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La msica (del griego: [] - mousik [tchn], "el arte de las

musas") es, segn la definicin tradicional del trmino, el arte de organizar


sensible y lgicamente una combinacin coherente de sonidos y silencios
utilizando los principios fundamentales de la meloda, la armona y el ritmo,
mediante la intervencin de complejos procesos psico-anmicos. El concepto de
msica ha ido evolucionando desde su origen en la Antigua Grecia, en que se
reuna sin distincin a la poesa, la msica y la danza como arte unitario. Desde
hace varias dcadas se ha vuelto ms compleja la definicin de qu es y qu
no es la msica, ya que destacados compositores, en el marco de diversas
experiencias artsticas fronterizas, han realizado obras que, si bien podran
considerarse musicales, expanden los lmites de la definicin de este arte.

La msica, como toda manifestacin artstica, es un producto cultural. El fin de


este arte es suscitar una experiencia esttica en el oyente, y expresar
sentimientos, emociones, circunstancias, pensamientos o ideas. La msica es
un estmulo que afecta el campo perceptivo del individuo; as, el flujo sonoro
puede cumplir con variadas funciones (entretenimiento, comunicacin,
ambientacin, diversin, etc.).

ndice [ocultar]
1

Definicin de la msica

Parmetros del sonido

Elementos de la msica

Cultura y msica

La notacin musical occidental

Beneficios de la msica a nivel psicolgico y neurolgico

Vase tambin

Referencias

Bibliografa

10

Enlaces externos

Definicin de la msica

La msica acadmica occidental ha desarrollado un mtodo de escritura


basado en dos ejes: el horizontal representa el transcurso del tiempo, y el
vertical la altura del sonido; la duracin de cada sonido est dada por la forma
de las figuras musicales.

Las definiciones parten desde el seno de las culturas, y as, el sentido de las
expresiones musicales se ve afectado por cuestiones psicolgicas, sociales,
culturales e histricas. De esta forma, surgen mltiples y diversas definiciones
que pueden ser vlidas en el momento de expresar qu se entiende por
msica. Ninguna, sin embargo, puede ser considerada como perfecta o
absoluta.

Una definicin bastante amplia determina que msica es sonoridad organizada


(segn una formulacin perceptible, coherente y significativa). Esta definicin
parte de que en aquello a lo que consensualmente se puede denominar
"msica" se pueden percibir ciertos patrones del "flujo sonoro" en funcin de
cmo las propiedades del sonido son aprendidas y procesadas por los humanos
(hay incluso quienes consideran que tambin por los animales).

Hoy en da es frecuente trabajar con un concepto de msica basado en tres


atributos esenciales: que utiliza sonidos, que es un producto humano (y en este
sentido, artificial) y que predomina la funcin esttica. Si tomramos en cuenta
solo los dos primeros elementos de la definicin, nada diferenciara a la msica
del lenguaje. En cuanto a la funcin "esttica", se trata de un punto bastante
discutible; as, por ejemplo, un "jingle" publicitario no deja de ser msica por
cumplir una funcin no esttica (tratar de vender una mercanca). Por otra
parte, hablar de una funcin "esttica" presupone una idea de la msica (y del
arte en general) que funciona en forma autnoma, ajena al funcionamiento de
la sociedad, tal como la vemos en la teora del arte del filsofo Immanuel Kant.

Jean-Jacques Rousseau, autor de las voces musicales en L'Encyclopdie de


Diderot, despus recogidas en su Dictionnaire de la Musique,1 la defini como
el arte de combinar los sonidos de una manera agradable al odo.2

Segn el compositor Claude Debussy, la msica es un total de fuerzas


dispersas expresadas en un proceso sonoro que incluye: el instrumento, el
instrumentista, el creador y su obra, un medio propagador y un sistema
receptor.

La definicin ms habitual en los manuales de msica se parece bastante a


esta: la msica es el arte del bien combinar los sonidos en el tiempo. Esta
definicin no se detiene a explicar lo que es el arte, y presupone que hay
combinaciones "bien hechas" y otras que no lo son, lo que es por lo menos
discutible.

Algunos eruditos han definido y estudiado a la msica como un conjunto de


tonos ordenados de manera horizontal (meloda) y vertical (armona). Este
orden o estructura que debe tener un grupo de sonidos para ser llamados
msica est, por ejemplo, presente en las aseveraciones del filsofo Alemn
Goethe cuando la comparaba con la arquitectura, definiendo metafricamente
a la arquitectura como "msica congelada". La mayora de los estudiosos
coincide en el aspecto de la estructura, es decir, en el hecho de que la msica
implica una organizacin; pero algunos tericos modernos difieren en que el
resultado deba ser placentero o agradable.

Parmetros del sonido

Distribucin de las notas musicales en el teclado de un piano. Cada nota


representa una frecuencia de sonido distinta.
Artculo principal: Solfeo
La msica est compuesta por dos elementos bsicos: los sonidos y los
silencios.

El sonido es la sensacin percibida por el odo al recibir las variaciones de


presin generadas por el movimiento vibratorio de los cuerpos sonoros. Se
transmite por el medio que los envuelve, que generalmente es el aire de la
atmsfera. La ausencia perceptible de sonido es el silencio, aunque es una
sensacin relativa, ya que el silencio absoluto no se da en la naturaleza.

El sonido tiene cuatro parmetros fundamentales:

La altura es el resultado de la frecuencia que produce un cuerpo sonoro; es


decir, de la cantidad de ciclos de las vibraciones por segundo o de hercios (Hz)
que se emiten. De acuerdo con esto se pueden definir los sonidos como
"graves" y "agudos". Cuanto mayor sea la frecuencia, ms agudo (o alto) ser
el sonido. La longitud de onda es la distancia medida en la direccin de
propagacin de la onda, entre dos puntos cuyo estado de movimiento es
idntico; es decir, que alcanzan sus mximos y mnimos en el mismo instante.
La duracin corresponde al tiempo que duran las vibraciones que producen un
sonido. La duracin del sonido est relacionada con el ritmo. La duracin viene
representada en la onda por los segundos que esta contenga.
La intensidad es la fuerza con la que se produce un sonido; depende de la
energa. La intensidad viene representada en una onda por la amplitud.

El timbre es la cualidad que permite distinguir los diferentes instrumentos o


voces a pesar de que estn produciendo sonidos con la misma altura, duracin
e intensidad. Los sonidos que escuchamos son complejos; es decir, son el
resultado de un conjunto de sonidos simultneos (tonos, sobretonos y
armnicos), pero que nosotros percibimos como uno (sonido fundamental). El
timbre depende de la cantidad de armnicos o la forma de la onda que tenga
un sonido y de la intensidad de cada uno de ellos, a lo cual se lo denomina
espectro. El timbre se representa en una onda por el dibujo. Un sonido puro,
como la frecuencia fundamental o cada sobretono, se representa con una onda
sinusoidal, mientras que un sonido complejo es la suma de ondas senoidales
puras. El espectro es una sucesin de barras verticales repartidas a lo largo de
un eje de frecuencia y que representan a cada una de las senoides
correspondientes a cada sobretono, y su altura indica la cantidad que aporta
cada una al sonido resultante.
Vase tambin: nota musical
Elementos de la msica
La organizacin coherente de los sonidos y los silencios (segn una forma de
percepcin) nos da los parmetros fundamentales de la msica, que son la
meloda, la armona y el ritmo. La manera en la que se definen y aplican estos
principios, varan de una cultura a otra (tambin hay variaciones temporales).

La meloda es un conjunto de sonidos concebidos dentro de un mbito sonoro


particular que suenan sucesivamente uno despus de otro (concepcin
horizontal), y que se percibe con identidad y sentido propio. Tambin los
silencios forman parte de la estructura de la meloda, poniendo pausas al
"discurso meldico". El resultado es como una frase bien construida semntica
y gramaticalmente. Es discutible en este sentido si una secuencia
dodecafnica podra ser considerada una meloda o no. Cuando hay dos o ms
melodas simultneas se denomina contrapunto.
La armona, bajo una concepcin vertical de la sonoridad, y cuya unidad bsica
es el acorde o trada, regula la concordancia entre sonidos que suenan
simultneamente y su enlace con sonidos vecinos.
La mtrica, se refiere a la pauta de repeticin a intervalos regulares, y en
ciertas ocasiones irregulares, de sonidos fuertes o dbiles y silencios en una
composicin.
El ritmo, es el resultado final de los elementos anteriores, a veces con
variaciones muy notorias, pero en una muy general apreciacin se trata de la
capacidad de generar contraste en la msica, esto es provocado por las
diferentes dinmicas, timbres, texturas y sonidos. En la prctica se refiere a la
acentuacin del sonido y la distancia temporal que hay entre el comienzo y el
fin del mismo o, dicho de otra manera, su duracin.

Otros parmetros de la msica son: la forma musical, la textura musical y la


instrumentacin.

Cultura y msica
Commons-emblem-scales.svg
Existen desacuerdos sobre la neutralidad en el punto de vista de la versin
actual de este artculo o seccin.
En la pgina de discusin puedes consultar el debate al respecto.

Violinista en la catedral de Dubln.


Buena parte de las culturas humanas tienen manifestaciones musicales.
Algunas especies animales tambin son capaces de producir sonidos en forma
organizada; lo que define a la msica de los hombres, pues, no es tanto el ser
una combinacin "correcta" (o "armoniosa" o "bella") de sonidos en el tiempo
como el ser una prctica de los seres humanos dentro de un grupo social
determinado.

Independientemente de lo que las diversas prcticas musicales de diversos


pueblos y culturas tengan en comn, es importante no perder de vista la
diversidad en cuanto a los instrumentos utilizados para producir msica, en
cuanto a las formas de emitir la voz, en cuanto a las formas de tratar el ritmo y
la meloda, y, sobre todo, en cuanto a la funcin que desempea la msica en
las diferentes sociedades: no es lo mismo la msica que se escucha en una
celebracin religiosa, que la msica que se escucha en un anuncio publicitario,
ni la que se baila en una discoteca. Tomando en consideracin las funciones
que una msica determinada desempea en un contexto social determinado
podemos ser ms precisos a la hora de definir las caractersticas comunes de la
msica, y ms respetuosos a la hora de acercarnos a las msicas que no son
las de nuestra sociedad.

La Msica, representacin alegrica de la msica (Varsovia, diseada por Jzef


Gosawski)
La mayora de las definiciones de msica solo toman en cuenta algunas
msicas producidas durante determinado lapso en Occidente, creyendo que
sus caractersticas son "universales", es decir, comunes a todos los seres
humanos de todas las culturas y de todos los tiempos[cita requerida]. Muchos
piensan que la msica es un lenguaje "universal", puesto que varios de sus
elementos, como la meloda, el ritmo, y especialmente la armona (relacin

entre las frecuencias de las diversas notas de un acorde) son plausibles de


explicaciones ms o menos matemticas, y que los humanos en mayor o
menor medida, estamos naturalmente capacitados para percibir como bello.
Quienes creen esto ignoran o soslayan la complejidad de los fenmenos
culturales humanos. As, por ejemplo, se ha credo que la armona es un hecho
musical universal cuando en realidad es exclusivo de la msica de Occidente
de los ltimos siglos; o, peor an, se ha credo que la armona es privativa de la
cultura occidental[cita requerida] porque representa un estadio ms
"avanzado" o "superior" de la "evolucin" de la msica.

Otro de los fenmenos ms singulares de las sociedades occidentales (u


occidentalizadas) es la compleja divisin del trabajo de la que es objeto la
prctica musical. As, por ejemplo, muchas veces es uno quien compone la
msica, otro quien la ejecuta, y otro tercero quien cobra las regalas. La idea de
que quien crea la msica es otra persona distinta de quien la ejecuta, as como
la idea de que quien escucha la msica no est presente en el mismo espacio
fsico en donde se produce es solamente posible en la sociedad occidental de
hace algunos siglos; lo ms comn (es decir, lo ms "universal") es que creador
e intrprete sean la misma persona.

La notacin musical occidental


Desde la antigua Grecia (en lo que respecta a msica occidental) existen
formas de notacin musical. Sin embargo, es a partir de la msica de la edad
media (principalmente canto gregoriano) que se comienza a emplear el
sistema de notacin musical que evolucionara al actual. En el Renacimiento
cristaliz con los rasgos ms o menos definitivos con que lo conocemos hoy,
aunque -como todo lenguaje- ha ido variando segn las necesidades expresivas
de los usuarios.

El sistema se basa en dos ejes: uno horizontal, que representa grficamente el


transcurrir del tiempo, y otro vertical que representa grficamente la altura del
sonido. Las alturas se leen en relacin a un pentagrama (un conjunto de cinco
lneas horizontales) que al comienzo tiene una "clave" que tiene la funcin de
atribuir a una de las lneas del pentagrama una determinada nota musical. En
un pentagrama encabezado por la clave de Sol en segunda lnea nosotros
leeremos como sol el sonido que se escribe en la segunda lnea (contando
desde abajo), como el sonido que se escribe en el espacio entre la segunda y la
tercera lneas, como si el sonido en la tercera lnea, etc. Para los sonidos que
quedan fuera de la clave se escriben lneas adicionales. Las claves ms usadas
son las de Do en tercera lnea (clave que toma como referencia al Do de
261,63 Hz, el Do central del piano), la de Sol en segunda (que se refiere al Sol
que est una quinta por encima del Do central), y la de Fa en cuarta (referida al
Fa que est una quinta por debajo del Do central).

El discurso musical est dividido en unidades iguales de tiempo llamadas


compases: cada lnea vertical que atraviesa el pentagrama marca el final de un
comps y el comienzo del siguiente. Al comienzo del pentagrama habr una
fraccin con dos nmeros; el nmero de arriba indica la cantidad de tiempos
que tiene cada comps; el nmero de abajo nos indica cul ser la unidad de
tiempo.

Para escribir las duraciones se utiliza un sistema de figuras: la redonda


(representada como un crculo blanco), la blanca (un crculo blanco con un
palito vertical llamado plica), la negra (igual que la blanca pero con un crculo
negro), la corchea (igual que la negra pero con un palito horizontal que
comienza en la punta de la plica), la semicorchea (igual que la corchea pero
con dos palitos horizontales), etc.. Cada una vale la mitad de su antecesora: la
blanca vale la mitad que una redonda y el doble que una negra, etc..

Las figuras son duraciones relativas; para saber qu figura es la unidad de


tiempo en determinada partitura, debemos fijarnos en el nmero inferior de la
indicacin del comps: si es 1, cada redonda corresponder a un tiempo; si es
2, cada blanca corresponder a un tiempo; si es 4, cada tiempo ser
representado por una negra, etc.. As, una partitura encabezada por un 3/4
estar dividida en compases en los que entren tres negras (o seis corcheas, o
una negra y cuatro corcheas, etc.); un comps de 4/8 tendr cuatro tiempos,
cada uno de ellos representados por una corchea, etc.

Para representar los silencios, el sistema posee otros signos que representan
un silencio de redonda, de blanca, etc..

Como se ve, las duraciones estn establecidas segn una relacin binaria
(doble o mitad), lo que no prev la subdivisin por tres, que ser indicada con
"tresillos". Cuando se desea que a una nota o silencio se le agregue la mitad de
su duracin, se le coloca un punto a la derecha (puntillo). Cuando se desea que
la nota dure, adems de su valor, otro determinado valor, se escriben dos
notas y se las une por medio de una lnea arqueada llamada ligadura de
prolongacin.

En general, las incapacidades del sistema son subsanadas apelando a palabras


escritas ms o menos convencionales, generalmente en italiano. As, por
ejemplo, las intensidades se indican mediante el uso de una f (forte, fuerte) o
una p (piano, suave), o varias efes y pes juntas. La velocidad de los pulsos se

indica con palabras al comienzo de la partitura que son, en orden de velocidad:


largo, lento, adagio, moderato, andante, allegro, presto.

Vase tambin: Historia de la notacin en la msica occidental


Beneficios de la msica a nivel psicolgico y neurolgico
La prctica de la ejecucin musical sobre la base de un instrumento, promueve
un mejor rendimiento a nivel cerebral. Las lecciones musicales activan a ambos
hemisferios cerebrales. Por esta actividad, la concentracin, memoria y
disciplina de un estudiante se ven a duelo a ejercitarse, y este ejercicio suele
mejorar la capacidad de las aptitudes mencionadas. En el momento en el que
el cerebro se ve retado a dividirse en varias funciones que requieren
concentracin y precisin, como al tocar instrumentos ya sea piano, guitarra,
violn, contrabajo, entre otros, mejora sus funciones. Estudios realizados por la
Universidad de Harvard y la Universidad de California han comprobado que la
prctica de instrumentos musicales hace que los dos hemisferios cerebrales
formen nuevas conexiones, cuya realizacin produce que el cerebro tenga un
mejor rendimiento en los campos de la concentracin, memoria y aprendizaje.
El legendario cientfico espaol de la neurociencia moderna, Santiago Ramn y
Cajal, descubri que la nica actividad que haca ms conexiones en las clulas
cerebrales era tocar el piano, ya que en este instrumento se emplea cada dedo
en una tecla distinta, enfocndose cada mano en distintos ritmos y
velocidades, y en adicin, los pies, que tambin tienen una importante funcin
al utilizarse los pedales.3

A nivel mental, tambin se denomina muy til la teora musical para facilitar el
aprendizaje en otros idiomas. Caractersticas importantes de la msica, como
el tono, el timbre, la intensidad y el ritmo, tienen mucho que ver con las
variaciones del habla de los distintos idiomas. Cada uno de estos tiene un
acento distinto, y en la msica descubrimos los diversos tonos, timbres, y
ritmos que se podran acoplar a los diferentes idiomas.4