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Vlvula termoinica

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Vlvula termoinica

Vlvulas termoinicas

Tipo

Semiconductor

Principio de

Emisor de campo

funcionamiento

Invencin

John Ambrose Fleming(1904)


Lee De Forest (1906)
Dr. Walter H. Schottky(1919)
Bernhard D.H. Tellegen(1926)1

Smbolo electrnico

Configuracin

nodo, ctodo, filamento, rejilla de


control, rejilla pantalla y rejilla supresora

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La vlvula electrnica, tambin llamada vlvula termoinica, vlvula de vaco, tubo de


vaco o bulbo, es un componente electrnico utilizado para amplificar, conmutar, o
modificar una seal elctrica mediante el control del movimiento de los electrones en un
espacio "vaco" a muy baja presin, o en presencia de gases especialmente
seleccionados. La vlvula originaria fue el componente crtico que posibilit el desarrollo de
la electrnica durante la primera mitad del siglo XX, incluyendo la expansin y
comercializacin de la radiodifusin, televisin, radar, audio, redes telefnicas,
computadoras analgicas y digitales, control industrial, etc. Algunas de estas aplicaciones
son anteriores a la vlvula, pero experimentaron un crecimiento explosivo gracias a ella.
A lo largo de su historia, fueron introducidos muchsimos tipos de vlvulas, pero los
principios de funcionamiento bsicos son:

Efecto Edison. La gran mayora de las vlvulas electrnicas estn basadas en la


propiedad que tienen los metales en caliente de liberarelectrones desde su superficie.

Gases ionizados. En otros casos, se utilizan las caractersticas de la conduccin


electrnica en gases ionizados, esto resulta principalmente importante en los
reguladores de tensin, rectificadores de vapor de mercurio, vlvula de conmutacin
T/R, etc.

Efecto fotoelctrico En otros casos, el principio de funcionamiento se basa en la


emisin de electrones por el efecto fotoelctrico.

El ocaso de esta tecnologa comenz con la invencin del transistor y el posterior


desarrollo de componentes de estado slido que eran mucho ms pequeos, baratos y
fiables que la vlvula. Sin embargo hoy en da an sobrevive en ciertas aplicaciones
especficas, donde por razones tcnicas resultan ms conveniente. Por ejemplo en
transmisores de radiofrecuencia de alta potencia y sistemas de radar se utilizan
magnetrones, vlvulas de onda progresiva TWT, thyratrones, etc. En televisin y sistemas
de imagen medicinal an se utilizan tubos de rayos catdicos o tubos de captura de
imagen, y en el hogar es la base de funcionamiento del horno microondas. Tambin siguen
siendo ampliamente utilizadas en preamplificadores de micrfonos, guitarras y bajos, as
como en equipos de sonido de alta fidelidad.
ndice
[ocultar]

1Historia

2Caractersticas
o

2.1Filamentos

2.2Ctodos

2.3nodos

2.4Vaco

2.5Cermicas

3Tipologa

4Similares

5Vase tambin

6Referencias

7Enlaces externos

Historia[editar]

Diodo de vaco producido por Philips.

Aunque el efecto de emisin termoinica fue originalmente informado por Frederick Guthrie
en 1873, es la investigacin de Thomas Alva Edison el trabajo ms a menudo mencionado.
Edison, al ver que con el uso el cristal de las lmparas incandescentes se iba
oscureciendo, busc la forma de aminorar dicho efecto, realizando para ello diversos
experimentos. Uno de ellos fue la introduccin en la ampolla de la lmpara de
un electrodo en forma de placa, que se polarizaba elctricamente con el fin de atraer las
partculas que, al parecer, se desprendan del filamento. A pesar de que Edison no
comprenda a nivel fsico el funcionamiento, y desconoca el potencial de
su"descubrimiento", en 1884 Edison lo patent bajo el nombre de "Efecto Edison".

Triodo de 1906.

Al agregar un electrodo plano (placa), cuando el filamento se calienta se produce una


agitacin de los tomos del material que lo recubre, y los electrones de las rbitas de
valencia son acelerados, alcanzando velocidades de escape, con lo que se forma una
nube de electrones por encima del mismo. La nube termoinica, fuertemente atrada por la
placa, debido al potencial positivo aplicado en la misma, da lugar a la circulacin de una
corriente electrnica a travs de la vlvula entre el filamento y el nodo. A este fenmeno
se le denomina Efecto Edison-Richardson o termoinico.
Llegados a este punto, tenemos que la vlvula termoinica ms simple est constituida por
una ampolla de vidrio, similar a la de las lmparas de incandescencia, a la que se le ha
practicado el vaco y en la que se hallan encerrados dos electrodos,
denominados ctodo y nodo.
Fsicamente, el ctodo, consiste en un filamento de wolframio, recubierto por una
sustancia rica en electrones libres, que se calienta mediante el paso de una corriente. El
nodo est formado por una placa metlica que rodea al filamento a una cierta distancia y
a la que se aplica un potencial positivo. Por constar de dos electrodos a la vlvula antes
descrita se le denomina diodo.
En tanto que la funcin de ctodo es realizada directamente por el filamento, se trata de
una vlvula de caldeo directo.
Cuando se quieren obtener mayores corrientes a travs de la vlvula y un aislamiento
elctrico entre la fuente de corriente de caldeo del filamento y la de nodo-ctodo, se
utiliza un ctodo independiente constituido por un pequeo tubo metlico revestido o
"pintado" con algn material rico en electrones libres, como el xido de torio, que rodea el
filamento, aislado elctricamente, pero muy prximo a l para poder calentarlo
adecuadamente. En este caso la vlvula se denomina decaldeo indirecto, pudiendo
entonces la corriente del caldeo ser incluso alterna. En este tipo de vlvulas el filamento
solo es el elemento calefactor y no se considera un electrodo activo. Al estar los filamentos
aislados se pueden conectar juntos (en serie o paralelo) los filamentos de todas las
vlvulas del equipo, lo que no es posible con ctodos de caldeo directo.
Si se agregan otros electrodos entre nodo y ctodo (llamados rejillas) se puede controlar
o modular el flujo de electrones que llegan al nodo, de ah la denominacin de vlvula.
Debido al hecho de que la corriente por el interior de la vlvula solo puede circular en un
sentido, una de las aplicaciones de las vlvulas termoinicas es su utilizacin
como rectificador. Asimismo, y dado que con pequeas diferencias de potencial aplicadas
entre rejilla y ctodo se pueden producir variaciones considerables de la corriente
circulante entre ctodo y nodo, otra aplicacin, posiblemente la ms importante, es
como amplificador.

Caractersticas[editar]

Smbolo deldiodo de vaco.

Smbolo deltriodo.

Smbolo deltetrodo.

Smbolo delpentodo.

Aunque existe una gran diversidad de tipos de vlvulas termoinicas, tanto en su


aplicacin como en sus principios de funcionamiento (control de la cantidad de electrones,
en triodos, tetrodos, pentodos; modulacin de su velocidad en klistrones; acoplo entre el
flujo de electrones y una onda electromagntica en tubos de onda progresiva; etc), la
mayora comparten una serie de caractersticas comunes que se han ido potenciando al ir
avanzando su desarrollo tecnolgico.

Filamentos[editar]
El filamento es el rgano calefactor que proporciona la energa suficiente para que el
ctodo emita una cantidad de electrones adecuada.
En las primeras vlvulas, el filamento tambin actuaba como ctodo (ctodo de caldeo
directo). Posteriormente se separaron las funciones, quedando el filamento slo como
calefactor y el ctodo como electrodo separado (ctodo de caldeo indirecto). Ambas
formas convivieron ya que el caldeo directo mejora la transferencia trmica entre el ctodo
y el filamento, mientras que el caldeo indirecto simplifica grandemente el diseo de los
circuitos y permite optimizar cada uno de los electrodos.
El filamento, al estar caliente, se ve sometido al efecto de sublimacin del material de su
superficie, es decir, su paso al estado gaseoso, lo que va reduciendo su seccin en ciertos
puntos que ahora se calientan ms que el resto, aumentando la sublimacin en ellos hasta
que el filamento se rompe. Este efecto disminuye enormemente si se trabaja a

temperaturas bajas con materiales de alto punto de fusin (Wolframio...). Por ello la
temperatura de los filamentos ha ido descendiendo.
Efecto microfnico: este efecto consiste en la transmisin al filamento de vibraciones
mecnicas. Cuando el filamento vibra, transmite estas oscilaciones al ctodo, variando su
distancia con la rejilla, lo que produce una modulacin en la corriente de electrones. En el
nodo, la seal til aparece modulada por las vibraciones mecnicas, lo que es
especialmente desagradable en el caso de amplificadores de audio, ya que las vibraciones
que se acoplan provienen del propio altavoz.
Los campos magnticos tambin pueden crear oscilaciones del filamento, por ello algunas
vlvulas se encerraban en tubos de gran permeabilidad magntica (mu-metal).

Ctodos[editar]
El ctodo es el responsable de la emisin de electrones, que debe ser constante a lo largo
de la vida de la vlvula. Desgraciadamente, esto no es as, y los ctodos se van agotando
segn envejecen.
Para prolongar la vida de los filamentos, la temperatura de funcionamiento de los ctodos
ha ido hacindose cada vez menor, gracias al empleo de materiales con un potencial de
extraccin de electrones ms bajo (aleaciones de torio, xidos de lantnidos... )
Los ctodos tambin deben ser buenos conductores, lo que limita la aplicacin de algunos
recubrimientos a aplicaciones muy particulares. Por ejemplo, el xido de calcio suele
recubrir los filamentos de las pantallas de vaco fluorescentes (VFD).

nodos[editar]
El nodo recibe el flujo de electrones que, en la mayora de las vlvulas, han sido
acelerados hasta adquirir gran energa que transfieren al nodo cuando chocan contra l.
Por ello, los nodos de las vlvulas de potencia son grandes, muchas veces masivos y
forman parte del propio cuerpo de la vlvula, pudiendo refrigerarse directamente desde el
exterior, por contacto con una superficie fra, aire a presin, vapor de agua, etc.
Anteriormente, la refrigeracin de nodo se realizaba fundamentalmente por radiacin, por
lo que las ampollas de vidrio eran grandes y separadas del nodo, para que ste pudiese
adquirir gran temperatura.
La emisin secundaria es un efecto, normalmente indeseable, que se produce en el nodo,
cuando los electrones incidentes, de gran energa, arrancan electrones del metal. Aunque
en algunas vlvulas este efecto se aprovecha para obtener ganancia, en la mayora de
ellas degrada la seal y debe evitarse.

Vaco[editar]
Un menor grado de vaco implica la presencia de un mayor nmero de molculas de gas
en la vlvula, aumentando el nmero de colisiones con los electrones y disminuyendo el
rendimiento del tubo. Pero un menor vaco implica un mayor desgaste de los filamentos,
por lo que histricamente se ha ido avanzando hacia las vlvulas de alto vaco mediante
un avance conjunto en todos los dems componentes. Sin embargo, algunas vlvulas
como los tiratrones basan su funcionamiento en la presencia de ciertos gases llenando el
tubo.
Los metales y otros materiales tienen propiedades de absorcin y adsorcin de gases de
la atmsfera, y cuando se calientan a baja presin los van liberando lentamente. Por ello,
aunque se extraiga todo el aire de una vlvula, con el uso, el vaco interior se reduce. Para
evitarlo se utiliza el getter, que es un material (por ejemplo, magnesio) que se evapora una
vez sellado el tubo. El magnesio evaporado se deposita en la superficie del vidrio
formando un recubrimiento brillante. El getter adsorbe las molculas de gas que puedan
liberarse en el tubo, manteniendo la integridad del vaco. Cuando entra aire en el tubo, el
getter se vuelve blanquecino.

Cermicas[editar]

El material ms utilizado en construccin del "recipiente" de la vlvula es el vidrio, ya


heredado de la fabricacin de bombillas. Pero el vidrio tiene bajo punto de fusin, es un
buen aislante trmico y es frgil, de modo que para vlvulas de alta potencia y
radiofrecuencia se prefiere utilizar cermicas, que son menos frgiles, tienen buena
conductividad trmica y alto punto de fusin. Su taln de Aquiles ha sido el establecimiento
de uniones estancas y duraderas entre la cermica y el metal (conexiones de los
electrodos, nodo, disipadores). Una vez resuelto el problema, la cermica ha desplazado
al vidrio en vlvulas de potencia y de microondas.

Tipologa[editar]
Segn el nmero de electrodos las vlvulas se clasifican
en: Diodos, Triodos, Tetrodos, Pentodos, y as sucesivamente.
Otros tipos de vlvulas termoinicas son los

Tiratrones: triodos rellenos de gas.

Tubo de rayos catdicos: las pantallas de televisin, osciloscopios, etc.

Iconoscopios, orticones, vidicones, plumbicones: son tubos de cmara de


televisin.

Ojos mgicos: indicadores de sintona, indicador de equilibrio de puente,


voltmetros y multmetros, indicador de saturacin en grabadores de cinta magntica.

Klistrones, magnetrones, tubos de onda progresiva, todos ellos dispositivos de


microondas.

Decatrn y trocotrn, tubos contadores.

Selectrn: memoria digital.

Tubo Williams: memoria digital.

VFD: displays fluorescentes de vaco.

Similares[editar]
Similares a las vlvulas termoinicas, pero sin emplear el efecto Edison son:

Rectificadores de mercurio, Ingnitrones, para el manejo de alta potencia.

Tubos Nixie, Displays de nen.

Clulas fotoelctricas, basadas en el efecto Einstein.

Clulas o tubos T-R, para proteccin de los receptores de radar.

Detector Geiger-Mller, detector de radiaciones ionizantes.

Estabistores, tubos reguladores de tensin.