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Naissance et dfinition de la traductologie

Naissance et dfinition
de la traductologie
La traductologie est une discipline universitaire et scientifique relativement rcente,
ce qui se manifeste entre autre par le fait quun grand nombre de membres de la
communaut universitaire ne savent pas trs exactement ce quest la traductologie. Il est
assez courant, mme parmi les spcialistes des disciplines voisines (linguistique, thorie
et histoire littraire) de confondre la traductologie avec la pratique de la traduction.
Les traductologues eux-mmes dfinissent la traductologie comme la discipline
universitaire tudiant la traduction, voire parfois comme la science de la traduction,
puisquils aimeraient que la traductologie soit associe une discipline scientifique ayant
la traduction comme objet de recherche (les Translation Studies selon James Holmes,
la bersetzungswissenschaft en allemand). Or parfois la ralit est diffrente. (Gile, 2005:
234) Du statut officiel non encore pleinement assum de la traductologie tmoigne entre
autre la place qui revient aux oeuvres traductologiques chez certains libraires en France:
les oeuvres traitant de diffrents aspects de la traduction sont parfois ranges soit au
rayon linguistique (cest souvent le cas des oeuvres ayant un rapport une branche
de la traduction technique ou linterprtation simultane ou conscutive), soit au rayon
thories littraires (les oeuvres dveloppant une thorie littraire de la traduction ou
un aspect de la traduction littraire). Il en est de mme dans certaines bibliothques
universitaires tchques, tandis que par exemple dans la Bibliothque nationale de France,
les thories de la traduction ont droit leur propre rayon.
Lapproche scientifique de la traduction est assez rcente (elle date des annes
1950-1960), tandis que lapproche littraire peut profiter dune tradition dj ancienne
(la rflexion sur la traduction littraire date ds lAntiquit). (Gile, 2005: 234-235)
Comme nous avons dmontr plus haut, la nature de la traductologie est loin dtre
vidente mme dans le cadre des milieux universitaires. Il sagit dune discipline tudiant
la traduction sous ses aspects les plus varis ; certains spcialistes de la traduction,
praticiens, traducteurs ou interprtes, la conoivent surtout comme une discipline
dtude, donc ils accentuent ses objectifs pdagogiques, dautres, les chercheurs
traductologues mettent en relief le ct thorique, conceptuel, et aspirent ce que
la traductologie soit reconnue comme une science humaine. (Gile, 2005: 235-236)

LES THORIES DE LA TRADUCTION

La rflexion sur la traduction davant la traductologie et la priodisation de la


discipline
La rflexion sur la traduction existe ds lAntiquit, avec des textes de Cicron,
dHorace, de Snque, de Pline le Jeune, de Quintilien, suivis, du Moyen ge et jusquau
XIXe sicle, des textes manant des personnalits religieuses, philosophiques et littraires
telles que saint Jrme (De optimo genere interpretandi, 392-395 ap. J.-C.), saint Augustin,
saint Thomas dAquin, Roger Bacon, rasme, Martin Luther, tienne Dolet, Joachim du
Bellay, John Dryden, Gottfried Wilhelm von Leibniz, Alexandre Pope, Samuel Johnson,
Novalis, Goethe, Friedrich von Schleiermacher, Wilhelm von Humboldt, Shelley, Arthur
Schopenhauer, Friedrich Nietzsche. La plupart des crits de ces personnalits sont des
essais prescriptifs sur la manire de traduire (Gile, 2005: 237).
George Steiner dans son oeuvre After Babel (1975) divise lhistoire de la littrature
sur la traduction en Occident en quatre priodes. La premire, priode de rflexion
fonde sur la pratique de la traduction, part des prceptes de Cicron et Horace et va
jusqu lessai sur les principes de la traduction dAlexander Fraser Tytler (1791).
La deuxime priode va jusqu la publication du livre Sous linvocation de saint Jrme
de Valry Larbaud (1946), et se caractrise par son orientation hermneutique et
philosophique. La troisime commence par les premires publications sur la traduction
automatique dans les annes quarante du vingtime sicle, et se termine lpoque de
lessor de la linguistique structuraliste et de la thorie de la communication dans les
annes soixante ; la quatrime tape commence dans les annes soixante et lpoque de
la parution de loeuvre de Steiner en 1975, elle continue par un retour de lhermneutique
(Gile, 2005: 237; voir aussi Bassnett, 1992: 40).
Voici les quatre priodes de la rflexion sur la traduction en Occident, prsentes
par George Steiner dans son oeuvre After Babel (1975, trad. fr. 1998) : Les ouvrages
sur la thorie, la pratique et lhistoire de la traduction peuvent tre regroups en quatre
priodes dont les lignes de dmarcation nont rien dabsolu. La premire irait du clbre
conseil de Cicron de ne pas traduire verbum pro verbo qui figure dans le Libellus de
optimo genere oratorum (46 av. J-C.), et que reprend Horace dans son Ars poetica vingt ans
plus tard, au commentaire sibyllin dont Hlderlin accompagne ses propres traductions
de Sophocle (1804). Cest la longue priode au cours de laquelle, du travail effectif du
traducteur, se dgagent directement analyses et conclusions marquantes. Parmi celles-ci,
les observations et les polmiques de saint Jrme, la lettre sur la traduction de Luther
(1530, Sendbrief vom Dolmetschen), les discussions de Du Bellay, Montaigne, de Jacques
Amyot sur sa traduction de Plutarque, les dveloppements de Dryden sur Horace,
Quintilien, de Pope sur Homre, etc. Dans cette phase, on rencontre des textes thoriques
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de premier plan : le De interpretatione recta de Leonardo Bruni (1420 environ), et le


De optimo genere interpretandi de Pierre-Daniel Huet, publi Paris en 1680 aprs une
version moins complte date de 1661. Le trait de Huet reprsente [...] lun des exposs
les plus complets et les plus senss jamais labors sur la nature et les problmes de la
traduction. Il nen demeure pas moins que cette premire priode se caractrise par une
orientation empirique prononce.
On peut considrer que lpoque o problmes et notation technique restent ltat
embryonnaire se termine sur lEssay on the Principles of Translation dAlexander Fraser
Tytler (1792, Londres), et le remarquable essai de Friedrich Schleiermacher, Ueber die
verschiedenen Methoden des Uebersetzens (1813). La deuxime tape est celle de la thorie
et de la recherche hermneutique. La question de la nature de la traduction est replace
dans le contexte plus gnral des thories de lesprit et du langage. En mme temps se
forgent un vocabulaire et une mthodologie spcifiques, librs des contraintes et des
singularits dun texte donn. La dmarche hermneutique est lance par Schleiermacher,
puis adopte par A. W. Schlegel et par W. von Humboldt ; son objectif est lanalyse de
ce que cest comprendre un discours oral et crit et la tentative didentifier ce processus
laide dun modle gnral de la signification. Cette dmarche imprime la question
de la traduction un aspect nettement philosophique. Pourtant, le courant dchanges
entre thorie et besoin pratique subsiste. Cest lui quon doit certaines descriptions
du travail du traducteur et des rapports entre les langues. Cette re de dfinition et de
thorie philosophico-potique qui a vu natre des textes de Johann Wolfgang Goethe,
Arthur Schopenhauer, Paul Valry, Ezra Pound, Benedetto Croce, Walter Benjamin
ou Ortega y Gasset, et qui comporte dj une historiographie de la traduction, stend
jusqu louvrage de Valry Larbaud, Sous linvocation de saint Jrme (1946).
Aprs 1945 commence la priode moderne de la traductologie. Les premiers articles
sur la traduction automatique circulent autour des annes 1940. Les chercheurs et les
critiques russes et tchques, hritiers du formalisme, appliquent la thorie linguistique et
la mthode statistique la traduction. On sefforce, en particulier dans Word and Object
(1960) de Willard van Orman Quine [1908-2000, philosophe et logicien amricain
enseignant Harvard qui a contribu la logique formelle et la philosophie du langage],
de cerner les rapports entre la logique formelle et les modles de transfert linguistique.
La linguistique structurale et la thorie de linformation influencent lanalyse des changes
interlinguaux. Les traducteurs professionnels crent des associations internationales et
les revues spcialises se multiplient. (Steiner, 1998: 327-330) Cette troisime phase
ntait pas encore termine en 1975 (parution dAfter Babel de Steiner), lpoque o les
mthodes de la logique formelle, de la thorie de linformation, de la thorie du jeu, de la
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LES THORIES DE LA TRADUCTION

linguistique contrastive, de linterprtation littraire, de la smantique, se dveloppaient


toujours.
Mais depuis le dbut des annes 1960, laccent sest dplac. La dcouverte de
larticle de Walter Benjamin, Die Aufgabe des bersetzers, paru pour la premire fois
en 1923, ajoute linfluence de Heidegger et de Hans-Georg Gadamer, a encourag
les interrogations hermneutiques sur la traduction et linterprtation. De plus, vers la
fin des annes 1960, on assiste une perte de confiance en des vertus de la traduction
automatique par rapport aux annes 1950 et dbut des annes 1960. La thorie et
la pratique de la traduction se dveloppent la charnire de disciplines telles que la
linguistique, la psychologie, lanthropologie, la sociologie, et des disciplines frontalires
comme lethnolinguistique et la sociolinguistique. (Steiner, 1998: 327-330)
Ce nest que dans les annes 1950 et 1960 que lon commence sintresser la
traduction comme objet de recherche. Les premiers le faire ont t des linguistes,
dont les plus connus sont Roman Jakobson (1959) et John C. Catford (1965) ; parmi
les linguistes francophones, ctait Georges Mounin (Les belles infidles , 1955,
Les problmes thoriques de la traduction, 1963), Jean-Paul Vinay et Jean Darbelnet
(La stylistique compare du franais et de langlais. Mthode de traduction, 1958). Ils
tudiaient en particulier les rapports entre langue de dpart et langue darrive et entre
les langues et la ralit que celles-ci dsignent, mais ni lacte de communication ni la
personne du traducteur nont occup de vritable place dans leur rflexion. Ces aspects
de la traduction intressaient par contre beaucoup Eugene Nida, qui est considr
souvent comme le pre de la traductologie moderne. Eugene Albert Nida, linguiste,
mais aussi anthropologue, tait recrut par lAmerican Bible Society pour aider les
traducteurs amliorer leur travail de traduction. Nida a t le premier linguiste qui
a formul explicitement dans sa thorie limportance de lobjectif de communication
de la traduction en fonction de rcepteurs prcis. Comme il savait que parmi les
destinataires des traductions de la Bible, il y avait des groupes de locuteurs vivant dans
un environnement polaire et dautres vivant sous les tropiques, et que les rfrences
gographiques et culturelles de la socit proche-orientale, abondantes dans les textes
bibliques, risquaient de ne pas assurer une transmission efficace des messages, il a dfini
deux concepts dquivalence entre le texte de dpart et le texte darrive : lquivalence
formelle, qui cherche reproduire la forme du texte de dpart, et lquivalence
dynamique, qui cherche rpondre aux besoins du destinataire (Nida, Toward a Science
of Translating, Leiden, 1964). Linnovation rsidait non pas dans la prise de conscience
de la ncessit dune adaptation aux besoins de lecteurs, mais dans lintroduction de ces
nouveaux concepts dans une thorisation formelle de la traduction. (Gile, 2005: 237-238)
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Un autre penseur de cette priode, dont la dmarche se dmarque de celle des autres
linguistes, fut le Tchque Ji Lev, lun des premiers mettre le traducteur au centre
de sa rflexion sur la traduction. Lev (Translation as a decision process, in To Honor
Roman Jacobson II, The Hague, Mouton, 1967: 1171-1182) pose la traduction comme un
processus dcisionnel, en y appliquant la thorie mathmatique des jeux, qui considre
les gains et les pertes de deux ou plusieurs acteurs ayant prendre des dcisions dans une
situation de concurrence. (Gile, 2005: 238)
La traductologie : lmergence dune discipline
En 1972, James Holmes (1924-1986) rdige un article fondateur The Name and
Nature of Translation Studies (publi seulement en 1988), qui marque le dbut de
la discipline consacre spcifiquement la traduction. Holmes cherche au dbut
de cet article une dsignation anglaise pour la nouvelle discipline et lance le nom de
Translation Studies (correspondant la traductologie en franais, traductologa en
espagnol, bersetzungswissenschaft en allemand), qui sera adopt par la communaut
traductologique internationale anglophone. Holmes est lauteur non seulement de la
dsignation de la nouvelle discipline, mais aussi de sa taxinomie et de la dfinition de
ses objectifs qui devraient consister 1) dcrire les phnomnes traductionnels, et 2)
proposer des thories explicatives et prdictives pour rendre compte des phnomnes
traductionnels.
Quant sa taxonomie de la traductologie, il la divise en deux branches, la traductologie
pure (la recherche fondamentale), et la traductologie applique. Dans la traductologie
pure, il place la traductologie descriptive (Descriptive Translation Studies), qui tudie la
traduction sur le terrain, et qui se divise son tour en traductologie oriente produit (qui se
concentre sur les rsultats du processus traductionnel), en traductologie oriente fonction
(qui tudie la fonction des textes traduits dans la socit darrive, donc la rception
des textes), et en traductologie oriente processus (qui sintresse aux processus cognitifs
permettant lacte de la traduction). ct de la traductologie descriptive, Holmes dfinit
la traductologie thorique, dont la tche consiste laborer des thories partir des
rsultats de la traductologie descriptive et des apports des disciplines voisines. Dans la
traductologie applique, il place la didactique de la traduction et les outils (lexicologiques,
terminologiques, grammaticaux), la politique de la traduction au sens socioculturel
(politique de ldition) et la critique de la traduction. (Gile, 2005: 239-240)
Daniel Gile, en ragissant la taxonomie prsente par Holmes, propose sa propre
taxonomie de la traductologie : il fait dabord la distinction entre la traduction crite et
linterprtation ; la traduction crite peut ensuite se diviser en traduction littraire et en
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LES THORIES DE LA TRADUCTION

traduction non littraire, et linterprtation son tour peut comprendre linterprtation


de confrence, linterprtation auprs des tribunaux (linterprtation assermente,
juridique), linterprtation de service public. Dans chacune de ces branches, on peut
pratiquer la recherche fondamentale aussi bien que la recherche applique. (Gile, 2005:
241)
Malgr les reproches que lon peut formuler propos de sa taxinomie de la
traductologie, James Holmes est considr en gnral comme le premier qui a prsent
la traductologie comme une discipline scientifique autonome dont on peut dfinir les
traits principaux de la manire suivante :
1/ La traductologie en tant que discipline universitaire se focalise sur la traduction en
prenant en compte la communication, la langue, la smiotique, la culture.
2/ La traductologie est pratique par un groupe (au sens sociologique du terme) de
chercheurs qui se dfinissent comme traductologues, mme si leur formation dorigine
ou le dpartement dans lequel ils exercent leurs fonctions universitaires sont ceux des
disciplines correspondantes.
3/ La traductologie est une interdiscipline, ce qui signifie quelle se place la charnire
de plusieurs disciplines et mthodes dinvestigation. Les disciplines qui entrent en contact
troit dans la traductologie sont la linguistique (notamment la linguistique contrastive,
la linguistique textuelle et la pragmatique), la littrature compare, les tudes culturelles
(Cultural Studies), la psychologie cognitive (pour les tudes sur linterprtation
simultane) et la sociologie.
4/ La traductologie est trs htrogne en raison de la varit des domaines tudis
(traduction littraire, traduction scientifique et technique, traduction pour les mdias,
interprtation de confrence, etc.) et des phnomnes quelle tudie (le produit,
le processus, lapprentissage, les difficults, la rception par les destinataires,
lorganisation professionnelle, etc.).
5/ Contrairement aux linguistes, psychologues, biologistes, physiciens, historiens,
la grande majorit des traductologues appartiennent des dpartements universitaires
qui ne portent pas le nom de leur discipline. Ils sont pour la plupart enseignantschercheurs dans des dpartements de littrature ou de littrature compare, de langues
vivantes, dtudes culturelles. Dans de nombreux pays, dont la France, il nexiste pas
de dpartements universitaires de traduction. Lassise institutionnelle spcifique de
la traduction luniversit se situe surtout dans les programmes de formation la
traduction professionnelle et dans les coles de traduction et dinterprtation. Depuis les
annes 1980, avec les changements gopolitiques survenus en Europe et en Asie et avec
la multiplication des changes internationaux, on assiste une rapide multiplication des
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Naissance et dfinition de la traductologie

programmes de formation la traduction dans les universits. On voit ainsi apparatre


des dpartements de traduction, des chaires de traduction, et mmes des facults de
traduction (notamment en Espagne). (Gile, 2005: 242-244)
Diverses orientations de la traductologie dans la deuxime moiti du vingtime
sicle
Ds laprs 1945, la traduction a intress avant tout les linguistes qui labordaient
par le biais des langues, et par consquent, ils se concentraient sur la traduction comme
produit. Dans le fameux livre Stylistique compare du franais et de langlais, les auteurs
J.-P. Vinay et J. Darbelnet (1958) font une analyse compare en se concentrant sur les
diffrences (shifts en anglais) entre textes de dpart et textes darrive. (Gile, 2005: 246)
Peu de traductologues cherchent aujourdhui tudier uniquement les
correspondances et diffrences entre les systmes linguistiques. Certains traductologues,
et particulirement Danica Seleskovitch et ses disciples lESIT (cole Suprieure
dInterprte et de traducteurs, fonde en 1957, Paris 3 Sorbonne Nouvelle), ont rejet
la linguistique parce quelle soccupait de la langue en dehors de tout contexte de
communication. Pourtant, on trouve en gnral chez les traductologues un assez grand
intrt lgard de la linguistique textuelle et de la pragmatique. La linguistique de
corpus suscite aussi lintrt des traductologues (voir le numro spcial de la revue Meta,
43/4, 1998). Malgr le refus de lESIT dtudier les problmes poss par la traduction
dans des couples de langues spcifiques que rencontrent notamment les tudiants en
traduction, les manuels denseignement de la traduction consacrs des couples de
langues spcifiques continuent de paratre, et parmi leurs auteurs, on rencontre aussi des
traductologues contemporains, dont les fonctionnalistes. (Gile, 2005: 246-248)
Une caractristique fondamentale de la pense traductologique moderne est la
conception de celle-ci comme une action au sens de comportement. La premire thoriser
sur cet aspect de la traduction a t lAllemande Justa Holz-Mnttri (Translatorisches
Handeln. Theorie und Methode. Helsinki, 1984) dans sa conception de la traduction
comme action traductive (Translatorisches Handeln). La thorie du skopos de Hans
Vermeer, reprise et adopte par de nombreux enseignants de la traduction (Christiane
Nord et dautres), fait partie de la mme vision fonctionnaliste de la traduction. (Gile,
2005: 248)
Cest galement dans une vision de la traduction comme un acte du traducteur que
Gideon Toury (Descriptive Translation Studies and Beyond, Amsterdam, Philadelphia,
John Benjamins, 1995) a mis au centre de la rflexion traductologique la notion
sociologique de normes de traduction. Pour lui, la traduction se dfinit non pas par des
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LES THORIES DE LA TRADUCTION

critres absolus, mais par des normes. Le traducteur fait des choix individuels qui sont
guids en grande partie par les normes en vigueur dans lespace social dans lequel il
vit et travaille. Des lments idologiques, politiques et religieux lorientent vers telle
stratgie, telle dcision devant un choix. Une partie de la traductologie de lcole appele
DTS (Descriptive Translation Studies), qui se rclame de Gideon Toury, recherche et
analyse les normes sous-jacentes lactivit traductionnelle dans diffrentes socits
et diffrents moments de leur historie. Dans le mme courant dide appartiennent
les travaux de lAmricain Lawrence Venuti qui part de lhypothse (polysystmique)
quil dveloppe dans ses travaux, selon laquelle les textes manant dune culture faible et
traduits vers une culture forte ont tendance tre naturaliss (domesticated), cest--dire
rdigs de manire paratre naturels aux lecteurs appartenant cette culture, alors que
les textes manant dune culture forte et traduits vers une culture faible ont tendance
tre exotiss (foreignized) de manire garder des caractristiques de la langues et de
la culture de dpart. Venuti dveloppe cette hypothse en essayant de la vrifier sur un
corpus de traductions; il condamne la fois cette situation, introduisant ainsi un lment
idologique dans sa rflexion (et se dtachant ainsi du descriptivisme pur et objectif des
DTS dans la conception de G. Toury). Les travaux de Lawrence Venuti font partie de ce
que lon a appel le cultural turn (le tournant culturel), virage vers des proccupations
plus globales en matire de traduction. (Gile, 2005: 248-250)
Daprs la Canadienne Sherry Simon (Gender in Translation : Cultural Indentity
and the Politics of Transmission, London and New York, 1996), traductologue fministe,
la traduction nest pas un simple transfert, mais une vritable cration et une diffusion
de sens dans un ensemble de textes et de discours au sein de la socit. Dautres
traductologues de la mme orientation soulignent que la traduction joue un rle actif
dans la socit et la politique. Elle est considre par eux comme un discours politique au
sens large du terme, et sert doutil pour examiner des questions historiques, politiques,
idologiques, identitaires, notamment dans le contexte du post-colonialisme. Paul Bandia
(2000), de lUniversit Concordia de Montral, sintresse limpact de la traduction
sur la culture colonise. (Gile, 2005: 250)
Lattention des traductologues se tourne dans les dernires dcennies aussi vers
les universaux, c.--d. vers les tendances qui refltent des caractristiques propres la
traduction, indpendamment des couples de langues concernes. Lun de ces universaux
potentiels est lhypothse dexplicitation de Shoshana Blum-Kulka (1986), selon laquelle
la traduction tend tre plus explicite que loriginal. Un autre universel potentiel est
lhypothse dune normalisation linguistique de la traduction par rapport loriginal,
avec un emploi plus frquent par le traducteur des structures standard et une plus faible
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Naissance et dfinition de la traductologie

frquence de structures plus originales, par rapport lauteur dun texte original. Un
troisime universel est lhypothse de la retraduction, daprs laquelle une deuxime
traduction dun mme texte a tendance tre moins naturalisante que la premire.
(Gile, 2005: 250-253)
La reconnaissance de la traduction en tant que mtier et en tant que discipline
scientifique
Au XXe sicle, En France, le traducteur sort en France (comme ailleurs) de son
isolement et le mtier commence tre reconnu publiquement comme participant
activement aux progrs de la socit moderne. Le grand rle culturel est reconnu la
traduction littraire: celle-ci constituait en 1972 le gros des traductions dites dans le
monde (plus de 40 000 titres), tandis quen 2000, le nombre total de traductions dans
le monde tait 73 840, dont 34 540, soit 47 %, de traductions littraires. En France,
la traduction littraire occupait plus de 50 % des traductions publies sous forme de
livre en 2000, soit 5065 titres sur un total de 9502 livres traduits. (Sapiro, 2008: 148,
statistiques fondes sur lIndex Translationum). Il est significatif que des prix soient
crs en plusieurs pays pour rcompenser les meilleures traductions littraires.
partir de 1937, la France cre le Prix Halprine-Kaminsky en hommage du traducteur
russe et mdiateur important des rapports culturels franco-russes. Ce prix est dcern
en 1938 Pierre-Franois Caill, futur prsident de la Socit Franaise des Traducteurs,
pour sa traduction du roman Autant en emporte le vent de Margaret Mitchell. En 1945 le
Prix Denyse Clairouin est cr, pour remmorer une traductrice morte en dportation
pendant la guerre; le prix rcompense la meilleure traduction de langlaisen franais
et son jury se compose au fil des annes des personnes clbres: Andr Gide, Franois
Mauriac, Julien Green, Graham Green et dautres. En 1956, La Socit des Potes franais
fonde le PrixMarthe Fiumi-Leroux rserv aux traductions de posie contemporaine de
litalien en franais ou vice-versa. En 1980, la Socit Franaise des Traducteurs cre le
Prix Pierre-Franois Caill pour honorer la mmoire de son prsident-fondateur. (Van
Hoof, 1991: 115)
La reconnaissance publique du mtier du traducteur prend aussi dautres formes que
la fondation des prix. Lorganisation professionnelle des traducteurs est mise sur pied
ds la fin de la Seconde guerre mondiale. En France, la Socit Franaise des Traducteurs
(SFT) est fonde en 1947 ; elle est ouverte toutes les catgories professionnelles
(traducteurs littraires ou techniques, fonctionnaires ou indpendants, traducteurs
jurs, etc.). Depuis 1954, la SFT publie une revue trimestrielle sous le titre Traduire.
En 1953, la Fdration Internationale des Traducteurs (FIT) est fonde Paris par
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LES THORIES DE LA TRADUCTION

Pierre-Franois Caill. Cest actuellement le plus important groupement international


de traducteurs, dinterprtes et de terminologues comptant plus de 120 associations
professionnelles et institutions de formation affilies issues de 60 pays. La FIT reprsente
les intrts de plus de 80000 traducteurs, interprtes et terminologues travers le monde.
La fdration sengage promouvoir le professionnalisme au sein du mtier de traducteur
et dinterprte et amliorer les conditions dexercice de la profession. Elle dfend les
droits et la libert dexpression des traducteurs, interprtes et terminologues dans le
monde.En 1973, les traducteurs littraires se sparent de la SFT pour crer lAssociation
des Traducteurs littraires de France (ATLF). (Van Hoof, 1991: 115)
Les traducteurs franais ont dsormais leurs propres manifestations : en 1970,
une Journe de la Traduction est organise Lille; en 1972, un colloque sur le thme
Lauteur et son traducteur a lieu Nice; en 1974, la SFT collabore avec la Fdration
Internationale des Traducteurs (FIT) au 7e Congrs Mondial de la Traduction Nice;
1977, la SFT fte son 30e anniversaire et le 20e de lcole Suprieure dInterprtes
et Traducteurs (ESIT) par deux tables rondes consacres au rle de linterprte de
confrences et du traducteur; en 1978 sont institues en Arles les Premires Assises de
la Traduction littraire et en 1988, on assiste la cration dans cette mme ville dun
Collge international de Traducteurs. (Van Hoof, 1991: 116) Le volet professionnel de
la traductologie est reprsent non seulement par les activits dassociations telles que
la SFT et la FIT, mais aussi par la publication des revues spcialises telles que Babel,
Traduire (de la SFT), Target, META, ou Lebende Sprachen, et par des livres pratiques
sur lexercice de la traduction et son enseignement dauteurs tels que Jean Maillot,
Daniel Gouadec, Daniel Gile, Danica Seleskovitch, Marianne Lederer, Michel Ballard, et
dautres. (Gile, 2005: 234-235)
En Rpublique tchque (et en Tchcoslovaquie avant 1993), il existe aussi une
organisation professionnelle des traducteurs. Lassociation Jednota tlumonk
a pekladatel (JTP, l Association des interprtes et des traducteurs ), fonde en
1990, qui publie une revue Tlumoen - peklad (ToP), runit tous les traducteurs qui
veulent y adhrer et qui remplissent les critres dadhsion (les traducteurs littraires
et techniques, les traducteurs jurs, les interprtes, les enseignants universitaires de la
traductologie, etc.). La JTP fait partie de la Fdration Internationale des Traducteurs. Il
y a une autre association rserve aux traducteurs littraires seulement, Obec pekladatel
(la Cit des traducteurs) qui dcerne plusieurs prix. Le Prix Josef Jungmann est rserv
la meilleure traduction littraire dite dans lanne. LAnti-Prix Skipec est par contre
un prix critique qui met en relief les dfauts les plus saillants dune oeuvre littraire publie
dans lanne et dont lobjectif est damliorer la qualit gnrale des livres traduits.
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Naissance et dfinition de la traductologie

Lassociation Obec pekladatel organise aussi chaque anne un concours portant le nom
de Ji Lev (Sout Jiho Levho, en hommage au plus grand traductologue tchque,
dcd prmaturment en 1967), ouvert tous les jeunes traducteurs de moins de 35
ans. La meilleure traduction qui gagne le concours a beaucoup de chances dtre dite,
et le jeune traducteur devient ainsi visible aux yeux des diteurs. Lassociation Obec
pekladatel fait partie du CEATL (Conseil Europen des Associations des Traducteurs
Littraires).
La reconnaissance de lactivit des traducteurs comme mtier part entire se
manifeste aussi par la cration dun enseignement universitaire pour les interprtes
et les traducteurs. Laugmentation du nombre des traductions et les exigences de plus
en plus grandes quant la qualit des traductions ont pos, en France comme ailleurs
dans le monde, le problme de la formation des traducteurs, notamment depuis les
annes quarante du vingtime sicle. Les dbuts dun enseignement professionnel pour
les traducteurs sont lis avec luniversit de Genve, qui cra en 1941 une cole de
Traduction et dInterprtation (o laccent tait mis surtout sur linterprtation). En
France, lcole des Hautes tudes Commerciales de Paris installa en 1949 une section
de traduction et dinterprtation, imite en 1957 par la Sorbonne qui fonda lcole
Suprieure dInterprtes et Traducteurs, et par lInstitut Catholique de Paris, qui
fonda son Institut Suprieur dInterprtariat et de Traduction. (Van Hoof, 1991: 116)
La traductologie de linterprtation a commenc par un volet professionnel de manuels
pratiques et de rflexions sur le mtier dinterprte, dans les annes 1950 et 1960. Puis,
pendant une dizaine dannes, quelques psychologues cognitives et psycholinguistes
se sont penchs sur les mcanismes de linterprtation simultane. Les premiers
chercheurs se sont intresss lemploi par les interprtes des pauses de lorateur pour
rduire ventuellement la simultanit de lcoute et de la production du discours
darrive, et au dcalage temporel de leur discours par rapport au discours original.
La quinzaine dannes suivante a t marque par un vif intrt traductologique pour
linterprtation, sous limpulsion de Danica Seleskovitch de lESIT. En Europe de
lEst, et plus spcialement en Union sovitique et en Tchcoslovaquie, la recherche
empirique et interdisciplinaire sur linterprtation se dveloppait sans cesse, mais elle
tait mconnue dans les pays occidentaux. (Gile, 2005: 256-257)
La reconnaissance de la traduction comme discipline scientifique autonome suit
dassez prs la reconnaissance publique du mtier du traducteur (avec pourtant une
trentaine dannes de retard), puisque la fondation des chaires universitaires de formation
des traducteurs a favoris la recherche universitaire sur la thorie de la traduction de
diffrentes orientations (voir le sous-chapitre prcdent). Lautonomisation de la
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LES THORIES DE LA TRADUCTION

traductologie dans la deuxime moiti du vingtime sicle est sanctionne entre autre
par la rdaction des livres consacrs lhistoire de la traduction, ce qui confre une
lgitimit plus grande lexistence de la traductologie en tant que discipline scientifique.
Citons parmi les titres les plus significatifs dans le monde francophone et anglophone
les suivants:
Edmond Cary: La traduction dans le monde moderne, Genve, 1956, livre consacr
lhistoire de la traduction en gnral, de mme quun autre titre publi dans les
annes cinquante, en anglais: R.A. Brower: On Translation, Cambridge, 1959. Parmi
les oeuvres portant sur lhistoire de la traduction en Occident, il faut citer avant tout
Louis Kelly: The True Interpreter: A History of Translation Theory and Practice in the
West, New York, 1979, et une oeuvre rdige en franais de Henri Van Hoof: Histoire de
la traduction en Occident: France, Grande-Bretagne, Allemagne, Russie, Pays-Bas, Paris,
1991. Lieven DHulst est auteur dune publication consacre lhistoire des thories
de la traduction en France: Cent ans de thorie franaise de la traduction. De Batteux
Littr (1748-1847), Lille, 1990, et Michel Ballard celui du livre De Cicron Benjamin.
Traducteurs, traductions, rflexions, Lille, 1992, portant sur le dveloppement de la
rflexion traductologique en Europe occidentale (notamment en France, en Angleterre
et en Allemagne, mais aussi en Italie), ds lAntiquit jusquau dbut du vingtime
sicle. En Tchcoslovaquie, cest le thoricien littraire et traductologue Ji Lev qui
fait paratre dans les annes cinquante loeuvre esk theorie pekladu, Praha, 1957,
donnant aperu historique des thories tchques de la traduction littraire ds le Moyen
ge jusquen 1945. Notons enfin que la plupart des oeuvres susmentionnes traitent de
la traduction littraire, la traduction technique ntant mentionnes que marginalement
(seulement Van Hoof lui consacre des chapitres entiers dans son ouvrage).

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