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Antonio Negri et le pouvoir constituant


vendredi, 9 janvier 2004 Bensaid, Daniel

La taupe est hmophile. Le moment dapparatre est pour elle lheure de tous les dangers. Il
arrive en effet quune main cruelle ait gliss dans sa taupinire des lames de rasoir ou du
verre pil. Elle se vide alors de son sang, sa laborieuse vie en mort schappant. Dans une
note de la Fondation Saint-Simon, Philippe Raynaud range Antonio Negri et Alain Badiou sous
la commune bannire de la " passion rvolutionnaire "[1]. Sans doute cette passion est-elle
partage. Mais la question dmocratique, que Badiou ignore superbement, est chez Negri au
cur du dbat : " Parler de pouvoir constituant, cest parler de la dmocratie ", crit-il ds
les premires lignes de son livre[2]. Dans la mesure o elle dploie une temporalit
spcifique, la " libert constituante " excde la vrit phmre de lvnement. Le pouvoir
constituant se ralise en " rvolution permanente " et cette permanence conceptualise lunit
contradictoire de lvnement et de lhistoire, du constituant et du constitu. Parler de
pouvoir constituant, cest parler de rvolution, et rciproquement. Il reprsente " la dilatation
de la capacit humaine faire lhistoire " au lieu de la subir. Negri en appelle Spinoza
comme le premier penseur de ce pouvoir illimit, ou plutt de cette " puissance " (potentia)
irrductible lexercice du pouvoir (potestas), ft-il clair. Le Dieu de Spinoza, prcise
Deleuze, " ne conoit pas des possibles dans son entendement quil raliserait par sa volont
" : " Aussi na-t-il pas de pouvoir, mais seulement une puissance identique son essence.
Suivant cette puissance, Dieu est galement cause de toutes choses qui suivent de son
essence, et " cause de soi-mme ", " de son existence telle quelle est enveloppe par
lessence ". Toute puissance est donc " acte, active, et en acte "[3]. Il en va de mme du
pouvoir constituant. Comme tout tat de puissance, il est toujours en acte. Il ne se conoit
pas comme un possible qui sactualise, mais, la manire du conatus de Spinoza, comme
effort et tendance de lessence persvrer dans lexistence et envelopper " une dure
indfinie ". Sa puissance expansive est une passion joyeuse. Et cette joie entretient et
augmente en retour la puissance dagir. La Commune de Paris, dont " la grande mesure
sociale " fut, selon Marx, " sa propre existence ", en est la parfaite illustration. Lexercice de
ce pouvoir illimit pousse logiquement llan dmocratique jusquau dprissement de lEtat
en tant que corps politique spar (et rciproquement, de lconomie conue comme seconde
nature). Cette extinction dun appareil tatique spcialis, oppos la socit, ne saurait se
confondre avec la disparition de la politique. Pour Negri, ce sont la pense librale et la

pense anarchiste qui reprsentent " les figures les plus acheves de la rationalit
instrumentale ". Dans lun et lautre cas, " le social na pas besoin du politique " : " La main
invisible du march comme la ngation abstraite de lEtat nient le pouvoir constituant. Que
ces visions de la socit reposent sur lindividualisme et sur la rgle du profit, ou sur
lanarchie et sur la rgle du collectivisme, il sagit, dans un cas comme dans lautre, disoler
le social, et cette fin est le pendant ncessaire de la transcendance du politique, invoque
dun ct et honnie de lautre[4]. " Chaque crise, dans la mesure o elle bouleverse le champ
politique, claque donc " comme un avis de dcs des thories de la sparation ". A la
dissociation illusoire du politique et du social, Negri oppose une dialectique de la puissance et
du pouvoir, un double processus de politisation du social et de socialisation de la politique.
Inalinable, " la libert constituante " manifeste la rsistance de la puissance fondatrice la
rigidit ptrifie de linstitution. La " production du sujet constituant " est selon lui au centre
des trois Dclarations des Droits de lHomme (de 1789, 1793, et 1795). Le sujet mergent
sy constitue dans un conflit permanent avec la proprit prive et avec la raison dEtat qui
sefforcent de le contenir et de le refouler. La clture nationale (la victoire de lEtat-nation sur
luniversalit proclame), sociale (la rpression du mouvement populaire), et sexuelle (la
mise au pas des tricoteuses et lexclusion des femmes) du moment rvolutionnaire, scelle la
dfaite et condamne la conjuration permanente au repli dans les catacombes de lhistoire.
Jusquaux nouvelles irruptions de 1830 et 1848. La libert politique se dfinit donc comme "
pouvoir constituant ". Mais constituant de quoi ? Le " fantastique " et le " merveilleux "
caractrisent chez Rousseau les situations exceptionnelles, o se manifeste linsolite et o
surgit la nouveaut. Le pouvoir constituant dont le capitalisme moderne " mne, dit Negri, le
concept sa maturit ", en est lexemple[5]. Il nest dsormais " de dfinition du politique,
qu partir du concept de pouvoir constituant " qui en dtermine dsormais la nature et la
substance[6]. Car la puissance constituante ne vient pas aprs la politique. Elle nen est pas
le rsultat ou la consquence. Elle " vient dabord ", et simpose comme " la dfinition mme
de la politique ". Sa rpression rduit la politique un pouvoir despotique ; non
ncessairement sous les traits avous de la tyrannie, mais plus sournoisement, sous ceux
dun despotisme banal et quotidien, que Jacques Rancire dsigne comme " police " et Alain
Badiou comme " Etat antipolitique ". Tendu lextrme, larc dmocratique du pouvoir
constituant peut alors, par un retournement paradoxal, se renier dans laffirmation oppose
dune vrit sans discussion et dune subjectivit sans opposition[7]. Face au pouvoir institu
et tyrannique du capital, face aux ftiches de la marchandise et aux servitudes involontaires
quils imposent, face au triomphe du travail mort qui saisit et assujettit le vif, la forme
contemporaine du pouvoir constituant serait le communisme en tant que " mouvement rel
qui supprime lordre existant ", mouvement toujours recommenc dune suppression sans

cesse contrarie. Dans Le Capital, Marx suit le cheminement de ce pouvoir dans le conflit de
classe moderne qui soppose, du point de vue des domins, la sparation formelle entre
producteurs et moyens de production. Pour Negri, la fusion tendancielle du social et du
politique, entrevue dans les crises rvolutionnaires et les dchirures de la domination, claire
les hsitations de Lnine sur les rles respectifs du parti et des soviets dans lexercice
concret du pouvoir constituant. Le funeste court-circuit entre laction des masses et le
commandement du parti, le compromis instable entre le pouvoir virtuel des soviets et la
direction relle du parti, rsulterait pour une large part de cette confusion. Interprtant la
notion stratgiquement dterminante de " dualit de pouvoir ", qui caractrise chez Lnine la
situation rvolutionnaire, non comme un fait constitutionnel, mais comme un fait constituant,
Negri tend cependant luder la contradiction constitutive de la dmocratie politique. Non au
profit dune vrit vnementielle, aussi indiscutable quautoritaire, mais, comme chez
Badiou, par lautodestruction dune dmocratie victime de son propre accomplissement. Sur
les traces de Machiavel, Negri fait de lopposition entre " vertu " et " fortune ", lnonc
fondateur de la tension dialectique entre constituant et constitu, entre le principe
dynamique de la subversion et linertie conservatrice des institutions. Il y voit la matrice des
rapports contradictoires entre la volont et son rsultat, entre la jeunesse et le
vieillissement, entre la joyeuse fbrilit des dparts et la lourde lassitude des fins qui
sternisent. La " fortune " machiavlienne apparat ainsi comme " le fond maudit " de
linertie. Comment la vertu pourrait-elle lui rsister ? " Telle est la question, toujours
essentielle. " Dans le retour rcurrent des Thermidors, " lennemi est une fois de plus
vainqueur : la corruption, la fortune, laccumulation capitaliste sopposent la virtu et la
chassent. Mais la virtu, le pouvoir constituant, le grand appel de la dmocratie radicale nen
avaient pas moins exist comme principe et comme esprance[8]. " Le pouvoir constituant
rsiste ainsi son institutionnalisation mortifre sous la forme de la souverainet. Car, le
contraire de la dmocratie nest pas seulement, comme linsinue la vulgate dmocratique, le
totalitarisme, mais aussi la souverainet. Tout, en effet, " oppose pouvoir constituant et
souverainet ". Ces deux concepts paraissent " en contradiction absolue ". Fidle lide de
Rousseau, selon laquelle le peuple reste " toujours matre de changer ses lois, mme les
meilleures ", le refus sans-culotte de la souverainet rsume ainsi labsoluit inalinable du
pouvoir constituant. De faon plus inattendue, Negri oppose galement le pouvoir constituant
lutopie conue comme affaiblissement et rsiliation de son effectivit, cest--dire comme "
passion triste ". Lutopie peut en effet tre considre comme une modalit de lesprance,
dfinie par Spinoza comme " une joie inconstante, ne dune chose passe ou future de
lissue de laquelle nous doutons en quelque mesure ". Une joie douteuse donc, qui va de pair
avec la crainte : pas de crainte sans espoir, et pas despoir sans crainte. Activit dbordante

et exubrante, aussi intense que lutopie, " mais sans illusion ou, si lon veut, pleine de
matrialit ", le pouvoir constituant se prsente ainsi comme une " dystopie ". Ce que
confirmerait le fait remarquable que les priodes dintense activit constituante soient aussi
des priodes de dclin ou dclipse utopiques. Et rciproquement. Quelle prenne la forme de
la dsobissance ou de linsurrection, la " rsistance loppression " est inhrente au pouvoir
constituant. Do le paradoxe logique de leur inscription dans le droit constitutionnel de
1793 : " Le droit se construit comme principe pratique dcoulant du dveloppement du
pouvoir constituant. " Cette perce du pouvoir constituant dans le droit rvle la scission en
classes antagoniques du peuple mythiquement uni lors de la fte de la Fdration. Face
lordre nouveau du capital, qui se rvle sous le masque dune universalit aussitt
contredite, le proltariat sannonce comme la nouvelle force porteuse de cette puissance
toujours active et persvrante. Dans la mesure o elle produit la mdiation entre la
politique et le social, dont le parti reprsente, dans Le Manifeste du parti communiste, la
forme enfin trouve, la Rvolution franaise apparat pour Marx comme la matrice de la lutte
des classes moderne. Si le pouvoir constituant est un sujet, ce nest plus celui dune
progression constitutionnelle patiente et respectueuse, mais son " antithse continue ",
synonyme dun pouvoir de rsistance. Dans De la dmocratie en Amrique, Tocqueville
prvient son lecteur : " Le livre que lon va lire a t crit sous limpression dune sorte de
terreur religieuse produite dans lme de lauteur par la vue de cette rvolution irrsistible
qui marche depuis tant de sicles travers tous les obstacles et quon voit, encore
aujourdhui, savancer au milieu des ruines quelle a faite. " Ce cheminement obstin,
souvent obscur, est prcisment, pour Toni Negri, celui du pouvoir constituant, qui ne se
dlgue ni ne saline. Il se manifeste et surgit dans la porte troite dune crise. Il est " le
concept dune crise ". Negri insiste, plusieurs reprises, sur cette relation entre le pouvoir
constituant et la notion de crise, sur la dialectique entre la patience processuelle et
lexaltation vnementielle : " Le paradigme du pouvoir constituant est celui dune force qui
fait irruption, qui coupe, interrompt, cartle tout quilibre prexistant et toute possibilit de
continuit. " Apparat ainsi une temporalit propre au pouvoir constituant : " une prodigieuse
capacit dacclration ", " un temps de lvnement o la singularit accde la gnralit
", o le particulier suniversalise, un temps qui " rythme, scande, et ordonne " ses actions
constitutives. Cette bousculade, cette cohue, cette prcipitation dvnements, cest la
temporalit originale de la Rvolution franaise. Une temporalit rvolutionnaire, qui pose la
question rcurrente de savoir o commence et o finit une rvolution. Le temps et lespace
spcifiques de lvnement rvolutionnaire sy manifestent comme " un abme de la
dmocratie ", dans un moment prilleux o la radicalit constituante et sa force irruptive
dmystifient la scne de la reprsentation. Par cette exprience extrme du pouvoir

constituant, la Rvolution franaise apparat comme " une rvolution diffrente " et " un
superbe lever de soleil ". Plus sa temporalit indomptable se trouvera bride par le nouvel
ordre thermidorien, " plus elle cherchera briser ses fers et se dployer comme
mouvement de libration sociale ". Plus elle se heurtera la contre-rvolution politique et
institutionnelle, et plus elle ira puiser en profondeur les forces sociales de nouveaux lans.
Plus elle saffirmera comme " rvolution en permanence ". La lutte des classes rpond ainsi
aux coups darrt, aux blocages, et aux rebroussements, " par des acclrations soudaines et
prodigieuses ". Lide dun " temps-puissance " nat de ces acclrations[9]. Si le peuple
dispose du pouvoir permanent et irrductible de modifier sa Constitution, la temporalit
ouverte et " continuement rvolutionnaire " se dcouvr. comme " fondation premire de la
subjectivit ", Le " temps des masses " fait le pouvoir constituant . Do le double sens
attach la volont, si souvent proclame depuis Babeuf et les thermidoriens, de " terminer
la rvolution " : en la poussant jusqu son terme inaccessible pour les uns ; en y mettant fin
une fois pour toutes, pour les autres ! Babeuf et les Egaux veulent " terminer la rvolution "
parce quelle nest pas faite, ou mal faite, moiti seulement : du travail bcl ; lessentiel
reste faire. Benjamin Constant ou Franois Furet entendent, au contraire, en finir avec elle.
Au sens vnementiel du terme, la rvolution sest acheve sur lchafaud de Thermidor. Au
sens de sa permanence constituante, elle reste en revanche inacheve, interrompue,
interminable. Sa puissance souterraine va de cheminements invisibles en soudaines
rsurgences, Juin 1848, La Commune, Juin 36, Mai 68 : " Au terme de la Rvolution
franaise, ouverture du temps veut dire rvolution permanente et rvolution communiste ;
fermeture, veut dire libralisme ou, pire, raction[10]. " Rforme et Rvolution ont chacune
leurs temporalit propre. A la premire, la monotonie dun temps homogne et vide, dune
histoire sans vnement, condamne au simulacre et lanecdote. A la seconde, les hoquets
dun temps bris. Dcid conjurer le pril rvolutionnaire, Edmund Burke fut le premier,
sans doute, expliciter ce rapport entre la prudence rformatrice et sa temporalit lente : "
Agir lentement et parfois mme de faon imperceptible ", suivant " le processus lent et
constant " dune " nergie toujours renouvele ". Furtivement, sur la pointe des pieds, de
crainte de rveiller le cratre de lvnement endormi. Car la dualit de pouvoir qui en surgit
invitablement nest plus un simple maillon dans lenchanement mcanique des causes et
des effets, mais un fait constituant qui se donne lui-mme sa propre loi. Comment penser
cette permanence paradoxale de lvnement ? Comment penser ce travail de sape qui court
sous la surface apaise des choses et se poursuit sous la chape bien ordonne de la norme ?
Comment penser cette patience affaire largir fissures et lzardes en brches et
fractures ? Comme une fidlit, rpond Badiou. Banalement conjugale ou passionnment
amoureuse, cette fidlit au pass de lvnement et de la rencontre a un parfum de pit

mmorielle. Chez Negri, en revanche, le pouvoir constituant, qui " se ralise comme
rvolution permanente " ou " qui prend figure dun pouvoir de rvolution permanente ", est
fidle au rendez-vous et la promesse rigoureusement immanente de libration. Emanant de
la souverainet de la Raison, trangre la dialectique des temps historiques, a " volont
gnrale " dont se rclamrent les Jacobins demeurait atemporelle comme une sorte de
grce divine lacise. Le concept de " pouvoir constituant " permet au contraire de
ddramatiser celui de Rvolution et de le rendre une immanence radicale : " Il ne doit plus
tre rien dautre que dsir de transformation du temps, dsir continu, implacable, pratique
continue et incontrlable, rouverte par lamour du temps[11]. " Laffirmation initerrompue
de cette puissance constitue chez Negri la grande nouveaut politique et la trame historique
du XIXe sicle. Quen reste-t-il aujourdhui, dans lexprience postmoderne o lhistoire se
perd dans la fugacit de linstant. Michael Hardt et Toni Negri abordent sans la moindre
nostalgie passiste les consquences du passage de la modernit la post-modernit[12].
Ils saluent cette " transition capitale dans lhistoire contemporaine " comme lavnement
dune libration et comme lopportunit dune politique du mtissage et du nomadisme,
radicalement oppose aux logiques binaires et territoriales de la modernit. Prolongeant la
critique de la souverainet entreprise dans Le Pouvoir constituant, ils enregistrent sans
regret le dclin des souverainets tatiques et nationales au profit dun Empire sans limites :
alors que limprialisme classique signifiait lexpansion de lEtat-Nation hors de ses frontires,
il ny aurait plus, dans lactuelle phase impriale, dEtats-Nations ni dimprialisme. Ce
nouveau dispositif " supranational, mondial, total, nous lappelons Empire[13] ". LEmpire
nest donc pas amricain, mais " simplement capitaliste ". Cet Empire se serait form
travers la concentration dun capital transnational, la fin de la guerre froide, et les descentes
de police dans le Golfe ou dans les Balkans. Il reprsenterait " une nouvelle forme de pouvoir
", une sorte de non-lieu pascalien dont le centre est partout et la circonfrence nulle part. La
mutation " de limprialisme lEmpire et de lEtat-Nation la rgulation politique du march
global " marquerait le passage, lchelle plantaire de la subsomption formelle la
subsomption relle des rapports de production et de reproduction par le capital. Abolissant la
frontire entre un intrieur et un extrieur, lEmpire serait dsormais sans dehors. Cette
situation indite rendrait obsoltes les proccupations tactiques de " la vieille cole
rvolutionnaire ". Elle mettrait lordre du jour une contre-mondialisation, anime dun dsir
immanent de libration. " Etre rpublicain, aujourdhui ", consisterait avant tout " lutter
lintrieur de lEmpire, et construire contre lui sur des terrains hybrides et fluctuants ". De
mme que les stratgies de conqute du pouvoir et de gestion conomique furent
isomorphes la centralisation tatique du capital industriel, ce discours de la subversion
post-moderne, en dpit de sa nouveaut proclame, demeure lui aussi strictement

isomorphe au nouvel esprit, " fluctuant et hybride ", du capitalisme. Hardt et Negri affirment
cependant que lordre imprial " ouvre la possibilit relle de son renversement et de
nouvelles potentialits de rvolution[14] ". Le capital ayant puis son espace dexpansion,
ses contradictions deviendraient de plus en plus insurmontables. Hardt et Negri se dfendent
pourtant de toute prophtie dun effondrement fatal du systme. Ils se demandent comment
les rsistances et les actions de la multitude peuvent " devenir politiques ". Bien quelle soit
claire sur le plan du concept, admettent-ils, " cette tche de la multitude reste plutt
abstraite ". Quelles pratiques concrtes vont animer ce projet politique ? " On ne peut le dire
pour le moment[15]. " Aucune prescription doctrinaire ne peut, en effet, remplacer
laccumulation de nouvelles expriences fondatrices. Nulle transcendance programmatique ne
peut se substituer linventivit immanente de la lutte. Mais nulle profession de foi, ft-elle
accompagne de mille trompettes, ne saurait non plus branler les murs invisibles de
lEmpire. Empire reprsente un effort remarquable pour penser synthtiquement la
nouveaut de lpoque et pour tirer parti de la critique post-moderne des Lumires. Au lieu
de camper sur la ligne Maginot de nation ou de se rfugier confortablement dans le mythe
des rvolutions passes, ses auteurs soulignent quil ne saurait y avoir de march global sans
qumerge un ordonnancement juridique supra-national. Empruntant Foucault le thme de
la biopolitique et du biopouvoir, ils explorent les consquences de lextension des rapports
marchands toutes les sphres de la reproduction sociale. Leur faiblesse vient, en revanche,
de ce quils ne soumettent gure leurs hypothses lpreuve des ralits concrtes de la
concentration du capital, de la gopolitique et des stratgies militaires, du lien effectif entre
les entreprises transnationales et les appareils tatiques. Ils cdent lillusion chronologique
qui consiste concevoir modernit et post-modernit comme des poques successives et
non comme deux logiques culturelles complmentaires et contradictoires de laccumulation
du capital : centralisation dun ct, fragmentation de lautre ; cristallisation du pouvoir, et
dissolution gnralise ; ptrification des ftiches, et fluidit de la circulation marchande. La
sparation dans le temps de ces tendances jumelles, fait apparatre le nouvel ordre imprial
comme " post-moderne ", " post-colonial " et " post-national ". Elle renforce lillusion de "
laprs ". En ralit, lEmpire ne supprime pas lancien ordre des dominations inter-tatiques.
Il sy superpose. Lbauche dun nouvel ordre juridique supranational demeure li lordre
ancien des Etats. Si lEmpire est plus multipolaire et multicphale quexclusivement
amricain, il nen organise pas moins une hirarchie de dominations et de dpendances entre
nations. Le capital et les firmes se transnationalisent, mais elles continuent sadosser la
puissance militaire, montaire et commerciale des Etats dominants. En tirant des conclusions
extrapoles de tendances encore contradictoires, la formule de " LEmpire, stade suprme de
limprialisme " court le mme risque que celle de Lnine sur limprialisme comme " stade

suprme du capitalisme " : celui dune interprtation catastrophiste pour laquelle le " stade
suprme " devient un stade terminal, sans issue aucune. A la suite de Machiavel et de
Spinoza, Hardt et Negri dfinissent la politique comme mouvement de la multitude. Malgr "
le dclin des sphres traditionnelles de rsistance " et bien que " les espaces publics soient
de plus en plus privatiss ", la politique, contrairement ce que redoutait Hannah Arendt, ne
serait pas menace de disparition. Elle perdrait seulement son autonomie illusoire pour se
confondre avec la lutte sociale : " Les conflits sociaux qui constituent le politique se traitent
dsormais directement, sans mdiation daucune sorte ". Si la politique est un art des
mdiations, quen reste-t-il lorsquon supprime les mdiations ? La fusion dcrte du
politique et du social escamote la difficult plutt quelle ne la rsout. Conclure, sans plus de
prcisions, que le mouvement de la multitude aura " inventer les formes dmocratiques
dun nouveau pouvoir constituant ", trace une perspective trop vague face aux dfis de
lpoque. Pour conjurer les effets de la rification et de lalination marchandes, on ne
saurait, en effet se contenter de formules opposant la multitude au peuple, le jaillissement
insaisissable du dsir lemprise du pouvoir, les flux dterritorialiss au quadrillage des
frontires, la reproduction bio-politique la production conomique. Hardt et Negri savent
fort bien - et le disent - que la mercatique, " postmoderne avant la lettre ", peut investir la
pluralit et transformer " chaque diffrence en opportunit " de consommation, ou " la
gestion de la diversit " en opration lucrative. Ils savent - et le disent - que lapologie de
contre-pouvoir locaux et des actions " de proximit " peut fort bien exprimer une
impuissance face au pouvoir tout court. Ils savent aussi que " lhybridation, la mobilit et la
diffrence ne sont pas libratrices en elles-mmes " et quon ne saurait, sans avoir en
payer le prix fort, renoncer quelque vise de vrit. Il ne suffit pas davantage dopposer au
" peuple " mythique, " qui est une synthse institue prpare pour la souverainet " tendant
lhomogne et lidentique, une multitude faite dindividualits et de multiplicits
irrductibles. ". Dans la post-modernit, le " subjugu soumis " aurait " "absorb lexploit "
et la " multitude des pauvres gens " aurait " aval et digr la multitude proltarienne "[16].
Ce pari sur la multitude flirte de manire paradoxale avec une reprsentation populiste,
faisant du pauvre " le fondement de la multitude " et " aussi le fondement de toute
possibilit dhumanit ". " Par o commencer ", demandait jadis Lnine, au seuil dune
nouvelle poque ? " Le seul vnement que lon attend toujours, rpondent aujourdhui Hardt
et Negri, est la construction dune puissante organisation rvolutionnaire ", mais " nous
navons pas de modle proposer pour cet vnement "[17]. A dfaut, leur livre sachve
sur un devoir militant aux allures dimpratif catgorique : " Aujourdhui, aprs tant de
victoires capitalistes, aprs que les espoirs socialistes se sont dissous dans la dsillusion, et
aprs que la violence capitaliste contre le travail sest cristallise sous le nom dultra-

libralisme, comment se fait-il que le militantisme existe toujours ? " Sinscrivant dans le
divorce maintenu entre limmdiatet des rsistances et lespoir dun vnement incertain, la
proclamation selon laquelle " le militantisme contemporain " fait " de la rbellion un projet
damour ", prend laccent dune profession de foi. Il nest gure surprenant que la figure
destine " clairer la vie future du militantisme communiste " soit alors celle de Franois
dAssise, le Poverello rsistant au capitalisme naissant : " Dans la post-modernit, nous nous
retrouvons dans la situation de Saint Franois opposant la misre du pouvoir la joie de
ltre. Cest une rvolution quaucun pouvoir ne contrlera - parce que le bio-pouvoir et le
communisme restent ensemble, en tout amour, toute simplicit et toute innocence. Telles
sont lirrpressible clart et lirrpressible joie dtre communiste[18] ". La joie expansive du
Saint Franois selon Negri rpond ainsi laustre exigence du Saint Paul selon Badiou. Dans
les deux cas, la politique rvolutionnaire introuvable tend se muer en trange mystique
sans transcendance.
[1] Philippe Raynaud, Les nouvelles radicalits, Notes de la Fondation Saint-Simon, avril-mai
1999. [2] Antonio Negri, Le Pouvoir constituant, Paris, Puf, 1997. [3] Gilles Deleuze, Spinoza,
Philosophie pratique, Paris, Minuit, 1981, p. 134. [4] Antonio Negri, op. cit., p. 428. [5] Carl
Schmitt rappelle ce propos que la dictature, en tant que pouvoir dexception oppos
larbitraire de la tyrannie ou du despotisme, a longtemps t conue comme un " miracle ",
dans la mesure o elle suspend la lgalit tatique commele miracle suspendla lgalit
naturelle. [6] Ibid., p. 331 et 436. [7] Cette tentation est lie au rapport, soulign par Carl
Schmitt, entre la notion moderne de pouvoir constituant, radicalement immanent, et le
passage de la " dictature commissaire " (pouvoir dexception lgalement dlgu par mandat
pour une dure dtermine) la " dictature souveraine ", dont le pouvoir nest " oblig par
rien " : " Alors que la dictature commissaire est autorise par un organe constitu et un
titre de la constitution en vigueur, la dictature souveraine ne drive que, et immdiatement,
du pouvoir constituant informe " (Carl Schmitt, La Dictature, Paris, Seuil, 2000). [8] Ibid., p.
190. [9] Lacclration des rotations du capital, de la circulation des marchandises et de la
diffusion

de

linformation

peut-elle

prendre

dsormais

de

vitesse

cette

temporalit

rvolutionnaire ? [10] Ibid., p. 308. [11] Ibid., p. 438. [12] Michael Hardt et Toni Negri,
Empire, Paris, Editions Exils, 2000. Ce livre constitue un important effort de synthse,
abordant des questions philosophiques et stratgiques, aussi bien quhistoriques et
conomiques. Nous aurons y revenir ailleurs que dans ce bref essai. [13] Toni Negri, "
LEmpire, stade suprme de limprialisme ". Le Monde Diplomatique, janvier 2001. [14] Ibid.
p. 393 rvolutionnaire plus grand que ne lont fait les rgimes modernes de pouvoir " (p.
474). [15] Ibid., p. 480 [16] Ibid., p. 204. [17] Ibid. p. 493. [18] Ibid. p. 496.