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Imagen 22. isftic.

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2. Diagrama de aleacin hierro-carbono


El diagrama de aleacin hierro-carbono es un tipo de diagrama de equilibrio que nos
permite conocer el tipo de acero que se va a conseguir en funcin de la temperatura y la
concentracin de carbono que tenga presente.
Antes de pasar a estudiar que es un diagrama de de equilibrio y el diagrama hierrocarbono en particular, es imprescindible que tengas claros unos cuantos conceptos:

Estado de agreacin: Cada una de las tres formas en que se puede presentar la
materia. Los estados de agregacin son tres: slido, lquido y gaseoso.

Fase: Cada una de las partes macroscpicas de composicin qumica y


propiedades fsicas homogneas que forman un sistema.

Sistemas homogneos: Sistemas formados por una nica fase (monofsicos).

Sistemas heterogneos: Estn formados por varias fases.

Mezcla: Porcin de materia formada por dos o ms sustancias diferentes.

Puede parecer que fase y estado de agregacin de la materia son sinnimos, sin embargo
no lo son. Por ejemplo, el grafito y el diamante son dos formas alotrpicas del carbono;
son, por lo tanto, fases distintas, sin embargo ambas pertenecen al mismo estado de
agregacin (slido).

Un diagrama de equilibrio de una mezcla es un grfico que representa las diferentes


fases y estados de agregacin en que van a presentarse los componentes de un sistema
en funcin de la temperatura y de la concentracin de cada uno de los componentes de
la mezcla.

Imagen 23. Wikipedia. Creative Commons

En el caso del diagrama de aleacin hierro-carbono se trata de un diagrama de


equilibrio en el que se representa el comportamiento de la aleacin de hierro y carbono
en funcin del porcentaje de carbono contenido en la mezcla y de la temperatura.
Hay que tener en cuenta que en una mezcla de acero es posible encontrar los siguientes
estados y formas alotrpicas:

Acero lquido: Mezcla de hierro y carbono a muy alta temperatura, la mezcla


est en fase lquida y es homognea.

Ferrita o hierro

Hierro

Austenita o hierro

Hierro (delta): Red cbica centrada en el cuerpo.

Cementita (Fe3C): Slido formado por el exceso de carbono en la mezcla (la


cantidad que est en exceso sobre la solubilidad y que no puede ser disuelta en la
mezcla). Es una sustancia dura y fragil que no puede ser laminada ni forjada.

(alfa): Sistema cbico, imanes permanentes.

(beta): Similar al alfa pero no es magntico.


(gamma): Sistema cbico centrado en las caras.

Estas formas alotrpicas tienen diferentes propiedades y el acero adoptar unas u otras
en funcin de cual sea la composicin y la temperatura de la mezcla. En funcin de la
utilizacin que se quiera hacer del producto resultante habr que conseguir que la forma
o las formas alotrpicas producidas sean unas u otras. Esa informacin se encuentra en
el diagrama hierro-carbono.
La posicin de un una mezcla de acero en el diagrama de hierro-carbono queda definida
por su temperatura y el tanto por ciento en masa de carbono que tiene la mezcla. La
temperatura se representa en el eje vertical (ordenadas), el porcentaje de carbono se
representa en el eje horizontal (abcisas). El eje horizontal que representa la cantidad de
carbn en la mezcla toma valores crecientes hasta el 6,67%.
El diagrama hierro-carbono tiene la forma:

Imagen 24. esiu. Copyright

Como se puede observar es un diagrama complejo en el que pueden distinguirse muchas


zonas, vamos a explicar las ms importantes. En primer lugar vamos a colorear cuatro
sectores.

Imagen 25. Recursos propios, modificacin de la imagen 24.

Las cuatro zonas coloreadas representas las nicas cuatro zonas en las que el acero
obtenido est formado por una nica fase.

Dentro de la zona verde el acero est en estado lquido.

Cuando un acero est dentro de zona amarilla nos encontremos con una
sustancia slida formada exclusivamente por austenita.

La pequea zona azul correspondiente a aceros con un muy bajo contenido en C


y temperatuas en torno a los 1400C se corresponde con una nica fase slida de
acero .

La pequea zona naranja tambin con bajo contenido en C pero a temperaturas


menores (en torno a los 700C) se encuentra en fase slida y est formada por
ferrita.

En el resto de las zonas tendremos una mezcla entre las fases indicadas en el grfico.
Sera posible calcular para una composicin y una temperatura determinada el
porcentaje de cada una de las fases presente en la mezcla, esto es algo que se escapa a
los objetivos del curso.

Dentro del grfico destacan por su importancia una serie de puntos que aparecen
dibujados en rojo en la siguiente imagen::

Imagen 26. Recursos propios, modificacin de la imagen 24.

A Representa el punto de fusin del hierro puro se produce a 1539C

C Eutctico para una concentracin de 4,3% de carbono y a 1130C. Por


debajo de esa temperatura es imposible encontrar ninguna aleacin en estado
lquido, es el punto en que se produce el cambio de estado para una nica
temperatura, formndose el constituyente ledeburita, caracterstica del
eutctico.

S Eutectoide para una concentracin de 0,89% de carbono y a 723C. Por


debajo de esta temperatura es imposible encontrar austenita como
microconstituyente de los aceros, en ese punto se forma el constituyente del
eutectoide, que es la perlita.

Por encima de la lnea de liquidus (A-C-D) la aleacin solo se encuentra en


estado lquido.

Por debajo de la lnea de solidus (A-E-C-F) la aleacin solo se encuentra en


estado slido.

Entre las lneas de liquidus y solidus la aleacin se encuentra en una zona


bifsica donde coexisten la fase lquida y la fase slida, aunque con
microconstituyentes diferentes (lquido y austerita, a la izquierda del diagrama AC-E) y (lquido y cementita la derecha del diagrama D-C-F).

Por otro lado y segn el contenido de carbono el diagrama hierro-carbono se divide en


dos partes: aleaciones con menos del 1,76 % de carbono que corresponde a los aceros, y
con ms de un 1,76 % de carbono, de las fundiciones.
Los aceros con un contenido en carbono inferior al 0,89% se llaman aceros
hipoeutectoides, y los que contienen entre un 0,89 y un 1,76% de carbono se llaman
aceros hipereutectoides.
De igual forma las fundiciones hipoeutcticas son las que tiene un contenido de
carbono entre 1,76 y 4,3%, mientras que se llaman hipereutcticas a las fundiciones
que tienen entre un 4,3 y un 6,67% de carbono.
Debido al elevado porcentaje de carbono que poseen las aleaciones, stas son muy duras
y frgiles, por lo que son difciles de mecanizar, se suelen emplear para obtener piezas
por moldeo, las caractersticas de las fundiciones dependen tanto de su composicin en
carbono como del proceso de fabricacin. Pueden ser, ordinarias, aleadas y especiales.
Se fabrican de fundicin las bancadas de las mquinas, las carcasas de los motores,

Por debajo de que temperatura es imposible encontrar una aleacin que contenga acero
en fase lquida:
1030 C
1130 C
1230 C
El acero es un slido, no puede estar en fase lquida.
Las fundiciones hipoeutcticas son las que:
No contienen una cantidad significativa de carbono.
El contenido en C es superior al 1,76%
El contenido en C es superior al 1,76% e inferior al 4,3%
El contenido en C es inferior al 4,3%
Una aleacin de hierro y carbono con un contenido de C del 3,5% a una temperatura de
1200C, ser:
- Acero lquido.
- Una mezcla de acero lquido y austenita
- Una mezcla de austenita y cementita
- Una mezcla de cementita y acero lquido