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Ccile Chaminade

Ccile Louise Stphanie Chaminade est


une compositrice et pianiste franaise ne Paris le 8 aot 1857.
Sa mre, excellente pianiste et doue d'une jolie voix, remarquera trs
tt que Ccile possde une oreille tonnante ainsi qu'une vive sensibilit
musicale. En 1863, son pre, directeur d'une compagnie d'assurances,
achte une proprit au Vsinet c'est l que la petite Ccile fera la
connaissance de Bizet, de vingt ans son an mais dont la mre s'est lie
d'amiti avec Madame Chaminade. Bizet, tonn par les dispositions
prcoces de celle qu'il appelle "mon petit Mozart", conseille de la faire
entendre par Le Couppey, professeur de piano au Conservatoire.
Stupfait par ses dons, celui-ci propose de l'inscrire dans sa classe mais
se heurte au refus trs net du pre: "Dans la bourgeoisie, dira-t-il, les
filles sont destines tre pouses et mres".
Voyant la mre et l'enfant plonges dans le dsespoir, Bizet discute plus
fermement et obtient que Ccile puisse suivre nanmoins
l'enseignement du Conservatoire, avec des matres comme Le Couppey
pour le piano et Savard pour l'harmonie, mais en priv.
L'intransigeance du pre en matire d'ducation pour sa fille ne
l'empchait pas d'inviter, chaque quinzaine, les compositeurs clbres
de l'poque. Au cours de ces soires on faisait de la musique et Ccile
accompagnait volontiers Joseph Marsick, un jeune violoniste dont la
renomme grandissait et qui devait fonder en 1877 un Quatuor cordes,
donnant des sances de musique de chambre la salle Pleyel. C'est
l'occasion de l'une d'elles que, profitant d'un voyage de son pre, Ccile
Chaminade se produisit pour la premire fois en public elle jouait dans
un Trio de Beethoven et l'accueil de la presse fut aussi spontan que
chaleureux. L'anne suivante, en 1878, Le Couppey organise un concert
consacr aux oeuvres de sa jeune lve. Nouveau succs, que l'audition
d'un Trio en Sol mineur allait confirmer en 1880. En 1881, la Socit
Nationale fait entendre une Suite d'orchestre qui sera redonne l'anne
d'aprs aux Concerts des Champs-Elyses, puis par Pasdeloup aux
Concerts Populaires. Mais c'est une audition prive chez ses parents d'un
opra-comique en un acte, La Svillane opus 10, le 23 fvrier 1882, qui
donnera le coup d'envoi de la double carrire de pianiste et de
compositeur de Ccile Chaminade: elle accompagne elle-mme son
ouvrage avec beaucoup de got et on lui prdit l'entre prochaine

l'Opra-Comique. Toute la presse en parle comme d'un vnement, tel


point que La Svillane sera redonne salle Erard en 1884, toujours
accompagne au piano, et que Pasdeloup en dirigera l'ouverture dans un
de ses concerts. L'oeuvre, pourtant, ne verra jamais les feux de la
rampe. De cette poque datent de petits morceaux pour orchestre,
simples transcriptions parfois de pices pour piano, un second Trio, son
ballet Callirho cr Marseille le 16 mars 1888 avec le plus grand
succs (il sera par la suite remont plus de deux cents fois, notamment
au Metropolitan Opera de New York), sa Symphonie lyrique pour choeurs
et orchestre Les Amazones sur un pome de Grandmougin, dont la
cration aura lieu Anvers le 18 avril 1888 en mme temps que le
Concertstuck opus 40 qui connatra bientt une vogue extraordinaire.
Timide de temprament, supportant mal les voyages, Chaminade,
pousse par ces succs rpts, va alors donner des rcitals travers la
France, en Suisse, en Belgique et en Hollande. La raison en sera moins le
dsir de faire carrire que la ncessit o elle se trouvait la mort de
son pre de subvenir ses besoins et ceux de sa mre. Elle signe donc
un contrat avec son diteur, garantissant douze mlodies par an, ce qui
l'aidera certainement reconstituer sa fortune sans ajouter beaucoup
sa gloire de compositeur. Particulirement apprcie en Angleterre, elle
y fera partir de 1892 des visites rgulires et sera chaque fois invite
par la reine Victoria sjourner quelque temps Windsor. Ses tournes
en Europe la conduisent jusqu'en Grce et en Turquie et, pendant la
saison 1907-1908, elle donne vingt-cinq concerts devant des salles
combles aux Etats-Unis et au Canada. A cette occasion, celle dont Liszt
aurait dit "Elle me rappelle Chopin", sera l'hte djeuner de Franklin
Roosevelt.
En 1911 la mort de sa mre, qui lui avait souvent tenu compagnie dans
ses tournes, la laisse dsespre. C'est en 1914 seulement qu'elle
retourne Londres: accueil triomphal nouveau, les tudiants la portent
en triomphe; puis la guerre clate, et cinquante sept ans elle accepte
de prendre la direction d'un hpital, abandonnant compltement la
musique. Epuise par des courses incessantes, elle devra tre ampute
d'un pied et c'est ainsi qu'en 1922 elle disparat du monde et se retire,
en 1936, Monte-Carlo o elle mourra, presque oublie, le 13 avril
1944.
Quoique la mort de son pre, avec la gne qui devait en rsulter, n'y soit
certainement pas trangre, il est difficile de savoir pourquoi, aprs le
succs de Callirho (opus 37) et des Amazones, en 1888, Chaminade n'a
plus crit par la suite - l'exception cependant d'un Concertino pour
flte command pour le concours du Conservatoire - que des mlodies

(son catalogue en compte environ cent quinze) et des pices pour piano
(plus de deux cents) qui ne retrouveront pas le souffle de la Sonate en Ut
mineur opus 21 ou des Six Etudes de concert opus 35. Sans qu'on puisse
dceler d'ailleurs une baisse sensible de l'inspiration, il semble que
Chaminade se soit principalement soucie de satisfaire son diteur et de
renouveler par des pages rcentes le programme de ses rcitals, o ses
propres compositions occupaient une place prpondrante, sans
chercher le moins du monde voluer. Ds ses dbuts, forte des
conseils et des encouragements de Benjamin Godard, elle avait trouv
son style: une criture claire, aise, mlodique sans vulgarit, rappelant
Mendelssohn, avec quelques touches d'archasme parfois; les attaques
sonnent toujours trs distinctement comme chez Liszt ou Saint-Sans et,
dfaut de possder l'originalit de celle d'un Chabrier, d'un Faur ou
d'un Debussy, son inspiration n'est jamais banale et en cela, sans qu'il
soit ncessaire d'voquer la mlancolie qui transparat souvent ou, au
contraire, la fermet des rythmes, on peut dire qu'elle est personnelle.
L'criture harmonique enfin, si elle n'innove pas, fait toujours preuve d'propos; jouant habilement de tout ce qui est permis par les traits elle
chappe l'acadmisme, avec une pointe de coquetterie parfois mais
rservant aussi d'agrables surprises.
Ccile est morte Monte-Carlo le 13 avril 1944. Elle est enterre au
cimetire de Passy.