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INTRODUCCIN

UBICACIN DE LA HISTORIA ARGENTINA EN LA


HISTORIA UNIVERSAL

INTRODUCCIN
En un sentido muy amplio, el origen de la historia argentina puede
extenderse hacia los pueblos que habitaron su superficie antes de la
conquista espaola, como los coyas, los comechingones, los huarpes, las
variantes guaranes, los wichis, los pampas, los tobas, los abipones o los
onas en el extremo sur, entre tantos otros.
Restringiendo un poco la mirada, se lo puede establecer a partir de la
conquista espaola, como ha sido bastante habitual en algunos estudios
que suelen tener un primer captulo denominado "Corrientes colonizadoras"
Lo ms comn es considerar que la historia argentina propiamente tal
comienza en 1810 o 1816, si se toma en cuenta el derrumbe de hecho de
la administracin colonial, o la decisin independentista definida por parte
de los nuevos e inciertos poderes locales autnomos de la metrpoli.
1. LA HISTORIA ARGENTINA COMO HISTORIA NACIONAL

Este ltimo criterio se sustenta en el hecho de que se habla de una


"historia de la nacin argentina", puesto que una colonia no es una
nacin.
Esto es enteramente cierto y aun debemos agregar algo ms: la cada
de un orden colonial es condicin necesaria pero no suficiente para la
co nstitucin de naciones en el territorio que estaba bajo su dominio.
La caducidad del imperio espaol provino principalmente de sus
p ropias debilidades, profundizadas por la expansin de los imperialismos
br itnico y francs, que resultaron las potencias mundiales dominantes
en el siglo xix.
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Difcilmente a principios de ese siglo las frgiles sociedades coloniales


hubieran podido derribar por s solas el imperio espaol, y por ello no es
de extraar que no lograran concretar de un modo rpido y enrgico las
condiciones suficientes para constituir naciones.
El hecho de que las fronteras del Virreinato del Ro de la Plata
terminaran conteniendo cuatro unidades nacionales (algo que no fue
excepcional respecto de otras reparticiones virreinales) es un claro
sntoma de ello.
Ms elocuente an: el componente ms rico y poderoso de la unidad
que se fue conformando como "la Argentina", la Provincia de Buenos
Aires, estuvo planteando todava entre 1853 y 1860 constituirse como
"otra nacin", la "Repblica del Plata", diferente de la Confederacin
Argentina que tena entonces su capital en Paran, ms pobre pero con
un territorio mucho ms vasto.
Estos datos son congruentes con una comprobacin universal: la
unificacin de su mercado interno es un requisito de las naciones
modernas, sea bajo la forma de las "uniones aduaneras" de carcter ms
bien federativo o de modos ms directamente centralizados.
Tambin coincide con el hecho particular de que la cuestin aduanera
estuvo en el centro de la disputa entre el Estado de Buenos Aires (base
del proyecto de la Repblica del Plata) y la Confederacin Argentina; la
disyuntiva se planteaba acerca de si las rentas de la aduana deban estar
bajo un poder verdaderamente federado y nacional o deban continuar
bajo control porteo y bonaerense, como vena sucediendo desde la poca
de Juan Manuel de Rosas y antes de que el pacto de San Nicols y la
Constitucin de 1853 establecieran, jurdicamente, la unificacin del
mercado interno.
La resolucin en favor de la segunda opcin, que implicaba el
mantenimiento de la pobreza en los "trece ranchos" (segn la despectiva
expresin de los porteo-bonaerenses para calificar al resto de las
provincias), y su perpetuacin signific sin dudas una falta de vigor del
mercado interno y, con ella, un carcter dbil e incompleto de la entidad
nacional en formacin.
Esa comprobacin agrega peso a la perspectiva de no considerar
propiamente "nacional" la historia anterior a la Constitucin de 1853, en
lo jurdico, y al trazado de la red ferroviaria, en lo material; ambas
condiciones del establecimiento de un mercado interno que, si bien
defectuoso, no exista con anterioridad.
Para una mayor claridad sobre la cuestin, necesitamos un esquema
del desarrollo productivo de la humanidad, una caracterizacin de la
poca actual y otra acerca del modo como el imperio colonial espaol y
su derrumbe influyeron en nuestra situacin, aun hasta el presente.

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2. LA HISTORIA DE LA ESPECIE Y SUS ESCALAS DE TIEMPO

La historia de la humanidad es la de una especie viva que, aunque


tiene un modo de conducta que la diferencia del resto, est enraizada en
la historia del reino animal. Tal vez no sea casualidad que haya sido un
talentoso antroplogo y arquelogo, el australiano V. Gordon Childe,
quien llam la atencin acerca de la importancia esclarecedora de la
estructura temporal ms breve y temticamente ms pequea de lo que
se conoce habitualmente como "historia" en la de la especie y considerar
sta como parte de la historia natural.
En este necesario juego de relaciones entre las estructuras ms
pequeas y las ms grandes se advierte el carcter igualmente relativo
de la polaridad "antiguo-moderno".
La historia de nuestra especie es moderna en relacin con la historia
de los mamferos y sta lo es en relacin con la historia del reino animal.
Estamos hablando de millones de aos y aun de decenas de millones
que, a su vez, son tiempos breves respecto de los desarrollos estelares del
universo.
Sobre esta estructura ms vasta de la materia estelar recin estamos
comenzando a atisbar su posible desarrollo, como se ve en la precariedad
de hiptesis como la del big-bang, que algunos observadores del espacio
defienden, aunque otros sostienen que es un simple reflejo de la antigua
idea creacionista teolgica del mundo -amn del contrasentido lgico de
postular la "existencia" de una nada absoluta, sin cundo!, un algo fuera
del todo, un misterio; afirmacin que no es nada desconocida ni
misteriosa, pues pertenece al conocimiento de la historia religiosa.
Limitndonos a los seres vivos, sealamos dos fuertes contrastes.
El primero es el reconocimiento muy reciente de esa duracin de
millones de aos frente a las creencias religiosas, predominantes hasta
hace poco, que postulaban la existencia del universo de apenas unos
miles de aos, a partir de un brevsimo acto divino -en la versin del
Antiguo Testamento, que ha sido revelacin para judos y cristianos-,
consistente en seis das de trabajo (con uno de descanso para completar
la semana).
La creencia en la semana ha sido literal y no figurada, aunque las
v ersiones teolgicas actuales la han flexibilizado con la transparente
i ntencin de evitar su quiebra frente a una evidencia cientfica dificil de
ignorar.
Por otra parte, la omnipotencia de Dios para crear el mundo en seis
dias o en seis segundos est fuera de toda discusin (si bien los seis
s egundos no resultan tan funcionales como smbolo de la semana
laboral).

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El segundo contraste reside en que una de las ltimas creaciones de


ese relativamente largo proceso de desarrollo de la vida, nosotros mismos
-la especie humana-, ha alcanzado un enorme poder para influir en su
propio curso, como lo muestran ya las clonaciones y otros avances de la
bioingeniera y la ingeniera gentica.
Aparte de los daos que ocasionan ciertas actividades econmicas
-dudosamente productivas en su sentido global pero siempre rentables
desde el punto de vista del capital-, la forma ms aguda de este contraste
es que, conflicto nuclear mediante, la humanidad estara en condiciones
de destruir la mayor parte, y aun liquidar definitivamente, los efectos del
largo desarrollo de la vida en el planeta Tierra en un lapso corto y no muy
diferente de aquel que el Antiguo Testamento supona necesario para la
obra creadora de Yahv.
La historia es, a la vez, el conocimiento acerca de cmo ha llegado esta
especie tarda o moderna de seres vivos a ese punto y a este poder y la
reflexin acerca de qu futuro posible encierra tal realizacin.
3. LAS GRANDES ETAPAS DE LA EVOLUCIN
PRODUCTIVA Y SOCIOCULTURAL

Aunque, de acuerdo con las investigaciones arqueolgicas, el momento cuando en los restos de nuestros antepasados se registra nuestra
propia composicin gentica es cada vez ms lejano; esos restos muestran una evolucin biolgica final que se complet entre treinta y
cuarenta mil aos atrs.
El eje de esa evolucin ha sido el progresivo ablandamiento de los
huesos craneanos en cada nueva generacin, mensurable sobre todo en
el retroceso de dientes y mandbulas que los arquelogos llaman la
evolucin del prognatismo mandibular y alveolar, que ha posibilitado una
creciente ampliacin de la corteza cerebral.
Se ha completado de ese modo el control de este rgano -sede del
pensamiento, la memoria y el lenguaje- sobre el resto del aparato
nervioso; control que implica tanto la posibilidad de negar los impulsos
inmediatos como de desarrollar aquellas funciones.
Como se sabe, esta negacin, cesura y nueva articulacin de los
impulsos y necesidades materiales con la interioridad subjetiva y cultural
no existe en los otros mamferos, cuyo aparato nervioso en su conjunto
determina de un modo automtico, ms rgido o ms flexible, la irrupcin
de las pautas de conducta instintivas heredadas e invariables.
Es verdad que, antes de que se completara la evolucin cerebral del
hombre, la conducta inteligente (o sea, dotada de pensamiento, memoria

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y lenguaje y, por consiguiente, susceptible de reemplazar la transmisin


puramente biolgica de pautas de conducta para la supervivencia por
pautas culturales transmisibles por la educacin) ya haba incorporado
a la sociedad logros importantes, como el uso del fuego.
Es verdad tambin que esa conducta ya haba dado a la especie
humana una ventaja adaptativa ms eficaz a los cambios naturales
globales que las que tenan otras especies de mamferos, como lo ha
puesto de relieve Gordon Childe al comparar la supervivencia humana
con la extincin de los mamuts a raz del retroceso de la glaciacin.
Pero los cambios ms significativos, ms fuertes, aquellos que pueden
considerarse como desarrollo sociocultural, la evolucin histrica que se
despega claramente de los ritmos de la evolucin biolgica hasta llegar
al poder actual de la especie humana sobre la naturaleza terrestre, se
verifican todos luego de completado el desarrollo cerebral.
El primer cambio global fue el paso de una conducta puramente
recolectora a otra productiva, que consiste en multiplicar la vida de otras
especies vegetales o animales tiles al hombre, principalmente desde el
punto de vista alimentario pero tambin para cubrir otras necesidades,
a travs de las formas iniciales de la agricultura y la ganadera. Estamos
hablando obviamente de trigo, cebada, ovejas, caballos y otras variantes,
cuyo uso contina todava hoy, clasificadas como "produccin primaria"
dentro de sistemas productivos ms complejos.
Como tambin ha sealado Gordon Childe, este cambio revolucion
la vida social y produjo la primera explosin demogrfica, visible por la
multiplicacin de los restos humanos y de utensilios que se observan en
el registro arqueolgico. Esta transformacin no fue universal -pues han
llegado hasta nuestros das pueblos meramente cazadores- pero s
creciente, dadas las mayores posibilidades de sobrevida que brinda.
Esto, a su vez, gener una dura competencia por las tierras frtiles y los
campos de pastoreo y, con ellos, la proliferacin de la guerra como
relacin externa entre los pueblos.
El segundo gran cambio fue el paso a la produccin excedentaria que
posibilit la estratificacin social en castas y produjo la segunda explosin demogrfica y la aparicin de esos grandes conglomerados fsicos de
poblacin que son las ciudades.
Esta produccin luego fue complicaday revolucionada por la produccin
excedentaria mercantil, que contrapuso las clases sociales a las castas de
estirpes y gener tanto las tensiones y luchas sociales internas a cada
pueblo o estructura social como el arbitraje poltico y jurdico para
estabilizar transitoriamente esos conflictos y los surgidos de la competencia
comercial entre propietarios privados individuales. En lo externo, la
produccin mercantil extendi al mbito martimo las guerras terrestres.

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No es posible hacer aqu siquiera una esquematizacin breve del curso


histrico subsiguiente, con pervivencia de pueblos recolectores o de
productores no excedentarios, de sociedades excedentarias, estticas y
de castas, y expansiones de sociedades excedentarias mercantiles en
proceso de generalizar la acumulacin de capital y el revolucionario
conjunto de luchas sociales que le son propias.
Pero s en cambio podemos decir que, teniendo como precondicin la
expansin mercantil interocenica europea y como estallido productivo
inicial -lo que se conoce como Revolucin Industrial en Inglaterra desde
mediados del siglo
el presente histrico indica un nuevo salto
cualitativo en la relacin entre el hombre y la naturaleza y de los hombres
entre s, uno de cuyos tantos aspectos es esa potencia de la especie para
alterar gravemente e incluso destruir la larga obra de la vida misma.
En esta segunda mitad del siglo xx se vive un momento de horror
csmico material y concreto ante el propio poder humano.
sa es un sensacin que hasta ahora sentamos exclusivamente
frente a volcanes, terremotos, tifones, huracanes, inundaciones o -ms
imaginariamente- frente a un dios o dioses terribles a quienes les
atribuamos el poder o posibles rupturas todava mayores.
Siendo histricamente nuevo, puesto que nace de las explosiones en
Hiroshima y Nagasaki al fin de la Segunda Guerra Mundial, es una
torsin cultural de enorme envergadura y, aun as, sin embargo, no es
ms que una parte de los cambios que se viven.
Limitndonos a la cuestin de la energa nuclear como base de
explosivos blicos sobre seres humanos, esa torsin cultural. al mismo
tiempo. ha puesto un freno al espectacular crecimiento de la destruccin
blica que ha acompaado al desarrollo cientfico-tcnico e industrial de
este presente histrico.
En efecto, desde que Dumouriez y Napolen usaron sistemticamente
las masas de artillera en las batallas, as como masas de soldadosciudadanos en sus tropas, las nuevas y crecientes fuerzas productivas
han sido usadas paralelamente para la destruccin blica (tanques,
aviones, etc.), hasta que la energa atmica y nuclear fue limitada en esa
ampliacin, pues puede destruir todo.
4. APROXIMACIN A LA POCA ACTUAL

Tambin ha sido Gordon Childe quien ha sealado que todo cambio


fundamental de etapa en la historia de nuestra especie ha ido acompaado de una brusca expansin de la poblacin.
Segn sus comprobaciones, se ha sido el sntoma ms claro del paso

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de la recoleccin a la produccin y de sta a la produccin excedentaria.


Gordon Childe encuentra un fenmeno semejante recin en el siglo
xviii en Gran Bretaa, con la irrupcin de la Revolucin Industrial. El
cientfico plante la cuestin como argumento en favor de recuperar la
idea de progreso, muy desprestigiada durante el siglo xx luego de haber
tenido amplio consenso en el siglo xix.
El tema del progreso es complejo, pues encierra valoraciones polmicas en el mundo actual, un debate ideolgico cruzado por ms de una
opinin. El argumento numrico de la explosin demogrfica, de incontrastable objetividad, no es suficiente para responder a los variados
interrogantes propios de esa complejidad y ese debate.
Pero, en verdad, mientras el razonamiento de Gordon Childe est
implcitamente fundado en los cambios ocurridos durante lo que denomina "revolucin neoltica" y "revolucin urbana" -y ello le da una
orientacin interesante o intuitivamente frtil respecto de la "revolucin
industrial"-, en realidad su argumento resulta modesto y moderado si se
consideran varios aspectos del mundo actual.
En efecto, si consideramos la explosin demogrfica actual del mundo
en su conjunto, si ponemos sobre el tapete no slo la relacin entre el
desarrollo cientfico-tcnico y la guerra que hemos sealado antes, sino
otros hechos correlativos, y tambin si comparamos este conjunto con las
revoluciones "neoltica" y "urbana", el resultado ser altamente significativo en cuestiones centrales.
Sin embargo, no bastar para responder los interrogantes surgidos
del debate explcito o implcito sobre la idea de progreso. pero en cambio
dar tina imagen clara de la magnitud del cambio histrico que estamos
viviendo y empequeecer no slo aquellos otros cambios "neoltico" y
"urbano", sino tambin la credibilidad en la futura permanencia tanto de
la guerra como de entidades como el mercado y el Estado, cuya
hipertrofia actual -de la mano de esta prodigiosa expansin de la
poblacin y las fuerzas productivas- ser inevitablemente sospechada de
frgil en razn de esa misma expansin.
No se nos escapa que, en medio de una cultura teida por la creencia
supersticiosa de ser "posmoderna", creencia que se acrecienta junto a su
cscara mercantil, la formulacin anterior aparece como dotada de una
singular audacia.
Ella es contradictoria con nuestro deseo habitual de suscitar la
aceptacin de nuestros juicios; y, para colmo, si las premisas de esa
audacia son justificadas dentro de un siglo o dos, su formulacin actual
quedar registrada apenas, para la nueva cultura, como los palotes con
los que los nios comienzan su aprendizaje de la aritmtica, en cuyos
mayores desarrollos hacia niveles de esa nueva cultura (en la metfora,

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el lgebra y el clculo) tendern a fijarse las generaciones futuras.


Frente a los efectos contraproducentes del gregarismo y la modestia
del esfuerzo, slo podemos aducir que la alternativa es sumarnos al
papagayero mundial o ejercer el pensar, cuyos resultados podrn apreciarse en lo que sigue.
En primer lugar, nos referiremos a la explosin demogrfica. para lo que
remitimos a los grficos insertos al final de este captulo y que comentaremos brevemente.
El primero est elaborado a partir de un informe de las Naciones
Unidas. Muestra que, si a mediados del siglo xix la poblacin mundial
apenas sobrepasaba los mil millones de habitantes, en 1925 ya llegaba
a los dos mil millones y a fin del siglo xx se acercaba rpidamente a los
seis mil millones.
El segundo es reproduccin de la elaboracin de Gordon Childe para
abonar su argumento y muestra, sobre un crecimiento hasta ese momento moderado de la poblacin inglesa, un abrupto aumento alrededor de 1750, poca de irrupcin de la Revolucin Industrial.
Es decir que, mientras en los setenta y cinco aos que van de 1850 a
1925, el crecimiento an no haba duplicado la cifra inicial -lo que aun es
llamativo para menos de un siglo-, en los subsiguientes setenta y tres aos
el crecimiento se multiplica casi tres veces.
Estos grandes crecimientos para lapsos histricos tan breves son
impresionantes y sin dudas el efecto se refuerza si advertimos realizaciones
cualitativas como las obras culturales de Carlos Marx y Federico Engels,
Luis Pasteur. Carlos Darwin, Sigmund Freud, Albert Einstein y otros, amn
del desarrollo de la energa atmica y nuclear, de las comunicaciones y de
los viajes espaciales.
Pero aun antes de referirnos a ellas, y permaneciendo en el nivel
cuantitativo de la explosin demogrfica, hemos elaborado un tercer
grfico, poniendo la marca en relacin con un pasado de la especie ms
vasto, de treinta mil aos antes, cuando ya es seguro que ella haba pasado
de la evolucin biolgica a la productiva y sociocultural.
En cuanto al periodo que va desde entonces hasta 1850 la lnea del
grfico es imprecisa y estimativa, pero esto no es muy importante habida
cuenta de que en todo su transcurso nunca alcanz los mil millones de
habitantes, que es seguro que en un comienzo el nivel global no exceda del
orden de las decenas de miles y que slo poco a poco fue pasando al nivel
de los millones y luego al de las decenas y centenas de millones.
En efecto, la estructura global del grfico muestra una lnea casi
horizontal entre veintiocho mil aos antes de Cristo y el siglo xix y una lnea
casi vertical desde 1850 hasta el momento actual.
Cualesquiera que fueran las imprecisiones, esta circunstancia no

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variara en nada; es la que le presta un sentido tan fuerte e indiscutible que


el carcter impresionante de los dos anteriores ha quedado plido en
comparacin con ste.
Adems, derivando de este marco cuantitativo conclusiones cualitativas
o, lo que es lo mismo, estructurales, volveremos a subrayar que el quiebre
de la primera lnea del grfico hacia la cuasi verticalidad indica:
que nos encontramos ante el cambio ms grande de la historia;
que, si es as, estamos ante el comienzo de una etapa nueva, de
caractersticas an desconocidas para nosotros, pero que sin dudas no
repetir ni las formas de produccin ni las relaciones sociales ni la
cultura que han prevalecido hasta ahora;
que el hombre acaba de desatar un poder que an no sabe manej ar y que,
globalmente, los horrores del siglo xx (es decir, las dos guerras mundiales,
el holocausto nazi y otros genocidios, la energa nuclear sobre el cuerpo
humano) son expresin de ese descontrol;
que las formas de produccin, relacin socialy cultural de la "civilizacin"
-esto es, de una sociedad ms rica que las recolectoras y productivas
simples, pero caracterizada por la explotacin de unos hombres por
otros-, constituyen un proceso unitario desde la fundacin de Ur hasta
el gran cambio actual, que quedar definitivamente atrs cuando se
complete una nueva organizacin socialy una nueva identidad cultural;
que esa unidad, la del pasado inmediato, implica crecimientos reales
pero slo relativamente superadores, pues ninguno clausura enteramente
los anteriores debiendo, en parte, realimentarse continuamente de ellos.
As, el excedente inicial -que es superior a la sociedad puramente
productiva e igualitaria sobre la que floreci y a pesar de que su orden
esttico requiere intrnsecamente de la paz- ha debido mantener el
belicismo continuo para dirimir el derecho a las tierras apropiadas como
productivas y, adems, su creacin cultural original, la religin, mantiene
siempre sus races en los misterios del animismo mgico, expresando
todava un bajo nivel de incorporacin de los procesos naturales a los
culturales. Del mismo modo, la filosofa y la poltica (que restauraron
una relacin ms dinmica entre el hombre y la naturaleza y de los
hombres entre s), no han podido prescindir nunca de la religin como
conservadora del orden social, ni de la arbitrariedad del dominio de
castas que, aun en la siempre defectuosa "igualdad ante la ley" del
liberalismo, perdura en la divisin en clases sociales y con frecuencia
recurre para solucionar sus crisis al autoritarismo, como lo revela la
pervivencia del racismo y el fundamentalismo, cuyo extremo dramtico
en el siglo xx ha sido el nazi-fascismo;
que todos estos temas merecen una nueva y mayor formulacin de la

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cultura dialctica iniciada por pensadores como Hegel, Marx, Engels y


continuada hasta ahora por muy pocos (que se han reconocido o no en
la tradicin de aqullos). Es sta la tarea ms importante de la
humanidad para solucionar la contradiccin entre nuestra enoi
fuerza y su uso de acuerdo con las culturas anteriores que, como vimos,
es la causa de la perduracin de las guerras, las crisis, la explotacin de
unos hombres por otros y la miseria injustificada respecto de ese poder.
Esta tarea ser polmica, como lo muestra el actual recrudecimiento de
cierto antihistoricismo creador de cortinas de humo que contribuyen a
la perduracin de los privilegios conservadores, pero cuyo papel final
coincidir con el viejo refrn: es su intencin "tapar el cielo con un
harnero (colador)".
5. LAS EXPANSIONES MARTIMO-MERCANTILES Y
LA ACTUALIDAD

La historia del imperio colonial espaol es un captulo de la expansin


ultramarina europea occidental, colonial y mercantil que termin por
unificar el mundo. Esta expansin es la ltima de la historia, en un doble
sentido: cronolgicamente y porque ya no habr ninguna otra.
Se ha consumado sobre la faz de la tierra- el totalitarismo de lo mercantil,
y se han eliminado virtualmente todos los restos de comunismo primitivo
y de sociedades con excedente econmico que se distribuye de modo directo
o de sociedades mixtas, como la feudal europea. Aunque, en estas ltimas,
la servidumbre o el esclavismo no fueron incompatibles con la expansin
mercantil; como el arribo a la plenitud capitalista supone la mano de obra
asalariada, la forma-clase de estratificar la sociedad ha terminado barriendo la forma-casta, cuyo ltimo bastin importante, el apartheid sudafricano,
est cayendo ahora.
Correlativamente, los modos nobiliarios directos de dominio social han
cedido enteramente ante las formas propiamente estatales, abstractas, con
rganos especficos de gobierno, que hoy cubren totalitariamente nuestro
planeta de un modo tan completo como lo es el mercantil.
A diferencia del pasado, hoy nadie puede evadirse hacia alguna tierra
virgen para intentar sobrevivir por medio de un nuevo intercambio con la
naturaleza, escapando de una sociedad que no le satisface.
En frica, en la India, en el Brasil, mueren millares de personas al lado
de las selvas, pues los nicos frutos para calmar el hambre de los indigentes
no estn en los rboles, sino en los escaparates de los supermercados,
siempre potenciales objetos de saqueos.
La nica exploracin posible en la actualidad es la del espacio extraterrestre

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y a nadie se le ocurrira que su propia prctica pueda ser objeto de la


iniciativa individual, a pesar de la chchara que la ensalza.
ste es un mundo en el que hasta las microempresas dependen de lneas
especiales de crdito o del apoyo estatal cuando ellas o el "cuentapropismo"
son slo medios inseguros de supervivencia.
Los movimientos de la expansin mercantil y estatal -dos caras de la
misma moneda- han llenado el recipiente terrqueo que, aunque rebasa
hacia el espacio, nos ha puesto a los miles de millones que somos, en
crecimiento geomtrico, cara a cara frente a una situacin sin escape.
En el corto plazo y ante las actuales generaciones de cada pas y de cada
regin, se har presente la necesidad de solucionar los desequilibrios ms
fuertes e inmediatos generados por las supervivencias del pasado en medio
de esta enorme eclosin transformadora.
El siglo xx ha sido prdigo en avances y retrocesos en este ltimo nivel
pero, por modestos y provisorios que sean sus resultados, ellos compondrn
el camino de los diversos pueblos hacia la solucin secular de realizarnos
como nueva humanidad.
Esto implica que las historias nacionales y regionales sigan teniendo
gran importancia para entender los problemas de nuestro presente;
siempre, desde luego, dentro del marco de la historia mundial.
6. LA EXPANSIN MARTIMA IBRICA Y
LA CONQUISTA DE AMRICA

En verdad, la ltima expansin martimo-mercantil de la historia -que


comienza con los viajes de Coln y Vasco da Gama- slo termina en las
vsperas de la Primera Guerra Mundial, efecto y sntoma de que se haba
completado virtualmente el reparto colonial del mundo.
Espaa y Portugal fueron los pioneros en la expansin martima,
seguidos de cerca por Holanda y finalmente por Gran Bretaa, que termin
siendo la potencia dominante del proceso a partir de mediados del siglo xviii
cuando coincide la eclosin de su revolucin industrial con la consumacin
de su dominio de la India, luego de la batalla de Plassey en la que lord Clive
derrot al nabab de Bengala.
La expansin de ambos pases ibricos pertenece enteramente a la
primera parte de esta etapa. Se debe sealar que su detenimiento no se
debi a la resistencia de los pueblos a ser colonizados sino a la exitosa
competencia de los holandeses y, sobre todo, de los britnicos. Espaa,
salvo en el caso de las islas Filipinas, limit su conquista al territorio
americano, del que debi ceder buena parte a Portugal como consecuencia
del arbitrio papal y del Tratado de Tordesillas.

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7. UN GIGANTE CON PIES DE BARRO

Durante toda esa primera fase de la expansin colonial y mercantil


europea, la Espaa imperial fue una de las potencias militares de la
Europa occidental: intervena en Italia y en los Pases Bajos y rivalizaba
con Gran Bretaa y Francia, desplegando poderosos ejrcitos terrestres
y armadas navales.
Al comenzar el siglo 'cm, ese papel estaba virtualmente liquidado.
Cien aos despus, al desatarse las guerra napolenicas, Espaa era uno
de los escenarios europeos de la rivalidad franco-britnica, que se estaba
configurando desde la Revolucin Francesa de 1789 y que sera el eje de
la poltica europea y mundial hasta fines del siglo xix.
Su imperio colonial americano estaba asentado en dos patas: el poder
militar y naval y la explotacin minera de metales preciosos, principalmente de plata.
La primera estaba en una declinacin definitiva y la segunda se haba
debilitado hasta casi su extincin, por agotamiento de los filones: as el
Imperio estaba en condiciones ptimas para derrumbarse estrepitosamente. Las guerras de la Independencia conducidas por Jos de San
Martn y Simn Bolvar le dieron el empujn definitivo en menos de una
dcada.
Inicialmente hubo una guerra de resultado incierto entre 1810 y
1817-1818. Pero fue con los dos cruces cordilleranos emprendidos a
partir de esos aos por San Martn y Bolvar, cuando comenzaron las
campaas que quebraron definitivamente el poder realista espaol . Este
proceso culmin en la batalla de Ayacucho, el 8 de diciembre de 1824.
8. LA EXPANSIN MERCANTIL EUROPEA Y ESPAA

Esos procesos de estructuracin y desestructuracin del imperio


colonial espaol que terminan con su desmembramiento se explican
dentro del marco mayor del proceso de la expansin mercantil europea
y el menor de la estructuracin de la sociedad metropolitana espaola
dentro de esa evolucin y como cabeza del Imperio (cfr. Earl Hamilton,
Pierre Vilar, Milcades Pea, Pierre Chaunu).
Hemos sealado antes que esa expansin colonial y mercantil de la
historia fue la ltima pues gener, en algunos de sus centros, la
formacin de las naciones capitalistas industriales modernas, bajo cuyo
predominio se unific el mercado mundial.
El rasgo global de ese proceso ha sido una enorme transferencia de

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riquezas desde la periferia colonial de Asia y Amrica (y en menor medida


de frica) hacia los centros europeos, por la va del saqueo directo, la
explotacin brutal de sus recursos humanos y naturales, el trfico de
esclavos y el comercio desigual (cfr. Paul Baran).
Pero slo algunos de los pases centrales europeos fueron beneficiarios finales de ese perodo de acumulacin de capital, que implicaba una
transformacin interna que dejaba atrs el feudalismo y el poder de las
aristocracias de casta mediante la unificacin de sus mercados internos
bajo monarquas absolutistas o constitucionales, el predominio de la
manufactura y el comercio sobre la produccin rural y, desde luego, la
mercantilizacin de la mano de obra y de la tierra como propiedad.
El pas pionero de este proceso de modernizacin fue Holanda, el
protagonista principal Gran Bretaa y su primer gran rival, Francia.
Espaa no slo estuvo lejos de emprender este camino, sino que su
unificacin puramente dinstica bajo Fernando de Aragn e Isabel de
Castilla, luego de la victoria contra los rabes y la conquista de
Andaluca, ms bien consolid estructuras econmicas, sociales, polticas y culturales contrarias a esa posibilidad.
Nos referimos a una unidad puramente dinstica, ante todo, porque
Espaa no unific su mercado interno -precondicin esencial de la
formacin de la nacin moderna- sino que lo mantuvo fracturado en siete
reinos con sus respectivos derechos de paso, a los que deben sumarse los
impuestos en algunas ciudades.
A su vez, el desarrollo agrario y mercantil logrado por los rabes en
Andaluca fue destruido por la conquista catlica, que extendi a la
empobrecida nueva zona el predominio feudal de la nobleza castellana.
Las persecuciones religiosas destruyeron a las burguesas comerciales rabe y juda; pero esto, lejos de favorecer a la burguesa espaola,
dej el comercio en manos de mercaderes italianos, flamencos y de otros
orgenes europeos.
9. EL CONSEJO DE LA MESTA Y EL FLUJO
DE LA PLATA AMERICANA

A lo anterior hay que agregar que, en cuanto al intercambio comercial


con el extranjero, Espaa no fue una proveedora de manufacturas y
compradora de materias primas sino lo contrario, asumiendo as un papel
caracterstico de las periferias coloniales y no de los centros.
En verdad, la nica actividad productiva que la Corona espaola
protegi contra los derechos de paso y las trabas regionales o localistas fue
la ganadera ovina trashumante, que formaba una corporacin asociada a

28

Jos G. Vazeilles

ella y presidida por el Honrado Consejo de la Mesta.


El principal objetivo de la Mesta era producir lana para la exportacin,
y la manufactura textil espaola nunca logr disminuir el derecho a
exportar las dos terceras partes de la produccin.
Por otra parte, las majadas trashumantes acentuaron la ruina de la
agricultura espaola, puesto que los ganaderos tenan derecho a exigir
campos para el pastoreo contra el pago de un canon fijado oficialmente. Es
decir que la nica actividad que adquiri verdadera importancia nacional
y proteccin regia fue la produccin de una materia prima principalmente
destinada a la exportacin.
Adems, la lana fue provisin para una manufactura y luego una
industria (la textil), que iba a cumplir el papel ms dinmico en los primeros
tramos del desarrollo capitalista moderno.
Asociada a la Mesta ovinera, y a travs de ella, la Corona adquira fuerzas
para la unificacin dinstica y recursos econmicos dentro de una sociedad
empobrecida y estancada, en general sin desarrollo manufacturero y con
una agricultura exigua.
Esta situacin result reforzada por las actividades y las relaciones
entabladas por la metrpoli con sus colonias de Amrica.
En efecto, como ya dijimos, la principal actividad emprendida por los
espaoles en Amrica fue la minera de la plata que, igualmente, constituy
el principal trfico desde ese continente a Espaa.
Desde Guanajuato y Zacatecas (Mxico) y mucho ms desde el cerro del
Potos (actual territorio boliviano), el metal fluy a Espaa en grandes
cantidades, aumentando la situacin asimtrica de una monarqua (y una
buena parte de la nobleza) rica en una sociedad globalmente empobrecida.
Pero en ningn caso estas enormes masas de metal precioso quedaron
en Espaa para apuntalar la acumulacin de capital, puesto que la
debilidad de su actividad manufacturera y el dficit crnico de su comercio
exterior hicieron derivar tales riquezas hacia los pases europeos manufactureros, sirviendo a la acumulacin de capital de aqullos.
Mientras dur el flujo, la Espaa imperial pudo, como ya dijimos,
armar poderosos ejrcitos terrestres y armadas navales, desempeando
el papel de potencia mundial. Cuando este recurso se agot, Espaa
entr al mundo moderno como un pas semicolonial y dependiente: ya no
pudo ser cabeza efectiva de un vasto imperio colonial propio.
10. LA HERENCIA COLONIAL

La relacin de Espaa con sus colonias americanas generalmente se


divide en dos grandes etapas, la de la conquista y la de la colonia.

Ubicacin de la historia argentina en la historia universal

29

Mientras la primera implic acciones de exploracin, guerra contra los


pueblos autctonos y un primer e inestable dominio sobre ellos, la
segunda desarroll relaciones econmicas importantes y una administracin estable por parte de la Corona, con un dominio relativamente
asentado, aunque no faltaron ni las rebeliones indgenas ni las guerras
entre europeos por disputas coloniales, extensin muchas veces de los
conflictos ocurridos en la propia Europa.
Hemos sealado ya que la explotacin minera de la plata en Mxico y
en el Alto Per fue el eje de la relacin entre la metrpoli y sus colonias
y defini el papel subordinado de Espaa en la formacin de los centros
capitalistas modernos.
Tambin hemos dicho que la fuerza transitoria que ese eje otorg a la
Espaa imperial estaba agotada desde principios del siglo xviii; esto
anticipaba lo que ocurrira a principios del xix, de cuya posibilidad
incluso tenan conciencia algunos de sus protagonistas, como el britnico almirante Edward Vernon que, ya en 1741, aconsejaba a su gobierno
impulsar la emancipacin de las colonias hispanoamericanas, con la
finalidad de librar a los comerciantes londinenses de acceder a aquellos
mercados mediante el contrabando (cfr. Jos Luis Busaniche).
11. LA TRANSICIN A LA INDEPENDENCIA:
PLANTACIONES Y ESCLAVISMO

De todos modos, desde finales del siglo xvii y durante el )(vil' y decados
la explotacin y el trfico de la plata, se verificaron algunos cambios tanto
en la actividad econmica como en la administracin colonial espaola
que, si bien no impidieron el derrumbe del Imperio, se constituyeron en
antecedentes de las naciones hispanoamericanas polticamente independientes, adems de posibilitar el mantenimiento por parte de Espaa
de algunos restos de su dominio.
En Amrica latina, se fue el caso de Cuba y Puerto Rico, perdidas por
Espaa recin en 1898 -junto con las Filipinas en Asia- luego de una
guerra, a manos de Estados Unidos (Puerto Rico como colonia directa,
Cuba como semicolonia y con la instalacin de la base naval-militar de
Guantnamo, que perdura aun despus de la Revolucin Cubana de
1959).
Cuba haba sido considerada hasta ese momento "la perla de la
Corona espaola", a causa de la explotacin del tabaco y la caa de
azcar con destino al mercado mundial. Se trataba de plantaciones con
mano de obra esclava.
En realidad, esta clase de organizacin productiva haba sido empren-

30

Jos G. Vazeilles

dida por los portugueses antes que los espaoles y fue la actividad ms
importante de estos ltimos en sus colonias americanas en la etapa
postrera de su dominio imperial. Tena especial importancia en la zona
del Caribe.
Tal tipo de explotacin estuvo muy ligada al trfico de esclavos trados
desde frica por comerciantes negreros portugueses, britnicos, holandeses, franceses o yanquis de Nueva Inglaterra (de Boston u otras
ciudades, antes y despus de la independencia estadounidense).
Si bien desde el siglo XVI la Corona espaola contrataba alguna
compaa extranjera para la trata de esclavos mediante la concesin del
monopolio en las "Indias de Castilla" denominada asiento de negros, fue
sobre todo a partir del tratado de paz de Utrecht, celebrado en 1713 (que
concedi este monopolio a los britnicos) cuando el trfico adquiri
mayor importancia, aunque el contrabando de estas llamadas "piezas de
Indias de ambos sexos" fue anterior (y, por otra parte, asegur la
continuidad de ese comercio y otros conexos cuando nuevos conflictos
hispano-britnicos interrumpieron el intercambio legal).
12. EFECTOS DEMOGRFICOS DE
LA CONQUISTA Y LA COLONIA

La trata de esclavos siempre ha producido mayor repugnancia a la


conciencia humanitaria que las diversas formas de la servidumbre rural,
y hay para esto razones entendibles.
Por ejemplo, la venta individual de cada esclavo, considerado una
mercanca separable, constituye una amenaza permanente respecto de
los lazos familiares, de separacin de esposos, padres, hijos, algo que no
ocurre si el cambio de amo por parte de los siervos est ligado a la
transferencia de la unidad productiva en su conjunto, la hacienda, el
feudo o como se llame, sea de carcter mercantil o no.
En tal sentido, Pierre Chaunu dice:
En el siglo XVI y en el XVII, Espaa -no puede decirse lo mismo de
Portugal- haba concebido un sistema colonial que fue modelo para las
otras naciones europeas, el ms respetuoso, en suma, de la humanidad
colonizada. En esto coinciden todos los historiadores contemporneos.'
Sin embargo, reconoce que en esos siglos la poblacin del Brasil creci
considerablemente, mientras que es indudable que la poblacin indgena
1. Pierre Chaunu, Historia de Amrica latina, Buenos Aires, Eudeba, 1964.

Ubicacin de la historia argentina en la historia universal

31

bajo dominio espaol tuvo en ese tiempo un descenso abrupto como


consecuencia de dos procesos de verdadero genocidio, uno verificado
bajo la conquista y otro bajo la etapa de la explotacin minera de la plata,
la era "brillante" de la colonia.
En cambio, en el siglo xvill, durante el cual Espaa se acopl al
sistema de las plantaciones esclavistas, la poblacin de sus colonias
tendi a recomponerse desde el punto de vista numrico.
Es indudable que los africanos capturados o comprados por los
negreros sufran un genocidio durante el traslado martimo a Amrica
(con frecuencia, los barcos negreros llegaban con la mitad de su "carga"),
pero luego de adquiridos por los plantadores u otro tipo de propietarios
-no por motivos humanitarios por parte de stos sino ms bien por
egosmo y conveniencia- se les preservaba la vida.
A partir de las denuncias formuladas por fray Bartolom de las Casas,
el genocidio verificado bajo la conquista dio origen a polmicas: los
eclcticos, o defensores de un punto de vista intermedio, han acuado la
expresin "leyenda negra" para referirse a la postura que arranca con De
las Casas y la de "leyenda rosa" para aludir a aquellos que niegan esas
acusaciones y suponen que la conducta de la Corona y sus adelantados
estuvo inspirada en un cristianismo humanitario.
Desde luego, el extremo de la "leyenda rosa" no merece siquiera el
trabajo de ser refutado, pero los eclcticos, en cambio, pueden ser
invitados a encontrar hoy en Cuba o en las otras grandes Antillas que
fueron espaolas algn resto de sangre indgena entre una poblacin
actual transparentemente compuesta por descendientes de blancos,
negros o mestizos de ambos.
Pues, como hemos sealado en otro lugar:
Defraudados en sus esperanzas de encontrar abundante oro en forma
rpida, los colonos espaoles pretendieron vivir parasitariamente de la
economa de subsistencia de los indios, que apenas alcanzaba malamente
para stos.
El nico cambio econmico de importancia que se propusieron en esos
comienzos fue dedicar gran parte de la mano de obra indgena a la
recoleccin de metales preciosos. Pero, desde luego, esto no hara sino
agravar la situacin.
En tales condiciones, el resultado no poda ser otro que el hambre
generalizada de toda la poblacin y un continuo empeoramiento econmico.
Seala De las Casas que nada alegraba tanto a los pobladores de las
Antillas como la llegada de barcos con provisiones de Castilla, pues sus
aflicciones bsicas provenan del hambre 1...] el dominio espaol se
encontraba en un crculo vicioso: sin ninguna organizacin ni voluntad
para obtener una mayor produccin de alimentos y otros elementos

32

Jos G. Vazeilles
bsicos, mal provistos por la metrpoli, los colonos obligaron a los indios
a suministrarles alimentos, provocando en ellos miseria y rebelin.
La respuesta espaola era aumentar la represin, lo cual, a su vez,
aumentaba la miseria y la rebelin indgena.
Dentro de este crculo vicioso, la superioridad espaola era tan slo la
militar, la fuerza bruta que aplicaron cada vez con ms saa, las piedras
del molino de dicho crculo vicioso, que no hara sino triturar definitivamente
la carne indgena.2

Esto que ocurri con los pueblos de las Antillas contrasta con la
situacin de aquellas otras sociedades, como la inca y la azteca, que ya
tenan una produccin excedentaria, pues en ellas los espaoles pudieron ocupar el lugar de los seores y lograr que las comunidades indgenas
los sostuvieran.
Para ello fue necesario mantener las estructuras previas en el mismo
estado en el que se encontraban, salvo que con una poblacin disminuida
por la guerra de conquista y las epidemias provocadas por el contagio de
grmenes portados por los europeos, frente a los cuales la poblacin local
careca de defensas orgnicas.
Aun as, esta estructura esttica iba luego a ser carcomida por la
explotacin minera de la plata, sobre todo a partir de la aplicacin de la
amalgama del mercurio para la purificacin del metal, que dio un gran
impulso a esa explotacin.
En el Potos, sobre todo, la explotacin minera result una gran
devoradora de vidas jvenes que, por la institucin de la mita, las
comunidades indgenas se vean forzadas a entregar a los reclutadores
en beneficio de la corona espaola y los mineros.
Las condiciones de trabajo en los socavones eran psimas y la
retribucin exigua. Los espaoles obtenan el mercurio -necesario para
purificar la plata- de la mina de Huancavelica (cerca de Lima) a costa de
la salud de los mineros. Algunos comentaristas han calculado en menos
de veinte aos el promedio de vida de los indios mitayos condenados a
trabajar en sus socavones.
En el noroeste del actual territorio argentino, la leva para las minas,
cuando el agotamiento de la mano de obra llev a los reclutadores a bajar
hacia esa zona, ocasion una serie de grandes rebeliones de diversos
pueblos. Esto provoc represalias de los espaoles; entre ellas,
erradicaciones territoriales, como en el caso de los quilmes, que de su
Tucumn originario fueron trasladados al sur de Buenos Aires, hacia la
actual localidad con ese nombre.
2. J.G. Vazeilles, La conquista espaola de Amrica, Buenos Aires, LEAL, 1970.

Ubicacin de la historia argentina en la historia universal

33

13. LA HERENCIA COLONIAL EN EL ACTUAL


TERRITORIO ARGENTINO

Las plantaciones esclavistas en Amrica latina fueron tpicas de los


cultivos tropicales, lo que explica que en la ltima etapa que hemos
mencionado del imperio colonial espaol (el siglo xvili), en cuyas postrimeras la Corona cre el Virreinato del Ro de la Plata, esta forma
productiva no se desarrollara en lo que es el actual territorio argentino.
En esa etapa, en ese escenario se verifica la decadencia de todo un
conjunto de actividades que haba florecido para atender el mercado del
Potos y el lento ascenso de la explotacin de los vacunos en el litoral;
primero cimarrones a travs de su cacera y luego redomesticados por
medio de una incipiente ganadera.
Como ha sealado Tulio Halperin Donghi, en la poca del auge de la
mina, Potos se haba convertido en una de las mayores ciudades del
mundo occidental. Segn Pierre Vilar, lleg a contar con ciento sesenta
mil habitantes.
Este mercado, imponente para la poca, no poda ser abastecido desde
Espaa ni desde Europa en general salvo con mercancas de lujo, a causa
de los costos de transporte. Por lo tanto, su existencia indujo el desarrollo
de ganaderas, cultivos y manufacturas en un vasto territorio que va
desde la actual provincia argentina de Mendoza en el sur hasta la actual
Repblica de Ecuador en el norte.
Para el Potos producan sus telas de algodn el interior y el Paraguay,
su lana el interior. su yerba mate el Paraguay y Misiones, sus mulas
-insaciablemente devoradas por los caminos de montaa y el laboreo
minero- Buenos Aires, Santa Fe y el interior. Buenos Aires comenz por
ser puerto clandestino de la plata potosina, aldea miserable por donde
una parte de esa riqueza buscaba acceso ilegal a Europa...'

Esto es lo que explica que, aun en decadencia, durante el Virreinato


del Ro de la Plata el interior concentrara la mayor parte de la poblacin;
segn Aldo Ferrer, doscientos cincuenta mil habitantes sobre un total de
trescientos cincuenta mil aproximadamente, quedando el resto para el
litoral y la zona misionera (cincuenta mil para cada zona). A su vez, la
regin noroeste habra tenido la mayor concentracin dentro del interior
(ciento treinta mil), mientras Cuyo setenta mil y el centro cincuenta mil.

3. Tulio Halperin Donghi. Revolucin y guerra, Buenos Aires, Siglo Veintiuno, 1972.

Jos G. Vazeilles

34
14. VACAS. CABALLOS. GAUCHOS, CUEROS

Mientras el noroeste, Cuyo y la regin mediterrnea experimentaron


este proceso de auge "potosino" y se encontraban en la decadencia
igualmente "potosina" en el siglo XVIII, un litoral extremadamente pobre
en la poca del auge comenzaba un modesto ascenso cuando el interior
decaa.
Como hemos explicado, el impulso de la explotacin colonial minera
de plata provino de las necesidades monetarias del capitalismo europeo
en ascenso, favorecidas por el parasitismo atrasado de la Corona
espaola y la nobleza castellana, es decir, una causa enteramente
colocada en las necesidades y dinmicas de los centros europeos, externa
a las estructuras productivas de la colonia.
El modesto ascenso del litoral se deber tambin a una causa externa,
a saber: la demanda mundial de cueros vacunos, impulsada por el
desarrollo manufacturero europeo y ms todava por su posterior
progreso industrial (entre otras cosas, la industrializacin ha promovido
un masivo uso y desgaste de juntas de caeras y canillas, generalmente
de cuero, hasta la aparicin de materiales sintticos).
Claro est que, como la plata o argentum es un recurso natural no
renovable, no ha dejado consecuencias productivas en la Argentina de
hoy, un resabio puramente espiritual o nominal, una irona de la historia
con pocos parangones, puesto que -segn nuestro nombre- somos "el
pas de la plata" y tenemos en cambio atado el valor puramente interno
de nuestro papel moneda a otro papel moneda, el dlar. desde cuya verde
efigie el padre de la independencia estadounidense bien se re de esta
forma extrema y abyecta de la dependencia!
Las vacas son, en cambio, un recurso natural renovable y, por lo tanto,
las actividades emprendidas durante el modesto ascenso dieciochesco
del litoral han tenido continuidad.
Las primeras corrientes colonizadoras espaolas trajeron al Ro de la
Plata varias especies ganaderas, entre ellas, vacas y caballos. Algunos
ejemplares escaparon y encontraron un hbitat natural muy favorable
en la mesopotamia, la zona chaquea y, sobre todo, en la enorme pradera
natural que constituye la pampa hmeda.
15. LAS VAQUERAS

En pocas dcadas, millones de ejemplares de vacunos y caballares


cimarrones vagaban por esos territorios y, ms adelante, tambin por los

Ubicacin de la historia argentina en la historia universal

35

de la Banda Oriental del Urugua y . segn Emilio Coni, 4 quien atribuye a


la campaa uruguaya ser el ltimo y ms depurado hogar rural de la
cultura gauchesca.
En un primer momento, las posibilidades de vivir de la caza de vacas
cimarronas sirvi para paliar la miseria de las familias criollas de las
ciudades coloniales del litoral y provocar migraciones de tribus indgenas
hacia los territorios de pastoreo.
As confluyeron criollos e indios y conformaron a esos cazadores
trashumantes de vacas, hombres de a caballo, que ms tarde recibiran
el nombre de gauchos, gauderios o changadores.
Al acentuarse el comercio legal o ilegal de cueros, aparecieron los
comerciantes acopiadores del producto, que lo compraban a partidas de
cazadores o a cazadores aislados y, tambin, titulares de patentes
realengas para vaquear, que realizaban esta explotacin organizadamente
y en gran escala. Tales expediciones merecieron el nombre de vaqueras.
Eran las vaqueras incursiones por los campos para cazar el ganado
cimarrn que pastoreaba libremente. El procedimiento resulta peculiar:
se reuna un grupo de hombres, muy buenos jinetes, con abundante
nmero de perros; salan todos a la campaa y al toparse con vacunos
cimarrones los rodeaban ayudados por los perros; corriendo tras ellos, los
heran en el garrn con un instrumento especial, el desjarretadero,
compuesto de una filosa media luna atada al extremo de una caa.
Seccionados los tendones del miembro posterior, el animal, imposibilitado
de correr, caa al suelo. Terminada esta etapa, volvan los jinetes sobre sus
pasos y mataban las reses, sacndoles cuero, sebo y lengua: el resto
quedaba sin aprovechar para alimento de fieras y perros salvajes que
pululaban por la campaa. Otra forma de vaquear consista en enlazar o
bolear los animales para sacrificarlos despus.
Las vaqueras eran empresas de riesgo, por el peligro del indio y la
combatividad del ganado cimarrn; en ellas no participaban los esclavos,
cuya escasez elevaba grandemente su valor comercial. La prdida de un
esclavo en uno de los probables accidentes hubiera implicado la
desaparicin de buena parte de los beneficios. Como la empresa era
arriesgada y poco el apego al trabajo, se debi recurrir a elementos de
dudosa vida, que fueron as dispersndose por la campaa. Son los
antecesores del gaucho...5

La intensificacin de la cacera organizada de vacunos cimarrones,


incentivada por la exportacin legal e ilegal de cueros, iba a llevar
necesariamente a su cancelacin y fue reemplazada por nuevas formas
Vase El gaucho. Buenos Aires, Solar-Hachette, 1969.
dem.

Jos G. Vazeilles

36

Ubicac in de la historia argentina en la historia universal

37

de explotacin, dado que amenazaba con la desaparicin de la materia


prima y generaba tensiones fortsimas entre los diversos tipos de
cazadores.

Ms adelante -y hacindose eco de las indudables presiones de


estancieros y ganaderos- Azara recomienda al virrey Pedro de Melo
exten der la frontera:

16. ESTANCIAS, MARCAS Y FRONTERAS

Es para m indudable que conviene avanzar la frontera, porque con


ella se gana terreno y en l se aseguran muchos cueros para el comercio...7

Estos factores indujeron a la aparicin de la propiedad tanto de la


tierra como del ganado vacuno, en este ltimo caso implicando la
redomesticacin de las manadas cimarronas: la estancia colonial y la
adopcin de normas sobre marcas y seales para los animales.
Aparecieron las concesiones realengas de peonas de tierra para las
gentes consideradas de inferior condicin social y de caballeras (cinco
veces mayores que aqullas) para las de mayor alcurnia; de ah en ms
las concesiones para vaquear se otorgaron como un anexo a las concesiones de tierras, justificndose con frecuencia en la prdida de ganado
marcado tras nuevos recuentos.
Las disputas por la riqueza vacuna (ganadera o cimarrona) no slo
indujeron la demarcacin de la propiedad entre los integrantes de la
sociedad colonial, sino tambin la de fronteras entre ellos y las tribus
indias, que vivan crecientemente de la misma explotacin.
Justamente, en su informe sobre esa frontera, Flix de Azara se refiere
a los cueros como "este precioso mineral", explicitando que reemplazaba
a la agotada plata en el aprecio de los espaoles. Dice:

Los millones de cueros, entonces, provocaron luchas entre propietarios y aspirantes a tales, luchas por la misma riqueza con las tribus indias
y, en medio de las inseguridades generadas por esas dos tensiones (y la
ausencia de cercamientos eficaces y bien definidos de los campos
ganaderos), la generacin de una tercera tensin: la existente entre los
propietarios y la mano de obra rural acostumbrada a considerar las vacas
como propiedad de quien lograra cazarlas, los caballos de quien los
enlazara y adiestrara y al campo mismo como un mar libre a cruzar a lomo
de caballo.
Por esa razn fueron tpicas las normas de los titulares del nuevo
virreinato destinadas a perseguir a los denominados "vagos y malentretenidos", as como la exigencia por parte de las partidas militares
rurales a los habitantes de portar una "papeleta" firmada por algn
propietario que certificara que trabajaba a su servicio. Tempranamente,
tambin, el castigo para el carente de "papeleta" sola ser el enganche
forzoso para servir militarmente en los fortines que sealaban la frontera
con los indios.

Los ganados vacunos vinieron con Garay y procrearon en las cercanas,


hasta que por descuido o por falta de aguas en los aos de muchas sequas,
se escaparon algunos al arroyo salado, donde en libertad se multiplicaron,
extendindose hasta el ro Negro y ms al sur, porque, aunque los brbaros
querandes, que hoy llaman pampas, comiesen su carne, eran pocos para
destruir su procreo. Los indios de la falda de la cordillera tuvieron noticias
de estos ganados y empezaron a llevar grandes manadas a Chile, cuyos
presidentes tenan contratas de ganados con dichos indios. stos, que en
su pas no podan vivir sin algn trabajo, se fueron estableciendo en los
campos de los ganados, y algunos se mezclaron con los pampas; no se
descuidaban los espaoles, llevndolos a Crdoba y Mendoza; y los de
Buenos Aires hacan mucha corambre de toro, porque entonces no se tena
en cuenta con eso. De ah se sigui que a mediados de este siglo estaba
exhausto este precioso mineral de cueros y, no habiendo ya ganado en las
pampas, se vieron los brbaros en una especie de precisin de robar el
manso rodeo en las estancias de esta capital.'
6. Flix de Azara, Reconocimiento de la frontera, Buenos Aires, Plus Ultra, Col. Pedro de
ngelis, T. vm, Vol. A, 1972.

17. EL DBIL ENTRAMADO DE LA


SOCIEDAD VIRREINAL RIOPLATENSE

Los conceptos que acabamos de exponer muestran que el litoral


ganadero en ascenso critaba con una trama social en extremo dbil, con
escasas capacidad productiva y densidad de poblacin; mientras las
zonas del interior, con mayor densidad de poblacin, tradiciones productivas y disciplina social ms acentuadas, estaban en una irremediable
decadencia, arrastrada por el agotamiento del Potos.
El dominio territorial colonial del litoral dejaba fuera el 80% sureo
de la Provincia de Buenos Aires y ms de la mitad del norte de Santa Fe.
A esto debe sumarse, una parte del sur de Crdoba, la mitad surea de
San Luis y las tres cuartas partes de Mendoza, tambin al sur. De ah
para el sur, todo: mientras en el norte, adems del Chaco santafesino,
7. dem.

38

Jos G. Vazeilles

todo el resto de la zona chaquea, incluyendo el este de Santiago del


Estero y de Salta.
El Virreinato del Ro de la Plata fue creado por los Borbones en razn
de este ascenso del litoral, y debido a la comprobada experiencia de que
Buenos Aires era la va fundamental del contrabando de la plata potosina
y la ms reciente prueba de que gran parte de los cueros vacunos eran
tambin contrabandeados.
La otra razn a la vista fue la decisin de detener el avance portugus
hacia la zona del Ro de la Plata, como lo muestra la poderosa expedicin
militar encomendada a Pedro de Cevallos, quien tom la isla de Santa
Catalina y luego destruy, en la ribera izquierda del Plata, la avanzada
portuguesa de la Colonia del Sacramento (actual ciudad uruguaya de
Colonia).
Sin embargo, como ha sealado Jos Luis Busaniche, estas victorias
militares fueron enteramente intiles a la luz del subsiguiente tratado de
paz de San Ildefonso, por el cual Espaa cedi a Portugal la isla de Santa
Catalina y se qued con el montn de escombros a que haba reducido
Colonia, hechos a los que este autor juzga paralelos al abandono de las
misiones jesuticas y otras debilidades de la administracin colonial que
deterioraron an ms el frgil entramado de la formacin social.
stas fueron las condiciones originarias de la sociedad y el Estado
argentinos, que coinciden con las explicaciones iniciales de esta introduccin acerca de la demora en presentarse la cuestin nacional, aun en
su imperfecta forma.

Ubicacin de la historia argentina en la historia universal

39

Tal vez cuando el fracaso es ms agudo -porque, a pesar de haber


existido niveles productivos y culturales para evitar sus peores efectos,
ellos ocurrieron igualmente, como es el caso de la historia argentina
reciente- es en los momentos en los que el pensamiento se ve impelido
a enfrentar estas cuestiones.
Y aunque no estoy seguro de que ste sea el caso de nuestro libro
editado el ao pasado bajo el ttulo El fracaso argentino, s lo estoy
respecto de que sus conceptos son congruentes con los expuestos en esta
introduccin, que posibilitarn entender mejor el nfasis sobre las
cuestiones ideolgicas puesto en aquel texto.

GRFICO 1
EVOLUCIN DE LA POBLACIN MUNDIAL
1850-1991
(con proyeccin estimada 1991-2150)

10 mil millones

go I'

Iss.

18. LA POCA ACTUAL Y LA HISTORIA ARGENTINA

La historia argentina, entonces, como historia nacional o, si se quiere,


nacional con defectos, pertenece enteramente al perodo actual.
I
Nuestra poca, cuando el gran cambio est ya inexorablemente
desatado, en la que la actividad cientfico-tcnica organizada (la cara
verdadera de la revolucin apresuradamente llamada "industrial") seguir generando poderes crecientes, cuya combinacin con las ideologas y
culturas anteriores seguir trayendo graves problemas y peligros, tiene
la necesidad de la otra cara del conocimiento -el de la sociedad humana
sobre s misma- que se har creciente.
En este marco, el estudio de las ideologas, las visiones del mundo y
las conciencias de clase es uno de los captulos centrales: la conciencia
de su papel en el pasado y de su inadecuacin presente para contener la
explosin poblacional y productiva es condicin para que dejen de ser
sntoma, como fracaso, de esa contradiccin.

4/

O
1850

1900

1950

2000

2150

Jos G. Vazeilles

40

Ubicacin de la historia argentina en la historia universal

41

GRFICO 2

GRFICO 3

EVOLUCIN DE LA POBLACIN BRITNICA


1500-1800*
(evaluando el efecto de la Revolucin Industrial
alrededor de 1750)

EVOLUCIN APROXIMADA DE LA POBLACIN


MUNDIAL EN LOS LTIMOS TREINTA MIL AOS
5.400 millones
5.000

millones:

4 000

20
15

3.000
10
2 000

5
so

1.000

o
1500

1600

1700

1800
11111
111=1111.11111111

* Fuente: V. Gordon Childe,

Los orgenes de la civilizacin,

cit.

28 ac

ac

MINI

18 ac

13 ac

8 ac

3 ac

O 2 de