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ARTIGO
Sociologias, Porto Alegre, ano 8, n 15, jan/jun 2006, p. 326-351

Igreja catlica, assistncia social


e caridade: aproximaes
e divergncias
CLAUDIA NEVES DA SILVA *

as duas ltimas dcadas, temos observado que as manifestaes religiosas esto cada vez mais presentes nos diferentes segmentos da sociedade brasileira, motivando pesquisadores, em sua grande maioria da rea de humanas, a
desenvolverem pesquisas a respeito dessa temtica.
Motivada por esta constatao, uma indagao surgiu: como as diferentes aes da Igreja Catlica no mbito social concebem o usurio da
assistncia social? A partir desta questo central, desenvolvemos uma pesquisa entre os anos de 1999 e 2003, a qual se propunha a investigar a
concepo de direito social e caridade que as pastorais sociais da Igreja
Catlica apresentam em suas aes assistenciais, suas repercusses na poltica de assistncia social no municpio de Londrina e a percepo daqueles
que so alvo dessa ao.
Para concretizao da mesma, entrevistamos os padres que assessoram as pastorais sociais - criana, menor, sade, carcerria, sobriedade,
terra, bem como a Sociedade de So Vicente de Paulo - e os respectivos
coordenadores, tendo em vista que muitos dos catlicos que desenvolvem
atividades nessas pastorais, tambm esto presentes em diversos conselhos
municipais. Realizamos tambm entrevistas com os atendidos, com a in* Doutoranda em Histria UNESP/Assis. Professora do Departamento de Servio Social da Universidade Estadual de Londrina.
Brasil.

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teno de conhecer e analisar o que estes pensam sobre as aes da qual


so objeto.

O discurso da caridade
Com o desenvolvimento de nosso estudo, verificamos que, impelidos pela concepo crist de caridade, grupos de voluntrios catlicos praticam uma assistncia baseada na idia do amor fraterno s famlias carentes, mendigos, doentes, crianas abandonadas, deficientes fsicos e mentais, assistncia essa que no visa interesses pessoais ou recompensas materiais. Para exerc-la, segundo essa concepo, o critrio exigido a vontade de servir ao prximo, por ser um dever cristo para com os
desfavorecidos, demonstrando, assim, um esprito nobre.
Essa concepo de caridade podemos encontrar em vrias passagens
da Bblia, e a Igreja Catlica, em virtude de sua hegemonia em nossa sociedade, difundiu-a por meio de um discurso repetitivo e moral, objetivando
o equilbrio e a harmonia entre os diferentes segmentos sociais, evitando
assim, o perigo de conflitos e revoltas daqueles que se encontram na misria.
No trabalho desenvolvido pelas pastorais sociais, por entidades filantrpicas assistenciais e movimentos leigos, como a Sociedade de So Vicente
de Paulo (SSVP), constatamos a presena de variados sujeitos sociais, tais
como empresrios, comerciantes e comercirios, profissionais liberais, donas-de-casa, funcionrios pblicos, empregadas domsticas, estudantes e
professores, entre outros, os quais afirmam ter como princpio bsico a
caridade. De acordo com o Decreto sobre a atividade missionria da Igreja (1966:19), publicao que resultou das discusses do Conclio Vaticano
II, a caridade deve ser entendida como um ato de amor ao prximo:

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A caridade crist a todos se estende sem distino de


raa, de condio social ou de religio. Ela no espera
vantagem alguma nem gratido. Foi com amor gratuito
que Deus nos amou. Assim tambm os fiis por sua
caridade mostrem-se solcitos por todos os homens,
amando-os naquele mesmo afeto que levou Deus a
procurar o homem. imitao de Cristo que percorria
todas as cidades e aldeias, curando toda doena e enfermidade em sinal da vinda do Reino de Deus (cf. 9,
35 ss; At 10, 38), a Igreja por seus filhos se liga aos
homens de qualquer condio e particularmente aos
pobres e aflitos, dedicando-se a eles prazerosamente
(cf. 2Cor 12, 15).
Observamos que a caridade difundida como um dever cristo, como
possibilidade de demonstrar perante a sociedade um carter nobre e bondoso e no, como possibilidade de fortalecer os laos de solidariedade
entre os membros de uma comunidade. Tendo por premissa bsica o amor
ao prximo, ela considerada a base que levaria homens e mulheres a
terem sentimentos e virtudes que seriam inerentes natureza humana,
como a bondade, a capacidade de perdoar, de acolher, a humildade, a
aceitao mtua.
Neste sentido que as religies pregam a caridade enquanto virtude
maior a ser alcanada (para este estudo, nos limitaremos s religies crists), determinando que o encontro com Deus se dar de forma mais completa quanto mais o fiel praticar e viver a caridade, a f e a esperana - a
denominada virtude teologal, formulada por um dos disseminadores do
Cristianismo, o apstolo So Paulo (1Cor 13).
Segundo seus defensores, a caridade possibilita uma relao de unio
e comunho com o outro, seu irmo, porque considerado filho do mesmo
Pai, garantindo a salvao a rico e pobre, ou seja, a recompensa de uma
vida eterna plena de amor e paz, j que os leva a aes de acolhimento e

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humildade: ao primeiro, porque ajuda e ao segundo, porque aceita o que


lhe oferecido. No concebe o conflito e a discrdia entre quem tem mais
e quem tem menos. Alis, onde a caridade se faz presente, as desavenas
desaparecem.
Diante desta perspectiva crist, verificamos que a negao do conflito
gera uma relao que se prope de irmos, mas no irmos em condies
de igualdade, porque um est em melhor situao social e econmica do
que o outro: aquele que tem mais conquista a redeno atravs da doao,
da esmola, visto que o Reino de Deus no acessvel para quem tem
muitos bens materiais e no ajuda aquele que no tem condies de se
manter; e o que tem menos permite que ambos conquistem a salvao,
porque aceita sem reclamar o que lhe dado, j que, por sua inaptido,
no conseguiu sobreviver sem a beneficncia de outrem. Enfim, uma mtua aceitao.
Esta situao resultou em uma relao de submisso, na qual aquele
que tem menos sujeita-se vontade de quem tem mais, pois sua condio
conseqncia de problemas individuais que no foram superados, necessitando da interveno de outro. A Igreja Catlica, por sua longa experincia e tradio na prtica de ajuda populao em situao de carncia,
qualquer que seja ela, desenvolve, atravs de seus membros, aes voltadas para o atendimento a essa populao, seja a partir de aes individuais
ou de instituies assistenciais.
Desta forma, em nome da caridade foram, e ainda so, construdas
associaes filantrpicas como asilos, albergues, creches, cujo fundamento
so os valores quer da filantropia, quer da caridade crist. Com este esprito, presta-se assistncia material queles que nada possuem. Muitas dessas
associaes filantrpicas institucionalizaram-se formulando estatutos, adotando normas e critrios para o atendimento, em busca de recursos da
comunidade e do Estado, tais como doaes e isenes de impostos, para
ampliao de seus servios.

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Um novo olhar sobre a realidade


Desde a dcada de 60, a Igreja no Brasil vem passando por uma
reorientao teolgica e social em sua tradicional forma de agir. Por um
lado, o Estado brasileiro passou a fundamentar sua legitimidade no discurso
do desenvolvimento econmico que promoveria melhorias nas condies
de vida dos trabalhadores, relegando para segundo plano a ideologia religiosa, que contribua para garantir, atravs de um discurso anticomunista e de
negao da existncia de conflitos sociais, a manuteno da ordem poltica
e econmica. Com o golpe militar de 1964, o discurso legitimador passou a
fundamentar-se na doutrina de segurana nacional.
Por outro lado, com a emergncia de lideranas leigas e populares no
interior da Igreja, as repetidas falas de padres e bispos quanto importncia
de uma harmonia e unio entre patro e empregado, ricos e pobres, j no
se justificava, visto que o aprofundamento do antagonismo de classes dificultava a difuso de uma ideologia de conciliao nacional (Camrgo, 1982).
Ainda de acordo com Camargo (1982), decresceu o interesse de colaborao entre Igreja e Estado, isto , poder poltico e poder eclesistico, e
cresceu o contato com a massa de explorados e excludos sociais: Nesta
direo, elaborou-se na Amrica Latina um novo pensamento teolgico
que procura se fundamentar na anlise sociolgica da realidade social e na
releitura dos Evangelhos. (Camargo, 1982: 60). Prticas novas, como Movimento de Educao de Base, Juventude Operria Catlica, Juventude Universitria Catlica, passaram a dividir espaos com prticas tradicionais, como
Congregado Mariano, Filhas de Maria, Apostolado da Orao, havendo maior
contato com a pobreza das cidades e campos. Tais prticas levaram a novos
e diferentes discursos religiosos.
Diante desta nova situao que se apresentava, e em resposta aos
desafios apresentados pelo Conclio Ecumnico Vaticano II, em 1965 foi
aprovado o Plano de Pastoral de Conjunto da Igreja, como conseqncia de

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uma necessidade de renovar estruturas desta instituio religiosa. Uma ao


evangelizadora mais ampla atravs do alargamento da participao dos
membros da Igreja, ou seja, os leigos (Camargo, 1982). Alm disso, uma
nova teologia foi construda, tomando por base a realidade latino-americana, marcada pela concentrao de riquezas e desigualdades sociais. Conforme Houtart (2003, p. 48), para a teologia da libertao:

O capitalismo significa a objetivao, a coisificao do


conjunto do real em termos econmicos, isto , a transformao do cosmos em coisas, em objetos de troca
rentveis. A natureza se torna uma vasta mercadoria,
o ser humano reduzido a um simples homo
economicus. A prpria cultura quantificada e entra
na lgica do lucro.
Assim, partiu-se do pressuposto teolgico de experimentar Deus no
encontro com os excludos sociais: criana, adolescente, homem, mulher,
ndio, idoso, pessoa portadora de deficincia. Pressuposto esse que se irradia da teologia da libertao e que, no dizer de Lwy (2000, p. 63)
produto espiritual do movimento social denominado cristianismo da libertao. H vrios princpios que regem a teologia da libertao. A matriz comum entre poltica e religio neste movimento a f.
Esta nova orientao aprofundou-se ainda mais, aps a Segunda Conferncia Geral do Episcopado Latino-Americano em Medelln (1968), Colmbia. Entre outras deliberaes, houve uma revitalizao da concepo
de caridade, quando a crise econmica, poltica, social e ideolgica tomava
vulto na Amrica Latina e o crescimento dos movimentos populares
arregimentava um grande nmero de cristos.
Esta situao gerou uma crise no interior da Igreja Catlica LatinoAmericana, exigindo uma reviso de sua postura poltica ante o agravamento dos problemas sociais. Como conseqncia, surgiram e se fortaleceram
as comunidades crists de base e as pastorais sociais, que difundiram e

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aprofundaram a expresso e a celebrao da f e da esperana ligadas a


uma prtica poltica.
As Comunidades Eclesiais de Base e as pastorais sociais se consolidaram por todo o Brasil ao longo da dcada de 70, graas aos incentivos de
padres, leigos e religiosas das parquias localizadas nos bairros da periferia.
Sua principal caracterstica consiste em discutir os problemas sociais, valendo-se da leitura do Evangelho e exigindo do poder pblico respostas s
questes do cotidiano dos cidados. Quanto s pastorais sociais, de acordo
com a cartilha publicada pela Conferncia Nacional dos Bispos do Brasil
(CNBB, 2001, p.18), ela :

Essa solicitude da Igreja voltada especialmente para a


condio scio-econmica da populao. Hoje como
ontem, ela se preocupa com as questes relacionadas
sade, habitao, ao trabalho, educao, enfim,
s condies reais da existncia, qualidade de
vida...Ela expressa a compaixo de Jesus e o amor da
me, traduzindo-os numa ao social de promoo
humana junto aos setores mais pobres da sociedade.
Para verificarmos em que medida a nova orientao da Igreja repercutiu nas prticas de cunho caritativo, procuramos desvelar o significado das
aes e relaes que se estabelecem entre padres, coordenadores de pastorais e os atendidos.
No que se refere ao conceito de caridade, enquanto alguns padres
apresentam-na como um ato de amor ao prximo, que conduz a atos de
bondade e ajuda, outros a colocam como ponto de partida para aes que
levam mudana da situao observada no cotidiano da populao:

E Jesus falava claramente isto: dar a vara e mandar


pescar e no dar o peixe. Ento o que Jesus queria
dizer, vocs tm que partilhar, porque partilhando, as
pessoas vo se sentir amadas. Resgatar a dignidade da

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pessoa. Ele no quer viver de esmolas. Ele quer ter


tambm. ( 1 )
A nossa percepo de caridade, o verdadeiro sentido
da palavra, enquanto amor, est nisso: do servio ao
encarcerado. Ns vemos na pessoa do encarcerado o
Jesus Cristo. At mesmo no texto de Mateus diz: Toda
vez que visitaste um preso, deste comida a um faminto, visitaste a um doente, foi a mim que o fizeste. ( 2 )
Acreditamos que estas aes diferenciadas acabam por levar a concepes diferenciadas. Os padres que esto mais prximos de pastorais
que mobilizam, discutem e atuam nas questes relacionadas s polticas
governamentais voltadas para o trabalhador ou para a rea social, apresentam um discurso de busca de respostas para a realidade social.
Assim, aquele que entra em contato com esta demanda se depara
com uma situao, na qual a concentrao de riqueza e a conseqente falta
de distribuio de renda geram a excluso de grande parcela de mulheres,
homens, idosos, jovens e crianas, dos bens e servios da comunidade,
revendo seus valores e conceitos de caridade e, muitas vezes, sua linha de
ao pastoral, questionando o valor da caridade enquanto esta se apresenta
como passiva e reforadora de uma situao de submisso. Certamente h
aqueles que no se deixam sensibilizar e reforam uma atitude de suposta
iseno diante da realidade social.
Quando indagados a respeito do motivo de a Igreja voltar-se para os
problemas sociais, houve unanimidade:

Porque misso da igreja. Aonde foi Jesus na vida


Dele? A misso de Jesus foi aos excludos, aos pequenos da sociedade. E ao fazer isto, Ele denunciava o
status quo que se aproveitava desta pobreza toda para
se sustentar no poder. ( 5 )

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A igreja tem uma conscincia muito lcida no valor da


pessoa humana. Ento, aquela parte do Evangelho que
diz que o prximo se identifica com o Cristo e que no
dia do juzo final Ele vai perguntar: tive fome, tive
sede, tive necessidades e voc me atendeu, no me
atendeu. ( 4 )
De acordo com Lwy (1998), a Igreja Catlica colocou-se, desde o
incio da ascenso do modo de produo capitalista, contra a racionalizao
das relaes comerciais, ou seja, contra as relaes impessoais, movidas
por interesses financeiros e econmicos, entre trabalhadores e patres, no
levando em considerao outros interesses ou valores, a no ser o lucro.
Segundo a perspectiva da hierarquia catlica, houve uma ruptura entre as
exigncias econmicas e o ideal cristo.
O capitalismo no poderia ser regulado por uma tica crist e este era
considerado por essa instituio religiosa, ateu, usurpador e um dos principais causadores das dificuldades dos mais pobres. Esta situao, alegavam,
limitava o espao para orientaes e aes caritativas. A averso ao capitalista e ao lucro proveniente desta relao, colocava em campos opostos
Igreja Catlica e capitalismo, desde o surgimento deste.
Uma outra razo da rejeio ao capitalismo por parte da Igreja seria
a identificao de Jesus Cristo com o pobre, isto , o Filho de Deus que
veio ao mundo pobre, nascido em uma famlia pobre e que se colocou
contra o poder econmico e poltico de sua poca. Essa identificao levou
membros da Igreja a adotarem duas atitudes: a ateno caritativa para com
o economicamente desfavorecido e a participao em movimentos baseados nas doutrinas que desafiam e combatem a injustia social, denunciando
o capitalismo como raiz do mal (Lwy, 1998).
H que se destacar, no entanto, que esta posio anticapitalista da
Igreja Catlica teve, desde sua origem, uma tendncia esmagadoramente
conservadora, restauradora, regressiva (Lwy, 1998). Uma nostalgia por uma

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sociedade hierrquica pr-capitalista em que a Igreja detinha poderes excepcionais e suas opinies e decises eram encaradas como leis divinas,
visto que ela era a representante do Apstolo Pedro na terra. No entanto,
essa averso foi superada quando surgiu um inimigo maior: o movimento
trabalhista socialista que, com suas lutas, alcanou significativas vitrias na
Europa ante a intensa explorao do capital (Lwy, 1998).
Ainda segundo Lwy (1998), no final do sculo XIX, a Igreja viu-se
obrigada a aceitar como irreversvel, o advento do capitalismo e do Estado
burgus. Com o agravamento da questo social e a desintegrao dos laos
sociais, ela buscou respostas para superar ou, ao menos, minorar tal situao. Ao mesmo tempo, deu-se o surgimento de uma esquerda catlica,
principalmente na Frana, o chamado catolicismo social, que criticava o
excesso de capitalismo liberal, mas no desafiava a ordem social e econmica. Essa esquerda catlica influenciou vrios intelectuais da Igreja Latino-Americana, culminando com o surgimento e o fortalecimento da teologia da libertao.
Seguindo esta linha de raciocnio, as aes voluntrias de membros da
Igreja Catlica possibilitam que se estreitem os laos de solidariedade entre
aqueles que esto prximos dos que vivem em extrema pobreza. No entanto, notamos que essa solidariedade fica, muitas vezes, limitada s aes
no plano individual.

Caridade e solidariedade: uma nova concepo?


As entrevistas com os coordenadores das pastorais sociais no diferiram substancialmente das opinies observadas junto aos padres, assessores
dessas pastorais. Tambm para os primeiros, suas atividades so movidas
pela idia de caridade, que se fundamenta no amor fraterno ao prximo e
se expressa na experincia da solidariedade em relao ao outro que se

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encontra em situao que lhe impossibilita garantir sua condio mnima de


sobrevivncia, conduzindo esses coordenadores a diversas formas de ao
que julgam necessrias para a defesa e garantia dos direitos individuais e
coletivos:

A caridade exatamente o amor que se compromete


com a vida, no voc prestar um servio meramente
assistencial, protecionista, onde voc olha a pessoa de
cima, um pobrezinho, voc vai fazer uma caridade,
um termo at pejorativo chamar isso de caridade, ento a verdadeira caridade promove, ela o amor, ela
se doa. (C)
Ao meu ver caridade voc participar da vida da pessoa, no ali naquele momento crucial, extremo, mas
ter uma vida relacionada a essas questes, ento se
voc v que a pessoa no tem casa, voc estar lutando para que aquela pessoa tenha uma casa, voc
tambm estar junto para que todas as pessoas tenham
direito casa...(R)
Constatamos que, ao menos no discurso, as aes desenvolvidas no
se limitam a fornecer cesta bsica, roupas ou remdios. H uma preocupao de que esta caridade possibilite a superao da situao de misria em
que vivem aqueles que so atendidos pelas pastorais. Preocupao essa
que tambm est presente em documentos da CNBB. De acordo com a
Cartilha O que pastoral social?, a Igreja demonstra a compaixo e amor
de Jesus pelo ser humano atravs de aes de promoo humana junto aos
setores marginalizados da sociedade:

Os Atos dos Apstolos, as Cartas e o Apocalipse revelam igualmente a ateno das primeiras comunidades
para com os pobres. Desde cedo, os cristos se organizam para suprir as necessidades bsicas de seus irmos. Como mostra So Pedro em sua primeira carta,
as comunidades eram uma casa para quem no tinha
lar. (CNBB, p.18)

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A ao destes agentes movida pela convico de que suas intervenes levaro a mudanas na condio de vida daqueles que so atendidos
ou mesmo a mudanas sociais e econmicas, o que explica o fato de que,
para alguns, a ao caritativa deve levar a uma ao poltica:

Ns temos um trabalho junto com outras igrejas e o


objetivo dela estar ao lado do homem do campo,
tanto junto com a questo f, da esperana do homem do campo, nos momentos de sofrimento, na
animao, ajudando a animar as pessoas que vivem no
campo...(T)
A conseqncia do maior contato de membros da Igreja com a realidade social teve como desdobramentos, a reconsiderao de que a caridade no deve ser mais percebida apenas em seu aspecto afetivo, de assistncia e dilogo entre as classes e grupos sociais. Ao contrrio, de acordo
com LIBNIO (1982: 139), a caridade, diante de uma situao de pobreza
extrema, falta de recursos, passa a ser percebida enquanto

Uma caridade prxica que implica numa anlise objetiva da realidade e num colocar-se do lado de um dos
plos conflitivos. A caridade converso e esta passa,
freqentemente, pela experincia dura e dolorosa do
conflito. Somente assumindo o conflito na sua rudeza,
o homem capaz realmente de amar com objetividade. O conflito pode ser uma mediao da caridade,
pois somente atravs dele consegue-se criar condies
objetivas de justia e de amor para uma classe, para
muitos seres humanos.
importante destacarmos, todavia, que ainda h muitos grupos de
leigos que exercem uma caridade afetiva, assistencial e de colaborao,
cuja caracterstica principal podemos definir como a de minimizar o aspecto
feio e desagradvel da desigualdade social, promovendo a solidariedade
entre aqueles que tm mais e aqueles que tm menos, mas no entre
iguais.

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Mas, nas entrevistas com coordenadores de pastorais sociais, pudemos notar que muitos adotaram uma nova prtica social, destacando a necessidade de mudanas na direo poltica e econmica para combater a
pobreza. Hoje, este discurso repetido por muitos catlicos:

Na nossa Igreja ns seguimos a palavra de Jesus nosso


mestre, ento ns temos que lutar por isso tambm.
Pela igualdade social para todas as questes que envolvem os problemas sociais, a fome, a falta de moradia, o problema da terra. As pessoas interpretam mal e
dizem que a Igreja no devia se envolver com isso,
que a Igreja no deve se envolver em poltica, mas
deve sim, porque a igreja tem que ter seus representantes l dentro da poltica tambm...(A)
A concretizao da teologia da libertao deve ocorrer atravs de aes
sociais e especficas que promovam e fortaleam gestos de solidariedade
para com os excludos e entre estes. As pastorais sociais, entendidas como
um agir de leigos da Igreja na sociedade, tornam-se o espao no qual se
daro as aes de solidariedade. De acordo com a CNBB, essas pastorais
tm por objetivo:

Desenvolver atividades concretas que viabilizem essa


transformao em situaes especficas, tais como o
mundo do trabalho, a realidade das ruas, o campo da
mobilidade humana, os presdios, as situaes de
marginalizao da mulher, dos trabalhadores rurais, dos
pescadores, e assim por diante. (CNBB, 2001: p. 22)
Nas entrevistas realizadas, verificamos que esta orientao da CNBB
seguida pelos seus membros nas aes desenvolvidas junto aos atendidos
pelas pastorais, as quais devem ser constitudas, entre outros aspectos, pela
solidariedade, porque, segundo a Igreja, nas aes de Jesus Cristo para com
os pobres, a solidariedade foi o elemento central. Diante desta constatao
BINGEMER (1994: 301) afirma que:

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Crescer em solidariedade, viver a solidariedade , portanto, segundo a f crist e o ensinamento da Igreja,


viver uma tica que leva continuamente ao reconhecimento da dignidade pessoal do outro seja qual for
seu estado de vida e condio social- em p de igualdade consigo mesmo e ao compromisso com a vida
de todos, particularmente dos pobres e dos inimigos.
Para esta investigao, definimos solidariedade como sentimento de
responsabilidade e dever para com o outro, sentimento que envolve reciprocidade, responsabilidade e dever de um grupo com outro grupo, ou de
um indivduo para com outro indivduo.
O sentimento de solidariedade to mais importante medida que
leva aquele que exerce aes solidrias ao reconhecimento do problema
do outro que se encontra em posio econmica e social desfavorveis,
incentivando busca de sua superao, seja atravs de aes emergenciais
e fragmentadas como a doao de alguns itens da cesta bsica por ocasio
de catstrofes naturais, seja atravs de engajamento em movimentos sociais, associaes e cooperativas.
importante ressaltarmos que a idia de solidariedade, nos ltimos
15 anos, tem levado a aes solidrias fundamentadas em valores como
reciprocidade, unio e colaborao entre grupos sociais distintos, como patro
e empregado, ricos e pobres.
Neste sentido, as aes solidrias que poderiam permitir a organizao dos trabalhadores em busca de melhores condies de trabalho e de
vida sade, habitao, educao, lazer acabam por estimular uma convivncia solidria entre grupos e classes sociais, porque unidas por um
mesmo ideal: uma sociedade solidria, destituda de conflitos, j que aqueles que se encontram em melhor posio social e econmica, contribuiro
para diminuir os problemas sociais que eclodem diariamente nas cidades
ou nos bairros: a fome, o aumento do consumo de drogas, a violncia,
cujas causas estariam na pobreza local ou na falta de atitude dos governos.

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Portanto, se as aes voluntrias propiciam inovaes, flexibilidade e


variedade nos trabalhos junto populao carente de bens e servios, por
outro lado, constata-se o carter instvel e incompleto dessas aes porque, na maioria das vezes, no garantem direitos sociais e so algumas
vezes excludentes e opressoras, visto que estabelecem critrios para sua
concretizao, tal como o indivduo ter um comportamento de acordo com
as normas estabelecidas pelos voluntrios e no reclamar do servio.
Seja como for, a CNBB (2001: p. 19) destaca que a solidariedade,
conforme a perspectiva catlica, dever ser concretizada:

Na mo estendida s situaes de emergncia, de carncia, de extrema pobreza, de fome. No basta ser


sensveis. preciso descruzar os braos, arregaar as
mangas e passar ao. Um gesto, um mutiro, uma
campanha constituem expresses vivas da solidariedade. A solidariedade se expressa tambm, no apoio
s lutas e movimentos sociais por melhores condies
de vida e trabalho.
De acordo com os coordenadores, as pastorais no deixam de atender a esta solicitao quando da realizao de suas atividades:

Esse trabalho nosso, no ano internacional do


voluntariado, o nosso trabalho voluntrio, gratuito,
porque voc faz de corao...porque se voc no tiver
esse esprito de solidariedade voc desanima na primeira visita, tem que ser muito perseverante, uma
palavra marcante no nosso trabalho, a perseverana. (S)
Reforando o que j foi dito, este lao de solidariedade que deveria
fortalecer a unio entre pessoas e grupos sociais, passou a ter uma nova
utilizao com a reorientao poltica e econmica que o Estado brasileiro
vem sofrendo ao longo das dcadas de 80 e 90.
A partir do fortalecimento da perspectiva neoliberal de que o mercado o espao legtimo para resoluo dos problemas econmicos e sociais,

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assim como para regulao das relaes sociais, subordinando os interesses


e necessidades sociais s estratgias mercantis, o Estado, para implementar
essa poltica neoliberal, entre outras medidas, apropria-se da idia de cooperao solidria entre indivduos e grupos sociais e passa a utiliz-la como
instrumento para livrar-se da presso da sociedade civil por aes mais efetivas ante as desigualdades sociais.
No que diz respeito rea da assistncia social, caberia sociedade
civil a construo e manuteno de instituies de atendimento s famlias
em situao de risco social: criana, idoso, pessoa portadora de deficincia,
estabelecendo parcerias com os governos municipais e estaduais. Assim,
ela permite ao Estado diminuir seu espao de atuao na rea social, atravs da reduo do oramento destinado s polticas sociais e da reduo de
funcionrios para este setor, repassando para a sociedade civil, a responsabilidade no atendimento populao excluda de bens e servios.
O resultado desta omisso, a promoo da privatizao da assistncia (NETTO, 1999), como tantas outras privatizaes de empresas e
servios estatais ocorridas no perodo. Conforme nos diz GUSMO (2000:
107):

Segundo a proposta do governo, necessrio que a


sociedade se torne parceira do Estado, partilhando com
ele o enfrentamento das desigualdades sociais. Essa
parceria deve envolver a solidariedade de organizaes
no-governamentais e populares, sindicatos, universidades, igrejas e empresas. O Estado perde a primazia
na responsabilidade da questo social.
No que se refere s aes das pastorais sociais, tambm no foi diferente, estabelecendo-se parcerias entre governo e algumas pastorais:

O que a gente procura estar sempre participando


das discusses que a prefeitura realiza no campo social,

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no caso a Secretaria de Assistncia Social ns temos


representantes em alguns conselhos, no conselho da
merenda, no PROVOPAR...estamos atuando junto com
o municpio na criao do conselho municipal dos usurios de drogas. (R)
Outrossim, as atividades das pastorais sociais tm mobilizado dezenas
de voluntrios, que atendem outras dezenas de pessoas. Uma ao que
de pouca visibilidade, agindo em locais em que o poder pblico tem pouca
ou nenhuma ao, substituindo-o na maioria das vezes.

senhoras de 90 anos de idade. (C) Ns temos 9.384


famlias atendidas na Arquidiocese de Londrina, 1.082
lderes, crianas atendidas so 15.003 e 371 gestantes. Entre essas lderes, a maioria de senhoras, donas-de-casa, muitas trabalham e aproveitam os finais
de semana para esse trabalho, mas tm outras j aposentadas, temos tambm jovens lderes e at
Nos projetos ns temos uma mdia de 300 pessoas
diretamente, isso com os projetos financiados e agora
se formos calcular os projetos desenvolvidos em parcerias vai dar muito mais, ento uma populao altamente carente. (R)
O trabalho das pastorais abrange diferentes e diversos bairros de Londrina, o que, por certo, ocorre em outros municpios. Um trabalho de cooperao solidria entre os cidados que o poder pblico no pode descartar,
ao contrrio, utiliza-se largamente dele.
Se por um lado, as atividades das pastorais reforam a omisso do
Estado no enfrentamento da questo social, assumindo e cumprindo tarefas
que extrapolam seus objetivos, exigindo maior nmero de voluntrios, no
atendendo todos que necessitam, por outro lado, elas levam muitos desses
voluntrios a um engajamento poltico, ampliando seu campo de ao atravs da articulao com movimentos ou organizaes sociais e da participa-

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o em diferentes conselhos educao, sade, assistncia social, antidroga


reforando a noo de que assistncia social deve ser garantida como um
direito social:
Mesmo vivendo em um perodo em que o Estado se omite em sua
responsabilidade no trato da questo social, a tentativa de refilantropizao
da assistncia social (YAZBECK, 1996) por parte do Estado, a valorizao do
trabalho voluntrio em detrimento da qualificao profissional para atuao
na rea social, aqueles que atuam nas pastorais sociais movidos por valores
como amor ao prximo, solidariedade, no perderam de vista, ao contrrio,
reforam a idia de direito social:

(...) porque a caridade muitas vezes no voc dar


prato de comida, mas pegar uma pessoa e mostrar
que ela tem direitos, mas que ela tem que lutar por
isso e tenho certeza que ela pode, tem condies para
isso. (T)
A despeito de os coordenadores de pastorais apresentarem um discurso de renovao das estruturas sociais, constatamos que h uma distncia substancial nas aes do dia-a-dia junto aos atendidos por essas pastorais. Se, na esfera do discurso, palavras como direito, mudana social e
poltica, solidariedade so comuns, o que verificamos, ao entrevistarmos
esses atendidos, que as aes desenvolvidas esto longe de promoverem
estes objetivos, como veremos a seguir.

A percepo do pblico-alvo das pastorais sociais


Nas entrevistas realizadas com pessoas atendidas pelas pastorais, estas afirmam que, quando precisaram de ajuda para pagar suas contas ou
para comprar alimentos ou remdios, j haviam percorrido outros lugares,
como a prefeitura e entidades assistenciais, demonstrando que conhecem

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o caminho para chegar aos locais de ajuda, isto , o tradicional caminho


de ajuda informal, e at mesmo o discurso que deve ser reproduzido para
obt-la:

J fui na Sagrada Corao de Maria, na LBV, no Sinal


Verde (l na rua Belm), na Provopar. No Sinal Verde
(Projeto social da Prefeitura), eles falaram que iam fazer uma visita mas no vieram. J fui na catedral tambm. (Maria)
J pedi (na prefeitura), fui uma vez s, pedi para pagar
luz, gua, j faz tempo j. S que agora eles cortaram
isso, eles no do mais pr ningum. Foi antes de eu
estar pedindo para os Vicentinos. (Lia)
A casa um barraco de poucos cmodos e no consegue abrigar
todos os membros; o alimento no suficiente para matar a fome; o remdio no pode ser comprado porque no h o dinheiro necessrio; a violncia domstica, a briga entre vizinhos, a guerra entre gangues de jovens ou
entre quadrilhas de traficantes e suas conseqncias reverberando naqueles que moram ao redor, levando a violncia diria a apresentar sua face de
terror. Situaes que so enfrentadas cotidianamente, fazendo a realidade
resumir-se a este embate dirio:

Eles vieram aqui, viram as condies que eu tava. Porque no comeo, eu fiquei na dificuldade, porque meu
marido foi preso, eu no sabia mexer com nada, no
entendia como mexia com o papel. S que de l dentro, ele foi me explicando e eu fui fazendo do jeito
que ele tava me explicando.(Ana)
Eu fui procurar os vicentinos porque eu estava passando bastante necessidade, eu estava desempregada e
estou desempregada ainda, n, ento s ele trabalhando
ns precisava de ajuda, a eu fui atrs dos vicentinos.
Faz 4 meses. (Carmem)

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A luta pela sobrevivncia exige de homens, mulheres, idosos e adolescentes estratgias dirias para superar a falta de recursos para comprar os
produtos minimamente essenciais, impedindo, na maioria das vezes, qualquer outro tipo de ao a longo prazo, j que a emergncia do imediato
exige deles aes que excluem a possibilidade de mobilizao e organizao para conquista e garantia de direitos. Nas relaes que estabelecem
com os vizinhos e amigos, constatam que vivenciam as mesmas situaes,
trocando informaes e experincias, em busca de solues emergenciais.
Entre estas procuras, encontra-se a ida s pastorais sociais:

Uma senhora vendo a situao da gente falou por que


vocs no procuram os vicentinos, eu falei: verdade!
A sociedade vicentina tem aqui tambm, e ela disse:
tem n... a foi onde ns procuremos n, amor! A ns
procuremos eles e imediatamente se dispuseram ao
apoio que eles puderam fazer e esto fazendo at hoje
eles esto acompanhando a gente, esto orientando a
gente nas questes tanto social quanto do
estmago...(Carmem)
Constatamos que os princpios altrustas dos catlicos orientam os
trabalhos solidrios junto a estas famlias, e esses trabalhos podem perdurar
por vrios meses, chegando a completar anos, tendo em vista a precria
situao socioeconmica destas famlias, agravada muitas vezes pela doena e idade avanada. Mas estas aes solidrias podem ocasionar o estabelecimento de uma relao, ao mesmo tempo, de solidariedade, dependncia e submisso:

Eles viram que eu precisava, que eu tinha problema,


n. Eu fui transplantada do rim. Da eu no podia fazer
nada no podia trabalhar, fazer nada. (Ester)

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O fato demonstra que a cooperao solidria dos membros das pastorais, se necessria e urgente para enfrentar uma situao emergencial,
por outro lado no avana em busca de solues para superar a situao de
miserabilidade destas famlias, j que as aes limitam-se aos problemas
imediatos. Como j foi dito anteriormente, a solidariedade e as aes dela
decorrentes so importantes para fortalecer a sociedade civil medida que
ela supera o individualismo e possibilita a participao em aes coletivas.
Todavia, na maioria das vezes, o trabalho voluntrio no tem por objetivo a superao das precrias condies socioeconmicas dos indivduos,
mas apenas a ateno a uma situao emergencial, no ocorrendo, por
exemplo, o fomento organizao de atividades destas famlias ou dos
indivduos em cooperativas ou associaes, possibilitando a qualificao
mnima de homens, mulheres, adolescentes, ou a formao de grupos de
debates para busca de solues para a comunidade.
No obstante constatarmos nos discursos dos coordenadores das pastorais a preocupao em buscar solues que vo alm do paliativo, a mensagem da CNBB que afirma que as pastorais sociais expressa(m) a compaixo de Jesus e o amor da me, traduzindo-os numa ao social de promoo humana junto aos setores mais pobres da sociedade (CNBB, 2001: 19),
no dia-a-dia, os membros dessas pastorais defrontam-se com a misria,
com as limitaes de um trabalho solidrio voluntrio, no qual no h muito
a ser feito, seja porque as aes voluntrias so limitadas e instveis por
diversos fatores disponibilidade do voluntrio, poucos recursos, falta de
capacitao tcnica -, seja porque o trabalho a ser desenvolvido exige o
envolvimento de tcnicos qualificados de diferentes reas, assistentes sociais,
psiclogos, pedagogos, os quais, supomos, realizaro um trabalho contnuo
e em rede.
Assim, uma outra conseqncia que constatamos dessas aes prolongadas a dependncia que se estabelece entre os atendidos e os mem-

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bros das pastorais, com reforo da situao em que vivem, no garantindo


a incluso social destes:

Porque j faz tempo que eu sou atendida pelos


vicentinos, olha j bem uns dez anos. Vou fala pra
voc menina meu marido ficou doente e eu e ele j
era aposentado, mas aposentando aqueles tempos atrs
era pouco... Ai me procuraram de mi d a cesta bsica, at hoje esto me dando. (Hilda)
Uns 3 anos...desde a poca do padre Jair...ele que
falou, que vamos dar uma ajudinha para vocs... que
antes eu tive um problema na coluna e at o senhor
Lus chegou a ver, e eu no podia nem andar...(Judite)
Por ltimo, o fato de ser atendido por uma pastoral, isto , por ser
objeto de uma ao a princpio altrusta, revela que este tem que se submeter a determinadas normas e exigncias feitas para receber a ajuda,
sob pena de se ver excludo do atendimento:

No pedem nada pra receber ajuda, s pedem pra


no faltar missa, que no quarto domingo, ir na
reunio. Do incio, eu no ia e eles falavam mas
voc tem que vir, tem que vir...e ento, eu comecei a
participar. Eu tenho a maior alegria e o maior afeto por
eles o maior carinho que tenho por eles. (Ruth)
Eles querem que a gente trabalha, n. A gente tem
que se esforar pra sair do buraco, ficar a vida inteira
s pedindo e recebendo, no... A gente tem que trabalhar e seguir certinho: no arrumar mais marido, mais
homem, no arrumar mais filho pra ficar sofrendo. Isso
ai o que eles falam pra gente. (Lia)
Por conseguinte, o merecimento por parte de quem deva ser objeto
desta caridade acaba por estabelecer uma relao vertical e de favores, na

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qual os propsitos altrustas so suplantados pelos valores morais e ticos


do voluntrio, que tem por inteno enquadrar essa populao em sua
concepo de mundo. importante destacarmos que esta tentativa de
enquadramento no se d de forma deliberada. Verificamos que ainda estes voluntrios so de fato, movidos pela idia do amor ao prximo, da
solidariedade, apesar de esses sentimentos virem imersos nos ideais cristos e da classe mdia, da qual a maioria deles provm.
Para criar uma relao horizontal, minimamente igualitria entre atendidos e voluntrios, seria necessrio que o discurso dos coordenadores dessas pastorais fosse colocado em prtica, ou seja, a defesa dos direitos individuais e coletivos, o trabalho solidrio. Entretanto tal fato exigiria o
questionamento e a superao dos prprios valores morais e cristos, j que
haveria uma abertura e conseqente compreenso da realidade social em
que vivem, possibilitando elaborar novos valores morais e espirituais. Mas,
seria interesse destes a prpria mobilizao e a superao de seu senso
comum?

Consideraes finais
Com a difuso da idia crist - ocidental de caridade, no Brasil, observamos que a assistncia ao longo da histria no apresentou um carter
sistemtico e contnuo para melhoria das condies de vida daqueles que
vivem na misria, mas um carter assistencialista, baseado em uma ajuda
emergencial, fragmentada, autoritria e paternalista, exercida por voluntrios, instituies religiosas e, em momentos de grave crise econmica ou
institucional, pelo Estado, nas esferas federal, estadual e municipal, haja
vista que caberia aos pobres aceitar a ajuda emergencial e procurar, por
seus esforos, melhorar suas condies de vida.
A dcada de 90, porm, trouxe uma nova perspectiva para a assistncia social, que passou a figurar como poltica pblica, constituindo-se o

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Estado como o grande responsvel pelo enfrentamento pobreza, e os


usurios como cidados de direito, no sendo mais objeto da caridade de
voluntrios da sociedade civil.
Porm, se no mbito legal e do discurso houve esta ruptura com o
cotidiano das aes assistenciais, verificamos que, se a lei e seus artigos
apresentam um carter no religioso, mas secular, garantindo direitos aos
usurios da assistncia, os voluntrios- aqui nos referimos aos catlicosporque ainda so em maior nmero, continuam a atuar, mantendo uma
certa hegemonia nas prticas e servios nessa rea, sob a perspectiva da
caridade.
Com base nesta observao, consideramos que a consolidao de
um novo modelo para a poltica de assistncia social depende da superao
de antigas prticas e concepes, depende de como os prestadores de
servios e seus usurios percebem a assistncia: se na perspectiva do direito ou se ainda mesclam a antiga prtica caritativa com o movimento da sociedade atual, isto , a busca e garantia dos direitos individuais e coletivos.
Por este motivo, avaliamos que importante e necessrio desmistificar
a idia, largamente difundida em nossa sociedade, de que assistncia
populao carente de bens e servios deve pautar-se na concepo de
caridade, a qual, inadvertida ou deliberadamente, utilizada por diferentes
atores sociais, subordinados ou no a uma instituio religiosa.

Referncias
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de 1993.
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YAZBECK, M.C. A poltica social brasileira nos anos 90: refilantropizao da questo social. Cadernos do CEAS, Salvador, n 164, p. 37-51, 1996.

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Resumo
Este artigo resultado de uma pesquisa concluda em 2003, que teve por
objetivo investigar como se expressa a concepo de direito nas aes das pastorais sociais da Igreja Catlica de Londrina. Ao observarmos que a concepo de
caridade e de direitos sociais caminha lado a lado no interior da Igreja Catlica,
uma indagao surgiu: como a concepo de direito social se expressa nas aes
das pastorais sociais. A caridade difundida como um dever cristo, uma ao
que se expressa na experincia da solidariedade em relao ao outro que se
encontra em situao que lhe impossibilita garantir sua condio mnima de
sobrevivncia. Ao menos no discurso, as aes desenvolvidas no se limitam a
fornecer cesta bsica, roupas ou remdios. Constatamos que aqueles que atuam
nas pastorais sociais movidos por valores como amor ao prximo e solidariedade,
no perderam de vista, ao contrrio, vm reforando a idia de direito social.
Palavras-chave: igreja catlica, pastorais sociais, caridade, direitos sociais, problemas sociais.

Recebido: 10/03/2005
Aceite final: 17/03/2005

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The Catholic Chur


ch, social assistance, and charity :
Church,
approximations and disagreements
Claudia Neves da Silva

This article is the result of a research study concluded in 2003, which aimed
at investigating how the conception of Law is expressed in the actions of the socalled social pastoral commissions of the Catholic Church in Londrina, Brazil. By
observing that the conception of charity and that of social rights walk side-bi-side
within the Catholic Church, a question emerged: how is the conception of social
right expressed in the actions of social pastoral commissions? Charity is preached

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as a Christian duty, as an action expressed in the experience of solidarity towards


others who are in a situation that prevents them from having minimal living
conditions. At least at discourse level, the actions developed are not limited to
provide basic goods, clothes or medicine. We realized that those who act in social
pastoral commissions, driven by values such as love to fellow human beings and
solidarity, have not lost sight of the idea of social right on the contrary, they have
been reinforcing it.
Key words: Catholic Church, Social Pastoral Commissions; Charity; Social Rights;
Social Problems