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UNIVERSITE DALGER FACULTE DE MEDECINE.

PREMIERE ANNEE DE MEDECINE ET DE CHIRURGIE DENTAIRE.


MODULE DHISTOLOGIE : LE TISSUS CARTILAGINEUX

CHEBAB.B.

LE TISSU CARTILAGINEUX.

Le tissu cartilagineux est un tissu de soutien dorigine msenchymateuse, constitu de


cellules, de fibres et de substance fondamentale. Sa matrice cartilagineuse est solide et
lastique. Il assure un rle de soutien. Les importantes analogies avec le tissu osseux sont
dues essentiellement au fait quils se dveloppent de faon coordonne et conjointe jusqu' la
pubert. Au cours de lossification primaire, la grande majorit du tissu cartilagineux est
remplace par du tissu osseux.
Le cartilage est de consistance solide et lastique. Il est dorigine msenchymateuse. Il
est constitu de cellules, de fibres et de substance fondamentale. Il assure essentiellement un
rle de soutien.
Le tissu cartilagineux est avasculaire. A la surface du cartilage, on observe un tissu
conjonctif, form de fibroblaste, de cellules msenchymateuses et de fibres collagne, appel
prichondre. Ce dernier assure la nutrition et la croissance du cartilage.
Le tissu cartilagineux constitue la majeure partie du squelette embryonnaire et ftal.
Chez lenfant et ladolescent il persiste entre la diaphyse et les piphyses des os longs o il
constitue le cartilage de conjugaison. Chez ladulte le cartilage est plus rare.
Cest un tissu avasculaire.
1 HISTOLOGIE DU TISSU CARTILAGINEUX.
1.1 - LES CELLULES.

Chez ladulte, le tissu cartilagineux est form de chondrocytes et de chondroclastes.


Les chondrocytes sont de forme variable (ovode, sphrique ou fusiforme), leur diamtre
varie entre 10 et 40 um. Au microscope lectronique chaque cellule offre voir une
membrane plasmique irrgulire, un cytoplasme trs basophile qui renferme un rticulum
endoplasmique granulaire, des grains de glycogne, des vacuoles lipidiques, des ribosomes
libres, un appareil de golgi dvelopp prinucleaire et des mitochondries. Le noyau nuclol
est central. Les chondrocytes sont des cellules envoyant de courts prolongements dans la
matrice environnante.
In vivo, les chondrocytes sont mouls dans les chondroplastes qui sont des cavits de
la matrice non dotes de paroi propre. Toutefois, sur coupes histologiques, les techniques de
fixation induisent une rtraction de la membrane plasmique crant artificiellement un espace
libre entre chondrocyte et chondroplaste. Les chondrocytes sont responsables de la synthse

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des prcurseurs protiques des fibres et de la substance fondamentale cartilagineuse. Ils
synthtisent aussi des cytokines et facteurs de croissance.
On peut citer aussi les chondroclastes qui sont des cellules gantes multinucles,
riches en lysosomes, possdant l'quipement enzymatique et molculaire ncessaire la
rsorption du tissu cartilagineux et notamment des mtalloprotases ("matrix metalloprotases
: MMP"). On appelle ce phnomne la chondroclasie.

1.2 - LA SUBSTANCE FONDAMENTALE.

La substance fondamentale est basophile, homogne et translucide. Elle est riche en


eau et en sels minraux (K+, Na+, Mg+).
La substance fondamentale est constitue des protoglycanes sulfats dont les
glycosaminoglycanes les plus importants sont les chondroitines sulfats, les kratates sulfats
et lacide hyaluronique. Ce dernier est prsent, en quantit beaucoup moins importante que
dans le cas du tissu conjonctif.
1.3 - LES FORMATIONS FIBRILLAIRES.
Elles sont reprsentes essentiellement par les fibres de collagne et les fibres
lastiques. Les fibres de collagne sont de type I, II ou IX, elles sont visibles aprs digestion
enzymatique de la substance fondamentale et par observation au microscope contraste de
phase.
Au microscope lectronique les fibres de collagne prsentent une priodicit de 610
640 A et un diamtre variable de 200 600 A.
Les fibres de collagne sont organises en paniers, autour dun ou plusieurs
chondrocytes sous la forme de chondromes. De part et dautres de ces chondromes viennent
sintercaler des fibres inter-territoriales.
2 - CLASSIFICATION DU TISSU CARTILAGINEUX.
2.1 - CARTILAGE HYALIN.
Cest le plus rpandu des tissus cartilagineux. Il constitue le modle, des pices
osseuses, chez lembryon et le ftus. Chez ladulte, il revt les surfaces articulaires et il
constitue le tissu de soutien du larynx, de la trache, des ailes du nez, du conduit auditif
externe et de cartilages intercostaux.
Les fibres lastiques sont absentes et Les fibres de collagne constituent un feutrage
dense. Ces dernires sont formes de molcules de tropocollagne de type II organises en
microfibrilles non visibles en microscopie optique, l'aide de colorations standard. Cette
caractristique confre un aspect amorphe la matrice, aspect qui est renforc par l'absence de
vaisseaux et de nerfs.
Comme l'ensemble des cartilages, la substance fondamentale hyaline et abondante du
tissu cartilagineux hyalin contient essentiellement de l'eau. Cette grande capacit de rtention
de l'eau est lie la prsence abondante de glycosaminoglycanes sulfats, tel que chondrotine
sulfate et kratane sulfate, qui sont riches en radicaux acides hydrophiles. Ces
glycosaminoglycanes forment des protoglycanes sulfats dont le principal est l'aggrcan. Les
molcules d'aggrcan s'assemblent elles-mmes des molcules d'acides hyaluronique pour

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former un maillage forte capacit d'absorption hydrique. La prsence abondante d'eau et de
protines hydrophiles au sein des tissus cartilagineux est responsable de leur dformabilit et
de leur rsistance. Ainsi, lorsqu'une forte pression est exerce sur un cartilage articulaire par
exemple, une partie de l'eau est expulse mais l'augmentation de la pression osmotique induit
un afflux d'eau qui rtablit la concentration en eau et une forte pression hydrostatique. Outre
la rtention de l'eau, le rle des protoglycanes de la matrice cartilagineuse est de permettre la
diffusion et/ou la fixation de nombreuses molcules (facteurs de croissance, cytokines,
mtabolites...) ncessaires la fonction des chondrocytes. Ces molcules proviennent le plus
souvent du sang qui circule dans le prichondre du tissu cartilagineux. Toutefois, dans le cas
des cartilages articulaires, qui sont tous dpourvus de prichondre, le tissu cartilagineux est
nourri par des molcules diffusant partir du liquide synovial.
2.2 - FIBRO-CARTILAGE.
Le cartilage fibreux est un tissu intermdiaire entre le tissu conjonctif dense orient et
le cartilage hyalin. Il diffre du cartilage hyalin par la prsence abondante de fibres de
collagne, paisses, de type I. Ces fibres forment des faisceaux orients dtectables en
microscopie optique aprs coloration au trichrome de Masson. Par consquent la matrice de
ce tissu cartilagineux ne peut tre considre comme amorphe.
Le fibrocartilage est prsent au niveau des zones de contrainte mcanique comme les
mnisques articulaires, les disques intervertbraux, la symphyse pubienne, le tendon
d'Achille.
2.3 - CARTILAGE ELASTIQUE.
Le cartilage lastique est caractris par l'abondance de fibres lastiques (fibres que
l'on peut dtecter par une coloration l'orcine). Ces fibres sont entrecroises et forment un
rseau tridimensionnel dense, dans les mailles desquelles sont logs de nombreux
chondrocytes. Il est localis essentiellement au niveau du pavillon de loreille, de lpiglotte,
du conduit auditif externe et de certains cartilages du larynx.
2.4 - LE TISSU CARTILAGINEUX IMMATURE.
Il est observ au niveau des cartilages de croissance. Chez le foetus, les os longs sont
exclusivement constitus de tissu cartilagineux hyalin immature. La matrice de ce tissu est
diffrente de la matrice du cartilage hyalin mature adulte. En particulier, on observe la
prsence non ngligeable de collagne de type IX.
3 LE PERICHONDRE.
Le prichondre est une gaine de tissu conjonctif qui entoure le cartilage, sauf au niveau
des surfaces articulaires. Il est form de deux couches :
- Une couche externe fibreuse dite couche nourricire ou tendiniforme, qui contient de
nombreuses fibres de collagne paisses, des fibres lastiques, des fibroblastes et une
importante vascularisation. Il sagit dun tissu conjonctif dense.
- Une couche externe cellulaire dite couche chondrogne forme par de fibres de
collagne fines trajet arciforme pntrant dans la substance fondamentale du tissu
cartilagineux. Cette couche est considre comme un tissu conjonctif lche. On y observe
aussi des cellules msenchymateuses qui sont lorigine des chondrocytes.

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4 CROISSANCE DU CARTILAGE.
La croissance du cartilage seffectue selon une double modalit :
La croissance dite appositionnelle (ou prichondrale) sopre par la diffrenciation de
cellules msenchymateuses, localises dans la couche la plus interne du prichondre, le
prichondre chondrogne, en chondrocytes. La croissance appositionnelle est une croissance
en paisseur qui seffectue par apposition de couches successives de substance cartilagineuse
la surface de la pice cartilagineuse. La croissance appositionnelle est essentiellement
observe au cours du dveloppement ftal.
La croissance dite interstitielle seffectue par mitoses successives des chondrocytes
eux-mmes. Dans ce cas, les cellules filles dun mme clone cellulaire sloignent de la
cellule mre en se disposant soit de manire rectiligne soit de manire circulaire. Elles
forment ce quon appelle des groupes isogniques axiaux ou coronaires. Ces diffrentes
dispositions permettent la croissance axiale ou circonfrentielle du cartilage. On peut au cours
de ce processus observer la prsence de plusieurs chondrocytes au sein du mme
chondroplaste. La croissance interstitielle est observe chez le foetus mais galement au cours
de la croissance osseuse post-natale des os long. En effet jusqu' la pubert, la mtaphyse des
os longs renferme un cartilage de croissance nomm cartilage de conjugaison et qui participe
la croissance osseuse.
5- NUTRITION DU CARTILAGE.
La nutrition du cartilage se fait soit partir des capillaires sanguins de la couche
externe du prichondre, soit grce au liquide synovial pour les cartilages articulaires
5- REGENERATION DU CARTILAGE.
Le cartilage a un
vieillissement.

faible pouvoir de rgnration qui est trs faible au cours du

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