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Una de las pelculas que muestra la bsqueda de principios activos para

contrarrestar el cncer es Medicine Man (El curandero de la Selva), quienes


hayan visto este film, seguramente recordaran el laboratorio del Dr. Robert
Campbell (Sean Connery) improvisado en el medio de la selva, en l ha
implementado lo necesario para realizar pruebas de identificacin de una
molcula en particular que ha mostrado su eficiencia para tratar una afeccin
tumoral en la garganta y que por ironas del destino, no ha podido reproducir
su obtencin. La presin del instituto de investigacin del cual forma parte,
hace acto de presencia a travs de la Dra. Crane (Lorraine Bracco), una
investigadora brillante cuya misin encomendada consiste en acelerar este
proceso de obtencin y dar por finalizado el proyecto. Es particularmente
relevante que la pelcula inicie cuando ya se tiene unas sustancia identificada y
ms an que haya mostrado su eficacia; de esta manera nos han ahorrado los
aos previos que el Dr. Campbell ha pasado en la selva, observando al mdicochaman local para adquirir sus conocimientos.
Aqu resulta importante introducir una reflexin sobre los frmacos que
proceden de la tradicin herbolaria. Para nuestro pas (MEX) el ejemplo
principal es la pldora anticonceptiva, cuyo principio activo procede de una
planta llamada Cabeza de negro o barbasco, que refiere a dos especies
Discorea composita y D. bartletii. Este frmaco fue desarrollado gracias a los
conocimientos tradicionales de la regin de Los Tuxtlas en Veracruz. La
avalancha de cambios producidos por este frmaco una vez que estuvo
disponible para su consumo, no slo fueron de orden biolgico sino tambin
social. Baste recordar que fue sintetizada en 1951 por el qumico mexicano Luis
Enrique Miramontes y lanzada al mercado en la dcada de los sesentas por la
farmacutica Syntex. Al respeto la qumica de los productos naturales trae
consigo varias interrogantes, entre ellas: Quin debe beneficiarse con el
conocimiento proveniente de la medicina tradicional? es una conducta tica la
de los qumicos que buscan extraer el conocimiento de los mdicoschamanes, con el fin de encontrar un frmaco? Cul es la retribucin que
deben recibir los portadores de tal conocimiento y los integrantes de la
comunidad?
Algunas de estas preguntas son abordadas en el filme, la institucin pide
resultados alejada de los avatares que enfrentan el investigador y la
comunidad en la cual desarrolla su trabajo. Solo se piden resultados y el
mtodo carece de importancia. Tambin es interesante pensar en la actitud del
cientfico que pone su esperanza en recuperar nuevamente la sustancia que,
para su mala suerte no se encuentra en las bromelias sino en las hormigas que
la parasitan. As pues el conocimiento es el botn, es lo que esta en juego, en
este caso: saber cul es la especie correcta, la extraccin e identificacin tan
slo son estrategias rutinarias.

En este contexto, es evidente que la medicina tradicional es una fuente


ancestral de informacin, que por razones culturales solo un nmero reducido
de personas puede considerarse especialistas. Los factores que han contribuido
a ello, es por un lado que la transmisin de estos conocimientos es,
principalmente a travs de la tradicin oral, por otro que las nuevas
generaciones, han mostrado poco o incluso, nulo inters por continuar con la
prctica. Esta situacin se muestra como alarmante, puesto que son miles de
aos de valiosa informacin perdida. Esta prdida se manifiesta como
irreparable y al estar, simultneamente vinculada a los recursos naturales, el
rescate a la medicina tradicional adquiere carcter de urgencia.

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) en su acuerdo A56/18 publicado el


31 de marzo de 2003, reconoci la importancia que tiene para la poblacin
mundial recurrir a la medicina tradicional para atender necesidades primarias
de salud; en China y la India, la medicina tradicional es utilizada por un 40 y
65% de la poblacin, mientras que en Latinoamrica la herbolaria ha sido
utilizada de manera continua desde siglos atrs. Sin embargo, no basta con
mantener una disposicin ante la medicina tradicional, se requieren cierto
grado de especializacin de los conocimientos relacionados a la herbolaria y su
uso teraputico. Este documento (Acuerdo A56/18) menciona que en 1996, en
Blgica, ms de 50 personas sufrieron insuficiencia renal por haber tomado una
preparacin herbaria que contena Aristolochia fangchi (una planta txica) en
vez de Stephania tetrandra o Magnolia officinalis. Por ello resulta apremiante,
no solo resguardar y preservar el conocimiento ancestral, sino tambin a las
especies que se requieren para aplicarlo ya se estas de origen animal o
vegetal.

La escena al final del filme que muestra el desplazamiento de los pobladores


provocado por la industria maderera nos lleva a reflexionar, respecto a la
disponibilidad de especies para aplicar el conocimiento; es decir, el
conocimiento tradicional puede no puede preservarse sino se encuentran a su
disposicin las especies que se requieren para su ejecucin.