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Transparent 3:

Production d'insuline par gnie gntique

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Nous parlons de gnie gntique quand le matriel gntique est analys, modifi ou recombin. C'est le
cas, par exemple, quand un gne est prlev sur le matriel gntique d'une bactrie et insr dans celui
d'une plante. Cela n'est possible que parce le patrimoine gntique de tous les tres vivants est constitu
partir des mmes lettres. L'alphabet de quatre lettres est exactement le mme pour l'tre humain que pour
la courge ou la bactrie. Il est donc possible de dplacer des gnes d'un organisme l'autre. Pour ce faire,
les gnticiens se servent d'enzymes provenant le plus souvent de bactries. Les enzymes de restriction
(petites protines) sont utilises pour couper l'ADN en certains endroits. D'autres enzymes, les ligases,
permettent de le recoller. Exemple:
Le gnie gntique permet de modifier une bactrie de manire ce qu'elle produise un mdicament, par
exemple l'insuline humaine. L'insuline, une hormone produite dans certaines cellules du pancras de tout
tre humain sain (cellules appeles lots de Langerhans), est responsable du taux de sucre sanguin.
Certains individus ne produisent pas assez d'insuline et ont par consquent un taux de sucre trop lev. On
parle alors de diabte. Les personnes atteintes d'un diabte grave doivent s'injecter de l'insuline
quotidiennement pour mener une vie normale. Autrefois, l'insuline provenait d'un pancras de buf ou de
porc. Depuis les annes 80, elle est galement produite grce au gnie gntique. Voici une description
simplifie du procd:
On isole le matriel gntique (ADN) de quelques cellules humaines. A l'aide des enzymes de restriction
appropries, on spare le gne de l'insuline qui sera plus tard introduit dans une bactrie. On prlve alors
sur la bactrie un petit anneau de matriel gntique, appel plasmide, que l'on sectionne l'aide des
mmes enzymes de restriction un endroit prcis. Le plasmide bactrien et le gne de l'insuline sont alors
mis dans une prouvette, o ils sont recolls par des ligases qui soudent les deux morceaux d'ADN
ensemble. Finalement, le nouveau plasmide est rintroduit dans la bactrie o il se multiplie. En cas de
transfert russi, la bactrie produit de la protine sous forme d'insuline humaine grce au gne
supplmentaire de l'insuline. Pour la production de grandes quantits, la multiplication des bactries se fait
dans de grandes cuves appeles fermenteurs. Or, mis part l'insuline, nombre d'autres protines se
trouvent l'intrieur de la bactrie. De cette soupe protique, on doit repcher l'insuline et l'purer. Aprs
plusieurs tapes de purification, l'insuline est suffisamment propre pour tre utilise dans le traitement du
diabte.