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Article

Le journal comme dialogue. Rflexions sur lcriture de soi et lauthenticit partir des
Carnets de la drle de guerre de Sartre
Ren Bolduc
Horizons philosophiques, vol. 10, n 1, 1999, p. 155-165.

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URI: http://id.erudit.org/iderudit/801115ar
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LE JOURNAL C O M M E DIALOGUE.
RFLEXIONS SUR L'CRITURE
DE SOI ET L'AUTHENTICIT
PARTIR DES CARNETS DE LA
DRLE DE GUERRE DE SARTRE.
Soi se cherche, se creuse, s'espionne, se viole. Il veut se surprendre,
mais surprendre quoi ou qui au juste? Sartre dirait qu'il ne s'agit srement
pas de trouver un soi fig, une substance fixe car ce serait courir le risque
de faire de soi une chose dfinitive, une pte dure, ininformable puisque
dj forme. Comment viter alors d'tre dupe d'un soi objectiv, d'un
pour-soi devenu en-soi?
Par ailleurs, s'crire, tre soi-mme son propre champ d'investigation, se croire le dpositaire de la seule et unique vision du monde possible,
c'est--dire la sienne, est-ce s'isoler dans une sorte d'ego transcendantal
dsincarn, dli du monde et des autres?
Rpter le destin de Narcisse cherchant dsesprment son image,
c'est inaugurer une sorte de jeu de miroir o la conscience se reflte l'infini. Difficile de s'y retrouver dans ce ddale d'identits. O rencontre-t-on,
en effet, le soi authentique? On emprunte alors un masque, on devient une
personne, on joue tre soi et on reste lucide de ce jeu : Il n'est pas
possible de saisir soi-mme comme conscience sans penser que la vie est
un jeu, crivait Sartre dans Les carnets de la drle de guerre (396),
reprenant son compte une phrase de Schiller.1 Cela entrane un conflit
mettant en scne au moins deux forces opposes : d'un ct, l'appel identitaire auquel il est vain de rsister; il exige constamment de sculpter une
certaine forme de prsence authentique soi, c'est--dire tre enfin
quelqu'un, une personne; de l'autre, une conscience malheureuse, nostalgique d'une innocence perdue; elle souffre de ne point pouvoir concider
parfaitement avec elle-mme. La conscience, disait Nietzsche, a perdu sa
lgret instinctive; elle est devenue un poids lourd porter.
Ainsi, avant mme d'entrer en relation avec l'autre, l'existence est
1.

L'homme n'est pleinement homme que lorsqu'il joue. (Schiller). La pagination entre parenthses
est celle de Les carnets de la drle de guerre. Novembre 1939-Mars 1940 parus aux ditions
Gallimard en 1983.

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conflit; dj une forme de dialogue avec soi-mme s'labore entre l'idal et


la ralit du soi, entre ses possibilits et sa facticite. Telle se prsente la
condition humaine : le pour-soi, pour tre authentique, ne saurait se rduire
son entire immdiatet. Il est projet inachev, ayant toujours -venir. Se
satisfaire de son tre comme d'un en-soi relve de la mauvaise foi. Cette
attitude rifiante de l'inauthenticit peut prendre alors diffrentes formes : le
dterminisme, l'esprit de srieux ou mme la sincrit exacerbe. Toutes
ces formes peuvent devenir des traces crites.
Le pass n'est autre chose que l'existence du
pour-soi sur le mode de l'en-soi. (262)
S'crire, procder une sorte de strip-tease de l'me, correspondre
avec soi-mme, c'est courir ce beau risque $ empter sa libert dans la
matire des mots. Assumer cette aventure de la libert c'est risquer de
n'avoir t que ce qu'on a crit soi-mme sur soi. S'crire, c'est hter, en
quelque sorte, la chute de son prsent vers un pass rifi. C'est jeter
derrire soi des possibilits du haut d'un prsent toujours fuyant. Soidevenant laisse derrire lui des traces de soi-devenu. Le pass a donc le
double caractre d'tre un pour-soi immobilis, fig, un pour-soi devenu
chose, c'est--dire un vnement ptrifi et un ayant-eu-avenir, que cet
avenir ait t ou non ralis (277). Voil le risque de cette plonge dans
un ayant-t.
Sous l'emprise de la mauvaise foi, quand on voudra se peindre
(ce sot projet reprochait Pascal un Montaigne pourtant pas si gocentrique que a), on pourra tomber dans l'artifice de l'auto-reprsentation
complaisante ; certains se regarderont ou se liront crire comme d'autres
s'couteront parler. Il ne suffira pas d'crire sur soi pour que la conscience
puisse prtendre une certaine forme d'authenticit. Succombant
l'illusion biographique, la conscience se dlectera de cet tat originel
impossible duquel elle se croyait dchue : enfin tre totalement ce qu'elle
est et ne plus tre ce qu'elle n'est pas. Puis, constatant l'imposture, elle
s'arrachera de nouveau elle-mme. La conscience est constamment
tiraille entre ces deux dsespoirs : dsesprer de ce que nous sommes et
dsesprer de ce que nous ne sommes pas encore.
Il est beaucoup plus facile de vivre propre et
authentique dans la guerre que dans la paix.
(242)

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Le journal comme dialogue.


Rflexions sur l'criture de soi et Pauthencit partir
des Carnets de la drle de guerre de Sartre.

Durant la drle de guerre, plus particulirement de septembre 1939


juin 1940, Sartre est trs productif. Tout en travaillant intensment sa
trilogie des Chemins de la libert et en entretenant sa volumineuse
correspondance, il remplit pleine capacit quinze cahiers de journal dont
seulement cinq, les autres ayant t perdus, deviendront Les carnets de la
drle de guerre. cette poque, l'auteur de la Nause sera affect au
service mtorologique : il envoie des ballons pour contrler la direction du
vent. Ainsi en va-t-il de ses carnets : il procdera au relev des diffrentes
facettes de ses penses. Il a amplement le temps de lire et, surtout,
d'crire. Cela durera neuf mois. Une vraie drle de guerre.
Pour l'existentialiste s'ouvre une brche dans le temps : une priode
la fois artificielle et propice commence. Jet dans cette situation force il va
crire parfois jusqu' douze heures par jour, sans arrt, comme quelqu'un
qui a besoin d'oxygne, comme quelqu'un qui veut fuir le monde, conserver
son territoire et se librer de ce qui le contrarie.2 Par l'criture, Sartre
retrouvera cet espace vital que la situation historique lui avait drob.
Mme s'il admit Paulhan har le genre autobiographique, le qualifiant de
mesure d'hygine, il avait dj avou Simone le Castor que ce carnet
avait au moins le mrite de faire natre ses ides.3 En effet, on y retrouve
beaucoup de croquis et de dveloppements assez libres d'ides qu'on
retrouvera plus tard dans L'tre et le nant Cependant il ne s'agira pas non
plus de notes prises exclusivement en vue de ses uvres subsquentes.
Constitus de remarques entremles sur la drle de guerre dans
laquelle la France se trouve plonge, ses carnets sont aussi l'occasion de
s'exprimer sur l'authenticit, ses liens forcs avec ses compagnons de
fortune, sur ses livres parus ou paratre, ses lectures et commentaires de
lecture, incluant ses ractions par rapport d'autres journaux : Gide,
Green, Dabit, Renard, France, Goncourt. On y retrouve mme un pome
donn par mortification.
Je me pare sans cesse car je me dcris sans
cesse (Montaigne).
C'est la premire fois (et bien avant Les mots de 1964) que Sartre se
contraint retourner littralement sur soi. On sait que Sartre a poli presque

2.

Cf. Annie Cohen-Solal, Sartre. 1905-1980, Paris : Gallimard, 1985, p. 199 et ss.

3.

Ibid, p. 200.

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outrance cette uvre qu'est l'autobiographie de sa jeunesse. 4 Que


reprsentent Les mots par rapport aux Cametfl O est le vrai Sartre,
pourrait-on demander? Dans la saisie instantane du soi (ou du soi
instantan) que ces carnets nous livrent? Sartre est dans toutes ses
uvres et au del, cela va sans dire. La question peut paratre oiseuse.
Comme si on demandait une assemble de soi-mme : que le vrai soi
se lve! Srement que tous ces soi, la ralit humaine tant multiple, se
lveraient d'un seul bond, autant ceux que Sartre dsigne comme tant de
mauvaise foi que ceux se proclamant les champions de la sincrit; autant
les alins, les quotidiens, que les authentiques. O est le vrai soi? En
ce qui concerne Sartre, si on rduit la question la production crite, la
rponse pourrait tre : dans ses romans, son thtre, ses nombreux essais
politiques, littraires, philosophiques, etc. Tout cela rvle la personnalit
de cet auteur prolifique. Quand la personnalit occupe l'avant-scne, il y a
alors la correspondance. Les entretiens. Les autobiographies.
L'autobiographie brute du carnet plus port sur le prsent et les penses
saisies au vol et l'autobiographie plus labore, uvre, de mmoires
reconstruisant le pass.
Les crits autobiographiques ne constituent pas de bloc monolithique :
il y a plusieurs genres : mmoires, journaux intimes, carnets, confession.
On n'a qu' comparer le narrateur des Mots et celui des Carnets, pourtant
deux genres autobiographiques, pour mesurer l'tendue de ces
diffrences. En fait, le narrateur des Mots est plus prs de celui du roman
La Nause.5 Tous ces genres ne sauraient pas non plus tre qualifis
d'uvres proprement dites.
tablissons deux extrmes du genre autobiographique partir de leur
mode de production : cela va des notices quotidiennes plus ou moins
relies entre elles (par exemple, des carnets) au journal longuement mri
qui tente une synthse parfois expiatoire, parfois justificatrice (par exemple,
des mmoires, des confidences). Cela va aussi de l'obsession gotiste
plutt troite la tentative de mieux se comprendre en tenant compte de sa
4.

5.

Le manuscrit des Mots a t retaill, remch, retravaill, avait fait l'objet de pages et de pages de
brouillons, de pages et de pages de ratures, de reprises, d'ourlets, de pices, de soudures et de
corydrane, dans un patient travail d'artisan qu'il n'avait jamais auparavant, qu'il n'aura jamais plus
tard, consacr aucune autre de ses uvres. Ibid, p. 566 . Il l'avouera Simone de Beauvoir
dans cet entretien autobiographique qu'est la Crmonie des adieux.
Il ne faudrait pas pour autant conclure qu'il y a un vrai Sartre qui crit sur lui-mme et un Sartre
moins vrai qui crit des romans. Il admit mme Michel Contt qu'il avait atteint sa vrit autant
travers Roquentin ou Mathieu, personnages des romans La Nause et des Chemins de la libert,
qu' travers Les Mots. Cf. Entretiens sur moi-mme, in, Situations, X, p. 143.

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Rflexions sur l'criture de soi et l'authencit partir
des Carnets de la drle de guerre de Sartre.

situation historique et de la compagnie des autres qui comptent. S'il est


difficile d'tablir la dmarcation entre un journal qui devient une uvre,
voire un chef d'uvre, et un journal auquel on ne peut attribuer cette
qualit, sans quoi la notion d'uvre perdrait tout son sens, on peut
quand mme faire quelques distinctions. Sans doute faut-il d'abord que la
littrature intimiste veuille chercher public, ce qui est loin d'tre le cas de
tous les journaux. Ensuite, se complaire uniquement dans l'intimit pure
(mais est-ce vraiment possible?) peut confiner rapidement l'insignifiance.
C'est une banalit de le rappeler, mais ce n'est pas parce qu'il s'agit de moi
pour que, de facto, cela devienne intressant pour tous. Mais sans nous
perdre dans le labyrinthe axiologique, disons qu'on peut difficilement
qualifier d'uvre l'autobiographie du type carnet et ce, malgr toutes les
qualits littraires qu'elle puisse offrir. Darwin n'a pas publi ses carnets de
voyage pour prsenter sa fameuse thorie mais bien L'origine des espces.
Il y va de l'tre mme du carnet qu'il ne soit pas uvre. La distinction que
je fais ici, je le rappelle, ne concerne non pas tant les rsultats obtenus que
le mode de production de l'crit autobiographique. Par exemple, le carnet
sera beaucoup plus ax sur un prsent immdiat, chaud si on veut, tandis
que des mmoires synthtisantes mettront en perspective un pass plus ou
moins proche. Ces dernires tendront vers quelque chose d'achev, se
suffisant lui-mme quoique toujours ouvert l'interprtation, tandis que
les carnets tendront vers quelque chose de plus instrumental, de furtif et de
gratuit. Entire gratuit de ce carnet (...) Si j'crivais un livre compos,
j'irais plus loin, la manire des soldats en guerre que l'on contraint
toujours de tenir un peu plus qu'ils ne peuvent. (279) Les mmoires sont
construites et un certain sens global est donn cette construction dont on
se permettra parfois d'en modifier le sens. Un carnet sera relu pour en
retirer des informations mais il ne sera pas construit. Il semblerait
absurde aussi de corriger ses anciennes impressions personnelles. Cela
semble d'autant plus absurde que destinateur et destinataire se confondent
ici. Mais de la mme faon que des tats totalitaires font disparatre de
leurs archives des pans entiers de leur histoire, il peut arriver que soi puisse
vouloir exercer sa domination sur ses traces passes avec lesquelles il
n'est plus d'accord. Le soi, cette tour o l'on monte et o on se regarde
(Sartre), succde historiquement d'autres formes de soi; autre temps,
autres tentations de domination. On dira que ce dessaisissement de son
pass est un acte libre, qu'on ne peut pas, de toute faon, se rvler
entirement, que la libert est la fois affirmation et ngation. N'empche,

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cause de cette dictature du prsent une possibilit de dialogue avec un


soi de jadis voit ainsi ses chances s'amoindrir.
La conscience de soi n'existe comme moi que
si elle se voit dans une autre conscience de soi
(Hegel).
Ce qu'on exige d'un tmoignage, c'est qu'il soit authentique, peu
importe qu'on ait affaire un carnet, sur lequel on ne reviendra plus, sinon
pour le consulter, ou un journal habilement uvr qui a pu puiser
mme des carnets. Le soi du carnet n'est pas d'emble plus authentique
parce que supposment plus spontan, moins censur. Non. Celui-ci est
tout aussi capable de dguisement que la plus habile des rflexions. On
croyait s'crire tel quel mais ce n'tait pas encore a. Dans un entretien
avec Michel Contt, Sartre avouera qu'il est difficile de nous donner
jusqu'au bout parce que nous nous connaissons peu. 6 Plus que jamais il
faut viter de tomber dans l'illusion biographique, qui consiste croire
qu'une vie vcue peut ressembler une vie raconte. (105-106)
Sartre, ardent dfenseur de l'authenticit, procdera quelque autoviolation de la conscience. Il s'efforcera de se mettre jour. Comment viter
alors le pige de la complaisance? Comment viter surtout le pige de
l'illusion de l'accs immdiat et exclusif soi? Comment rester fidle soi,
avec et malgr les mots? moins que l'crit sur soi ne soit dj beaucoup
plus qu'un simple monologue. Il est communication avec soi, certes, qui
risque de devenir communication avec l'autre, en devenant public, mais le
soi n'est peut-tre pas aussi seul qu'il croit l'tre au moment mme o il
s'crit. Soi n'est pas tant un autre qu'un tant-avec-les-autres. Et ces
carnets, au fond, sont une manire de vivre public encore (331), reconnat
Sartre. Dans son dsir de translucidit totale, il n'entend pas, et ne
saurait de toute faon, couper les liens avec les autres. L'tre humain, en
tant qu'tre dialogique btit son identit en communication avec et contre
autrui. Si la qute de l'identit ne se conoit que parce qu'il y a diffrence
avec l'autre, cette diffrence lui devient alors essentielle.
Que vaut alors cette exigence de connaissance de soi via le journal si
l'autre me parasite constamment en dpit de moi-mme? Si Je, en dfinitive, est dsesprment un autre? L'exercice n'est pas pour autant vain. Il
faut le remettre sa juste perspective. C'est ce que propose Francis
Jacques dans l'esprit des penseurs dialogiques :
6. Ibid, p. 144-5.

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des Carnets de la drle de guerre de Sartre.

Est-ce dire que l'homme ne puisse se connatre? On n'ira pas


jusque l. Mais la connaissance de soi ne procde pas d'un ddoublement rflexif. Voil le point. Sans doute le moi n'est-il pas fait pour
se voir ou se dire lui-mme. (...) Mon affaire est de me manifester.
Non certes une auto-manifestation : l'homme n'apprend se connatre que par le long dtour de l'interprtation des signes qu'il met
en situation communicative. La comprhension de moi-mme est toujours mdiate. Je ne me comprends qu' travers signes et uvres,
produits en relation avec les autres. L est mon miroir rel.7

Acceptons d'emble le caractre foncirement dialogique de l'tre


humain. Mme notre insu, les crits les plus intimistes reclent alors ce
caractre : je ne suis moi que parce qu'il y a toi et les autres. Perdre de
vue cette dimension communicative peut avoir des consquences qui
atteignent la morbidit. N'tre que pour soi ce sera, dans certains cas,
mourir un peu :
Un caf chaud, une cigarette, une chaise, une table, une fentre. Du
papier, un stylo. Le reste est sans importance, ne peut rien modifier
ce qui se passe alors chez moi. Nudit intrieure. Le sentiment de
n'exister que par soi-mme, ce qui est d'ailleurs la vrit si on se
donne la peine d'y rflchir un tant soit peu. Aucune filiation qui
tienne, pas de territoire autre que celui de sa propre ossature, de ses
propres mots. Ici la mort est la seule libert, le seul acte qui dpende
entirement de nous.8

Peut-tre vaut-il mieux alors, conscient des limites d'tre le propre


auteur de son journal crit ou vcu, se perdre comme des Gauguin, Van
Gogh et Rimbaud pour mieux se retrouver? garer sa trace pour mieux la
ressaisir, quitter la familiarit de son terroir pour mieux l'apprcier? Sartre
avouera dans ses carnets son net complexe d'infriorit vis--vis de ces
dfricheurs puisqu'ils ont su aller jusqu'au bout d'eux-mmes. tre authentique, pour eux, c'tait se perdre. Il admire mme davantage Rimbaud
puisqu'il a renonc l'criture. Pour Sartre cela reprsenterait une vritable
perte existentielle. Une vritable rvolution et t, dans son cas, non pas,
par exemple, de renoncer au Nobel, mais de renoncer crire. Sartre
appelle craquements existentiels cette rvolution par laquelle merge un
soi plus vridique : Je pense de plus en plus que, pour atteindre l'authenticit, il faut que quelque chose craque. (43) Ne pouvant s'administrer sa
propre mdecine, Sartre ne renoncera pas l'criture : Je me suis
prserv contre les craquements. Je suis ligot mon dsir d'crire. (43)
7.
8.

Francis Jacques, Diffrence et subjectivit, Paris : Aubier/Montaigne, 1982, p. 204.


Jean-Pierre Guay, Journal, tome 1, Montral, CLF, 1986, p. 34; cit par Marc Chabot, Le journal
des autres, Montral, d. St-Martin, 1988, p. 184..

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Autant demander un poisson de vivre hors de l'eau! Je vois bien que je


rve seulement de remettre en question mon dsir d'crire parce que si
vraiment j'essayais, ft-ce une heure, de le tenir en suspens, de le mettre
entre parenthses, toute raison s'croulerait de remettre quoi que ce soit en
question. (44) Ne plus crire, surtout pour le Sartre mobilis, signifierait en
mme temps ne plus tre soi. Il n'y a pas d'autre authenticit pour lui que
celle obtenue par le matriau littraire. Il a besoin des mots pour matriser
sa vie, les mots d'une conscience s'piant elle-mme, toujours l'afft de
soi, dans cet engluement de la drle de guerre.
Sartre n'lve pas de temple ddi au culte de sa propre personnalit.
Les descriptions de son existence, mme la plus intime, sont le plus
souvent encadres de rflexions plus fondamentales. Elles s'immunisent
ainsi contre l'insignifiance. Mais force de se soumettre ainsi l'autoanalyse existentielle, et malgr toute la bonne foi de la lucidit, il arrive que
le ddoublement rflexif nous dsolidarise du prsent. Dresser l'inventaire
perptuel de ce qu'on est, c'est se renier constamment et se rfugier dans
une sphre o l'on n'est plus rien, qu'un pur et libre regard9. En jetant le
filet des mots sur soi pour se ressaisir, il peut paratre difficile de parler
d'authenticit. Si les mots accusent un dcalage littraire sur le rel, nous
serons la fois dans le coup et nous n'y serons plus parce que nous nous y
verrons dedans :
C'est vrai, je ne suis pas authentique. Tout ce que je sens, avant
mme que de le sentir je sais que je le sens. Et je ne le sens plus
qu' moiti, alors, tout occup le dfinir et le penser. Mes plus
grandes passions ne sont que des mouvements de nerfs. Le reste du
temps, je sens la hte et puis je dveloppe en mots, je presse un
peu par ici, je force un peu par l et voil construite une sensation
exemplaire, bonne insrer dans un livre reli. (82)

Oui, les mots nous ptrissent la ralit. Ils crent une sorte de
dcalage. Mais sans les mots, la ralit humaine quivaut une contradiction dans les termes. Le langage est la maison de l'tre, disait Heidegger.
Le langage me sortant de moi-mme, me mettant, pour ainsi dire, au
9.

Sartre, L'tre et le nant, Paris : Gallimard (Tel), 1943, p. 102. Il est vrai que toujours penser soi
est aussi absurde que de vouloir toujours penser respirer pour ne pas trpasser. Cela peut mme
devenir obsdant, voire schizode, pour qui souffre d'inscurit ontologique, dira l'anti-psychiatre
Laing, lui-mme influenc par les analyses sartriennes de l'existence. Dans Le moi divis, il
rapporte un cas pathologique : Lorsque je me suis soudain rendu compte que je ne pensais pas
moi, j'ai prouv une peur affreuse et un sentiment d'irralit. Je ne dois jamais m'oublier, ft-ce
pendant une minute.

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monde est la fois obstacle et condition de mon authenticit puisque c'est


bien moi, ce redoublement continuel et rflexif, cette prcipitation avide
tirer parti de moi-mme, ce regard. (82- 83) Je ne suis qu'orgueil et
lucidit. (83) Cette anti-uvre que sont les carnets n'chappe pas, malgr
sa gratuit, une donation globale de sens. Ils sont peut-tre mdiocres,
d'aprs l'aveu mme de l'auteur, mais ils ne sont pas pour autant insignifiants. Pour Sartre, qui n'est ni honteux ni fier de ses penses, il ne s'agit
pas de faire un livre de confessions et d'auto-lgitimation la Rousseau ou
d'expiation aux accents religieux la Gide, mais de livrer tmoignage, pour
les autres le tmoignage d'un bourgeois de 1939 mobilis (90) ou
de tirer au net, pour lui-mme. Alors peu importe qu'il ait de la valeur ou
non, cet humble tmoignage se distinguerait dans sa non-distinction; histoire d'une personne qui n'est personne, d'une personne dont l'existence
est semblable celle de millions d'autres personnes, d'une personne qui
s'est trompe comme des millions d'autres avant elle se sont trompes.
Ainsi la singularit rejoint-elle l'universalit. La faute de voyeurisme narcissique et excessif se voit ainsi absoute par avance. Dire Je, c'est dj rejoindre l'universalit des Je, c'est baigner dans un langage dont je n'ai pas
tabli moi-mme les rgles. Je n'est pas seulement un autre, je est tous les
autres. ce compte, il n'en faut pas plus pour me convaincre que tout ce
que j'cris est intressant... (91).
Est-ce que Sartre voulait dire que tous les tmoignages se valent en
autant qu'ils soient humains? Que le sien est dsesprment pareil tous
les autres? Peut-il faire fi de tout sentiment d'lection, de tmoignage
exemplaire ? Pourquoi crire si on se rduit constamment n'tre rien?
Sartre a retenu une leon de Gide : il s'agirait, dans le ddoublement
rflexif, d'une ruse de la raison devant nous convaincre, malgr tout et malgr soi, d'crire. Cette ruse excuserait par avance nos imperfections. Elle
nous rappelle notre finitude, notre conditio humana, et nous convainc de
poursuivre malgr tout. Ainsi, dfaut d'tre une rvlation de grandeur
(90), la production d'un journal peut-tre mdiocre serait moralement
cautionne comme une reprsentation de tous les mdiocres, les
inauthentiques ayant droit, eux aussi, leur tre historique.
Mais est-ce vraiment comme un humble parmi les humbles que
l'auteur des Chemins de la libert se considrait? Sartre, se projetant dans
l'avenir, se faisait d'emble appartenir aux grands. Ainsi projetait-il rveusement sa future vie de grand crivain. Cette esthtisation de l'existence

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accentuait une sorte de mlancolie, une impression d'irralit, une nostalgie


de ce qui n'a point encore t. Le soi projet et idalis rejette le soi que
dsesprment nous sommes et que nous ne voudrions pas tre.
En somme j'aurais voulu tre sr de devenir un grand homme plus tard,
pour pouvoir vivre ma jeunesse comme une jeunesse de grand homme.
(97) Sartre tombe pendant un certain temps dans l'illusion biographique : il
envisage chaque moment prsent du point de vue d'une vie faite, pour
tre exact il faudrait dire, du point de vue d'une biographie. (103) Devenir
le spectateur de sa propre vie permet d'chapper aux souffrances de la
vie, crivait Wilde. Vivre le livre dont on est la fois l'auteur, le narrateur,
le personnage principal et l'unique lecteur ! Attitude de mauvaise foi. Effet
d'une pense essentialiste. Faire semblant d'tre ce qu'on n'est pas
encore. S'engloutir dans le grand fantasme de l'illusion rtrospective. quoi
sert de jouer la pice si de toute faon elle est crite d'avance ? Au moment
mme o l'on ne voudrait pas tre dupe, o l'on voudrait rcuprer sa
libert en coupant tous les liens, on se laisse naturellement sduire par une
beaut dont on dfinit soi-mme les rgles. Mais suis-je pour moi-mme
mon meilleur miroir? Quel il peut se voir lui-mme?10. J'estime que
toute cette rgion sombre que nous avons en nous-mmes, la fois sombre pour nous et sombre pour les autres, nous ne pouvons Pclaircir pour
nous-mmes qu'en essayant d'tre clairs pour les autres11.
Sartre a cru un certain temps que l'authenticit ne s'acquerrait que
dans Pesseulement. Je crois que j'tais authentique avant ma permission.
Sans doute parce que j'tais seul. (267) Mais quelle sorte d'authenticit
pourrais-je bien prtendre si je me persuade que les relations avec les
autres me dpouillent de mon tre? quelle sorte d'identit puis-je aspirer
si je coupe les liens avec ma situation historique, c'est--dire avec notre
tre-en-commun? Dans un crit posthume de Sartre on peut lire :
S'il y a un mode d'tre commun qui est l'inauthenticit, alors toute
l'Histoire est inauthentique et l'action dans l'Histoire entrane
l'inauthenticit ; l'authenticit retourne l'individualisme.
Rciproquement, si la nature de l'homme est au bout de l'Histoire,
l'inauthenticit doit tre voulue pour elle-mme comme la condition
mme de la lutte historique.12

10. F.Jacques,op.cit.,p.196.
11. Sartre, Entretiens sur moi-mme, in, Situations, X, op. cit., p. 143.
12. Sartre, Vrit et existence, Paris : Gallimard 1989 (1948), p. 11

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HORIZONS PHILOSOPHIQUES

A U T O M N E 1999,

VOL 10 NO 1

Le journal comme dialogue.


Rflexions sur l'criture de soi et l'authencit partir
des Carnets de la drle de guerre de Sartre.

Obnubil par son rapport l'crit en gnral et par son dsir


d'authenticit en particulier, Sartre vit son an-historicisme mme pendant sa
mobilisation, vnement pourtant historiquement significatif s'il en est un.
Dj, lors de son sjour Berlin en 1933-34, soit peu aprs la prise du pouvoir par Hitler, Sartre, imprgn de phnomnologie husserlienne, met le
monde politique entre parenthses; c'est peine s'il prend note des bouleversements historiques. Le 6 mars 1940, il crit dans ses carnets : Je ne
suis solidaire de rien, pas mme de moi-mme; je n'ai besoin de personne
ni de rien. Plus loin : N'ayant pas de grande passion sociale, vivant en
dehors de ma classe et de mon temps, je ressemble au lapin de Claude
Bernard, isol aux fins d'expriences, jeun et qui se digrait
lui-mme.(356) On l'a dj not, Sartre se protge de la ralit en la
faisant passer par la moulinette de l'criture. Tout ce que je sentais,
aussitt je le saisissais avec des gants, je l'exprimais en mots avant mme
de l'avoir laiss atteindre son plein dveloppement (...) (330). Il n'est pas
particulirement fier de cette image de distanciation. En fait il veut changer
et un changement s'oprera justement lors de sa captivit Trves o il
fera une exprience, disons, plus positive de l'tre-en-commun.
L'criture de soi, comme n'importe quel autre crit, n'puise jamais
tout fait son sens, ni pour l'auteur, ni pour le lecteur. Si elle est dialogue
avec soi c'est parce que nous sommes avec les autres. En fait, on ne se
connatra vritablement mieux soi-mme qu'en situation de communication.
Ceci ne veut pas ncessairement dire qu'il faille factuellement tre deux;
comme tres dialogiques, nous le sommes toujours dj. Plutt qu'une
coupure radicale avec l'autre, il faut considrer l'entretien avec soi-mme
comme une modification de notre mode ordinaire d'tre avec autrui. Mme
si l'autobiographie se laisse guider par la complaisance ou l'amour-propre, il
ne faut pas voir par l une attitude de dtachement par rapport au monde;
au contraire, ces attitudes montrent que nous sommes dpendants de ces
passions sociales. Il ne s'agit pas non plus seulement d'une dpendance
psychologique, d'un trait de caractre modifiable souhait par une
conscience souveraine, mais d'une dpendance ontologique, irrductible,
par laquelle nous trouvons notre authenticit.
Ren Bolduc
Qubec

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AUTOMNE 1999, VOL 10 NO 1

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