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Essai sur le principe

gnrateur des constitutions


politiques et des autres
institutions humaines / par le
comte J. De [...]

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Maistre, Joseph de (1753-1821). Essai sur le principe gnrateur


des constitutions politiques et des autres institutions humaines /
par le comte J. De Maistre. 1874.
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ESSAI
SUR

LE PRINCIPE

GNRATEUii

DES CONSTITUTIONS POLITIQUES.

Les exemplaires qui n'auront pas ma signature., seront rputs contrefaits.

Lyon, Imprimerie do J. B. P<51agauJ, rue Sala, 58.

ESSAI
sua

LE PRINCIPE GENERATEUR
DES

CONSTITUTIONS POLITIQUES
ET DES AUTRES INSTITUTIONS HUMAINES

Par le Comte J. DE MAISTRE

AVERTISSEMENT DE L'DITEUR.

chercher la cause de cet esprit inquiet qui depuis plus de trente ans agite l'univers, a
reconnu que les systmes enfants par la philosophie
moderne ont'dplac ou dtruit les vritables bases de
/'
la socit.
En entretenant l'homme de ses droits prtendus, et en
lui laissant ignorer une partie de ses premiers devoirs,
de hardis novateurs ont flatt ses passions, lui ont inspir des prtentions inoues, et Vont eu bien vite amen
rvoquer en doute jusqu' ces vrits prcieuses que
l'exprience de tous les sicles avait confirmes. Ds-lors
tout a t problme, les lois les plus inviolables se sont
vanouies, le gouvernement des tats n'a plus eu de rgle, l'harmonie politique s'est croule, et il a fallu recueillir dans le champ de la rvolution les fruits trop
multiplis des doctrines nouvelles.
Les lgislateurs les plus anciens avaient mis leurs lois
sous la sauve-garde des dieux, ils avaient tabli des crmonies religieuses, ils avaient reconnu les principes
constitutifs des tats ; et si, dans ces temps reculs, tant
de peuples ont successivement brill et disparu, c'est
qu'en s'appuyant sur des religions fausses et de peu de
dure, ils ne pouvaient avoir une base solide.
L'tablissement du Christianisme a rendu les rvolutions moins frquentes, et c'est lui que nous devons le
bonheur dont la France a joui pendant quatorze sicles.
Si la Providence a permis que notre patrie prouvt de
QUICONQUE a voulu

si funestes catastrophes, c'est quo nous nous tions loi


gns des saintes maximes de nos anctres, et qu'elle <1
voulu nous rappeler, par cette terrible leon, que, sans
la religion, tout est erreur et calamit.
Cette vrit premire d'o dcoulent toutes les autres
a t dveloppe par M. DE MAISTRE, avec autant de force
que de logique, dans son livre ayant pour titre : Essai

sur le principe gnrateur des Constitutions politi~


gus. Dj il l'avait tablie dans ses Considrations sur
la France/ mais il a cru devoir en faire l'objet d'un
trait spar pour la rendre plus vidente encore, en la
dgageant de toutes les circonstances particulires qui
semblaient l'appliquer uniquement a la rvolution franaise.
Ce second Ouvrage tant en quelque sorte le complment du premier, dont nous venons de donner une
nouvelle dition, nous ne pouvons nous refuser la
rimprimer galement sur du papier pareil, avec les
mmes caractres et dans le mme format que les autres
oeuvres de M. DE MAISTRB, afin de rpondre aux demandes des personnes qui dsirent en iaiie la collection.

PRFACE.

politique, qui est peut-tre la plus pi*


neuse des sciences, raison de la difficult
toujours renaissante de discerner ce qu'il y
a de stable ou de mobile dans ses lments,
LA

prsente un phnomne bien trange et bien


propre faire trembler tout homme sage
appel l'administration des tats : c'est que

tout ce que le bon sens aperoit d'abord


dans cette science comme une Vrit vidente, se trouve presque toujours * lorsque
l'exprience a parl, non-seulement faux,
*
mais funeste.
v
A commencer par les bases, si jamais on

a.

PnFACK.

IV

n'avait ou parler de gouvernements, et que


les hommes fussent appels dlibrer, par

exemple, sur la monarchie hrditaire ou


lective, on regarderait justement comme un
insens celui qui se dterminerait pour la

premire. Les arguments contre elle se prsentent si naturellement la raison, qu'il


est inutile de les rappeler.
L'histoire cependant, qui est la politique
exprimentale dmontre que la monarchie
,

hrditaire est le gouvernement le plus stable,


le plus heureux, le plus naturel l'homme,
et la monarchie lective, au contraire, la
pire espce des gouvernements connus.

En fait de population, de commerce, de


lois prohibitives, et de mille autres sujets importants, on trouve presque toujours la
thorie la plus plausible contredite et annule
par l'exprience. Citons quelques exemples.
Comment faut-il s'y prendre pour rendra

PRFACE.

un tat puissant ? Il faut avant tout favoriser


la population par tous les moyens possiv
ce
bls. Au contraire, toute loi tendant directement favoriser la population, sans
gard d'autres considrations, est mauvaise.
Il faut mme tcher d'tablir dans l'Etat une
certaine force morale qui tende diminuer
le nombre des mariages t les rendre
moins htifs. L'avantag des naissances sur
les morts tabli par les tables, ne prouve
ordinairement que le nombre des misra-

bles, etc., etc. Les conomistes franais


avaient bauch la dmonstration de ces vrits, le beau travail de M. Malthus est venu
l'achever.
Comment faut-il prvenir les disettes et
lesfamines? c< Rien de plus simple. Il faut

dfendre l'exportation des grains.


Au contraire, il faut accorder une prime
ceux qui les exportent, L'exemple et l'auto*

V)

PRFACB.

rite de l'Angleterre nous ont forcs de/i*

gloutirce paradoxe.
Comment faut-il soutenir le change en
faveur dun pays* -r- Il faut sans doute

empcher le numraire de sortir ; et, par


consquent, veiller par de fortes lois pro hibitives ce que l'Etat n'achte pas plus
qu'il ne vend, Au contraire, jamais on
n'a employ ces moyens sans faii baisser
le change, ou, ce qui revient au mme, sans
augmenter la dette de la nation ; et jamais
on ne prendra une route oppose sans le faire

hausser, c'est--dire, sans prouver aux yeux


que la crance de la nation sur ses voisins,
s'est accrue, etc., etc.
Mais c'est dans ce que la politique a de
plus substantiel et de plus fondamental, je

veux dire dans la constitution mme des empires que l'observation dont il s'agit revient
,

le plus souvent. J'entends dire que les phi-.

PRFAC,

vij

losophes allemands ont invent le mot mtapolitique pour tre celui de politique ce cj

le mot ftttaphysique est celui de physique*


semble que cette nouvelle expression est
fort bien invente pour exprimer la ntaphy?

11

sique de la politique; car il y en aune, et


cette science mrite toute l'attention des
observateurs.
v
Un crivain anonyme qui s'occupait beaucoup de ces sortes de spculations, et qui

cherchait sonder les fondements cachs de


rdifice social, se croyait en droit, il y a
prs de vingt ans, d'avancer, comme autant
d'axiomes incontestables, les propositions
suivantes diamtralement opposes aux tho-

ries du temps.
1 Aucune constitution ne rsulte d'une d-
libration : les droits du peuple ne sont jamais crits, ou ils ne le sont que comme
de simples dclarations de droits antrieure
non crits.

Vij

PRFAC

V L'action humaine est circonscrite dans


ces sortes de cas, au point que les hommes
qui agissent ne sont que des circonstances,

droits des peuples proprement dits,


partent presque toujours de la concession des
3 Les

souverains, et alors il peut en conster historiquement : mais les droits du souverain


et de l'aristocratie n'ont ni date ni auteurs
connus.
4 Ces concessions mme ont toujours t

prcdes par un tat de choses qui les a


ncessites et qui ne dpendait pas du sou-

verain.
les lois crites ne soient jamais
que des dclarations de droits antrieurs, il
s'en faut de beaucoup cependant que tous ces
5 Quoiqqe

droits puissent tre crits.


6 Plus on,

crit, et plus l'institution est

faible.

T Nulle nation ne peut se donner la

H-.

PRFACE^

l.V

bert, si elle ne l'a pas (1 ) ; l'influence humaine ne s'tendant pas au-del du dve^
loppement des droits existants,

proprement dits sont


des hommes extraordinaires qui n'appartiens
nent peut-tre qu'au monde antique et la
8 Les lgislateurs

jeunesse des nations.


9 Ces. lgislateurs, mme avec leur puis-

sance merveilleuse, n'ont jamais fait que


rassembler des lments prexistants, et toujours ils ont agi au nom de la Divinit.
10 La libert, dans un sens, est un don
des Rois; car presque toutes les nations libres

furent constitues par des Rois (2).


(1) Machiavel est appel ki en tmoignage : Un populo
t(SQ a vivere totto un principe % seperqualohe acci-

dente diventa libero, con difficolt maniiene la liberta Disc, sopr. Tit. Liv. I, cap. XVI,
(9) Ceci doit tre pris en grande considration dans les

monarchiesmodernes. Comme toutes lgitims et saintes


franchises de ce genre doivent partir du souverain,
tout ce qui lui est arrach par la foi ;e est frapp d'ana*

PRFACE.

11 Jamais il n'exista de nation libre qui

n'et dans sa constitution naturelle des gerqu'elle


libert
anciens
de
aussi
; et jamais
mes
nation ne tenta efficacement de dvelopper

par ses lois fondamentales crites d'autres


droitsque ceux qui existaient dans sa constitution naturelle.
12 Une assemble quelconque d'hommes

ne peut constituer une nation. Une entreprise


de ce genre doit mme obtenir une place
parmi les actes de foli les plus mmorables (1).
thme. Ecrire une loi) disait trs bien bmoslhrt, ce
n'est rien t c'est LE FAIRE VOULOIR qui est tout,
(Olynt. III.) Mais si cela est vrai du souverain l'gard
du peuple, que dirons-nous d'une nation ; c'est-a-dirc,
pour employer les termes les plus doux, d'une poigne
dthorisles chauffs qui proposeraient une constitution h un souverain lgitime, comme on propos une
capitulation un gnral assig? Tout cela serait ind-

cent, ahsurde, et surtout nul,


est encore cit ici t B necessari ch
MHo sia quello chc dia il modo e dctla oui mente di(1) Machiavel

x]^

PRFiCB,,

Il ne parait pas que, depuis Palme |^|i,.


date de la premire dition du Uyre,que,nous,
citons (1), il se soit pass dans le monde
rien qui ait pu amener l'auteur se repentir
de sa thorie. Nous croyons au contraire que,
dans ce moment, il peut tre utile de la dvelopper pleinement et de la suivre dans
toutes ses consquences, dont l'une des plus

importantes f sans doute, est celle qui/se


trouve nonce en ces termes au chapitre %
du mme ouvrage,
L'homme n peut faire de souveraine Tout'
au plus, il peut servir d'instrument pour
dpossder un souverain et livrer ses tats
un autre souverain dj prince..... Du

reste, il n'a jamais exist <te famille :Souj


verainedont on puisse assigner ^origine pl?.
penda qualunque s unile ordinazione* Disc. soin. Tit,
Mv., lib. I,cap. IV.
i
(l) Considrations sur ty France, chap. IV
.

PRFACE.

X?)

bienne, Si ce phnomne paraissait, ce serait

une poque du monde (1).


On peut rflchir sur celte thse, que lai
censure divine vient d'approuver d'une ma*

nire assez solennelle. Mais qui sait si l'ignorante lgret de notre ge ne dira pas
srieusement : SPil Pavait voulu, il serait encore sa place? comme elle le rpte encore aprs deux sicles : Si Richard Crom-

wel avait eu le gnie de son pre, il aurait


fix le protectorat dans sa famille; ce qui
revient prcisment dire : Si cette famille
n'avait pas cess de rgner, elle rgnerait
encore

Il est crit

: C'EST MOI QUI

FAIS LES

SOUVERAINS (2). Ceci n'est point une

phrase d'glise, une mtaphore de prdicat


teur; c'est la vrit littrale, simple et pal*
(I) Considrations sur la France, chap. X, $ III,
<$)Ferme Reges rgnant, Prov. VIII. 16.

PRFACE.

Xiij

pable, C'est une loi du monde politique.


Dieu fait les Rois, au pied de la lettre. H
prpare les races royales ; il les mrit au
milieu d'un nuage qui cache leur origine.
Elles paraissent ensuite couronnes de gloire

et dhonneur; elles se placent; et voici le


plus grand signe de leur lgitimit.
C'est qu'elles s'avancent comme d'ellesmmes, sans violence d'une part, et sans
dlibration marque de l'autre : c'est une
espce de tranquillit magnifique qu'il n'es
pas ais d'exprimer. Usurpation lgitime me
semblerait l'expression propre (si elle n'tait
point trop hardie) pour caractriser ces sortes
d'origines que le temps se hte de consacrer.
Qu'on ne se laisse donc point blouir par

les plus belles apparences humaines. Qui jamais en rassembla davantage que le personnage extraordinaire dont la chute retentit
encore dans toute l'Europe ? Vit-on jamais de
souverainet en apparence si affermie une

NV

PREFACE*

plus grande runion de moyens, un homme


plus puissant, plus actif, plus redoutable ?
Longtemps nous le vmes fouler aux pieds
vingt nations muettes et glaces d'efroi; et

son pouvoir enfin avait jet certaines racines


qui pouvaient dsesprer esprance* Ce*

pendant il est tomb, et si bas, que la piti


qui le'cntemple, recule, de peur d'en tre
touche* On peut, au reste, observer ici eh
passant que, par une raison un peu diff-

rente, il est devenu galement difficile de


parler de cet homme, et de l'auguste rival
qui en a dbarrass l monde. L'un chappe
l'insulte', et l'autre l louange. -^- Mais
revenons.
Dans un ouvrage connu seulement d'un
petit nombre de personnes Saint-Pters-

'bourg, l'auteur crivait en l'anne 1810

Lorsque deux partis se heurtent dans


une rvolution t si ton voit tomber d?un cte

PRFACE.

XV

des victimes prcieuses,, on peut gager >que


ce parti finira par l'emporter, malgr .toutes
les apparences contraires* ,.
,- ;-: r.'.^'f*
C'est encore l une assertion dont la vrit
vient d'tre justifie de la manire la plus
clatante et la moins prvue. -L'ordre>morl
ses lois comme le physique, et la recherche de ces lois est tout--fait digne d'occuper
:

les mditations du vritable philosophe.


Aprs un sicle entier de futilits criminelles,

il est temps' de nous rappeler ce que nous


sommes, et de faire remonter toute science
sa source. C'est ce qui a dtermin l'auteur
de cet opuscule lui permettre de s'vader

du porte-feuille timide qui le retenait depuis


cinq ans. On en laisse subsister la date, et on
le donne mot mot tel qu'il fut crit cette
poque. L'amiti a provoqu cette publication,
et c'est peut-tre tant pis pour l'auteur ; car
la bonne dame est, dans certaines occasions,

*Vj

PRFACE.

tout aussi aveugle que son frre. Quoi qu'il


en soit, l'esprit qui a dict l'ouvrage jouit
d'un privilge connu : il peut sans doute se
tromper quelquefois sur des points indiffrents , il peut exagrer ou parler trop haut ; il
peut enfin offenser la langue ou le got, et
dans ce cas, tant mieux pour les malins, si
par hasard il s'en trouve; mais toujours il
lui restera l'espoir le mieux fond de ne cho-

quer personne, puisqu'il aime tout le monde ;


et, de plus, la certitude parfaite d'intresser
une classe d'hommes assez nombreuse et trs
estimable y sans pouvoir jamais nuire un
seul : cette foi est tout--fait tranquillisante,

ESSAI
.

LE PRINCIPE GNRATEUR
i'

'-

DES CONSTITUTIONSPOLITIQUES
.

ET DES AUTRES INSTITUTIONS HUMAINES.

I.

des grandes erreurs d'un sicle qui


les professa toutes, fut de croire qu'une
constitution politique pouvait tre crite :et
cre priori, tandis que ia raison et l^exp-
UNE

rience se runissent pour. tablir qu'une


constitution est une oeuvre divine,, et que cp
qu'il y a prcisment de plus fondamental et
de plus essentiellement constitutionnel dans
les lois d'une nation ne saurait tre crit.
II. On a cru souvent faire une excellente
plaisanterie aux Franais en leur demandant
dans quel livre tait crite la loi salique ?
mais Jrme Bignori rpondait fort propos,

PRINCIPE

et trs probablement sans savoir quel


point il avait raison, qu'elle tait crite ES
coeurs des Franais* En effet, supposons
qu'une loi de celte importance n'existe que
parce qu'elle est crite, il est certain que
l'autorit quelconque qui l'aura crite, aura
le droit de l'effacer ; la loi n'aura donc pas
ce caractre de saintet et d'immuabilit qui
dislingue les lois vritablement constitutionnelles. L'essence d'une loi fondamentale est
que personne n'ait le droit de l'abolir : or,
comment sera-t-elle au-dessus de tous, si
quelqu'un l'a faite? L'accord du peuple est
impossible; et, quand il en serait autrement,
un accord n'est point une loi, et n'oblige
personne, moins qu'il n'y ait une autorit
suprieure qui le garantisse, Locke a cherch
le caractre de la loi dans l'expression des
volonts runies; il faut tre heureux pour
rencontrer ainsi le caractre qui exclut prcisment l'ide de loi* En effet, les volonts runies forment le rglement et non la lot,
laquelle suppose ncessairement et manifestement une volont suprieure qui se fait
obir (1). c< Dans le systme de Hobbes

(t) K L'homme dans l'tat de nature n'avait que des


droits..,. En entrant dans la socit, le renonce a ma

GNRATEUR.

(le mme qui a fait tant de fortune dans


notre sicle sous la plume de Locke), ce lu
force des lois civiles ne porte que sur une
<c

convention; mais s'il n'y a point de loi


naturelle qui ordonne d'excuter les lois
ce
faites de quoi servent - elles ?
c< qu'on a
,
les engagements, lesserce Les promesses,
ments ne sont que des paroles : il est aussi
ais de rompre ce lien frivole, que de le
ce
former. Sans le dogme d'un Dieu lgislace
obligation morale est chimricc teur, toute
d'un ct,. impuissance de
cc que. Force
l'autre, voil tout le lien des socits huce
maines (1).
Ce qu'un sage et profond thologien a dit
ici de l'obligation morale, s'applique avec
une gale vrit l'obligation politique ou
civile. La loi n'est proprement loi, et ne
possde une vritable sanction qu'en la sup-

c<

volont particulire pour me conformer la loi, qui


est la volont gnrale.*- Le Spectateur franais
(t. I, p. 104) s'est justement moqu de celte dfinition ;

mais il pouvait observer do plus qu'elle appartient au


sicle, et surtout a Locke, qui a ouvert ce sicle d'une manire si funeste.
,
(t) Bergier, Trait hist. et dOgth. de la Relig* iii-8*,
>
111,
chap. IV, $ 18, pages 330,931. (D'aprs Tcrtull.
tom.
ApoU 45.)

i.

PRINCIPE

posant mane d'une volont suprieure; en


sorte que son caractre essentiel est de itre
pas la volont de tous* Autrement les lois
ne seront, comme on vient de le dire, que
des rglementsf et, comme le dit encore
l'auteur cit tout l'heure, ce ceux qui ont
la libert de faire ces conventions ne
ce eu
,
le pouvoir de les rvoquer;
ce se sont pas t
leurs descendants, qui n'y ont eu auce et
moins,tenus .de
ce cune part, sont encore
les observer (1), De l vient que le bon
ce
sens primordial, heureusement antrieur aux
sophismes, a cherch de tous cts la sanction des lois dans une puissance au-dessus de
l'homme, soit en reconnaissant que la souverainet "vient de Dieu, soit eu rvrant cer?
taines lois non crites comme venant de
,
lui,-.

'

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'

.,'':.

>

Lef rdacteurs ds ois/romaines ont


jet, sans prtention, dans le premier chapire de leur collection, un fragment de juii Eli.

risprudence grecque bien remarquable.


PqjTrit les lois qui nous gouyertir ^ ''dit ce
passage , les uis sorit crites et les qiitresjie

(l)Bergier, Trait historique et dogmatique del Religior;, in^^tome lii/:chap\iy^ $ XII, pages 330,331.
.
(D'aprs Trlullin, ApoVt*\
-.y. v j
t

GNRATEUR,

le sont /ww. Rien de plus simple et rien de


plus profond, ConhaiUpn quelque loi turque
qui permette expressment au souvrahi
d'envoyer immdiatement un homme la
mort, sans la dcision intermdiaire d'un
tribunal? GonnaU-on quelque loi crite,
mme religieuse, qui le dfende aux souverains d l'Europe chrtienne (1 ) ? Cependant
le turc n'est pas plus surpri de voir son
matre ordonner Immdiatmnf la mort
d'un homme, que de l voir aller ^/ifrosque. Il croit, avec toute l'Asie et inra
avec toute l'antiquit, que le droit de mort
exerc immdiatement est un apanage lgitime de la souverainet, Mais\- nos princes
frmiraient la seule ide de condamner un
homme mort ; car, selon- notre manire
d voir, cette condamnation serait un meurtre abominable : et cependant je dout qu'il
:

(l) L'Eglise dfend ses enfants* encore plus fortement que les fois civiles, de se faire jiistice euxminesf et c'est par son esprit que les rois chrtiens
ne se la foitpas, dans les crimes mmes de lse-maest au premier c/tef, et qu'ils remettent les criminels entre les mains des juges pour les faire punir
selon les lois et dans les formes de lajiistice. (Pascal,
XIVe Lettre Prov.) Ce passage est trs important et devrait se trouver ailleurs,

PRINCIPE

ft passible de le leur dfendre par une loi fondamentale crite, sans amener des maux plus
grands que ceux qu'on aurait voulu prvenir,

IV. Demandez l'histoire romaine quel


tait prcisment le pouvoir du snat; elle
demeurera muette, du moins quant aux limites prcises de ce pouvoir. On voit bien en
gnral que celui du peuple et celui du snat
se balanaient mutuellement, et ne cessaient
de se combattre; on voit bien que le patriotisme ou la lassitude, la faiblesse ou la
violence terminaient ces luttes dangereuses,
mais nous n'en savons pas davantage (1), En
assistant ces grandes scnes de l'histoire,
on se sent quelquefois tent ducroire que les
choses seraient alles beaucoup mieux s'il y
avait eu des lois prcises pour circonscrire les
pouvoirs; mais ce serait une grande erreur :
de pareilles lois, toujours compromises par
J'ai souvent rflchi sur ce passage de Cicron
(De Leg, II, 6.) : leges Livioe proeserlitn uno versiulq
senatspuncto temporis sublatoe sunt. De quel droit
le snat prenait-il cette libert? et comment le peuple
le laissait-il faire? Il n'est srementpas ais de rpondre :
mais de quoi peut-on s'tonner dans ce genre, puisqu'aprs tout ce qu'on a crit sur l'hilbire etsur les antiquits romaines, il a fallu de nos jours crire des distertatiOns pour savoir comment le snat se recrutait?
(1)

GNRATEUR.

des cas inattendus et des exceptions forces,


n'auraient pas dur six mois, ou elles au>

raient renvers la rpublique.


V. La constitution anglaise est un exemple
plus prs de nous, et par consquent plus
frappant, Qu'on l'examine aVc attention
on verra qifelle ne va qien n'allt pas (si
ce jeu de mots est permis). E% ne se soutient que parles excptipns. Wiabeascorpus*
par xempl, a t si souvent et si longtemps
suspendu, c^N^ a p douter si l'exception
n'tait pas^ Revenue rgle. Supposons Vin instant que les, auteurs de ^ fameux acte eussent
eu la prtention de fixer les cas oii il pourrait
tre suspendu, ils l'auraient ananti par le
fait.
VI. Dans la sance de la chambre <|e>
communes du 26' juin 1807, Un lord cita
l'autorit d'un grand; homme ct'tat pour tablir que le Roi ri> pas le droit de dissoudre
le pqrleiffiu] pendant la session; mais cette
opinion {u| contredite, Oh est la loi? Essaye^
de la faire, et de fix^r exclusivement par
crit le cas, o, l Roi a ce droit; vous amditaoi$
rvolution.
Roi,
Tun
Le
nerez, une
des membres, a ce droit lorsque Pqqsion
est importante; mais qu'est-ce qu'une Qca-

HWVCIPJS

sion ipiportanie Essayez encore de le dcider par crit,


VII, Mais voici quelque chose de plus singulier, Tout le monde se rappelle la grande
question agite avec tant de chaleur en Angleterre en l'anne 1806 ; il s'agissait de savoir
si la cumulation d'un emploi de judicqture
avec une place de membre du conseil priv
s'accordait ou non avec les principes de la
constitution anglaise ; dans, la sance de cette
mme chambre des communes du 3 mars,
un membre observa que VAngleterre est gouverne par un corps (l conseil priv) que la
constitution ignore (1), Seulement, ajoutat-il, elle le laisse faire(2).
Voil donc chez cette sage et justement
fameuse Angleterre un corps qui gouverne et
fait tout dans le vrai, mais que la constitution ne connat pas, Delolme a oubli ce
trait, que je pourrais appuyer de plusieurs

autres,

iitfys cotmtry is governed by body not known

by Lgislature.

(2) Connivedat. V,le London-hronicle du 4 mars


1806. Observez que ce mot,d.e Lgislature, renfermant
les trois pouvoirs, il suit de celto* assertion que le Roi

mme ignore le conseil priv,


qu'il s'en doute.

~ Je crois cependant

GNRATEUR,

Aprs cela, qu'on vienne nous parler de


constitutions crites et de Jpjs cons^itutipnnelles faites pppri* On. ne conoit pas
comment un hojnme; sens peut yyer la possibilit d'une pareille chimre, Si l'on s'avisait de faire une loi en Angleterre pour
donner une existence constitutipnneile.au
conseil priv, et pour rgler ensuite ,et< circonscrire rigoureusement ses privilges et ses
attributions, avec les prcautions ncessaires
pour limiter son influence et l'einpher/d'en

abuser, on renversera^ l'tat, :


La vritable constitution anglaise est cet

esprit public, admirable, unique, infaillible,


au-dessus de tout loge, qui mne tout, qui
sauve tout, Ce qui est crit n'est rien (1),
VIIL On jeta les hauts c^s, sur la fin du
sicle dernier, contre un ministre..qui avait
cpnu le projet d'introduire; cette mme
constitution anglaise (ou ce qu'on appelait
de ce nom) dans un royaume en convulsipn
(l) Cette constitution turbulente > dit Hume, toujours flottante entre la prrogative et le privilge,
(Ilst,
prsente une foi.ed'autffi
d'ngl,, Jacques I*> chap.XLVIIj nnVi62*l)HumeVen
disant ainsi [^ vrit, ne manque point de respect h son
pays; il ditee qui est et ce qui doit tre. ,

10
PRINCIPE
qui en demandait une quelconque avec une
espce de fureur, Il eut tort, si l'on veut,
autant du moins qu'on peut avoir tort lors,
qu'on est de bonne foi ; ce qu'il est bien permis de supposer, et ce que je crois de tout
mon coeur. Mais qui donc avait droit de le
condamner? Vel duo,vel nemo* Il ne dclarait pas vouloir rien dtruire de son chef,
il voulait seulement, disait-il, substituer une
chose qui lui paraissait raisonnable, une
autre dont cri ne voulait plus, et qui mme
par le fait n'existait plus. Si l'on suppose
d'ailleurs le principe comme pos (et il l'tait

en effet), que Phommepeut crer une constitution, ce ministre (qui tait certainement
un homme) avait droit de faire la sienne
tout comme un autre, et plus qu'un autre.
Les doctrines sur ca point taient-elles douteuses ? Ne croyait-on pas de tout ct qu'une
constitution est un ouvrage d'esprit comme
une ode bu une tragdie ? Thomas Payne
n'ayait-il pas dclar avec une profondeur
qui ravissait les universits, qiune constitution nyexiste pas tant qu'on jw peut la
mettre dans sa poche? Le dix-huitime sicle,
qui ne s'est dout de rien y n'a dout d rien :
c'est la rgle ; et je ne crois pas qu'il ait pro-

1t
duit un seul jouvenceau de quelque talent qui
n'ait fait trois choses au sortir du collge :
une nopdie, une constitution et un inonde.
Si donc un homme, dans la maturit de
l'ge et du talent, profondment vers dans
les sciences conomiques et dans la philosophie du temps, n'avait entrepris que la seconde de ces choses seulement, je l'aurais,
trouv dj excessivement modr ; mais
j'avoue qu'il me parait un vritable prodige
de sagesse et de modestie lorsque je le v$is,
mettant (au moins comme, il le croyait)
l'exprience la place des folles thories,
demander respectueusement une constitution
aux Anglais, au lieu de la faire lui-mme.
On dira : Cela mmeritait pas possible* Je
le sais, mais il ne le savait pas : et comment
Taurait-il su? Qu'on me nomme celui qui le
lui avait dit,
IX* Plus on examinera le jeu" de l'action
humaine dans la formation des constitutions
politiques, et plus on se convaincra qu'elle
n'y entre que d'unie manire infiniment Subordonne ou omrne simple irtstruineiit ;
,
et je ne crois pas qu'il rest l itipindr doute
sur ritiontstable vrit des propositions
GNRATEUR.

suivantes ;

12

PRINCIPE

1, Que les racines des constitutions poli*


tiques existent avont toute loi crite;
2, Qu'une loi constitutionnelle n'est et ne
peut tre que le dveloppement ou la sanction d'un droit prexistant et non crit;
3, Que ce qu'il y a de plus essentiel, de
plus intrinsquement constitutionnel, et de
vritablement fondamental', n'est jamais

crit, et mme ne saurait l'tre, sans exposer, l'tat; '.-/


:

4, Que la faiblesse et l fragilit d'une


constitution sont prcisment en raison directe d la multiplicit des articles constitutionnels crits (1).
:
X, Nous sommes tromps sur ce point par
un sophisme si naturel, qu'il chappe entirement notre attention, Parce que l'homme
agit, il croit agir seul, et parce qu'il a la
conscience de sa libert, il oublie sa"dpendance^ Dans l'ordre physique il entend raison ;
et quoiqu'il puisse, par exemple, planter un
gland, l'arroser,, etc., cependant il est capable de convenir qu'il ne fait;pasdes chnes,
paretqu'il: voit l'arbre crotre et,se perfec!

(t) Ce qui peut servir de commentaire au mot clbre


de Tacile ; Vessima) Rcipublicoe plurimoe Loges.
.

GNRATEUR,

13

tionner sans que le pouvoir humain s'en mle,


et que d'ailleurs il n'a pas fait l gland; mais
dans l'ordre social, o il est prsent et agent,
il se met croire qu'il est rellement l'auteur
direct de tout ce qui se fait par lui ; c'est,
dans un sensj la truelle qui se croit rchir
tect, L'homme est intelligent, il est libre,
il est sublime, sans doute; mais il n'en est
pas moins Un outil de Dieu) suivant l'heureuse expression de Putarque dans un beau
passage qui vieftt de lui-mme se plaAicii

Il nefautpasiesmrvilty
plus* belles et Wespu^
mond se font par l volont et providence
de Dieu, attendu qUe, en toutes les plus

grandes et principale*^parties du moWe^il


Porgrie,et util dePamey
y :a[Ut ame; car>PmeUVTiviM'
pnsul M
est le corps, et
comme-le corps a d sy plusieurs mouvements, et que laplusfirty rmsmnwritles
plus nobles, il ls de Pme, aWsfPfan
fict, ne plus, rie rrioiriSi "auscuns d ses ope*
rtionsi estantmeioedflljrilesmefe^
1

ell+se^ laiss manier^dr^ser'tttbrney^p


Dieu, comme il lui plaist ; estant le plus bel

organe et le plus droist util qui sauroit


estre i car e serait chose stfarige qul

14

PRINCIPE

vent, les nues et les pluyes fussent instrii


ments de Dieu, avec lesquels il nourrit et
entretient plusieurs cratures, et en perd
aussy et deffaict plusieurs austres, et qtfil ne
se servist nullement des animaux faire pas
une de ses oeuvres* Ains est beaucoup plus
vraisemblable, attendu qiPils dpendent to*
talement de la puissance de Dieu, qu'ils
servent tous les mouvements et secondent
toutes les volonts, de Dieu, plus-tost que les
arcs m s'accommodent aux Scythes, les
lyres aux Qrecs ne tef haubois (1 ).
On ne saurait mieux dire; et je ne crois pas
que ces belles rflexions trouvent nulle part
d'application plus juste que dans la formation
des constitutions politiques, o l'on peut
dire, avec une gale vrit, que l'homme
fait tout et ne fait rien.
X* S'il y a quelque chose de connu, c'est
la comparaison de Cicron au sujet du systme d'Epicure qui voulait btir un monde
,
avec les atomes tombant au hasard dans le
vide. On me ferait plutt croire, disait le
grand orateur, que des lettres jetes en Pair
:

'.

<

.'

(1)

'.

...

.....",,' t ....
i

.*
-

V,

Vlularque, Banquet des sept Sages, iraducl\ou

d'myot.

RRATEUa,

15

pourraient ^arranger, en tombant, de manire


former un pome* Des milliers de bouches
ont rpt et clbr cette pense ; je ne vols
pas cependant que personne ait song lui
donner le complment qui Jui manque. Supposons que des caractres d'imprimerie jets
pleines mains du haut d'une tour viennent
former terre VAthalip de Racine, qu'en
rsuitera-t-il ? Qu'une intelligence a prsid
la chute et Parrqngement des caractres*
Le bon sens ne conclura jamais autrement.
XII. Considrons' maintenant une eprtsti?
tution politique quelconque,-celle clo l'Angleterre , par exemple. Certainement eUe n'a
pas t faite priori. Jamais des hommes.
d'tat ne se sont assembls et n'ont dit r
Crons trois pouvoir^; balanons-les de telle
manire, etc.; personne n'y a pens. La constitution est l'ouvrage des circonstances, et
le nombre de ces circonstances est infini. Les
lois romaines, les lois ecclsiastiques, les
lois fodales; les coutumes saxonnes, normandes et danoises ; les privilges, les prjugs et les prtentions de tous les ordres)
les guerres, les rvolts ls rvolutions ,1a
,
conqute, les croisades ; toutes' ls vertus J
tous les vice, ' toutesi ls connaissances^

16

PRINCIPE

toutes les erreurs, toutes ls passions; tous


ces lments, enfin, agissant ensemble,
et formant par leur mlange et leur action
rciproque ds combinaisons, multiplies par
myriades de millions, ont produit enfin, aprs
plusieurs siclesy l'unit la plus complique
et le plus bel quilibre d iforces politiques
qu'on ait jamais vu dans le monde (1 )V
XIII. Or, puisque ces lmens ainsi
,
projets dans Tespacey se sont arrangs en
si bel ordre sans que, parmi cette foule innombrable d'hommes qui ont agi dans ce
vaste champ, un seul ait jamais su ce qu'il
faisait par rapport au tout, ni prvu ce qui
devait- arriver, il s'ensuit que ces lments
taient guids dans leur chute par une' main
infaillible, suprieure l'homme. La plus

croyait que celte forme de gouvernement


ne serait jamais qu'une thorie idale ou une exprience
passagre, Le meilleur de tous ls gouvernements,
dit-il (d'aprs Cicron, comme on sait), serait celui
qui rsulterait du mlange des trois pouvoirsbalancs
l'un par l'autre; mais'ce gouvernement n'existera
Jamais; ouy s'il se montre* il ne durera pas.
(Annal. iv,33.)Lebon sens anglais peut cependantle faire
durer bien plus longtempsqu'on nepourrait l'imaginer,
en subordonnant sans cesse, mais plus ou moins, la
thorie, ou ce qu'on appelle les principes, aux leons
de l'exprience,et de la modration : ce qui serait impossible, si les 'principes taient o ils.
(1) Tacite

17

GNRATEUR,

grande folie, peut-tre y du sicle &es folies,'


fut de croire que les lois ' fodtttH'fftiil^
pouvaient tre crites a priori; t^dis ^ti'eUe
sont videmment l'ouvrag d'une force Suprieure l'homme; et c|ujrritut,e lifiiieV
trs postrieure, est pour elle le plus grand
signe de nullit.
XIV* 11 est bien remarquable que Dieu,'
ayant daign parler aux hommes, a manifest
lui-mme ces vrits dans les deux rvlations
trs/habile
de
bont.
Un
tenons
que nous
sa
homme qui a fait, mon avis ', une' sorte
d'poque dans notre sicle, raison du combat outrance qu'il nous montre dans ses
crits entre les prjugs les plus terribles de
sicle, de secte, d'habitudes, etc., elles intentions les plus pures, les mouvements du
coeur le plus droit, les connaissancess les
plus prcieuses; cet habile homme, dis-je, a
dcid qu'une instruction venant immdiatement de Dieu, ou donne seulement
par ses ordres, DEVAIT premirement certifier aux hommes Pexistence de cet TKE.
C'est prcisment le contraire; car l premier
caractre de cette instruction est de ne rv1er directement ni l'existence d Dieu j ni'ses
attributs ; mais d supposer l tout ahtriu"

18

PRINCIPE

' > -

'.-

rement connu, sans qu'on sache ni pourquoi,


ni comment, ^insi, elle ne dit point : // iCy
a,, put,$oifS ne croirez qu'un seultiieu ternel, tout-puissant, etc* y
premier mot), spus une forme purement
narratif l<flM opvnnement Dieu cra, etc. ;
par o elle suppose que le dogme est connu
ayant l'Ecriture.
XV. passons au christianisme, qui est la
plus grande de toutes les institutions imaginables, puisqu'elle st toute divine, et qu'elle est
fa|te pour tous les hommes et pour tous les
sicles, Nous la trouverons soumise la loi
gnrale, Certes, son divin auteur tait bien
le matre d'crire lui-mme on de faire crire ;
cependant il n'a fait ni l'un ni l'autre, du
moins en forme lgislative. Le Nouveau-Testament postrieur la mort du lgislateur,
et mme rtablissement de sa religion,
prsente une narration, des avertissements,
ries prceptes moraux, des exhortations, des
ordres, des menaces, etc., mais nullement
un recueil de dogmes noncs en forme im
prative. Les vanglistes, en racontant cette
dernire cne o Dieu nous aima JUSQU'A
LA FIN, avaient l une belle occasion de
commander par crit notre croyance; ils
>

10

GNRATEUR^

se gardent cependant de dclarer ni d'brdoiinr rih. On lit bien dans lotir admirable
histoire : Allez, enseignes; mais point du
tout : Enseignez ceci ou cela. Si l dognc
se prsente sous la plume de l'historien'sacr,
il l'nonce simplement comme une chose antrieurement connue (1). tes symboles qui
parurent depuis sont des professions de foi

pour se reconnatre, ou pour contredire


les erreurs du moment. Oh y lit Nous
croyons; jamais{vus croirez* Nous'lesrel*
tons en particulier t nous les-cnailtoiis clans
ls temples, sur la lyre et sr Porgue ($))
comme de vritables prires, parce qu'ils
sont des formules de suinlssioii, de onfiance et de foi adresses Dieu, et non des
ordonnances adresses aux hommes. Je voii*
(t) Il est trs remarquable que les vanglisles mmes
ne prirent la plume que tard, et principalement pour
contredire des histoires fausses publies de leur temps.
Les pltres canoniques naquirent aussi do causes accidentelles i jamais l'Ecriture n'entra dans le plan primitif
ds fondateur MM, quoique protestant, l'a reconnu
expressment. (Pro leg, in Kov. Test, groec.p. \-t ii# 65.
Et Hobbes avait dj fait la mme observation en Angleterre (tfobbet's Tripos in three diteourses. Dis,
rhe ///, p. $65 *\\vh\ )
<a) In ckordis et organe Ps. CL, 4.

2.

fiO

PRINCIPE

drais bien voir la Confession cPAusbourg ou


les trente-neuf articles mis en musique ; cela
serait plaisant (1)1
"
Bien loin que les premiers symboles contiennent l'nonc de tous nos dogmes, les
chrtiens d'alors auraient au contraire regard
comme un grand crime de les noncer tous*
Il en est; de mme des saintes Ecritures : jamais il n'y eut d'ide plus creuse que celle
d'y chercher la totalit des dogmes chrtiens i
il n'y a pas une ligne dans ces crits qui
dclare, qui laisse seulement apercevoir le
projet d'en faire un code ou une dclaration
dogmatique de tous les articles de foi*
XVI. H y a plus : si un peuple possde un
de ces codes de croyance, on peut tre sr
de trois choses :
1. Que la religion de ce peuple est fausse ;
.

raison no peut que/>rtW<?r, c'est l'amour qui


chantef et voil pourquoi nous chantons nos symboles;
car la foi n'est qu'une croyancepar amour t elle ne rBide point seulement dans l'entendement : elle pntre
encore et s'enracinedans la volont. Un thologien philosophe a dit avec beaucoup de vrit et de finesse : Il
a y a bien de la diffrence entre croire cl juger qu'il faut
croire. Aliud est credere, alittdjudicare esse cre*
dendum. (Lon. Lcssii Opuscula, Ludg. 1051, hi-fol.
pag. 650,col. 9. DePradestinatioue.)
(1) La

21

GNRATEUR.

2. Qu'il a crit son code religieux dans tin


;; ;;
accs d fivre;
;
3. Qu'on s'en moquera en peu de femp
chez cette nation mme, et qu'il ne peut
avoir ni force ni dure, Tels sont par exemple ces ' fameux ARTIGLES qus6n signe plus
,
,
qu'o n les lit, et qu'on lit plus qion'iels
croit (1). Non-seulement ce catalogue de
dogmes est compt pour rien, ou peu prs,
dans le pays qui l'a vu natre; mais de plus il
est vident, mme pour l'oeil tranejr, que
*

<

les illustres possesseurs de cette feuille de papier en sont fort embarrasss. Ils voudraient
bien la faire disparatre, parce qu'elle impatiente le bon sens national clair par le
temps, et parce qu'elle leur rappelle une origine malheureuse; mais la constitution est
crite*
XVII Jamais, sans doute, ces mmes
Anglais n'auraient demand la grande charte,
si les privilges de la nation n'avaient pas t
viols; mais jamais aussi ils ne l'auraient demande si les privilges n'avaient pas exist
,

avant la charte, Il eh est de l'Eglise comme


de l'Etat : si jamais le christianisme n'avait
(t) Gibbon* dans ses Mmoires, tom,
traduction franaise.

I, chap. 0, de la

22

PRINCIPE

t attaqu, jamais il. n'aurait crit pour


fixer le dogme ; mais jamais aussi le dogme
n'a t fix par crit, que parce qu'il existait
antrieurement: dans son tat naturel,, qui est
celui de parole*
Les vritables auteurs du concile de Trente
furent les deux grands novateurs du XVI. sicle (1)j Leurs disciples, devenus; plus calmes,
nous ont propos depuis d'effacer cette loi
fondamentale,,parce qu'elle contient cjuelques mots cUffcils pour eux ; et ils ont
essaye de nous tenter * en nous montrant
comme possible ce prix, une runion qu|
nous rendrait complices au lieu de nous
rendre amis; mais cette demande n'est ni
thologique ni philosophique. Eux-mmes
amenrent jadis dans la langue religieuse ces
mots qui les fatiguent, dsirons qu'ils apprennent aujourd'hui les prononcer. La foi si
la sophistique opposition ne l'avait jamais
force d'crire, serait mille fois plus anglique : elle pleure sur ces dcisions que la
rvolte lui arracha et qui furent toujours
des malheurs, puisqu'elles supposent toutes
;

>

'

(I) On peut faire la mmo observation en remontant


jusqu' Arius s jamais l'Egliso n'a cherch criro ses
dogmes; toujours on l'y a force*
.

GNRATEUR.

23

le dout on l'attaque, et qu'elles li purent


natre qu'au milieu ds cdmni lions les "plus
dangereuses. L'tat de guerre leva ces reinjilsla
vrit
de^la
vnrables
autour
parts
:
dfendent sans dout, mais ils la cachent
ils la rendent inattaquable, mais par l mme
moins accessible. Ah 1 ce n'est pas ce qu'elle
demande, elle qui voudrait serrer le. genre

humain dans ses bras.


XVIH. J'ai parl du christianisme; comme
systme de croyance; je Vais maintenant l'en*
visager comme souverainet, cns sh association la plus nombreuse. L, elle est monarchique, comme tout le inonde le sait,
et cela devait tre, puisque la monarchie
dvient, par la natttf mme des choses^
plus ncessaire mesure que l*ssociaiin
devient plus nombreuse. On n'a poliit oubli
qu'une bouche impure se fit 'cependant approuver de nos jours, lorsqu'elle dit qy l
France tait gomtriquement MoHr^cique*
Il serait difficile, eh effet, dNexprfrhirplu3 heureusement une vrit plus incontestable. Mais
si l'tendue de la France repousse seule fide
de toute autre espce de gouverninnt,
plus forte raison cetle souverainet qui, par
l'essence mme de sa constitution, aura tou*

SU

PRINCIPE

jours des sujets sur tous les points du globe,


ne pouvait tre que monarchique; et l'exprience sur ce point se trouv dlaccord avec
la thorie. Cela pos, qui ne croirait qu'une
telle monarchie se trouve plus rigoureusement dtermine et circonscrite que toutes
les autres, dans la prrogative de son chef?
C'est cependant le contraire qui a eu lieu,
Xisez les innombrables volumes enfants par
la' guerre trangre, et mme par une espce de guerre civile qui a ses avantages et
ses inconvnients, vous verrez que de tout
ct on ne cite que des faits; et c'est une
chose surtout bien remarquable que le tribunal suprme ait constamment laiss disputer sur la question qui se prsente tous les
esprits comme la plus fondamentale de la
constitution, sans avpir voulu jamais la dcider par une loi formelle ; ce qui devait tre
ainsi, si je ne me trompe infiniment, raison
prcisment de l'importance fondamentale de
la question (1). Quelques hommes sans miss

sais si les Anglais ont remarqu quo le plus


docte et lo plus fervent dfcnscmr de la souverainet
dont il s'agit ici, intitule ainsi un de ses chapitres t Quo
In monarchie mixte ttmpere d'aristocratie et de <MtHocratie, vaut mieux que ta monarchie puro. (Bel
(1) Je ne

25
ion, et tmraires par faiblesse, tentrent
de la dcider en 1682, en dpit d'un graiid
homme; et ce fut une des plus solennelles
imprudences qui aient jamais t commises
dans le monde Le monument qui nous en
est rest est condamnable sans dout sous
tous les rapports; mais il l'est surtout par un
ct qui n'a pas t remarqu, quoiqu'il prb
le flanc plus que tout autre une critique
claire, La fameuse dclaration osa dcider
par crit et sans ncessit, mme apparente
(ce qui port la faute l'excs), une question qui devait tre constamment abandonne
une certaine sagesse pratique, claire par
la conscience UNIVERSELLE*
Ce point de vue est le seul qui se rapporte
au dessein de cet ouvrage; mais il est bien
digne des mditations de tout esprit juste et
de tout coeur droit.
XIX. Ces ides ne sont point trangres (prises dans leur gnralit) aux philosophes
de l'antiquit t ils pnt bien senti la faiblesse,
j'ai presque dit le nant de l'criture dans l
grandes institutions ; mais personne n'a mieux
vu, ni mieux exprim cette vrit^ que Platon,
GNRATEUR,

larminus, do summo Pontif,, cap. III.) Pas mal pour un


fanatique 1

2G

PRINCIPE

qu'on trouve toujours le premier sr la route


de toutes ls grandes vrits. Suivant lui,
d'abord, l'homme qui doit tbtite soiiIhS'
l'criture,
Irctin

ifairq jamais que


ce
Pappjarnce de la sagesse (1). La parole,
ce
ajoie-t-il, est rcriture ce qu'un homme
ce
est son portrait. Les productions de 'ce
criture se prsentent nos yeux comme vice
mais "si on les interroge, elles
ce vantes;
(2).
le
Il en
gardent
silence
dignit
avec
ce
de
l'criture,
de
mme
qui ne sait ce
est
ce
quUlfaut dire un homme, ni ce qiCil
ce
vient
l'on
Si

fautt

cacher
autre*
un
c<
elle
l'insulter
raison,
l'attaquer

ou
sans
ce
dfendre ; car son pre st
ce ne peut se
manire
la
la
(Z),
D
soutenir
jamais
pour
ce
S'imagine
tablir
celui
pouvoir
qui
par
que
et
seule une doctrine claire et duet l'criture
S'il
(4).
GRAND
rable,
EST
UN
SOT
ct
u possdait rellement les vritables germes
(t) oXieofH ytyovittf &vtl ett* ( Plat, in Plucd Opp,
tom.* .edhYBipo.nl,, p. 581.)
(2) S*/*O ttdkw ty. (Ibid. p. 382.)
(5)TcD nxr/tt 8*tti^8>j0s0.(Ibid. p. 382.)
(4)IIeXXJt&* *i*d(* yl/ttu (Ibid. p. 382.) Mot mot i II
regorge de bfise*
Prenons garde, chacun dans notre pays, quo cette
espce de plthore ne devienne endmique.

27
de la vrit, il se garderait bien de croire
ce
qu'abc un peu de liqueur noir et<< une
ce
plume (1) il pourra les faire .germer dans
ce
t l'univers, les
dfendre contre l'inclmence
ce
des saisons et leur communiquer l'efficace
cit ncessaire. Quant celui qui enlrce
'c prend d'crire des lois ou des constitutions
civiles (2), et qui se figure, que parce qu ils
ce
les a crites il a pu leur donner' l'vidence
ce
la stabilit convenables, quel que pais se
ci et
tre cet homme, particulier o l'gislace
le dise ou qu'on ne
ce teur (3), et soit qu'on
le dise pas (4), il s'est dshonor; car il
ce
prouv par l qu'il ignore galement, ce
ce a
dlire
le
l'inspiration
le
c'est
et
que
ce que
y
juste et l'injuste, le bien et le mal i or,
ce
ignorance est une ignominie, quand
ce cette
vulgaire
du
la
entire
mme
apmasse
et
te plaudirait (b).
XX. Aprs avoir entendu la sagesse des
GNRATEUR.

(l)E* t*tt/jtntvi hk a).a/*sO. (Ibid.

p. 381.)
(2)Ni/m,"nOilf, ffyyfet/*//. ittXiwiv ftxfw. (Plat, il) Ptucd'
Opp. Tom. X, etc., Bipont. p. 380,120.)
(5)lo(*j ^/to*M.(lbld.)
(4) frl rt f itl, tpi. (Ihld.i
(B)p&*lxptttytiTfl&XjOit*/Ai&i*t9vr9*ev tlv*,

i).ot vtv iMuhy. (Ibid.

pages 380,3870

cJ<J* A

t n|

28

PRINCIPE

nations, il ne sera pas inutile,

}e

pense,

d'entehdre encore la philosophie chrtienne,


doute
bien dealer-, >>.
II
et
t
sans
ce
a dit le plus loquent des Pres grecs ,< que
n'eussions jamais eu besoin de l'crice nous
n
prceptes
divins
les
fuset
ture,
que
ce
crits que dans nos coeurs, par la
ce sent
le
ils
grce,
sont par l'encre, dans
comme
ce
livres : mais, puisque nous avons perdu
ce nos
faute, saisissons
ce celte grce par notre
ce donc, puisqu'il le faut, une planche au
lieu du vaisseau, et sans oublier cependant
la supriorit du premier tat, Dieu ne
ce
jamais rien aux lus de l'Ancience rvla
toujours il leur parla dirtece Testament;
qu'il voyait la puret d leurs
ce ment, parce
mais le peuple hbreu s'tantprce coeurs;
cipit clans l'abme des vices, il fallut des
ce
livres et des lois. La mme marche s'est rece
nouveie sous l'empire de la nouvelle rvce
lation ; car le Christ n'a pas laiss un seul
ce
crit ses Aptres. Au lieu de livre il leur
et
promit le Saint-Esprit. Cest lui, leur ditc<
il, qui vous inspirera ce que vous aurez
ce
dire (1). Mais parce que, dans la suito
te
,0) Ghrysost. Itom, in Matlh. 1, t.

GNR&TBIfR.

29

des temps, des hommes.coupablesise.r vpltrent contre les dogmes et putre la


,11
fallut
morale
en;yenir; aux tiyres. >>*
ce
XXI. Toute la vrit se trouve runie dans
ces deux autorits. Elles montrent la profonde
imbcillit (il est bien permis de parler comme
Platon, qui ne se fche jamais) j la profonde
imbcillit, dis-je, de ces pauvres gens qui
s'imaginent que les lgislateurs sont des hommes (1 ), que les, lois sont du papier, ejt qu'on
peut constituer les nations avec de Picre*
Elles montrent au contraire que l'criture, est
constamment un signe de faiblesse, d'ignorance ou de danger ; qu' mesure qu'une institution est parfaite, elle crit moins; de
manire que celle qui est certainement divine n'a rien crit du tout en s'tablissant,
,
pour nous faire sentir que toute loi crite n'est
qu'un mal ncessaire, produit par l'infirmit
ou par la malice humaine; et qu'elle n'est rien
du tout, si elle n'a reu une sanction antrieure et non crite.

<e

,:

(i) Parmi une fouto de traits admirables dont les


Psaumes de David linceltent, je distingue le suivant:

Constitue, Domine, legislatorem super cos> ut sciant


quoniam hommes sunt/ c'est--dire i' Place, Sel gncur, un lgislateur sur leurs ttes afin qu'ils sachent
* qu'ils sont des hommes, C'est un beau mot 1

30

PRINCIPE

XXII. C'est ici qu'il faut gmir sur le paralogisme fondamental d'un systme qi? a
si malheureusement divis l'Europe, Ls partisans de ce systme ont dit : Nous n croyom
qu* la "parole de DieWt*** Quel abus ds
mots l quelle trange et funeste ignorance
des choses divines I Nous seuls croyons la
parole, tandis que nos chrsennemis s'obstinent n croire qtf Pcritnt : comme si
Dieu avait pu ou voulu changer la nature des
choses dont il est l'auteur, et communiquer
l'criture la vie et l'efficacit qu'elle n'a pas !
L'Ecriture sainte n'est-elle donc pas une
criture? n'a-t^elle pas t trace avec une
plunw et un peu de liqueur noire? Sait-elle ce
qiPilfaut dire un homme et cequHlfaut
cacher un autre (1) ? Leibnitz et sa servante
n'y lisaient-ils pas ls mmes mots ? Peut-elle
tre, celle criture, autre chose que le pr*
trait du Verbe? VA, quoique infiniment respectable sous ce rapport, si l'on vient
l'interroger, ne faut-il pas qu'e//e garde un
silence divin (2)? Si on l'attaque enfin, ou s
on llnsulte, puHlle se dfendre en labsence
de son pre? Gloire lu vrit l Si la parole
(1) Revoyez la page 20

(2) St/tvA|

netvv

et sulv.

iy2.fPlat. IMd.j

GNRATEUR.

3f

ternellement vivante ne vivifie l'criture, jamais celle-ci ne deviendra pqrple,, c'est-^-clire


V/C; Que d'autres invoquent; dpjac; tant qulj
vous plaira LA, PAROLE ^pY/rE, .nous, $rpns
en paix cje ce faux-dieu/ attendant toujours
iempment
impatience
o ses
tendre^
avec une
partisans dtrompa $e jetteront dans nos
bras, ouverts bientt depuis trois sicles.
XXIII, Tout bon esnrit achvera de se
:onvainre sur ce point, pour peu qu'il
veuille rflchir sur un axiome galement frappant par son importance et par son universalit, c'est que RIEN DE GRAND N'A DB GRANDS
coMftiBNCEBiBNTS, On ne trouvera pas dans
l'histoire de tous les sicles une seule exception cette loi. Crescii oculto velut arbor
oevo; c'est la devise ternelle de toute grande
institution ; et de l vient que tpute institution
fausse crit beaucoup, parce qu'elle sent sa
faijblsse et qu'elle cherciie "s'appuyer.'
,
De la vrit que je viens d'noncer rsulte
l'inbranlable consquence, que nulle institution grande et relle ne saurait tre fonde
sur une loi crite, puisque les hommes mmes , instruments successifs de l'tablissement , ignorent ce qu'il doit devenir, et que
l'accroissement insensible est le vritable signe
s

32
PRINCIPE
de la dure, dans tous les ordres possibles de
choses. Un exemple remarquable de ce genre
se, trouve dans la puissance des souverains
pontifes, que je n'entends point envisager ici
d'une manire dogmatique, Une foule de
savants crivains ont fait, depuis le XVI sicle, une prodigieuse dpense d'rudition pour
tablir, en remontant jusqu'au berceau du
christianisme, que les voques de Rome n'caient point, dans les premiers sicles, ce qu'ils
furent depuis ; supposant ainsi, comme un
point accord, que tout ce qu'on ne trouve
pas dans ls temps primitifs, est abus. Or, je
le dis sans le moindre esprit de contention,
et sans prtendre choquer personne, ils montrent en cela autant de philosophie et de vritable savoir que s'ils cherchaient dans Un
enfant au maillot les vritables dimensions
d l'homme fait. La souverainet dont je
parle dans ce moment est ne comme les
autres, s'est accrue comme les autres, C'est
une piti de voir d'excellents esprits se tuer
vouloir prouver par Penfahce quela virilit
est un a>us j tandis qu'une institution quelconque adulte en naissant, est une absurdit au premier chef, ii vritable cntrfdic
lion logique, Si les ennemis clairs et gn-

33

GNRATEUR,

roux de celte puissance (et certes, elle en a


beaucoup de ce genre), examinent la question
sous ce point de vue, comme je les en prie
avec amour, je n doute pas que tontes ces
objections tires de l'antiquit ne disparaissent leurs yeux comme un lger brouillard.
Quant aux abus, je ne dois point m'en
occuper ici. Je dirai seulement, puisque ce
sujet se rencontre sous ma plume, qu'il y a
bien rabattre des dclamations que le dernier sicle nous a; fait lire sur ce grandi sujet.
Un temps viendra o les papes, contre lesquels on s'esfle plus rcri, tels que j Grgoire VU, par exemple, seront regards,
dans tous les pays, comme les amis les tuteurs , les Tsauvurs'.' du genre humain ,
comme lv vritables gnies constituants de
*

l'Europe,
v-;:;- ' .';'-:.;/?^; u^^
Personne n'en doutera ds que les savants
franais seront chrtiens et ds^ que lsl sa,
vants anglais seront catholiques, ce qui? doit
bien cependant arriver une fois,
jib'j
XXIV; Mais par quelle parole pntrante
pourrions-nous dans' ce moment nous faire
entendre d'un sicle infatu do l'criture et
brouill avcf la parole ', au point de croire
que' ls hmnies' ceuvent crer des: conslitu-

34

PRINCIPE

lions, des langues et mme des souverainets ; d'un sicle pour qui toutes les ralits
sont des mensonges, et tous les mensonges
des ralits j qui ne voit pas mme ce qui se
passe sous ses yeux; qui se repatt de livres, et
va demander d'quivoques leons Thucydide
ou Tite-Live, tout en fermant les yeux
la vrit qui rayonne dans les gazelles du

temps ?
Si les voeux d'un sunlp mortel taient dignes d'obtenir de la Provi$e^ nn d ces
dcrets mmorables qui forment les grandes
poques de l'histoire, je lui, demanderais d'inspirer quelque nation puissante qui l'aurait
grivement offens, l'prguilleuse pense de
se constituer elle-mme politiquement, en
commenant par les bases. Que si, malgr
mon indignit, l'antique familiarit d'un patriarche m'4l^p|rffiuse, je dirais : ce Accordcelui tout! Donne-lui l'esprit, l savoir, la
la.yiiX^c^ f]^^p^. VW^- Confiance
richesse,
ce
|^|ft^)i$i
&
1^
gnie

dmesure
C
ce
que x^nffia fois s^pl et entreprenant,
^ri
M$S
n'intimide,
grasse
et
soja
qu$
<\
to^pi^i
gonvei^m^^tique;
^e-l^fe
ce
plus
de
% terrpands
affections
$i
ses
;
fc
QUjgi^c sst
^ll;
^ugl
ru|
autour
H

GNRATEUR.

3(J

ennemis; ordonne la victoire de veiller


la fois sur toutes ses frontires, n^orle
ce
mler
de
nul
voisins
puisse
ses
que
ne
se
ce
de ses affaires, ni la troubler dans <se*
ce
oprations. Que cette nation soit illustre
ce
dans les sciences, riche en philosophie,
ce
ivre de pouvoir humain* libre de tout
ce
d$
influence
prjug,
lien,
de
toute
tout
ce
suprieure : donne-lui tout ce qu'elle dce
sirera, de peur qu'elle no puj&se dire un
ce
jour : Ceci nia manqu ou $efo my$ ($tve ;
ce
qu'elle agisse enfin libr.e*nel; avec ctie
ce
de moyens, afin qu'elle *)ece immensit
vienne, spUS. ton inexorable protection,
ce
leon ternelle pour le genre humain,
ce une
XXY\ On nepetyt,sans doute, attendre
une ^ftipiV de circonstances <ju serait un
miracle an |>ed de la lettr; )|$S; d<es vlnemttte \\ tftifee ordre, quoidiae moins remarc^abl^, le montrent et l dans Plustoire, M&iie daM PM$tofr %$ c^ jcip;
et bien qulis ijr^nt poi^t, pour Pexe&ple,
cette forc ictl (j$e je dsfrai tont-^
l'heure y ils n renferment pas in<$n& d
ce

grandes it^utions*
; v
' Nous avons t tmi|| ft'y ||npin de
vingt-cinq ans, d^tn effplrt solennel {bit pour
;

b6

PRINCIPE

rgnrer une grande nation mortellement


malade. C'tait le premier essai du grand
oeuvre, et la prface, s'il est permis de s'exprimer ainsi, de l'pouvantable livre qu'on
nous a fait lire depuis. Toutes les prcautions
furent prises. Les sages du pays crurent
mme devoir consulter la divinit moderne
dans son sanctuaire tranger* On crivit
Delphes, et deux pontifes fameux rpondirent solennellement (1), Les oracles qu'ils
prononcrent dans cette occasion ne furent
point, comme autrefois des feuilles lgres,
jouets des vents; ils sont relis :
x

Quidque
Sapienliapassif*
....
Vunopatuit. ******
hoeo

C'est une justice, au reste, de l'avouer s


dans ce que la nation ne devait qu' son prp
pre bon sens, il y avait des choses qu'on
peut encore admirer aujourd'hui, Toutes les
convenances se runissaient, sans doute, sur la
tte sage et auguste appele saisir les rnes
du gouvernement : les principaux intresss
dans le maintien des anciennes lois, faisaient
volontairement un superbe sacrifice au public; et, pour; fprtifjerl'autorit.suprme b
(t) Rousseau et Mably.

37
se prtaient changer mie pithte de la
souverainet. Hlas ! toute la sagesse humaine fut en dfaut, et tout finit par la
GNRATEUR,

mort,
XXVI. On dira : Mais nous connaissons les causes qui firent manquer Pentreprise* Comment donc ? veut-on que Dieu envoie des anges sous formes humaines,
chargs de dchirer une constitution ? Il
faudra bien toujours que les choses secondes
soient employes '; celle-ci ou celle-l, qu'importe? Tous les instruments sont bons .laits
les mains du grand ouvrier; mais tel est
l'aveuglement des hommes, que, si demain
quelques entrepreneurs de constitutions viennent encore organiser un peuple, et le constituer avec un peu de liqueur noire, la foule
se Htera encore de croire au miracle annonc, On dira de nouveau **Hien rty manque; tout est prvu, tout est crit; tandis que,
prcisment parce que tout serait prvu
,
discut et crit, il serait dmontr que la
constitution est; nulle, et ne prsente l'oeil
qu'une; apparence phmrei
XXVII, Je crois avoir lu /quelque part
qiCil y a bien peu de souverainets en tat de
justifier la lgitimit de leur origine,i Admet-

88

PRINCIPE

tons la justesse de l'assertion, il n'en rsultera pas la moindre lalio sur les successeurs
d'un chef dont les actes pourraient souffrir
quelques objections i le nuage qui envelopperait plus ou moins l'origine de son autorit
ne serait qu'un inconvnient, suite ncessaire
d'une loi du monde moral. S'il en tait autrement, il s'ensuivrait que le souverain no
jouirait rgner lgitimement qu'en vertu
d'une dlibration de tout le peuple, c'est-dire pur la grce du peuple; ce qui n'arrivera jamais, car il n'y a rien de si vrai que
te qui a t dit par l'auteur des Considrations
si:r la France (i) :. Que le peuple acceptera
toujours ses matres et ne les choisira jamais*
Il faut toujours que l'origine de la souverainet se montre hors de la sphre du pouvoir
humain de manire que les hommes mmes
(lui paraissent s'en mler directement ne soient
nanmoins que des circonstances. Quant
la lgitimit, si dans son principe elle a pu
sembler ambigu, Dieu s'explique par son
premier ministre au dpartement de ce monde,
te temps, Il est bien vrai, nanmoins-que certains prsages contemporains trompent peu
(I) Cli'np. IX, p,

ISO.

39
lorsqu'on est mme de le observer; mais
les dtails, sur ce point, appartiendraient
un autre ouvrage,
XXVHL Tout nous ramne donc la rgle gnrale : L'homme ne peut faire une
GNRATEUR,

constitution, et nulle constitution lgitime


ne saurait tre crite*, Jamais on n'a crit,
jamais on n'crira priori le recueil des lois
fondamentales qui doivent constituer une socit civile ou religieuse. Seulement, lorsque
la socit se trouve dj constitue, sans
qu'on puisse dire comment, il est possible de
faire dclarer ou expliquer par crit certains
articles particuliers; mais presque toujours
ces dclarations sont l'effet ou la cause de
trs grands maux, et toujours elles cotent
aux peuples plus qu'elles ne valent;
XXIX* A cette rgle gnrale que nulle
constitution ne peut tre crite, ni faite
priori, on ne connat qu'une seule exception ;
c'est la lgislation de Mose, Elle seule fut,
pour ainsi dire, jete comme uhstatue et
crite jusque dans les moindres dtails par
un homme prodigieux qui dit FIA$ I\\&m$
que jamais son oeuvre ait ^rb^pin depuis
d'tre, ni parlui ni par d'au 1res y corrige
f
supple ou modifie* Elle seule a pu braver
<

40
PRINCIPE
le temps, parce qu'elle ne lui devait rien
et n'en attendait rien; elle seule a vcu
quinze cents ans ; et mme aprs que dix-huit
sicles nouveaux ont pass sur elle, depuis le
grand anathme qui la frappa au jour marqu, nous la voyons, vivante, pour ainsi dire,
d'une seconde vie, resserrer encore, par je
ne sais quel lien mystrieux qui n'a point do
nom humain, les diffrentes familles d'un
peuple qui demeure dispers sans tre dsuni :
de manire que, semblable l'attraction et
par le mme pouvoir, elle agit distance, et
fait un tout d'une foule de parties qui ne se
touchent point, Aussi cette lgislation sort
videmment, pour toute conscience intelligente , du cercle trac autour du pouvoir
humain; et celte magnifique exception une
loi gnrale qui n'a cd qu'une fois et n'a
cd qu' son auteur, dmontre seule la
mission divine du grand lgislateur des Hbreux, bien mieux que le livre entier de co
prlat anglais qui, avec la plus forte tte et
une rudition immense, a nanmoins eu le
malheur d'appuyer une grande vrit sur le
plus triste paralogisme, r
XXX, Mais puisque.toute constitution est
divine dans son principe il s'ensuit que
,
>

41

GNRATEUR.

l'homme ne peut rien dans ce genre moins


qu'il ne s'appuie sur Dieu, dont il devient
ulors l'instrument (1), Or, c'est une vrit
laquelle le genre humain en corps n'a cess
de rendre le plus clatant tmoignage. Ouvrons l'histoire) qui est la politique exprimentale nous y verrons constamment le
,
berceau des nations environn de prtres,
et la Divinit toujours oppele au secours de
la faiblesse humaine (2). La fable, bien
| \
\
,

...

!;.

..

On peut mme gnraliser l'assertion et prononcer


sans exception : Que nulle institution quelconque no
(1)

peut durer, si elle n'est fonde sur la religion.

Platon, dans un morceau admirable et tout-a-fait


mosaque, parlo d'un temps primitif o Dieu avait
confi l'tablissemen t et le rgime ds empires, non
des hommes* mais des gnies,- puis il ajoute, en
parlant de la difficult de crer des constitutions durables y C'est la vrit mme que si Dieu n'a pas prsid
l'tablissement d'une cit, et qu'elle n'ait eu qu'un
commencement humain, elle ne peutchapperait^
plus grands moine. Il faut donc tcher, par tous les
moyens imaginable*, d'imiter le rgime primitifi
et nous confiant en ce qu'il y a d'immortel dans
V homme, nous devdm'fonderlawa&owj/iftfwjf ^MO
les tats, i% consacrant omHi^lei lois llsvoonts
deXintelligence (suprne). Que si yn tat (quelle
que soit sa (orme) est fond s^r fe vice ^Jet gowrno
par des gens qui foliiiitpidtlajis
lui reste aucun moyen de salut. (Plat, de Lg;, t. Vlll,
:
Edit. Bipont., pag. 180,181.)
(9)

42
PRINCIPE
plus vraie que l'histoire ancienne, pour des
yeux prpars, vient encore renfoncer la dmonstration, C'est toujours un oracle qui
fonde les cits; c'est toujours un oracle qui
annonce la protection divine et les succs du
hros fondateur. Les Rois surtout, chefs des
empires- naissants, sont constamment dsigns et presque marqus par le ciel de quelque manire extraordinaire (1). Combien
d'hommes lgers ont ri de la sainte ampoule,
sans songer que la sainte ampoule est un
hiroglyphe,' et qu'il ne s'agit que de savoir

lire(2)!

a fait grand usage dans la controverse de la fameuse rgle de Richard de Saint^Viclor ; Quodsemper,
quod ubique, guod omnibus. Mais celte rgle est gnrale et peut, je crois, tre exprime ainsi : Toute
croyance constamment universelle est vraie t et
toutes les fois qu'en sparant d'une croyance quplcon que eerta ins articles partientiers aux diffrentes
nations, il reste quelque chose de commun toutes*
ce reste est une vrit*
t
.
(2) Toute religion, par l nature mme des choses,
pousse wio mythologie quj. lui ressembla. Celle de la
religion chrtienne est, par cette raison^ toujours chaste,
toujours utile, et (souvent sublime, sans que (pair Un privilge particulier) il soit jamais possible d la conjbndrc
avec la religion iniiie. De manire que nul mythe chrtien ne peut nuire, cl que souvent M "'mrite toute" l'attention do l'observateur. "'"
(1) On

<;

GNRATEUR,

43

XXXI, Le sacre des Rois tient la m^me


racine. Jamais il n'y eut de crmonie, ou,
pour mieux dire, de profession de foi plus
significative et plus respectable. Toujours le
doigt du pontife a touch le front de la
souverainet naissante. Les nombreux crivains qui n'ont vu dans ces rites augustes
que des vues ambitieuses, et mme l'accord
exprs de la superstition et de la tyrannie,
ont parl contrela vrit, presque tous mme
contre leur conscience. Ce sujet nirijerait
d'tre examin. Quelquefois les souverains
ont cherch le sacre, et quelquefois le sacre a
cherch les souverains. On en a vu d'autres
rejeter le sacre comme un signe de dpendance. Nous connaissons assez de faits pour
tre en tat de juger assez sainement ; mais
il faudrait distinguer soigneusement les hom
mes, les temps, les nations et les cultes.
Ici, c'est assez d'insister sur l'opinion gnrale et ternelle qui appelle la puissance, divine l'tablissement des empires.
XXXII, Ls nations les plus fameuses de
l'antiquit, les plus graves surtout et les plus
.trusques,
les
Egyptiens,
les
Celles
sages,
que
les Lcdmniens et les Romains, avaient prcisment les constitutions les plus religieuses;

44
PRINCIPE
et la dure des empires a toujours t proportionne nu degr d'influence que le principe religieux avait acquis dans la constitution politique ; Les villes et les nations les
plus adonnes au culte divin ont toujours t
les plus durables et les plus sages, comme les
sicles les plus religieux ont toujours t les
plus distingus par le gnie (1 ).
XXXIII, Jamais les nations n'ont t civir
lises que par la religion, Aucun autre instrument connu n'a de prise sur l'homme
sauvage. Sans recourir l'antiquit, qui est
trs dcisive sur ce point, nous en voyons
une preuve sensible en Amrique. Depuis
trois sicles nous sommes l avec nos lois,
nos arts, nos sciences, notre civilisation,
notre commerce et notre lux : qu'avons-nous
gagn sur l'tat sauvage ? Rien. Nous dtruisons ces malheureux avec le fer t-l'enu-devie; nous les repoussons insensiblement dans
l'intrieur des dserts, jusqu' ce qu'enfin
ils disparaissent entirement, victimes de nos
vices autant que de notre cruelle'supriorit.
XXXIV; Quelque philosophe a-t-ii jamais
imagine d quitter *sa patrie et ses plaisirs
(tj Xenophon, Mrmr,Socr. I, f,

10.

48

GNRATEUR.

pour s'en aller dans les forts de l'Amrique la chasse des Sauvages, les dgoter
de tous les vices de la barbarie et leur donner une morale (I) ? Ils ont bien fait mieux
ils ont compos de beaux livres pour prouver que le Sauvage tait l'homme naturel,
et que nous ne pouvions souhaiter rien de
plus heureux que de lui ressembler. Condorcet a dit que les missionnaires n^ontport
en Asie et en Amrique que de honteuses
superstitions (2). Rousseau a dit, avec un
redoublement de folie Vritablement inconcevable que les missionnaires ne lui parais,
saient gure plus sages que les conque"
ranis (3). Enfin, leur coryphe a eu le front
(mais qu'avait-il perdre ?) de jeter l ridicule l plus grossier sur ces pacifiques conqurants que l'antiquit aurait diviniss (4).
Condorcet nous ci promis, h la vrit, que les pbjf
losophcs se chargeraient incessamment de la civilisation
et du bonheur des nations barbares. (Bsqissefyif^fa
bloan historique des progrs dh esprit 0fnqitt /
?ipa
iirtfp pag, 33?,) Nous attendrons ^H*%
,,[
.;,>>-V^
commencer.
..;.;
:,,...
(Ibid,
t,
(2) Esquisse,
pag, 33$f)
(3) Lettro l'archevque de Parisi <,i\*- ;.^<M.>Y
(1)

T6^^
,
>

Bhl mes amis, que ne rstiez-vous dan votre


Vatrie? Vous n'y auriez pas trouv plus do diablee,
(4)

46

PRINCIPE

XXXV. Ce sont eux cependant, ce sont


les missionnaires qui ont opr cette mer.
veille si fort au-dessus des forces et mme de
la volont humaine. Eux seuls ont parcouru
d'une extrmit l'autre le vaste continent
de l'Amrique ppur y crer des hommes.
Eux seuls ont fait ce que la politique n'avait
pas seulement os imaginer. Mais rien dans
ce genre n'gale les missions du Paraguay :
c'est l o l'on a vu d'une manire plus marque l'autorit et la puissance exclusive de
la religion pour lu civilisation des hommes.
On a vant ce prodige, mais pas assez : l'esprit du XVIII sicle et un autre esprit, son
complice, ont eu la force d'touffer, en partie,
In voix de la justice et mme celle de l'admiration. Un jour peut-tre (car on peut esprer que ces grands et nobles travaux seront
mats vous y auriez trouv tout autant de sottises*
Voltaire, Essai sur les moeurs et l'esprit, etc. Introd.

De ta Magie*)
Cherchez ailleurs plus de draison, plus d'indcence,,
plus de mauvais got thme, vous n'y russirez pas'.
C'est cependant ce livre, dont bien peu de chapitres
sont exempts de traits semblables; c'est ce colifichet
fastueux, que de modernes enthousiastes n'ont pas
craint d'appeler un momimnt d<\ tsprit humain ;
sans doute, comme la chapelle de Versailles et les tableaux do Boucher.

47

GNRATEUR,

repris), au sein d'une ville opulente assise sur


une antique savane, le pre de ces mission-,
noires aura une statue On pourra lire sur le
pidestal :
A L'OSIRIS CHRTIEN

dont les envoys ont parcouru la terre


pour arracher le$ hommes la misre,
fabrutissement et la frocit,
en leur enseignant ^agriculture,
en leur donnant des lots,
en leur apprenant connatre et servir Dieu,

/
roncB D MU,
u
n'tirent jamais beiotn,

NONm

dontils

mais par la douce persuasion, les ohantsmori,


6T

LA.

MtSSNCt DE UTM*I,

en sorte qu'on tes crut des Anges (l).


(I) Osiris rgnant en Bgypte, retira incontinent
les Egyptiens de la vie indigente, wnjreleuse et sau-

semer et A planter/ en
leur tablissant des fois, en leur monstrant Aonorer et rvrer les Dieux t et depuis, alitant par
tout h monde, M'apprivoisa aussi sans y employer
aucunement la fore des armes, mais attirant cl gagnant la plu* part des peuplespur doue persuasion
cl remontrances couches en chanson et en toute
sorte de musique(fttiaxl Xeyy pvfAHt Jr*fl< XAI /wifclti)
dont les Grecs eurentopinion que c'tait le mme que
Bacchus, (Plutarque, dlsi et iC Osiris, trad. d'Amyot,
dil.do Vascosan, tom. III, pag. 987, ln-8. Edit, Heur.
Steplti tom. t, pag. 634, in*8\
on a trouv nagure dans une (le du fleuve !*nobsrot, une peuplade sauvage qui chantait enejr

vage, m leur enseignant

48

PRINCIPE

XXXVI. Or, quand on songe que cet


ordre lgislateur, qui rgnait au Paraguay
par l'ascendant unique ds vertus et des talents, sans jamais s'carter de la plus humble
soumission envers l'autorit lgitime mme
la plus gare; que cet ordre, dis-je, venait
en mme temps affronter dans nos prisons,
un grand nombre def cantiquespieux et instructifs
en indien sur la musique de tBglis, avec une prcision qtCn trouverait peine dans ls choeurs les
mieux compose ; tun ds plue beau airs do Vglise
de Boston vient d ci(ndietis(q\ii l'avaient appris do
leurs matres il y a plus do quarante ans),*an#que dslors ces malheureux indienst ieiltjoui d'aucune espce destruction. (Merc. de France, 5 juillet 1800,
n*259, p. 99ctsniv.)
Le pre Salvaferra (beau nom do missionnairol ) jus-

tement nomm VAptre do la Californie, abordait les


Sauvages ls plus intraitables dont jamais on ait U connaissance, sans autre arm qu'un luth dont il jouait suprieurement. Il se mettait a chanter t nvoi credo, o
Diomio! etc. Hommes cl femmes l'entouraient et l'cconlaient en silence. MUralorl dit, en parlant de cet
hotnmo admirable : Pare favot quelle itOrfe > ma
chi sache non siasnooeduto insimil caso? Les missionnaires seuls ont compris et dmontre" la vrit de
celle fable. On voit mme qs'ils avalent dcouvert l'espce de musique digne de s'associer a ces grandes crations. Envoyez-nous, crivaient-ils leurs amis d'Eu rbpo, envoyez-nous les airs des grands matres d'Italie,
per essore armoniosissni, sensa tanti imbregli
di violitiiobbligati,etc. (MuratOrl, christianesime
feliee^H. Venesia,l5, Ut-8% chap. XII, p, 281.)

GNRATEUR.

49

dans, nos hpitaux, dans nos lazarets, tout


ce que la misre, la maladie et le dsespoir
ont d plus hideux et de plus repoussant J
que ces mmes hommes qui couraient, au
premier appel, se coucher sur la paille
ct de l'indigence, n'avaient pas l'air tranger dans les cercles les plus polis ; qu'ils allaient sur les chafauds dire les dernires pa?,
rles aux victimes de la justice, humaine j et
que de ces thtres d'horreur ils s'lanaient
dans les chaires pour y tonner devant les
rois (1); qu'ils tenaient le pinceau la Chine,
le tlescope, dans nos observatoires, la lyre.
d'Orphe au milieu des sauvages, et qu'ils
avaient lev tout le sicle de Louis XIV;
lorsqu'on songe enfin qu'une dtestable coalition de ministres pervers, de magistrats en
dlire et d'ignobles sectaires, pu, de nos
jours, dtruire bette merveilleuse institution
et s'en applaudir, on croit voir ce fou qui
mettait glorieusement le pied sur Une montre,
en lui disant Je Pmpchcrai bien de faire
du bruit* .* Mais, qu'est-ce donc que je dis?
un fou n'est pas coupable.
(1) Loquebar de tcstimcnits tuis in conspectu re*
gum t

et non confundebar. Ps. cxVin, 46; C'est l'in-

scription mise sons le portrait de Bourdaluo, et quo


plusieurs de ses collgues ont mrite.
m

80

PRINCIPE

XXXVII J'ai d insister principalement


sur la formation des empires comme sur
l'objet le plus important; mais toutes ls institutions humaines sont soumises la mme
rgle, et toutes sont nulles ou dangereuses
si elles ne reposent pas sur la base de toute
existence. ; Ce principe tant incontestable
,
que penser d'une gnration qui a tout mis

en Pair * et jusa$aux bases mmes de l'difice social, en* rendant l'ducation purement
scientifique ? Il tait impossible de se tromper
d'une manire plust terrible ; car tout systme
d'ducation qui ne repose pas sur la religion,
tombera en un clin d'oeil, en ne versera que
des poisons dans l'Etat, la religion tant,
comme Pa dit excellemment Bacon, tarafht qui empche l science de v cor*

^>''::-XXXVIII. Souvent

rompre*

*>

>*'*

on a demand : Pour*
quoi uhe cole d thologie dans toutes ls
universits? La rponse est>. aise : (Testafin
que les universits subsistent, etquetensei*
gnement ne se corrompe pas* Primitivement
elles ne furent que des coles thologiques
phles autres facults vinrent se runir comme
des sujettes, autour d'une reine, L'difice de
l'instruction publique, pos sur cette base,

51

GNRATEUR.

avait dur jusqu' nos jours* Ceux rjul l'Ont


renvers chez eux s'en repentiront longtemps!
Inutilement, Pour brler une ville il ne

faut qu'un enfant OU un insens; pour la


rbtiry il faut des architectes, des matriaux, des ouvriersj des millions y et surtout
du temps. '"' :' --'' - '.''^V^'v/ r- -:.^-V
t
XXXIX Ceux qui se sont contents de
corrompre les institutions antiques, en conservant les formes extrieures1, ont peut-tre
fait autant de mal au genre humain. Dj
l'influence des universits modernes sur les
moeurs et l'esprit national dans une partie
considrable du continent de l'Europe, es*
parfaitement connue (1) Les universits
(i) Je ne m permettrai point de publier des notions
qui me sont particulires, quelque prcieuses qu'elles
puissent tre d'ailleurs; mais je crois qu'il est loisible
chacun do rimprimer ce qui est Imprim ) et de fttiro
parler un Allemand sur l'Allemagne, Ainsi s'exprime
surles universits de son pays, un houuno que personne>
n'accusera d'tre infatu d'ides antiques.
toutes nos universits d'Allemagne, mme les meil
leures, ont besoin de grandes rforme! sur le cha*
pitre des moeurs...... Les meilleures mme sont tin
gouffre o se perdent sans ressource l'innocence, la
sant et le bonheur futur d'une foule djeunes gens i
K et d'o sortent des tres ruins de corps et d'amo, plus
charge qu'utiles a la socit, etc...., Puissent ce
pages tre un prservatif pour les jeunes gens I Puis-

52

PRINCIPE

d'Angleterre ont conserv, sous ce rapport,


plus de rputation que les autres ; peut-tre
parce que les Anglais savent mieux se taire
ou se louer propos; peut-tre aussi que l'esprit public, qui a une force extraordinaire
dans ce pays, a su y dfendre mieux qu'ailleurs ces vnrables coles, de l'anathme
gnral* Cependant il faut qu'elles succombent, et dj le mauvais coeur de Gibbon
rious a Valu d'tranges confidences sur ce
point (1), Enfin, pour ne pas sortir des gnralits, si l'on n'en vient pas aux anciennes
maximes, si l'ducation n'est pas rendue aux
prtres, et si la science n'est pas mise partout
scnt-its lire sur la porte de nos universits l'inscription
sulvanto i Jeune homme, c'est ici que beaucoup de
a tes pareilsperdirent te bonheur avec Unnocence\
(M. Campe, Recueil des voyages pour l'instruction;de>
la jeunesse, in-t2, tom, il, pag. 1.80, )
:
(t) Voyez ses Mmoires, o, aprs nous avoir fait do
fort belles rvlations sur les universits de son pays, il
nous dit en particulier de celle d'Oxford t Bile peut
bien merenoncerpour fils d'aussi bon oornr queje la
renonce pour mre, te ne doute pas que celte tendre
mre, sensible, comme elle lo devait, une telle dclaration, ne lui ait dcern une pltaphe magnifique t

LlTOBNS HBUTO,

Le chevalier William Jones, dans sa lettre M, Anqne-

til, donne dans un excs contraire; mais cet excs lui


(ait honneur.

GKNhRATEUR.

&3l

la seconde place, les maux qui nous attendent sont incalculables : nous serons abrutis
par la science, et c'est le dernier degr de
Pabrutissment,
XLu Noii-seulement la cration n'appartient point Phmm mais il ne parait pas
,
que notre puissance, non assiste, s'tende
jusqu' changer en mieux les institutions tablies S'il y quelque: chose d'vident pour
.
l'homme, c'est l'existence de deux forces
opposes qui se. combattent salis relch dans
l'univers, Il n'y a rien d bon que le mal ne
souille et n'altre ; il n'y a rien de mal que
le bien ne Comprime et n'attaque, en poussant sahs cesse tout ce qui existe vers un
tat plus parfait (1), Ces deux forces sont
(l) Un Grec aurait dit : n>< IRRV^OMSW. On pourrait
dire, vers la restitution en entier i expression quota
philosophie peut fort bien emprunter a la jurisprudence,
et qui jouira> sous celte nouvelle acception, d'uno merveilleusejustesse. Quanta l'opposition cl au balancement
des deux forces, il suffit d'Ouvrir les yeux Le bien, est
contraire an mal, et ta vie ta mort.* Considres
toutes les mmres du trs+lfaut, vous les trouverez
ainsi deux deux et opposes tune tautre* Ecoles
xxxm. 15,
Pour le dire en passant t c'est do l que nat la rgle du
beau idal. Bien dans la nature n'tant ce qu'il doit tre,
le vritable artiste, celui qui peut dire : EST DRUS M-

b*4

PRINCIPE

prsentes partout. On les voit galement dans


la vgtatipn desplantes, dans, la gnration de$ animaux, dans la formation des lan*
gus, dans celle des empires (deux chpses
.tasjlpa^aM^
ne
s'tend peut-tre; qu' t^r pu omiiatira le

^aljppur,>endgager le bien et lut rendra

le ppuvoiwide germer suivant sa nature Le


clbre &anottl a dltt 'Il est difficile de changer les choses en mieux (!) Cette pense
cache un trs grand sens sous l'apparence
d'une extrme simplicit. Elle s'accorde parfaitement avec une autre pense iQrigne,
qui vaut sauja un beau livre, Mien, dit-il,
ne peut changer en mieux parmi les hommes,
INPIVINEMENT (3.); Tous les hommes ont
le sentiment de cette vrit, mais sans tre
eu tat de s'en rendre compte, De l celte
s

Noms, a le pouvoir mystrieux de discerner les traits les


niotns altrs, et do les assombler pour en former des
tout s qui n'existent que dans son entendement,
(0 Difficile est mutare in melius. lanotti cit dans

le Trantunto delta it. AeoademiadiTorino* 1788-8,


in8%p,6,
(3) Aflitt \ ou, si l'on veut exprimer cette penie d'une
manire plus laconique, et dgage de toute licenco
grammaticale, SANS DBU, RIRN DB MIEUX, Orig. adv.
Sois. I. cd. Ru*l, Paris, 1733. ln-fol,, tom. 1, f. V.*.

SB

GNRATEUR.

aversion machinale de tous les bons esprits


pour les innovations. Le mot de rforme, en
lui-mme et avant tout examen, sera toujours suspect la sagesse.-, et l'exprience dp
tous les sicles justifie cette sorte dlnstinct.
On sait trop quel a t le fruit des plus belles
spculations dans, pe genre
XLL Pouft appliquer ces maximes gnrales un cas,particulier, c'est;paisk seule
considration de l'extrme danger des innovations fondes sur de simples thories humaines, que, sons me croire en tat d'avoir
un avis dcid par voie de raisonnement, sur
la grande question de la rforme parlementaire qui agite si fort les e/prits en Angleterre,
et depuis si longtemps, je me sens nanmoins
entran croire que cette ide est funeste, et
que si les Anglais s'y livrent trop vivement,
ils auront s'en repentir. Mais, disent ls
partisans de la rforme (car c'est le grand
argument), lesabussonlfrappants, inconles*
tables t or, un abusformel, un vicepeut~il tre
constitutionnel? Oui, sans doute,11 peut
l'tre; car toute constitution politique a des
:

(i).r

(I) Nthil motion ex antiquo probabile est. Tit


Ltv, XUIV, 53.

U6

PRINCIPE

dfauts essentiels qui tiennent sa nature et


qu'il est impossible d'en sparer; et ce qui
doit faire trembler tous les rformateurs^ c'est
que ces dfauts peuvent changer avec les circonstances,, de manire qu'en montrantqu'ils
sont nouveaux dii n'a point encore montr
qu'ils ne sont pas ncessaires (1 ). Quel homme
sens ne frmira donc pas en mettant la main
l'oeuvr ? L'harmonie sociale est sujette la
loi du temprament, comme l'harmonie proprement dite , dans le clavier gnral, Accotdez rigoureusement les quintes7 les octaves
j ureront, et rciproquement, L dissonance
tant donc invitable, au lieu de la chasser,
ce qui est impossible, il faut la temprer, en
1

(1)

// faut, dit-on, recourir aux lois fondamentales

etprimives de PtatquHtk coutume injuste a ab'


lies ; et c'est un jeu pour tout perdre, hten no serajuste
cette balance t cependant le peuple prte aisment
oreille ces discours. (Pascal, penses., prem part.,
art, 6. Paris, Rnotlard, 183, p, 181 ; 199.)

On ne saurait mieux dire ; mais voyez o que c'est que


l'homme! l'auteur de celte observation et sa hideuse
secte n'ont cess d jouer ce jeu infaillible pour tout
perdre; et en effet ljeu a parfaitement russi. Voltaire
au reste, a parl sur ce point comme Pascal t et d'est un,e

ide bien vaine, dittl, un travail bien ingrat, de


vouloir tout rappeler aux usages antiques, etc.
(Essai sur tes Moeurs et l'Esprit,etc., chap 85.) Entent!exle ensuite parler des papes, vous verrez comme 11 se rap
u

pelle sa maxime.

GNRATEUR.

l>7

la distribuant. Ainsi, de part ,pt( d'autre^


dfaut est un lmentdelaperfection passible
^
Dans cette proposition, il n'y a-quelaiorniei
de paradoxale. Mais ,idira-trpn peutTtre,encore , oU.est.A? rgle pfiuHd^cerni* Igdfaut
accidentel, de celui qui tient, lr nature des
choseset qu'il est impossible,^liminer]?',-Les
hommes ; qui la nature n'a dpmi quer desr
oreilles, font de ces sPrteSi de questions, et
ceux qui ont de Poreille haussent les paules.
XLII. Il faut encore bien prendre (garde;

;
lorsqu'il est question d'abus, de ne juger les
institutions politiques que par leurs effets constants , et jamais parleurs causes quelconques
qui ne signifient rien (1 ), moins encore par
certains inconvnients collatraux (s'il est permis d s'exprimer ainsi) qui *mprnt ais?
ment d Vues faibles et les einpchht devoir
l'ensemble. En effet > la cause, suivant Phypothse qui parait proitve,,ne devant avoit*
aucun rapport logique avec l'eiet, et les
inconvnients d'une institution bonne en soi,
n'tant, comme je le disais tout Phetire,
tjvfune dissonance invitable dans le clavier

.-.'ii

(t) Du moins, par rapport au mrite de l'institution i


',

"

car, sons d'autres points de vue, II peut tre trs Impor

tint de s'en occuper,

58

PRINCIPE

gnral, commentls institutions pourraientelles tre juges sur les causes et sur les in-

convnients ? Voltaire, qui parla de tout pendant un sicle Sans avoir jamais perc une surface (1) y a foit un plaisant raisohrtement sur
la vente des offices d magistrature qui avait
lien en Franco; et nul exemple, peut-tre^ lie
serait plus propre faire sentir la vrit de la
thorie que j'expose, La preuve*; dit-il, ue
cette Vent est un abus, c'est qu'elle nefutpro*
duite que par un autre abus (2). Voltaire ne
se trompe point ici Comme tout homme est
sujet se tromper, lise trompe honteusement.
C'est une clipse centrale du sens commun,
Tout ce qui riait d'un abus est un abus l Au
contraire, c'est une des lois les plus gnrales
et les plus videntes de cette force la fois
cache et frappante qui opre et se fait sentir
de tous Cts, que le remde de l'abus natt de
l'abus, et que le mal, arriv un certain
point, s'gorge lui-mme, et cela doit tre;
(1) Dante disait & Virgile, en lui faisant, Il faut l'avouer,

un peu trop d'honneur t Maestro di color che sanno.


-r- Parlni, quoiqu'il et la tto absolument gte, n cependant eu le courage do dire h Voltaire, en parodiant
Dante \ Sei Maestro.* dicoloro ehe eredon ditapere
(II. Mattlno). Le mot est juste.
(4) Prcis du sicle de Louis XV, chnp. 49,

GNRATEUR.

8.9.

car le mal, qui n'est qu'une ngation, a pour


mesures de dimensions et de dure celles de
l'tre auquel il s'est attach et qu'il dvore.
Il existe comme le chancre qui ne peut achever qu'en s'achevanti Mais alors une nouvelle
ralit se prcipit ncessairement la place
de celle qui Vient de disparatre; cctr la nature
a horreur du a>id, et le bien,... Mais je m'loigne trop de Vltire. ^
,
XLI1I. L'erreur de cet homme venait de
ce que ce grand crivain, partagentrvingt
sciences, comme il l'a dit lui-mme quelque
part, et constamment occup d'ailleurs instruire l'univers, n'avait que bien rarement le
temps de penser, c Une cour voluptueuse et
rduite
dissipatrice,
aux abois par ses dilet
apidations, imagine do vendre les offices de
magistrature, et cre ainsi (ce qu'elle n'auc<
rait jamais fait librement et avec connaissance
de cause), elle cre, dis-je, une magistrature
riche, inamovible et indpendante; de mace
nire que la puissance infinie qui se joue
datis tunivers (1) se sert de la corrupce
tion pour crer des tribunaux incorrup tibles (autant que le permet la faiblesse
(I) ludens in orbe terrarutn. Prov, vin, 3,

60
PRINCIPE
humaine ). Il n'y a rien, en vrit de si
plausible pour l'oeil du vritable philosophe J
rien d pius conforme aux grandes analogies
et cette loi incontestable qui veut que les
Institutions les plus importantes ne soient jamisle rsultat d'une dlibration, mais celui
des circohstancs. Voici le problme presque
rsolu quand il est pos, comme il arriv
tous les problmes t Un pays tel que la
France pouvait-il tre jug mieux que par
des magistrats hrditaires? Si Pon se dcide
pour Paffirmative, ce c^ue je suppose, il faudra tout de suite proposer un second pror
blme que voici i La magistrature devant
tre hrditaire, y a-U pour la constituer
d'abord, et ensuite pour la recruter, un
mode plus avantageux que celui qui jette
des millions au plus bas prix dans les coffres
du Souverain, et qui certifie en.mme temps
la richesse, ^indpendance et mme la no*
blesse (quelconque ) des juges suprieurs ?
Si Pon ne considre la vnalit que comme
moyen d'hrdit, tout esprit juste est frapp
de ce point de vue, qui est le vrai Ce n'est
point ici le Heu d'approfondir la question ;
mas c*en est assez pour prouver que Voltaire
ne l'a pas seulement aperue,
,*

GNRATEUR.

61

XLIV. Supposons maintenant la tte! des


affaires un hoirinie tel que; lui, runissant
accordla
lgret,l'incapacit
heureux
par un
et la tmrit \ il ne manquera pas d'agir suivant ses folles thories; de lois et d'abus i 11
empruntera au denier quinze pour reinbpinv
ser des titulaires, cranciers au denier cinquante ; il prparera les esprits , par une foule
d'crits payes, qui insulteront la magistrature et lui tront la confiance publique,
Rientt la protection, mille fois plus sotte
la
liste ternelle de ses
hasard,
le
ouvrira
que
bvues : l'homme distingu,' ne voyant plus
dans l'hrdit un contre-poids d'accablants
travaux, s'cartera sans retour; et les grands
tribunaux seront livrs des aventuriers sans
nom, sans fortune et sans considration;
au lieu de cette magistrature vnrable, en
qui la vertu ot la science taient devenues hrditaires comme ses dignits, vritable sacerdoce que les nations trangres lit pu
envier la France jusqu'au moment o le
philosophisme, ayant exclu la sagesse de tous
les lieux qu'elle hantait, termina de si beaux
exploits par la chasser de chez elle:
XLV Telle est l'image naturelle de la
plupart des rformes; car non-seulement la

62

pRiNctt?

cration n'appartient point l'homme, inais


la rformation mme ne lui appartient que
d'une manire secondaire et avec une foule
de restrictions terribles. En partant de ces
principes incontestables, chaque homme peut
juger les institutions de son pays avec une
certitude parfaite ; il peut surtout apprcier
tous ces crateurs, ces lgislateurs, ces res*
tarqteurs des nations, si chers au dix-huitime sicle y et que la postrit regardera
avec piti, peut-tre mme avec horreur, On
a bti des chteaux de cartes en Europe et
hors d l'Europe, Les dtails seraient odieux;
mais certainement on ne manque de respect
personne en priant simplement les hommes
de regarder et de juger au moins par l'vnement, s'ils s'obstinent refuser tout autre
genre d'instruction. L'homme en rapport avec
son Crateur est sublime, et son action est
cratrice i au contraire, ds qu'il se spare
de Dieu et qu'il agit seul, il ne cesse pas
d'tre puissant, car c'est un privilge de sa
nature; mais son action est ngative et n'a
boutit qu' dtruire.
XLVI. 11 n'y a pas dans l'histoire de tous
les sicles un seul fait qui contredise ces
maximes, Aucune institution humaine ne peut

63
durer si eUe n'est supporte par la main qui
supporte tout; c'est--dire si elle ne lui est
spcialement consacre dans son origine,
Plus elle sera pntre par le principe divin;,
et plus elle sera durable.' Etrange aveuglement ds hommes de notre sicle! ils se
vantent i de leurs lumires, et ils ignorent
tout, puisqu'ils s'ignorent eux-mmes. Ils ne
savent ni ce qu'ils sont ni ce qu'ils peuvent.
Un orgueil indomptable les porte sans cesse
renverser tout ce qu'ils n'ont pas fait; et
pour oprer de nouvelles crations, ils se
sparent du principe de toute' existence .Jean*
Jacques Rousseau, lui-mme, a cependant
fort bien dit : Homme petit et vain, montre"
moi ta puissance, je te montrerai tafaiblesse*
On pourrait dire encore avec autant d vrit
et plus de profit. Homme petit et vain, co/ifesse-moi ta faiblesse, je te montrerai ta
puissance* En effet, ds que l'homme n reconnu sa nullit, il a fait un grand pas ; car
il est bien prs de chercher un appui avec
lequel il peut tout. C'est prcisment le contraire de ce qu'a fait le sicle qui vient de finir
(Hlas ! il n'a fini que dans nos almanachs)
Examinez toutes ses entreprises/ toutes ses
institutions quelconques, vous le verrez cens*
GNRATEUR.

64

PRINCIPE;

tamraeht occup les sparer de la Divinit.


L'homme s'est cru un tre indpendant, et
il a profess un vritable athisme; pratique,
plus dangereuxy peut-tre, et plus coupable
que celui de thorie.
XLVII. Distrait par ses vaine sciences de
la seule science qui l'intresse rellement,
il ; cru qu'il avait le pouvoir de crera
tandis qu'ilin'a pas seulement celui de nommer* Il a cru,lui qui n'a.pas seulement le
pouvoir de produire un insecte ou un brin
de mouss, qu'il tait l'auteur immdiat de
la souverainet, la chose la plus importante,
la plus sacre, la plus fondamentale du
monde moral et politique (1); et qu'une
telle Vfamille j par exemple , rgne parce
.
qu'un tel peuple l'a voulu ; tandis qu'il est
environn de preuves incontestables que toute
famille souveraine rgne parce qu'elle est
choisie par un pouvoir suprieur. S'il ne voit
pas ces preuves, c'eit qu'il ferme les yeux
ou qu'il regarde de trop prs. Il a cru que
:

(l) le principe que tout pouvoir lgitime part du


peuple est noble et spcieux en lui-mme* cependant il est dmenti partout lepoids de Vhistoire et de
Hxprtenee. Hume, llist. d'Angt,, Charles 1% cit. 1,1 X,
ann. U19, dit angt. do Baie, 1789, ln-8> p. tso.

GNRATEUR.

6^

c'est lui qui avait invent les langues, tandis


qu'il ne tient encore qu' lui'de voir que
toute langue humaine est apprise et jamais.
invente, et que nulle hypothse imaginable
dons le cercle {U la puissance humaine ne'
peut expliquer avec la moindre apparence de
probabilit, ni la formation, ni la diversit
des langues. Il a cru qu'il pouvait constituer
les nations, c'est*dire, en d'au 1res termes,
qu'il pouvait crer celle, unit nationale en
vertu de laquelle une nation ifest pas, une
autre* Enfin, il a cru que, puisqu'il avait le
pouvoir de crer des institutions, il avait
plus forte raison celui de les emprunter aux
nations, et de les transporter chez lui toutes
faites, avec le nom qu'elles portaient chez
ces peuples, pour en jouir comme eux avec
les mmes avantages, Les papiers franais
nie fournissent sur ce point un exemple
singulier.
XLVlIL 11 y a quelques annes que les
-Franais s'avisrent d'tablir Paris certaines
courss qu'on appela srieusement dans quelques crils du jour,jtet/a? olympiques* Le raisonnement de ceux qui inventrent ou renouvelrent ce beau nom, n'tait pas compliqu.
On courait, se direnl-ils, pied et h teval,

6*6

PRINCIPE

sur les bords de Mlphe ; on court h pied et


a cjiewlsw hs bords de la Sem i donc iest
la mme chose* Rien de plus simple/mais^
sans leur demander pourquoi ils n'avaient pas
imagin d'appeler ces jeux parisiens, au lieu
e les appeler olympiques, il y aurait bien
d'autres observations foire. Pour instituer
ls jeux olympiques, on consulta les oracles :
les dieux et les hros s'en bilrnt; on ne
les commenait jamais sans avoi* fait ds
sacrifices et d'autres crmonies religieuses ;
on les regardait comme les grands comices
de la Grce, et rien n'lait plus auguste. Mais
les Parisiens, ayant d'tablir leurs courses
renouveles des Grecs, allrent-ils Rome ad
liminaApostolorum, pour onsulterle pape ?
Avant de lancer leurs casse-cous, pour amuser des boutiquiers , faisaient-ils chanter la
grand'messe? A quelle grande vue politique
avaient-ils su associer ces courses ? Comment
s'appelaient les instituteurs ? Mais c'en est
trop : le bon sens le plus ordinaire sent d'abord
le nant et mme le ridicule de celte imitation.
XLIXv Cependant, dans un journal crit
par des hommes d'esprit qui n'avaient d'autre
tort on d'autre malheur que celui de professer
les doctrines modernes, on crivait, il y a

67

GNRATEUR.

quelques annes, au sujet de Ces coursesi| l


passage suivant dict par; l'enthousiasme le
plus0'divertissant :
h
M
Je lprdis t les jeux olympiques des Franais attireront un jour rurpe du Champ*
de-Mars* Qiils ont Fdnie froide et peu susceptible dmotion Ceux qui ne voient ici q'ii
des corssl Moi, y vois uni spectacle tel
que jamais tunivrs /i'drt jffeH d$ pareil]
depuis ceux d tlid, o la Grce tait ek
spectacle la Grce* iVon, les cirques des
Romains > les tournois de notre ancienne che-

valerie) ietl approchaient pas (1 )


Et mol, je crois, et mme je sais tjue
nulle institution humaine n'est durable si elle
n'a une bas religieuse; et, de jils (je prie
qu'on fasse tien attention H),sill ne
porte un noMprisdans une languejiuiional,
et n d lui-mme ^ sans aucune: dlibration
antrieure et Connue*

(1) Dcade philosophique, octobre 1707, n 1 pog. 31


1800). Ce passage, rapproch de sa date, aie double

mrite d'tre minemment plaisant et de faire penser.


On y voit d quelles ides se beraient alors ces enfants,
et ce qu'ils savaient sur ce que l'homme doit savoir avant
tout, Ds-lors un nouvel Ordre de choses a suffisamment
rfut ces bettes Imaginations; et si toute VEurope est
aujourd'hui attire Paris* ce n'est pas certainement
t our y Yolr les jeux olympiques (18M).

b\

68
L.
v-

PRINCIPE

thorie des noiiu est encore un


objet de grande importance. Les noms ne
sont nullement arbitraires, comme l'ont affirm tant fthQmmSi qui avaient perdu leurs
noniSi Dieu s'appelle : Je suis/ et toute crature s'appelle i Je suis cela*y Le nom d'un
tre spirituel tant ncessairement relatif
son action, qui est sa qualit distinclive ; de
l vient que, parmi les anciens, le plus grand
honneur pour une divinit, tait la polyonymie, c'est--dire la pluralit des^ noms,
qui annonait celle des fonctions ou l'tendue
de la puissance, L'antique mythologie nous
montre Diane, encore enfant, demandant
cet. honneur Jupiter; et, dans les vers attribus Orphe, elle est complimente sous
le( nom de dmon polyonyme ( gnie ; plusieurs noms) (\)i Ce qui vent dire, au fond,
que Dieu seul a droit de donner xmnom*< En
effet, il a tout nomm,,puisqu'il a tout cr,
Il a donn des noms aux toiles (2), il en a
La<

>

>

sur le septime vers de l'hymne


Diane de Callimaque (dition de Spanhetm); etLanzi,
Sqggio di letteratura etrutca, etc., in-8*, tom. II,
page 9411 note. Les hymnes d'Homre ne sont au fond
que des collections d'pithtes; ce qui tient au mats
principe do la poyonumie.
(3)Isa\e,XL,20.

0)

Voyez la note

69
donn aux esprits y et de ces dernicrsnoms>
PKcritrc n'en prononce que trois, mais tous
les trois relatifs la destination de ces ministres. 11 en est de mme des hommes que
Dieu voulu nonimer lui-mme, ct,qUcl!E^
criturc nous a fait connatre en assez grand
nombre : toujours les noms sont relatifs aux
fonctions (1). N'a-t-ihpas dit que dans son
royatimo venir il donnerait aux vainqueurs
UN NOM NOUVEAU (2), proportionn , leurs
exploits ? Et les hommes, faits Mimage
do Dieu ont-ils trouv un manire plus so*
lennelle do rcompenser les vainqueurs: quo
celte de leur donner un nouveau nom ,1e plus
honorable do tous, au jugement des hommes,
celui des nations vaincues (3)? Toutes les
fois que l'homme est cens changer do vie et
GNtUTEtlR

(i) Qu'on se rappelle le plus grand nom donn divinement et directement un homme. La raison du nom
fut donne dans ce cas avec le nom, et le nom xprlmV
prcisment la destination, ou ee qui revient au mme,
o pouvoir.
;
(2) Apec III, 12.
,

,.',..,

t faite par routeur anonyme,


mais trs connu, du livre nllcmondintitule '.Die Siegs'
yeschichte der, chrisllicticn Religion in'einer gemeinnttigen rklarung der Oflenbaritng Johannis, in-8,
Nuremberg, 1709, pag. 80.11 n'y a rien a diro contre cette
(3) Cette observation a

page

90
PRINCIPE
recevoir un nouveau caractre, assez communment il reoit un nouveau"nom* Gela se
voit dans le baptme, dans la confirmation j
dans l'enrlement des soldats, dans l'entre
eh' religion, dans l'affranchissement des es?
laves J etc. ; en un mot, le nom de tout tre
exprime ce qu'il est, et dans ce genre il n'y
a rien d*arbitrair. L'expression vulgaire, il a
un nom* il rta point de nom, est trs-juste
et trs-expressive; aucun homme ne pouvant
tre ranjg parmi ceux qu'on appelle aux
assembles et qui ont un nom (1) si sa fat
,
mille n'est marque du signe qui la distingue
des autres.
LI, Il eii est des nations comme des individus 111 y en a qui ifont point de nom*
Hrodote observe que les Thraces seraient le
peuple le plus puissant de l'univers s'ils taien|
unis \ mais, ajoute-t-il, cette union est impossible car ils ont tous un nom diffrent (2),
,
C'est une trs bonne observation. Il y a aussi
des peuples modernes qui n'ont point de nom,
et il y en a d'autres qui en ont plusieurs \
inais la polyonymie est aussi ivalheureuse
(DNum. XVI.*.
(9) Itrod, Tlmrpsyc. V,

i.

<

GNRATEUR,

if;

pour les dations qu'on!a pul croN^no^


rbl pour lesgis* l^f^Miii.jc: v^Hnmlill*{Les: noms n'ayanfc dncvrieiii cParbi^
traire j et leur origine tenant, comme toutes
les choses, plus ou moins immdiatement
Dieu il ne faut pas croire que l'homme ait
droit de nommer^ sans restriction ^ mme
celles dont il qUelqti droit de se regarder
comme l'auteur / et de? leur lmp6sr?ids
noms suivant l'ide qu'il, s'en i formej / Dieu
s'est rserv cet gard une espce d^ juridiction immdiate qu'il est impossible de mconnatre (1). Omon cher Hermpgne I tfest
une grandie chose que imposition ds noms,
et qui ne peut appartenir ni thdmme muvais, ni mme thomme vulgaire*;..;. Ce
droit ^appartient qi un crateur de noms
( onomaturge), d'eSt-dire, ce qui semble,
au seul lgislateur; mais de tous les cra*
leurs humains le plus rare, c'est un lgislateur (2)v
LUI. Cependant l'homme n'aime rien tant
que de nommer. (C'est ce qu'il fait, par
>

>,

Orig. adv* Ctls, 1.18,84,, p. 341, et in Bxhort*


ad martyr. * n, 46 et in nol. Bdit.Ruoei, in-fol,, t, I.
.,-,'.._.
pages305,341
.
() Plate in crat. pp tom, ut, p. 944
(1)

72

PRINCIPE 1
.

oxemplef lorsqu'il applique aux choses : des


pithtes significatives; talent qui distingue
l grand crivain et i surtout le? grand pote.
L'heureuse imposition d'une pithte illustre
un substantif, qui devient clbre sous ce
nouveau signe (1 ), Les exemples se trouvent
dans toutes ls langues ; mais, pour nous en
tenir . celle de ce peupl qui a lutanm'un
si grand noin^puisqu'il Padonnl/ratt*
chise ,oii; que la franchise l'a reu de lui>
quel homme lettr ignor Yavare Achron,
les coursiers attentifs,: le lit effront, ls ti*
mids supplications, le frmissement argent* le destructeur rapide, les ples adulateurs., etci (2) ? Jamais l'homme n'oubliera
ses droits primitifs : on peut dire mme, dans
un. certain sens, qu'il les exercera toujours,
mais combien sa dgradation les a restreints!
Voici une loi vraie Comme Dieu qui l'a faite;
(l) tt De manire* comme l'a observ Denys d'Hlyarnasse, quo si l'pithte est distinctive et naturelle,
(txttat xl nftifvU), elle peso dans le discours autant
qu'un nm *\'&'l posie d'Homre* eh. 0.) On
peut mme dire, dans un certain sens, qu'elle vaut
mieux i puisqu'elle a lo mrite de la citation, sans avoir
le tort'du nologisme.
(9) Je ne me rappelle aucune pithte illustre de Vol*
tair.0} c'est peut-tre de ma part pur dfaut de mmoire,

GNRATEUR.

?$

Jl est

dfendu Vitamine' de;don?irndei


grands noms aux'choses) dont} il est VauteiiK
et qiil croit grandes; mais' slilia ppr 14*,
gitimementyJeinomvulgaire.de
ennobli par elle et deviendra grand*}, j in.
"LIV, Qull s'agisse de crations:matrielles",
ou politiques, lairglesestjla mme. Ilrn.?y[.
a rien, par exemple, de plus connnjdansi
l'histoire grecque que le mot d cramique^
Athnes n'en connut -pas de plus augqste.
Longtemps aprs quelle eut perdu ses grinds
hommes et son existence politique tlicus,
,
tant Athnes, crivait avec prtention
son illustre ami : Me trouvant Vautre jour,
dans le Cramique, etc,, et Cicrn l'en
badinait dans sa rponse (1), Que sighifie
cependant en lui-mme ce mot si clbrey
Tuileries (2) ? Il n'y a rien de plus Vulgaire :
mais la cendre des hros mle cette terre
l'avait consacre, et la terre avait consacr
le nom. Il est assez singulier qu' une si
grande distance de temps et de lieux, ce
mme mot de TUILERIES, fameux jadis comme
(l) Voila pour rpondre votre phrase i,Me trouvant
l'autrejour dans le Cramique* etc. Cic au AU i 10.
() Avec une certaine latitude qui renferme encore
v/;
l'ide do poterie.

74

PRINCIPE

nom d'un lieu de spulture, ait t de nouveau


illustr sons celui d'un palais, La puissance
qui venait habiter les Tuileries, ne s'avisa
pas de leur donner quelque nom imposant
qui et une certaine proportion avec elle.
Si elle et commis cette faute, il n'y avait
pas de raison pour que, le lendemain, ce
lieusne fut habit par des filous et par des
fille.
LV. Une autre raison, qui a son prix, quoiqu'elle soit tire de moins haut, doit nous
engager encore nous dfier de tout nom
pompeux impos priori. C'est que la conscience de l'homme l'avertissant presque toujours du vice de l'ouvrage qu'il vient de
produire, l'orgueil rvolt, qui ne peut se
tromper lui-mme, cherche au moins
tromper les autres, en inventant un nom honorable qui suppose prcisment le mrite
contraire; de manire que ce nom, au lieu
de tmoigner rellement l'excellence de Pou-!
vrage, est une vritable confession du vice
qui le distingue. Le dix-huitime sicle, si
riche en tout ce qu'on peut imaginer de
faux et de ridicule, a fourni sur ce point une
fouie d'exemples curieux dans les titres des
livres, les pigraphes, les inscriptions et au-

GNRATEUR,

7S

trs choses de ce genre, Ainsi, par exemple,


si vous lisez la tte de l'un des principaux
ouvrages de ce sicle :
Tantum sries junoturaquepoliet,
Tantnm de medio sumptis accedit honoris.

Effacez la prsomptueuse pigraphe, et sub-

stituez hardiment, avant mme d'avoir ouvert


le livre, et sans la moindre crainte d'tre
injuste :
Ru dis indigestaque moles,,

Non benjunotarum discordia semina rernm.

En effet, le chaos est l'image de ce livre ,


et l'pigraphe exprime minemment ce qui
manque minemment l'ouvrage. Si vous
lisez la tte d'un autre livre : Histoirephilosophique et politique, vous savez, avant
d'avoir lu l'histoire annonce sous ce titre,
qu'elle n'est ni philosophique ni politique;
et vous saurez de plus, aprs l'avoir lue,
que c'est l'oeuvre d'un frntique. Un homme
ose-t-il crire au dessous de son propre poiv
trait : Vitam impendere vero? gagez, sans
information, que c'est le portrait d'un menteur; et lui-mme vous l'avouera, un jour
qu'il lui prendra fantaisie de dire la vrit.
Peut-on lire sous un autre portrait : Poslge-

76

PRINCIPE

nitis hic carus erit, nunc carus amicis, sans


se rappeler sur-le-champ ce vers si heureusement emprunt l'original mme pour le
peindre d'une manire un peu diffrente \
J'eus des adorateurs et n'eus pas un ami ? Et
en effet, jamais peut-tre il n'exista d'homme,
dans la classe des gens de lettres, moins fait
pour sentir l'amiti, et moins digne de l'inspirer, etc., etc. Des ouvrages et des entreprises d'un autre genre prtent la mme
observation. Ainsi, par exemple si la musi,
que , chez une nation clbre , devient tout-coup une affaire d'Etat ; si l'esprit du sicle,
aveugle sur tous les points, accorde cet
art une fausse importance et une fausse protection bien diffrente de celle dont il aurait
,
besoin; si l'on lve enfin un temple la musique sous le nom sonore et antique d'ODON,
,
c'est une preuve infaillible que l'art est en dcadence et personne ne doit tre surpris
,
d'entendre dans "ce pays un critique clbre
avouer, bientt aprs, en style assez vigoureux/que rien n'empche d'crire dans le
fronton du temple : CHAMBRE A LOUER (t).
(t) lt s'en faut bien que ls mmes morceaux cxpu*
ls YOdon produisent en moi la mme sensation
que j'prouvais l'ancie\ Thtre de musique, o je

GNRATEUR.

77

LVI. Mais, comme je Pal dit, tout ceci


n'est qu'une observation du second ordre;
revenons au principe gnral : Que homme
tt'a pas, ou nsa plus le droit de nommer les
choses ( du moins dans le sens que j'ai expliqu). Que l'on y fasse bien attention, les
noms les plus respectables ont dans toutes les
langues une origine vulgaire. Jamais le nom
n'est proportionn la chose ; toujours la
chose illustre le nom. Il faut que le nom
germe, pour ainsi dire, sans quoi il est faux.
Que signifie le mot trne* dans l'origine?
sige, ou mme escabelle. Que signifie sceptre?
un bton pour s'appuyer (1). Mais le bton
a les entendais avec ravissement. Nos artistes ont perdu
la tradition de ce chef-d'oeuvre (le Stabat de Pcrgo-

lse); il est crit pour eux en langue trangre ; ils en


disent les notes sans en connatre l'esprit; leur excution esta la glace, dnue d'me, de sentiment et
d'expression. L'orchestre lui-mme joue machinalement Cl avec une faiblesse qui tue l'effet. L'ancienne
a musique {laquelle?) est la rivale de la plus haute
posie j la ntre n'est que la rivale du ramage des oi seaux. Que nos virtuoses modernes cessent donc.... de
dshonorer des compositions sublimes..... qu'ils ne se
jouent plus (surtout) Pergolic; il est trop fort pour
eux. (Journal de PEmpire* 28 mars 1812.)
(I) Au second livre de l'Iliade, Ulysse yeut empcher
les (jrecs de renoncer lchement leur entreprise. S'il
rencontre, au milieu du tumulte excit parles mcon-

78

PRINCIPE

des Rois fut bientt distingu de tous les


outres, et ce nom, sous sa nouvelle signification subsiste depuis trois mille ans. Qu'y
,
a-t-il de plus noble dans la littrature et de
plus humble dans son origine que le mot tragdie? Et le nom presque ftide de drapeau i
soulev et ennobli par la lance des guerriers,
quelle fortune n'a-t-il pas faite dans notre
langue ? Une foule d'autres noms viennent
plus ou moins l'appui du mme principe,
tels que ceux-ci, par exemple : snat, dictateur , consul, empereur, glise j cardinal,
marchal, etc. Terminons par ceux de conntable et de chancelier donns deux mitents, un roi ou un rioble> il lui adresse de douces paroles pour le persuader; mais s'il trouve sous sa main
un homme du peuple {H^ fafy* )( gallicisme remarquable ), il le rosse grands coups de sceptre. Iliad.,

Il,

108,100.)
On fit jadis un crime Socrate de s'tre empar des
vers qu'Ulysse prononce dans cette occasion, et de les
avoir cits pour prouver au peuple qu'il ne sait rien et
qu'il n'est rien. (Xenoph. Memor. Socr.l. II. 20.)
Pindare peut encore tre cit pour l'histoire du sceptre,
a l'endroit o il nous raconte l'anecdote de cet ancien
roi de Rhodes qui assomma son beau-frre sur la place,
eu le frappant, dans u, instant de vivacit et sans mauvaise intention, avec un sceptre qui se trouva malheureusement fait d'un bois trop dur. (Olymp. VIL
v. 49-55. ) Belle leon pour allger les sceptres I
<

GNRATEUR,

nentes dignits des temps modernes : le premier ne signifie dans l'origine que le chef de
curie (1), et le second, Vhomme qui se
tient derrire une grille ( pour n'tre pas accabl par la foule des suppliants).
LVII. H y a donc deux rgles infaillibles
pour juger toutes les crations humaines,
de quelque genre qu'elles s'oient, la base et
le nom; et ces deux rgles, bien entendues,
dispensent de toute application odieuse. Si
la base est purement humaine, l'difice ne
peut tenir; et plus il!y aura d'hommes (qui
s'en seront mls, plus ils y-auront mis de
dlibration, de science et d'criture surtout,
enfin, de moyens humains de tous les genres,
et plus l'institution sera fragile. C'est principalement par cette rgle qu'il faut juger tout
ce qui a t entrepris par des souverains ou
par des assembles d'hommes , pour la civilisation, l'institution ou la rgnration des
peuples.
LVIII. Par la raison contraire, plus l'institution est divine dans ses bases, et plus elle
est durable. Il est bon mme d'observer, pour

(l) Conntable n'est qu'une contraction gauloise de


COUES STAMJLI, leeompagnoti ou te ministredu prince
wt dpartement des curies.

SG

PRINCIPE

plus de clart, que le principe religieux est,


par essence, crateur et conservateur, de
deux manires. En premier lieu, comme il agit
plus fortement que tout autre sur l'esprit
humain, il en obtient des efforts prodigieux.

Ainsi, par exemple, l'homme persuad par


ses dogmes religieux que c'est un grand avantage pour lui, qu'aprs sa mort son corps soit
conserv dans toute l'intgrit possible, sans
qu'aucune main indiscrte ou profanatrice
puisse en approcher ; cet homme, dis-je,
aprs avoir puis l'art des embaumements,
finira par construire les pyramides d'Egypte.
En second lieu, le principe religieux dj si
fort par ce qu'il opre, l'est encore infiniment
par ce qu'il empche, raison du respect dont
il entoure tout ce qu'il prend sous sa protection. Si un simple caillou est consacr, il y a
tout de suite une raison pour qu'il chappe
aux mains qui pourraient l'garer ou le dnaturer. La terre est couverte des preuves de
cette vrit. Les vases trusques, par exemple,
conservs par la religion des tombeaux, sont
parvenus jusqiCa nous, malgr leurfragilit,
en plus grand nombre que les monuments de
marbre et de bronze des thmes poques (1).
(l) Mercurede France,

17 juin 1800,

nMl3, pag. 6?0.

81

GNUATEUR.

Voulez-vous donc conserver tout, ddiez loul,


LIX. La seconde rgle, qui est celle des
noms, n'est, je crois, ni moins claire ni moins
dcisive que la prcdente, Si le nom est impos par une assemble; s'il est tabli par une
dlibration antcdente, en sorte qu'il prcde la chose; si le nom est pompeux (i),
s'il aune proportion grammaticale avec l'objet
qu'il doit reprsenter; enfin, s'il est tir d'une
langue trangre, et turlout d'une langue
antique, tous les caractres de nullit se| trouvent runis, et l'on peut tre sur que le nom
et la chose disparatront en trs peu de temps.
Les suppositions contraires annoncent la lgitimit et par consquent la dure de l'insti,
tution. Il faut bien se garder de passer lgrement sur cet objet. Jamais un vritable
philosophe ne doit perdre de vue la langue,
vritable baromtre dont les variations annoncentinfailliblement le bon et le mauvais temps.
Pour m'en tenir au sujet que je traite dans
un homme antre qu'un souverain se nomme lui-mme lgislateur, c'est une preuve
certaine qu'il ne Test pas; et si une assemble os se
nommer lgislatrice, non-seulement c'est une preuve
qu'elle ne l'est pas, mais c'est une preuve qu'elle a perdu
l'esprit, et que dans peu elle sera livre aux rises do
l'univers
(1) Ainsi, par exemple, si

82

PRINCIPE

ce moment, il est certain que l'introduction


dmesure des mots trangers, appliqus surtout aux instilutiohs'nationales de tout genre,
est un des signes les plus infaillibles de la dgradation d'un peuple.
LX. Si la formation de tous les empires,
les progrs de la civilisation et le concert unanime de toutes les histoires et de toutes les
traditions ne suffisaientpoint encore pour nous
convaincre, la mort des empires achverait
la dmonstration commence par leur naissance, Comme c'est le principe religieux qui
a tout cr, c'est l'absence de ce mme principe qui a tout dtruit. La secte d'Epicure,

qu'on pourrait appeler l'incrdulit antique,


dgrada d'abord, et dtruisit bientt tous
les gouvernements qui eurent le malheur de
lui donner entre. Partout Lucrce annona
Csar.
Mais toutes ls expriences passes dispa-

raissent devant l'exemple pouvantable donn


parle dernier sicle.Encore enivrs de ses
vapeurs, il s'en faut de beaucoup que les
hommes, du moins en gnral, soient assez
de sang-froid pour contempler cet exemple
dans son vrai jour, et surtout pour en tirer
les consquencesncessaires; il est donc bien

GNRATEUR.

83

essentiel de diriger tous les regards sur cette


scne terrible.
LXI. Toujours il y a eu des religions sur la
terre, et toujours il y a eu des impics qui les
ont combattues : toujours aussi l'impit fut
un crime; car, comme il ne peut y avoir de
religion fausse sans aucun mlange de vrai
1 ne peut y avoir d'impit qui ne combatte
quelque vrit divine plus ou moins dfigure ;
maisil nepeuty avoir de vritable impit qu'au
sein de la vritable religion; et, par une
consquence ncessaire jamais l'impit n'a
,
pu produire dans les temps passs les maux
qu'ellex produits de nos jours; car elle est
toujours coupable en raison des lumires qui
l'environnent. C'est sur celte rgle qu'il faut
juger le XVIIIe sicle ; car c'est sous ce point
de vue qu'il ne ressemble aucun autre. On
entend dire assez communment que tous les
sicles se ressemblent, et que tous les hommes ont toujours t les mmes ; mais il faut
bien se garder de croire ces maximes gnrales que la paresse ou la lgret inventent
pour se dispenser de rflchir. Tous les sicles, au Contraire et toutesles nations, ma,
nifestent un caractre particulier et distinctif
qu'il faut considrer soigneusement, Sans

S4

PRINCIPE

doute il y a toujours eu des vices dans le


monde, mais ces vices peuvent diffrer en
quantit, en nature, en qualit dominante
et en intensit (i). Or, quoiqu'il y ait toujours eu des impies, jamais il n'y avait eu,
avant le XVHIo sicle, et au sein du christianisme, une insurrection contre Dieu; jamais surtout on avait vu une conjuration sacrilge de tous les talents contre leur .'tuteur ;
or, c'est ce que nous avons vu de nos jours.
Le vaudeville a blasphm comme la tragdie; et le roman, comme l'histoire et la
physique. Les hommes de ce sicle, ont
prostitu le gnie l'irrligion, et, suivant
l'expression admirable de saint Louis mourant, ILS ONT GUERROY DlEU ET SES DONS (2).
L'impit antique ne se fche jamais ; quelquefois elle raisonne ; ordinairement elle
plaisante, mais toujours sans aigreur. Lucrce mme ne va gure jusqu' l'insulte; et
faut encore avoir gard au mlange des vertus
dont la proportion varie infiniment. Lorsqu'on a montr
les mmes genres d'excs en temps et lieux diffrents,
ou se croit en droit de conclure magistralement que les
hommes ont toujours t les'mmes. Il n'y a pas de
sophisme plus grossier ni plus commun.
(2) Joinville, dans la collection des Mmoires relatifs
l'histoire de France. ln-8, tom. Il, p., tGO.
(1) !l

GNRATEUR.

85

quoique son temprament sombre et mlancolique le portt voir les choses en noir,
et mme lorsqu'il accuse la religion d'avoir
produit d grands maux, il est de sang-froid.
Les religions antiques ne valaient pas la
peine que l'incrdulit contemporaine se fcht contre elles.
LXII. Lorsque la bonne nouvelle fut publie dans l'univers, l'attaque devint plus
violente : cependant ses ennemis gardrent
toujours une certaine mesure, Ils ne se montrent dans l'histoire que de loin en loin et
constamment isols. Jamais on ne voit de
runion ou de ligue formelle ; jamais ils ne
se livrent la fureur dont nous avons t les
tmoins. Bayle mme, le pre de l'incrdulit moderne, ne ressemble point ses successeurs. Dans ses carts les plus condamnables on ne lui trouve point une grande
,
envie de persuader, encore moins le ton d'irritation ou de l'esprit de parti : il nie moins
qu'il ne doute; il dit le pour et le contre :
souvent mme il est plus disert pour la bonne
cause que pour la mauvaise (1).
(I) Voyez, par exemple, avec quelle puissance de logique il a combattu le matrialisme dans l'article LEUCIPP
de son dictionnaire.

86

pWffCpfi

LXIIL Ce ne fut donc que dans la premire moiti du XVIIIe sicle que l'impit
devint rellement une puissance. On la voit
d'abord s'tendre de toutes parts avec une activit inconcevable. Du palais la cabane,
elle se glisse partout, elle infeste tout; elle
a des chemins invisibles, une action cache,
mais infaillible, telle que l'observateur le
plus attentif, tmoin de l'effet, ne sait pas
toujours dcouvrir les moyens. Par un prestige inconcevable elle se fait aimer de ceux
,
mmes dont elle est la plus mortelle ennemie; et l'autorit qu'elle est sur le point
d'immoler, l'embrasse stupidement avant de
recevoir le coup. Bientt un simple systme
devient une association formelle qui, par
une gradation rapide, se change en complot,
et enfin en une grande conjuration qui couvre
l'Europe.
LXIV. Alors se montre pour la premire
fois ce caractre de l'impit qui n'appartient
qu'au XVIIIe sicle. Ce n'est plus le ton froid
de l'indiffrence, ou tout au plus l'ironie
maligne du scepticisme, c'est une haine
mortelle; c'est le ton de la colre et souvent
de la rage. Les crivains de cette poque, du
moins les plus marquants, ne traitent plus

GNRATEUR,

07

le christianisme comme une erreur humaine


sans consquence, ils le poursuivent comme
un ennemi capital, ils le combattent ou-

trance; c'est une guerre mort : et ce qui


paratrait incroyable, si nous n'en avions pas
les tristes preuves sous les yeux, c'est que
plusieurs de ces hommes qui s'appelaient philosophes s'levrent de la haine du christia,
nisme jusqu' la haine personnelle contre son
divin Auteur. Us le harent rellement comme
on peut har un ennemi vivant. Deux hommes
surtout qui seront jamais couverts des nathmes de la postrit, se sont distingus
par ce genre de sclratesse qui paraissait
bien au-dessus des foi ces de la nature humaine la plus dprave.
LXV. Cependant l'Europe entire ayant
t civilise par le christianisme, et les ministres de cette religion ayant obtenu dans
tous les pays une grande existence politique,
les institutions civiles et religieuses s'taient
mles et comme amalgames d'une manire surprenante; en sorte qu'on pouvait
dire de tous les tats de l'Europe, avec plus
ou moins de Vrit, ce que Gibbon a dit de
la France, que ce royaume avait t fait
par des vques. Il tait donc invitable que

88
PRINCIPE
la philosophie du sicle ne tardt pas de har
les institutions sociales dont il ne lui tait pas
possible de sparer le principe religieux. C'est
ce qui arriva : tous les gouvernements, tous
les tablissements de l'Europe lui dplurent,
parce qu'ils taient chrtiens; et mesure
qu'ils taient chrtiens, un malaise d'opinion,
un mcontentement universel s'empara de
toutes les ttes, En France surtout, la rag
philosophique ne Connut plus de bornes ; et
bientt une seule voix formidable se formant
de tant de voix runies, on l'entendit crier au
milieu de la coupable Europe:
LXVI. Laisse-nous (1) ! Faudra-t-il donc
ternellement trembler devant des prtres,
ce
recevoir d'eux l'instruction qu'il leur
ce et
plaira de nous donner? La vrit, dans
ce
l'Europe, est cache par les fumes
ce toute
de l'encensoir; il est temps qu'elle sorte de
c<
fatal. Nous rie parlerons plus de
ce ce nuage
toi nos enfants; c'est eux, lorsqu'ils sece
hommes, savoir si tu es, et ce que
cc ront
d'eux. Tout
ce lu es, et ce que tu demandes
qui existe nous dplat, parce que ton
ce ce
crit sur tout ce qui existe. Nous
ce nom est
(I) Dixerunt Deo t

RECDE A NODISI

rum tuarum nolumus. Job, XXI,

14.

Scientiam eia-

GNRATEUR.

C&

voulons tout dtruire et tout refaire sans


de nos conseils ; sors de nos acadce toi. Sors
te mies; sors de nos maisons : nous saurons
seuls la raison nous suffit,
ce bien agir
,
Laisse-nous.
ce
Comment Dieu a-t-il puni cet excrable
dlire ? Il l'a puni comme il cra la lumire,
par une seule parole. Il a dit : FAITES ! -
Et le monde politique a croul.
Voil donc comment les deux genres de
dmonstrations se runissent pour frapper
les yeux les moins clairvoyants. D'un cot,
le principe religieux prside toutes les
crations politiques; et, de, l'autre, tout disparat ds qu'il sa retire.
LXVII, C'est pour avoir ferm les yeux
ces grandes vrits que l'Europe est coupable, et c'est parce qu'elle est coupable qu'elle
souffre. Cependant elle repousse encore la
lumire, et mconnat le bras qui la frappe.
Bien peu d'hommes, pirmi cette gnration
matrielle, sont en tat de connatre la date,
la nature et Ynormit de certains crimes
commis par les individus, par les nations
et par les souverainets; moins encore de
comprendre le genre d'expiation que ces crimes ncessitent, et le prodige adorable qui
ce

90
PRINCIPE
force le mal nettoyer de ses propres main
la place que l'ternel architecte a dj mesure de l'oeil pour ses merveilleuses constructions. Les hommes de ce sicle ont pris leur
parti. Ils se sont jur eux-mmes de regarder toujours h terre (1). Mais il serait inutile,
peut-tre mme dangereux, d'entrer dans
de plus grands dtails : il nous est enjoint
de projesser la vrit avec amour (2). l faut
de plus, en certaines occasions, ne la professer qu'avec respect; et, malgr toutes les
prcautions imaginables, le pas serait glissant
pour l'crivain mmlo plus calme et le mieux
intentionn. Le monde, d'ailleurs, renferme
toujours une foule innombrable d'hommes
si pervers, si profondment corrompus, que,
s'ils pouvaient se douter de certaines choses,
ils pourraient aussi redoubler de mchancet,
et se rendre, pour ainsi dire, coupables
comme des anges rebelles : ah! plutt, que
leur abrutissement se renforce encore, 6'il
est possible, afin qu'ils ne: puissent pas
(i) Oculos sues iatuerunt deotinare in terram*

Ps.XVI.9.
y
(i) AMfoTi h &ystit>j, Ephes. IV. 15. Expression intraduisible. La Vulgate aimant mieux, avec raison,
parler juste que parler latin, a dit : Paientes veritatem in charHate*

91?

GNRATEUR

tnm devenir coupables autant que des


hommes peuvent l'tre. L'aveuglement est
sans doute un chtiment terrible; quelquefois cependant il laisse encore apercevoir
l'amour : c'est tout ce qu'il peut tre utile d
dire dans ce moment,
^<T^7^>

t^t)

Mai,\S00*

*.