem considerados como cndidos, os quais, tendo-se retirado do mundo para cultivarem seus jardins, clamam que tudo caminha do
melhor modo no melhor dos mundos possveis, contudo que deixemos as
coisas andarem sozinhas... (Keynes, 1982 p.44)

Pelo exposto, procurou-se deixar claro que a nica soluo para o problema do desemprego o crescimento econmico. Para isso preciso investimentos. As empresas s investem em razo de estratgias de concorrncia pelo
espao de acumulao (Marx) e das expectativas de vender suas mercadorias
pelo preo de oferta desejado, encontrando uma curva de demanda agregada
no futuro elevada (Keynes). Essa expectativa depende do nvel de consumo que
encontraro no futuro (nvel de renda dos trabalhadores), bem como de se as
empresas no futuro continuaro investindo (compraro a produo passada),
se continuaro otimistas e sero pressionados por suas estratgias de mercado a
modernizarem-se.

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Mesmo diante desse cenrio, nada garante que o crescimento do emprego


resultar em melhora na distribuio de renda em favor do trabalho. A tendncia
a concentrao no sentido da mais-valia (lucros, juros e aluguis). Em uma
economia estruturalmente desigual como a brasileira, no basta o emprego para
melhorar a distribuio de renda. Os mecanismos capitalistas de presso para
elevao dos salrios reais no funcionam, no somente por conta da lgica exposta por Marx, mas porque as empresas tm forte poder de repassar custos aos
preos, gerando inflao e impedindo a distribuio da renda via salrios.
A nica forma de retomar o crescimento seria pela mudana de sinal por
parte do governo o sinal atual de recesso para as empresas retomarem os
investimentos, principalmente a indstria que ficou margem do crescimento
anterior diante do sonho de que o pas pudesse crescer e se desenvolver retornando condio de primrio exportador focado em soja e minrio de ferro.
Uma das formas para iniciar essa sinalizao aos empresrios a retomada dos
investimentos pblicos em projetos de infraestrutura. Se os 3% do PIB de acrscimo de pagamento de juros (passou de 5% para 8%) sobre a dvida pblica
fossem todos para a infraestrutura, a realidade seria completamente diferente.
Com o crescimento econmico, se elevaria tambm a arrecadao de impostos
para fazer frente s polticas sociais que representam muito pouco do oramento
e so cruciais na distribuio de renda. Apesar dos possveis e normais aumentos salariais pela presso sobre a demanda de trabalho, as empresas no apenas
ganhariam com o aumento do consumo, necessitando repassar menos aos preos e diminuindo a presso inflacionria, como tambm seriam impulsionadas a
investir em novas tecnologias para elevar a produtividade, como em um sistema
capitalista de verdade.
De qualquer forma, s possvel resolver ambos os problemas pondo fim
lgica ortodoxa neoclssica que tomou conta da burocracia de Estado fundada
em argumentos microeconmicos que no servem para entender a complexidade macroeconmica, mas que servem para carrear renda interna para os grupos
de rentistas que esses economistas no poder representam.
Cada vez fica mais claro que derrotar a ortodoxia principalmente derrotar uma estrutura de poder que se enraizou no bloco de poder que encontra
espao para ocupar de forma mais contundente as instituies de Estado.

Notas
1 Apenas como comparao, no pice do crescimento do PIB e do PAC, o Brasil investia
2% do PIB em infraestrutura. Com a poltica de juros atuais, gastamos 3% do PIB e
cortamos infraestrutura.
2 Veja entrevistas de trs economistas no jornal O Estado de S. Paulo, 30.8.2015, p.B4 e
B5.
3 Refere-se ao modelo IS-LM fundado pelos economistas Hicks, Hansen, Samuelson.

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Referncias
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current state. Cheltenham: Edward Elgar, 2005.

resumo A discusso sobre o crescimento econmico e o emprego no Brasil est bloqueada por uma teoria importada, baseada nas taxas naturais de emprego, ideia criada
por Friedman que hoje invade a teoria econmica no mundo. Essa viso equivocada
est impondo ao pas uma brutal recesso com crescimento do desemprego e queda na
produo agregada sem qualquer sucesso naquilo que se prope: recuperar uma credibilidade metafsica por parte das empresas. Trata-se de uma questo de poder poltico
de um determinado grupo social que hoje extravasa os partidos polticos.
palavras-chave:

Desemprego, Desenvolvimento econmico, Heterodoxia.

abstract The discussion on economic growth and employment in Brazil has been
stanched by an imported theory based on natural rates of employment an idea developed by Milton Friedman that today pervades economic theory around the world.
This mistaken view is imposing upon the country a brutal recession, with rising unemployment and a drop in aggregate production, without showing any sign of success in

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what it proposes, namely, a metaphysical recoup of credibility on the part of companies.


It is actually a matter of political power of a particular social group that today extends
beyond political parties.
keywords

Unemployment, Economic development, Heterodoxy.

Rubens R. Sawaya professor da Ps-Graduao em Economia Poltica, Departamento


de Economia da PUC-SP. @ rrsawaya@gmail.com
Departamento de Economia, Pontifcia Universidade Catlica, So Paulo/So Paulo,
Brasil.
I

Recebido em 8.9.2015 e aceito em 18.9.2015.

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