Vous êtes sur la page 1sur 18

EI, LADO OSCURODE LA CIENCIA

(Hempely CetinesobreSemmelweiss)
EorsoNOrnno
pocoltliz de "La Historiaclela Cienciay susReconstrucciones
l. En un pasajeparticulrnnente
desaollasusideassobrela historlrinterna(o lgica)e historiaextema
irruc Lakrtos
Racionals",
y sureconstruccin
entrcla hi.storia
lasdiscrepancias
dela ciecia,y afinna:"Unaformadefurdicu
dela historia
"desajustes"
los
e indicrett lasttotas
esrelatarla historiaiutemaerel te-ylo
racionrl
rrional"l.
rqrl conrelacina surccollsnuccin
sobrelgicae historiade la cienciaestnenel ncleomismo
lascliscusiones
Cornosc srbe,
en
actual.Tal vez,lo msfiuctfl'erodel debateradica,precisanente,
dcl dcbateepisternolgico
y
sociolgicas
histricas
haberpuestoenel tapetede la discusinla irnpofianciade lasvariables
cn el desarrollode los conceptosde la ciencia.Claro est,el dcbateconsiste,por ello, en
quelahistoriaextemaesdelinitivamente
cl gradodeesairnportanch.Lakatossostiene
detennfurar
unapostumantagnicitSefata
han<lefendido
ThomasKulur y PaulK. Feyerabencl
secunclariay decisivamentc
a lascienciassocialesy sufuturo.
cleun debatequeataepal'ticulzn
dostnodosdemilarlo
y secontmponen
En laslnesquesiguensecxuniruruncasoespccfico
y- comprenderlo.
(1818-1865)
cornorr
Z: CzulHempel,filsofopositivista,aluclca Ignz Semrnelweiss
le
de
Semmelweiss
cientlica.Aunquela trayectoria
de la invcstigacin
cjernplode suconcepcin
---+n
directa
ella
que
de
recoge
lo
clela historiatlc la rneclicina-'2,
paeco"una pginaI'ascinnle
ielacinat pi'oOirnientodel hombrede cienciaen suesfuerzopor explicarlos fenmenos-as
colnolo que no es enfazadoy dejacloen un segundoo tercerplaro, adviertensuflcientemente
sobrela maneracomoHcmpelserepresen[rta lgicade la ciencia.Nueslropropsitoen estas
cn aquclloen lo queno enfatizllircas esponerla atencirtprecisatnente
Nos
crticunente.
cxaminar
dela cictciaqucqueremos
Lo cuatseexplicaporunaconccpcin
Senmelcrso
sobreel
en vcrdadcontrapues0,
clif'erentc,
scimos paraello de unaperspcctiva
furiosay
Celire.De sulnuro,
Louis-Ferdilnd
francs
por el novelista
rveiss,
la queesadoptada
y
nos
hunanaenel mundohtelectual cientfico, conducillenade luciclezacercatlela conducta
tos parael intcntode demostrarquela lgica<lela cienclrdel positivismoesunalgicavaca,
de la cienciay delmodocomo,enlos hechos,
lbrmal,unaperfectacscolscr
inerry merunente
dela ciencia
lasverdades
y Seestablecen
lasexplicaciones
puecen
desarrollarse
en la que estr
de la li'ancaoposioinde perspecva
3. Como una primeraprcsentacin
diceHempel:"Como simple
Hempely Celine,valgm los pirrafosque sc citana continuacin;
a considerar
cientfica,parmonos
clela investigacin
importantes
ilusacindealgunosilipectos
En cuantoa Ccline,el asuntose
enrelacina la ficbrepuerperal'8.
de Scmmelweiss
lostrabajos
Puedeparccerun poco
present
as:"Estaeskr teniblehistoriade FclipeIgnacioSemmelweiss.
,nlOoy a prfuneravista rcpeler,a causade los detallesy de las cifras, de las lnfuruciosas
Valelapenay el esfuerz.
recolnpensado.
Peroel lectorintrpicloserr/pidarnente
txplicaciories.
rns
gil. Era fcil y no he
Hattriapodidoreovuladesclesu cornienzo,rnaquilliul4hacerla
I

Cientfica,
Esle texto de Lakatos data cle 1971y estinclu ido ettLa Metodologa de los P rogramts de I nvestigacin
hngaro.
de
origen
epistemlogo
del
fallecido
.97g, libro que rccoge cliversostrabajos
2Filosolu de lu Ciencia Natura!,1966. Vcrsin esparlolade Aliarza Universidad, 1973,pg. 17, nota 1.
rOp.
cit., pg. 16.

69

REVIS1ADE SOCIOLOGIA

querido.La doy, por tanto,en lo quevale.La formacarecede importanci4lo quecuentaesel


fondo.Y ste,supongo,estodolo rico quesequierrDemuestra
el peligroquecxisteenpretenclcr
demasiada
felicidadpzualos hombres.Esunaviejaleccin,siempreacturl...
Suponedque,dc la
mismamarlerasurgehoy da oto inocentequese dedicaa curarel cncer.Ni siquierapuede
imagilurseaqusontendraquebailardeirunediato!
Mir.s
Resultaraverdaderamentefenomenal!
le val'serprecavido.Quemantenga
pen'nente
susprrcauciones
! Mrsbotnganaraalistrdoseal instanleen cualquierleginextranjera!Nadaseda gratisen estebajomundo.Toclose
expa;el bien,comoel mal, tardeo tempriulosepagL
EI bien,forzosamente,
resultamuchomis
calo'4.

No puededejarde tenerseen cuentaquecontraponemos


a un novelistay a un filsofode la
ms,lo queel primeromuesffa,muchodemuestra
cienci
sobrelo queel segunclo
subestirna.
Hay
diversidadde lenguajes,es cierto; pero la libertad expresivadel uno denulcia la escisin
fundamentalsobrela quesefundael otro,suextremafaltadeencarnacin.
ParaCcne,Semrnelweissexpresael dramatrgicode la verd..rd,
la manerachocante
y agresivaqueadoptalrvcrdad
paraimponerse;estamlnera
no essu otracar&el scllode la queHempeldescribe:neutrL
fra,
imparcial,desinteresada,
excntade pixin humiura,no desganada
en el tr:rfico
clela vaniclad,la
ambiciny el gestoruin, el dogrn-a,
la rigidezintelectualy la ortodoxiatantica.
ParaCeline,la historiadeSemmelweiss
csel rostrodela vcrdadcientfica,dedonderesultada
que la lgicade la ciencia,desenciurrad4
scraunamscarasuyzuPropiiunente,
unamscuadaEn trminosmsbienlilosficosquedrarnticos,
setrataradeunaflagrurteabstaccin.
4. ParaCarlHempel,los
trabajos
delierunelweiss
constituiran
unailustracinrepresentativa
de la maneracomoprocedenlos hombrr:sde ciencia.Nosotrossuscribiamos
de irunedlrtotal
afirmacinsi pudiesecornprobarse
quelo queHempelquiercclecircon"larnureracomo
proceden
los hombresde ciencia"esrigurosamentr:
lo que,sostenemos,
debelcnerseen cuenta.Inspirados
en Celine,telremosqueconcluirqueHenrpelprocedca aislarun aspectodela cuestiny lo llama
"Igica de la ciencia".En consecuenciz
absaey rompealgo que es unaunidaclreal; en ese
abstraersepierdenrmgosczudinales
de la hsonomade la verdad.
El procesode futvestigacin
cientfica,sostiene
Hempel,consistirengeneral,enel rntodo
delacontmstacin
deltiptesis.En la concepcin
deHernpel,la ciencia,o, msrigurosa:nente,
el
procesode la futvestigacin
cientlfica,no seascmejaen nadaaI mocleloquede ella sehacenlas
concepciones
tradicionales;
en sas,las cosasocurriran,ciinclose
a la representacin
iltgenua
dela induccin;losdatos,loshechos,pol sulnerapresentacin,
sugeriran
lasleyesquedescriben
Habraun caminodirrctoqucvadela experiencia
susrelaciones.
a lis proposiciones
dela ciencia
y en eseorden,en esasucesinternporal.
En primcraaproximacin,
Hempelapareceoponindose
a algoascomoun procesolineal
con un puntodc particlacn queprevalecenvaloresdel tipo de la objetividad,la neutralittacl,
el
desinters.
En el conicnzode estecamino,en consecuencia,
la actituddel hombreclecienciano
semuestrainfluidaporpreconcepcin
allluna;no hay ideas,creencias,
suposiciones,
influencias,
nadaexterioro prcvio a la observacin.
lll rimo es,pues,una"tbularasa".El propioHempel
cita de un libro clrsicoy resulneestaideade la furvestigacin
cicntflca de acuerclo
a la cual se
distinguen
enellacuatroestadios.
y rcgistrode todoslos hechos.
1. Observacin
2. Anlisisy ckxificacinde stos.
4
Semtnelweiss,1952.
Versin <leAlianza Editorial, 1968, pgs.2l y 22.

70

EI, LADO OSCUITODE LA C]ENCI,A

a partirde ellos.
3. Derivacininductivade generalizaciones
gerteralizaciones.
de
las
ulterior
4. Contrastacin
comosigue:
deHernpelal respectopuederesrunirse
tle lasconsideraciones
El <lesarrollo
"Ni siquierapodetnosdar el
a) La investigacincienthca,de esernodo,es impracticable.
queesperar,por decirloas,
prirnerpaso,porqueparapoclerreunirtodoslos hechostendramos
hastael fin del mundo;y tmpocopodemosreunirtodosloshechosdadoshastaahorapuestoque
stossoninfinitostantoenlrmerocmoen vriedad'5.
Sin
queno setratadetodosloshechos,sinodetodosloshechosrelevantes.
b) Cabrh pensu
lo relcvante
Pero,cmoestablecer
tespectoa quscranrelevurtes.
embiugo,lny queestablecer
setratade algo quesebuscaexpliciupues1]ose
al problemaquese investigasi, precisarnente,
por el problemaquese
entonces,
Lo relevanteno esldeterminado,
ticnelespuestaestablecida?
queel investigador
tlatadedarleenforlnadeconjeturas
investigasino"por el intentoderespuesta
o hiptesis"6.
no puederealizusesittosobreh basede una
c) El anlisisy clasificacinde los fenlnenos
iptesisacercade como se relacionantalesfenmenos."Sin esashiptesis,el alisis y la
sonciegos"7.
- lasificacil
d) Hay quedescattalla ideade quc las lptesissloapartceranen el tercerestadio."En
segnla cual la obtencinde datosdeberarealian'sesi:r la cxislenciade
fcsulnen:lrmximr
cntrelos hechos
puaorientunos
quesirvier:ur
acercadela.sconexiones
liiptesisantecedentes,
cientfica
y a la quela investigacin
esunalnximaqucserutonefuta
queseestrestudindo,
paraservir
sonnecesarias
intentoderespuesta,
lashiptesis,
cn cuurto
no seatiene.Al contrario:
cientfica".
degu'ra la invesgacin
dc la investigadalarespaldoa suconcepcin
Sesupone,segnHernpel,queSemmclweiss
y a lascilcunstanal siglopixurdo
enconsecuerlcia,lcotraenos
Nosesnccesario,
;in cientfica.
serael de un hombredecienciaquelevantasus
Semrnelweiss.
Suproceder
cn qucapalece
eia.s
hiptesissobrelos fenlnenosy procedeluegoa con[astallasen la cxperiencia;su proceder
enla quescbusca
ideassino,rnsbien,unaobservacin
cxentade
probaracluemohay
observacin
no hayrurhornbrcde ciencianeutral,Peto1oque
xpoyopalashiptcsisquesehar elaborado;
a
lo queCelineva a ayudarnos
al respectono esexactamente
Hcrnpelparecedispuestoa aceptr
iugumentu.
a la dcadadel40;
sereo[ae al siglopasadoy msespecficamentc
5. El asunto,decamos,
las cosasocurrenen el Hospilal Gcneralde Vien4 en la^sdivisioneshimera y Segundade
\,Iaternidad,dondsun nmeroaliumiurtede mujeresque han dado a luz contraenla liebre
aparececomomiembrodel equipomdicode la Primera
puerperaly fzecen.Scmrnelweiss
micnlrasqueenla otra,extraamente,
Divisirr,cn la qucrnuerenhastaun lL lVo de lasfurtenns,
ante
enSemlnelweiss
hasfawr2JVo.Elcomieuzo
deladivergenciaprende
lrestadstica
desciende
la fraseologael ademn
de la actitudfatalistade la cienciaoficial;le repugnan
l contemplacin
ltssiniestrasy
r,erbal,cl manierismodoctoral,la parodiadel "alto nivel". Le tlescomponen
y no puedezrlejarla irnpresinreiteradadc la falsaambiental.De
Jeliciosasinaigis acadnicas,
ceguerade los doctos.
sinola estudiada
sbito,sabrqueel enemigoclaveno cs la cnfennedad,
el
no dejarde advertiral hereje.ParaScrunehveiss,
Y csteenemigo,fcilmenteencolerizle,
5op. cit., pg.28.
" Op. cit., pg.29.
/ Op.cil.,pg.31.
oop. cit.,pgs.29 y 30.

1l

REVISTADE SOCIOLOGA

saberoflcld esun sabercriminal:las inf'ecciones


sedebenal pusy lo hay de divcrsasespecies:
tnuy tr:ado,de buenaospecie,laudable,ctc;llsinfecciones
sedebena la leche;las il'ecciones
la.straslnitenlos estudiantcs
ex[anjeros,se debena cambiosanosf-ricos...
Todacstajerga
clasilicatoriaesdoctrinaintil.
Louis-Ferdirurnd
Celinelo describeas:"estalgubrefatrliclrcl...
aplastaa loshornbres,
a las
mujeresy a las cosLs
que se agitandennode cstecrculo.Slol se opone(Semrnelweiss)
al
y no esaplastado,
destfuro
perosul'reentodomolnento,msquecualquierotrc enVien4 enPars,
cnLondeso enMillur.
Todosellostardeo temprano,
hilt doblaclo
cl cuelloanteel pasodela plaga
de la f iebrcpuerpclal.Hipcritametrtc,
en Irindiferentesombr1,
hzurpactadoconla Muerte.y si
los mssabiosdespierlan
todavt
de vezencuandoconsutilesconceptos,
esporquehanagolaclo
los enuros
recursosde suscercbroscnanosy, comono lleg:urnuncaa nacla,prontovuelvena la
gt'cyoficial...La ficbre de las parturientas:
peror.rn
conientc!
Turible divnidadlDetestablc;
Por fuerza,hrbadc pertelrecer
al ordendc las catistroles
csrnicx,
inevitables...
Los pos y
despreciables
la colxiderab'ut,
sinconl'esuselo
clcmasiaclo,
comounaespecie
decloloroso
tributo,
qucf'recuenlelnente
ten'urquepugrulasrnujeresclelpuebloa sucntradaa la lnatemidad.
Algun:s
vcccsotros,desligados
de la costumbre
ohci,se indign:n,enloquccen,
umanel buullo...
Entoncessenombrrban
Cornisiones.
Siemprercunierona sabiosresponsables.
Qufcil juego
espresenr stassucesivas
e htenninablcsComisiones
de unamanerariclcula!"e.
6. Todo cste background,que rccincolnenzamos
a bosquejar,no parcceimpolar pua
Hempel.Ve a Semnelweisscomoun adrlid
del mtodocientfico,queactacualquieraseael
colrtexto.En verdad,Hempelve en Semmelweiss
a la cienciainconteniblc,
perono quiereverla
en la instucionadad
cientllca quehartodode supartepru.aaplastaral intruso.
En verdad,llegarhiuta el crimen.Hcmpelno ve a la cienciaenfrentada
a s misma.Tocloes
cluo,cristalirro,tlanspucnte.
Semrnelweiss
procedcra actuarde acuerdoal mtodode lu
Itiptcsise h'dcscarrurdols
conformeIa expericncia
verificantelo imponga.A la opinindeque
la ltebreprovcndrade cambiosatmosfricos,
rcspondequeellaesincompatible
con el hechode
quemientrasla flebrecampeaen el Hospital,casino seregistralcasosen el rcstodela ciudady
susalrededores.
La opininde que el responsablc
serael hacinamiento
tampocoresistea la
colfrontacincmprica;hay mayorlncfurunicnto
en el pabellnqueregistn el ndicelnenorcle
morlandadpor fiebrepucrperal.RelataHempel:"Se acudia varlts expliczrciones
psicolgicas.
Unade elluhacanotarquela DivisinPrilncracstrba
organizacla
de talmodoqueun sacer.ote
quoportabalos rf timosauxiliosa unamoribundatenaquepasarpor cincosalasarltesdellcgara
la enf'ennera:
sesostelra
quela aparicinclclsacerdote,
prececliclo
por un aclil.oquehacasoniu
unacampanillproducaun ef'ectoLenorficoy debilitiurte
enlaspacientes
delassalasy lis haca
as tni''tspropiciasa conacl'la llebrepuerperal.En la Divisin Segurula
no se dabaestefactor
adverso,porqueel sacel'dote
tcnaaccesodilectoa Lr enferrnera.
Semmelwciss
clecicli
sometef
a pruebaestasuposicin.Convencial sacertlote
quc debfudar un rodeoy suprirnirel toquecle
campzutillaparaconseguir
quellegaraalahabitacin
delaenlcrmacnsilencioy sinserobservaclo.
Perola mortaliddno decrecicn lrDivisinprimera"lo.
Y, as,Hernpelsuna y sigue.El mtodocientficoseha encarnaclo
en Semmelweiss,
en las
decadascuat't4quintay sextadel siglo pasado,y avurza
fiel a la contrastacin
empricade sus
hiptesis.Pero en la historia,la cornpletay cnlerahistoria,no s0 pu'ece
a la prolilctica
descdpcindeHempel;staestillslocl resultadodeunapticaparcial,urilaterl.
No sepodra
cit., pigs.75,76y77.
]^Op.
'uOp.
cit.,rg.18.

7Z

ELLADO OSCURODEI CENCIA

y susaclores
positivista,el dramamultifactico
e imparcialpresentacin
dverr,trasla irnpecable
hombrereales
Hempel,los
EnIapcrspectivadc
la locurAlamuerte.
Jcnales:laruindad,laporfa,
piuecenel cuerpoen que se emboscael mtodocientficopara llevar a cabosus designios
;pistemolgicos.
va
7. Tratemosde dal color de vida rlrosapiilido de la verdadpositivisuuSemmelweiss
a) Todosecentraenel HospitalGeneraldeVienb) La muette
abajoen susconclusiones:
cuesftr
c) En estadivisinel tacto
pzu'ece
habcrsepuestoa habitaren la DivisinPrirneradeMaternidtrd;
mienEasque en la otra lo espor comadronas.
es realizadopor estudirntcs,
de ks parturientas
y el ndicede morlurdad
seiltvierte.Klin, t
y comadronas
pcnnutaa estudiurtes
Sernmelweiss
czugode la DivisinPrimerAsienteel golpey sedisponea devolverlo.No hablaa Semmelweiss,
queSemrnelweiss
abreen la maaadc la muerte,sinosu
los senderos
le orlia.No le preocupan
A la ocurenciaintuitivadesuayudante
prcstigiode director,sunivel,suinveslidulasuvanidtd.
tctilgsdelas
enel sentidode obligarlosa todosa lavarselasmanosantesdelosreconocimientos
se encolerizr,se salede madres,
parturientas,
incluido1,se niegade plano.Semmelweiss
por la escenografa
acadnica.Al dasiguiente,es
sin destinolasbanerasestablecidas
rtraviesa
de la uagcdia
del clnaxametu'Izinte
destituido.Es et 20 de octubrede 1846.Celinccontagiado
usael lenguajecomoun aguijn:
"En efecto,por muy alto quevuestlogenioos coloque,por muy pumsqueseanlasverdades
que se expresan,hayclerechoa ignorar la lbnnidablepotenciade las cosasabsurdin?La
un
concienciaen el caosdel mundoes slo una lucecilapreciosa,pero figil. No se erclendc
comoa tantosotros
A Semrnelleiss,
No sejuntantienaycieloamarlillrzos.
volcnconunavela.
Donde
penososometerse
dela necedad...
rlos caprichos
prrcursores,
debideserlehorriblcmente
triunfado
sees[ell, es casiindudablequela mayorpaltede nosoroshabranos
Sernmelweiss
por simple prudencia,por delicadczaelemental.Es como si hubiesecarecido(o lo hubiese
del rnsmnimosenfidodelas leyesde la futilidadquereganensu pocentodos
descuidado)
esunaluerzaindmila"ll.
lostiempospor ouapalte,sinlascualesla neccdad
en Ia frselatentede su exislenciacclica,Semnelleiss,a
Mienlraslos rencoresenabm
a un furterludio
insinuacinde Skoda--directordelhospitaly quele quierebien-, pafleentonces
a la fiebre,se despliega
veneciano.De pafie suya,pues,seha irnplantadola tregua;en cuurto
regresaa
potentcpor los hospitaleseuropeos,
elevardoun ndiccIas oEo.Luegode dosIneses,
de la verdad,surgiendo
Vienajusb a ticmpoparaasistira una cila cmcialcon la revelacin
Kollctchkael
en el ropajedela muerte.Porefectosdeunaheridaduranteunadiseccin,
ervueltr
delasvctimasdela fiebrepuerperal.
profesorde anatom!
hamuerlobajolos mismossntoms
y stesesienledolorosamenenverdad,queaprcciaba.n
a Semmelweiss,
Eradc lospocos,escasos
a Eavsde la cual
el dolorha venidoa serla experiencia
te afcctadopor sudeceso.No obstanto,
hablu
la verdadsevla volverpatente.El nismo Serunelweiss
"Estabatodavr
bajo la influenclr da las bellezasde Venecia,vibrandopor enterode las
cntrecsasircomparablcs
emocionesartsticasquc habasentidoduralte los dosmesespasados
KolletchkEsteacontecimaravillas,cuardome dicronlrnoticiade la muertedel desdichado
quelo lnba
cuandoconoclosdetallesdelaenfermedad
niento mesensibilizexlremadamentey
lnatado,la nocin de identidadde estemal con la inl'cccinpuerpelalde la que morurlas
que
parturientas
a mi espritu,con una claridadlal deslumbradora
se impusolan bruscarnente
dejdebuscarpor otrossitios..."l2.
entonccs
clesde
| | op. cit.,pigs.9y 70.
'"Op. cit.,pigs.98
1'99.

73

REVISTADE SOCIOLOGIA

8. Senos imponcla necesidad


de bosquejarsiquieratmidamente
h hgurade Senmelweiss
y asexplicar,de algnmodo,su vocacinpor la verdad.Porlo cluesabemos,
esun obsesopor el
sufrimicntohumano;lnientrassuscolegashncedidoa la rutinaconstante
deIa funiliaridad
con
latnuerte,1,quees,adems,
un reboldeiruurto,un apasionado,
no lo puedetoler'. No esposible
unmodusvivcndiconcilianteennesutelnperalnento
furiosoy el sufrirniento.
Desdequele drama
-la muertey Sermnelseha iniciadoy lienecomoprotagonislas
a dosintolerntes
irreductibles
para
weiss- cl desenlilce
estyadecididoy losprrcipiurrenun torbellinodemrsiado
vertiginoso
tilnoratos.La fiebresemerecalargamente
un oponentca la alturade lascircunstancias;
lo lnba
esttdo
buscandointilmentoen la acadernia
de rostrogravey cariacoruocido.
Y nadlNo haba
grzndezaespiritualuasesaparodia.
Hastaqueseapuecc
Semmelweiss:
"Mi queridoMarkusovsky,
mi buenarnigo,mi suaveapoyo,deboconfesarle
quemi vidafue
inl-ernal,quedesdesiernprela ideade la rnuertede rnisenfennosme resultirsoportable,sobre
todocuandoesamuertescdeslizaentrelasdosgnrndesalegrasdela existenciala deserjoveny
la dedarla vida"13.
Aqu ost,por fin, cl personajca lrrnedidade los acontecimientos
que van a sucederse:
prestoal xtasis,ardoroso,
atolondlado,impaciento,
impeluoso,
enmovimientoperpetuo,irrelnisiblcc inverosnilmente
tocadoporeldolorajeno;cnunapalabra,
unherejegeneroso.
Tienetodos
los a[ibutos que se rcquierenpara ser envidiado,munnurado,odhdo, perseguido;le basta
pamquelrruindadlatentereconozca
aparecerse
en l su blancoanceslral.Comoen la tragedia
urtigu4el destinoha urdidola lramacotrla lnaestradeun drarnaturgo
csmico.
De esta1rarnafunplacable,
el filsofopositivistano vemsquela fonnageneral,unoscuantos
hilos abstrados
de su composicinentera.As, su visinde crnoirrumpela verdadrcsultL
de
veras,demasiado
simpstay calentede "nima':"Hemosvistocmo,en suintentodeencontrar
la causadela fiebrcpuerperal,
Semmelweiss
sometia exnen
vuias
hiptesisquelc habial sido
posibles".
sugeridas
comorcspuestas
Estoes,en lenguaje
positivistalascontrast.
Pero...as,
tan simplemente?,
cl
resto
de
sus
colegas
adrnilaba
cornoel brillulteSerunelweiss
mienlrru
llova.bt
a caborurademosfacinrnagistraly gratuitadcl mododeprocederdeun cienlfrco?Le
vierony dijeron:"dejadle,est/rconasturdo
unashiptcsis'/".No,enabsoluto.Msbien,hicieron
totlodesupal'teparaqueestcmtodormbulante
delascienciu
fueraexpulsado.
Enestaatmsfera
adversaen verdadirespirable,eslrfuelzacspiritualdeun hombrela quellegaal sacrificio.Y la
vcrdatl-hiptesis contrstada-,essloururpartede la historilSegnHcrnpel,los hombresde
cienciaandancon[astmdo.
De acuerdoa los hechos(hechosde los que el positivistaes el
adorador)los hombrcsde ciencia,aclcms,anclanirnpidiendoque se conrastenada,urdan
determinandocomo herejaoscurantistr
todo lo que no se adaptaa la palabraoficial, urdur
persiguiendo
y anatemi:rando,
andarcuidurdo
el prestigio;son,en unapalabra,el msgrande
obstculodela verdad.Estoeslo queCelinequieremostrary lo quenosofosqueremos
enfatizar.
Scmmclweiss
ha sido posiblea pesarde la cienciade su tiempo.Pero,no concluyamos
tan
que recittha cado el teln del primer acto y hay que dejar que las palnbras
rpidzunente,
desplicguen
todasucapacidad
significante.
Celineno nosdejaaburdonar
el asuntotoclava;
tiene
muchomsquedrcir. Tienemuchointersenhacemosdigerirtoneldas
de dramu
Sehaparado
ahorasobreel escen:rio(esenfeacto)y agiralosbrazosimponindonos
el silencio.
Oigmoslo:
"En lo concelnicnte
a s mismo,carecadetodaambicin;no posealampocoeseafi{npor la
verdadpuraqueannaa losinvcstigadores
cientficos.Puededecirsequenuncasehabralanzrdo
13op.

cit., pg.lo4.
'7^

ELLADO OSCURODEI.A CIENCI,A

unardientepiedadpor la angustia
deno haberlean'astrado
por cl caminode lasinvestigaciones,
fsicay moral de susenfermos("er& en suma,un poetade la bondad,msactivoqueofos').
dequehizogala
agudeza
estaspalabrasdel doctorBruckconla asombrosa
Cuandoseconfrontut
si la tibieza
eslcitopreguntarse
descubrimientos,
desussucesivos
enel transcurso
Semmelweiss
del gedo parala mayorpattede los
y el egosmono son,enlesumen,los masgrandesobstculos
de estatrgicay
mdicoscletalento.Resultapenosopensar{operoa lo lnrgode las peripecias
maavillosaaventuracs imposibledejarde sentircornosurgede nosotrostal hiptesis,referida
cualldo
muy cercadel descubrirniento,
sobretodoa esosmolnelltosexemosde la investigacin,
1averdadseocultabajo los "pocomso menos".El "pocomso menos"esla formaagradable
comolacin...
del fracso,la tertadora
no basta;necesitael investigadoruna potenciatns
la lucidez ordinrir
Para rebasulo
comola de los celos.Lasmsbrillantescutlidades
sentimental,
rdiente, unalucidezpeneffantc,
El trlento
solono
dcl espi'itu soninpotentescuandonadamshrmey mssabiolas sostienen.
deltalento
enlralanaturaleza
delaverdaderahiptesis,porque
po'apretender
el descubrilniento
el sermsingeniosocueverdico.
de la medicinaqueesassublilnesascena avsdc otrosczuninos
Ya habalnospresenticlo
precisassuelenprocedercasipor completode rurentusiasno
verdades
sioneshaciahs grzurdes
que,por Io general,sonconsiclernuchomspoticoqueel rigor de los mtodosexperimentales,
El mtodoexperimental
esslounatcdca,infinitalncntcpreciosa,
racloscomola uricagnesis.
pua cn ningncasodesf-allecer
Exigedcl investigador
ula dosisextmdet-ervor,
perodeprimente.
El hombre
queobligaa seguir,urtes
dehaberalcanztdocl fin propuesto.
cn el desoladocrmino
existengrindescreaciones..."la'
Fueradelsenmiento'ho
sun sersentimenL{.
no
Ya no puedesino resuharclaro en que equidistiurHempely Celine;esforclnonos,
y volvamosa Selnmelweiss,
por hircermiis categrico,
tajantey delinitivocl contraste,
obstante,
que lun rodeadola
a Iincs de o, se ha entcradode lu circunstancias
cn 1847,cuurdo,
de Kolletchka.Seprecipitany agolpancn su mente,comoen un tolrente,lasides
.lesaparicin
Y todas
el disfrazmimticode la enf'ermedad.
quehen ido y venidotratandode deserunascaral
y lucgo
de Klin, quepracticatrla diseccinde cadveres
i ienea convger en los cstudiantes
reconocenpor el tactoa las parturicnlas.Kolletchkase ln heridodurantcuna diseccitiy ha
morlalmente:ya no dud:tcnfernado
por
hastalasparturicntas,
Ia infeccindesdela matcriacadavrica
transmiten
Los estudiiurtes
Scmtnelweiss
microscpica,
sc resistcna la observacin
r,ade susmanos.Comolos grmenes
y sitia medhnteel ollrtoy concibela prohlaxis.Eslii claro quc lo que mov su
los rscdia
expulsinde la Divisinde Klin estdenuevoenel tapete.Skodael directordelhospiul,usasu
en Ia DivisinSegundacuyorndicoJefccs
irluenclry hacequesc admitaa Semmelweiss
Butch.
en el HospitalGeneralde VienlEsterecinto
9. He aqui pues,de nuevo,a Semrnelweiss
y continuar.
El telr
nadaenreiniciarsc
deldrlna
el cualno dernoracasi
vuelvea serel esccnado
de Klin pasena la
lograquelos estudiues
Semmelweiss
ha vueltoa subirse.Apenasaparece,
Y por vez primera,la tnuertees
con las comadlonas.
Divisin de Bafch, intercunbiurdose
al Zl Vo.A
El indice,en Ia Divisinde Bu'tch,
asciende
obligadaa bailaral sonde Semrnelweiss.
;onnuacin,irnponeel lavadode manosconunasolucinde cloruroclcicoy el ndicebajaal
y luegoaun},23Vo.Triunforotundo.
primerirmente,
Lamuertehasufrido
supdmeraderol
127o,
Pcro,cuidado.Vieja que es, tiene viejos y fieles aliadosy maniobrasa destajocon las que
raop.cit.,p:gs.l0ly 102.

75

RL,VIS1A D! SOCIOLOCfA

la balzuua.Y sereservaparael ltirnoactola lnsalucinurte


de todas.Pero,no nos
dcsequilibrar
que
precipitemos, recinestunos
haciael clinax.
ascendiendo
mdica,la
El contrataque
sedesataenel hospitalmismoy lo encabezmla institucionalidad
y la
perfecta
rnajestuosa
la
local.
Todos
la
razn
en
armona,blandiendo
cienciaoficial, academia
y
indignacin.
Celine
se
estado
lasitud
rernata:
deprirne
de
santa
"En el comznde los hombresslohabitala guerrd'I5.
excepciones,
todoslos mdicos,agitadospor Klin, anemetenconlraSemmclCon escasas
(futurosceladorcsdel saberohcial),sc niegiural lavadode
weiss.Se allaena los estudiantcs
fuera,
lo
misrno:
nada,la
manos.Dcsde
Amsterdamguiudasilencio,enEdirnburgono cnenden
juzga
poco
los
Medica
Londres
los
resultados
Semmelwciss,
Socicdad
cle
convilrcentes
de
los dcsmienten.
Klin gozr.Todosaborecencl inlr'pidoinconsciente.
italianosy los praguenscs
Y cn la irnpunidadinexorabledel odio,serecreany florecenel rencor,la envidlr,lresechez
de
rnir'rs.
Todocoagulaen unasfirtesisperfectadeenvilecirniento.
el lugzra Ccline.Est,no cabeduda,fudosoa morir:
Otravez,cedarnos
"Peroestosgriutdes
Fueronbulliurgueros
burcrausno slofucroncicgos,desgraciadamente.
paraconSernmelweiss,
y rnentirosos
alavyy, adems,
sobrctodo,neciosy esnipidos.
Malvados
frentea estrs
furcrebles
experiencias.
De ahoraen adelantcya no le ser
cuyasaludsedemrmbr
"tuto
posibleapareccren el hospitalsin sercubiertode injurias,
de partede los enfennoscomo
y
por los estudiiurtes los enfermeros".
Nuncala concienciahumarusecubride vergenza
tan
m/s bajoqueduranteestosmesesdelodiocontraSemmelweiss,
rotunday descendi
en 1849.Por
que sernejante
no podia durar;en ese
supuc.sto
estadode cosLs
en una ciudrduniversitarir
momentocl escrdalo,desmesurado
dcsdesusorgenes,alcnz tal :unplitudquc el Ministrose
vio obligadoa destituil'por
segunda
vcza Semrnelweiss
el 20 demalzode 1849.
A partir del da siguiente,prosiguiendosu causaen otro esceruuio,
Skodacomunicaa la
Acadeniade Cienciaunanotaexpresivadelos rcsultados
y absolutunente
cn todoconcluyentes
queacababa
favorablesrla teorfude Senrnelweiss,
dc obtenerpor infeccinde fiebrepuerperal
experimenlalen un ciertonmerode zurinales.
Y Hbra aquellamisrnatarde,en la Sociedad
presentatal hters parael
Mdica de Vien4 declaraque el dcscubrirniento
de Serrunelweiss
porvenirdela cirugay dela obstetricir,
quesolicitadeirunedllltonombruniento
deum Comisin
paraexamhar,contodaimparcialidad
queaquelhaobtenido.Estavczlaspasiones
losresultados
no conocenlmites;se insuhan,iltclusolleganz-urriuse
El
en el recintode estaseverasociedad.
Mirstroprohbecntoncesquela Comisinseren4al mismotiempoqueordenaa Semmelweiss
queabandone
Vienalo misprontoposible.Todoestofuedichoo escrito"16.
Parodiutdo
lamznt:rapositivist
Sernmelweiss
recibi,porcadacontrastacinconfirmadorq
unacxpulsin.A cadahiptcsis,
siguiunadosisproporcional
Estavez,el
deoposicin
cenada.
exilio seprolongiuhastaagostode l865 y tenniruude modotrgico.Ertre1849y cstatbch4
permanece
polticas.Se
Semmelweiss
en Budapcst,conociendola agitaciny la efervcscencia
juegaa la fi'ivolidad,
precipita
mezcla,se
enlo lnundano,
y al cultivode
sededicaa la equitacin
lasrclaciones;practicl
de doctor.Todoestepasarsin mayoressobresaltos
tenninaabruptamente
la fiebrepuerperaly r:l HospitalGener
con la guera-Ya paraentonces.
deVienaostin
al fondo
La vidadisipadadeunaparte,
delamentorlr,lejos,borrosos.
y lapreczuiedd
[adaporlagucnq
y vueltolatcnteel drama.Porahor4sernantiene
hanpostergado
En unr
subterneo,
adormecido.
suertede intermcdio.
l]op. cir.,pg.ll5.
'oOp.
cit.,pgs.120,l2Iy 122.

l6

EL LADO OSCURODE L\ CIENCIA

10.No secrea,sinembmgo,queel intennedioessinnimodecalma.Deveras,encstahistoria


la posibilidadde paz.
ni por un insmte.No hay, ptcticamente,
no hay descurso,
cspantable
de
viday meticulosa.
la
califica
Cene
A
esta
ltim.l,
Hungrapasade la anarquaa la dictadura
pero,por sobretodaslas cosas,lo querefuray campeaes la miseria.NochecsiabsolutAdice
afinadaparadescribirel estadode las cosas,es un
Celine,quetieneunaplumaparticulannente
esel buitreperfectoparala carroadeesosaosdantescos.
parael rcEatodel submundo;
rnaestro
Se di.a que es su ambiente.Se muevecn l con una intimidady farniliaridadfrancunente
y gozrsabindosabequeprovocaarcadas
y cmosonreescubando!,
;hocantes.Cmoescarba
lo, setratadeunacatarsisincomparable'
y
por el hzunbrc
asediado
enunapiezade unacalleeslrecha,
estan'inconado
Semmelweiss
No
escribe
marasmo.
el
y
en
dbil.
Cae
cl fro. Vendesu mobiliarioparasubsistir.Yaceaislado
prximoal colapsofinal.
hastael mnimovital, peligrosImente
ni se interesa.Ha descendido
una
y
silroprolongrdose
no
est
Despuscletodo, la muefieha sido su camaradaconstante
pata
llcgzur
al
sacrificio
porque
iunigos
unoscuantos
llnistad de aos.Sobrevivey no sucurnbe
deningunaclasc:o sele adomo sele repudialyurlarle.Estehombreno viveparatrminosme<lios
ascomolos
pala
daiule,dondeseaquelo etrcuenllen;
Hay hombresqueno ahorraranenerga
paraapoyarle.
que
amucho
queseatadelosmenos) renunciarin
Que
ay (forzosoesreconocer
l haga no sepodr en caso
hombre,ste!Conocerlcesverseimpuestoa implicarseen cuutto
rlguno,permitirseignorarloy hacermutis.Toparsecon l es,ni quedecirlo,verseempujadoa
ya estunoenult dilema.
yivir cxperiencias
lnites, no seha andadoclospasosa sulado,cuutdo
que,
en la antiguajerga de la
de un entuertoincmodo,es lo
Dondeva se tienela seguriclad
"unapersonaconflictiva-'.
sedenomira
irnpunidacl,
aqu
delestilodelcnguaje.El conflictoaparece
Debemosatendera losviciosclesignihcacin
El
relacional.
natumleza
como la cualidado el atributopropiosde un hombre,ocultandosu
los
de
falta
uno
partes.
Cuurdo
Jorlflictoes una relaciny requiere,paraser,de al menosdos
la fiase"confliclivo" resultaserla cxpresinde rulaastuciade tnottlogo.
rrminosrequeri<los,
deunarelacinefectiva
Voy y determino"conflictividad"a mi antojo,conabsolutaindependencia
pero
da
Klin por sentadoquetodo
no tienenadacontraKlin,
Semmelweiss
;on mis semejantes.
el asutrto,
haceesun concebidointenode fastidiarlo.ParaSerunelweiss,
JuantoSemmelweiss
ls
circunstlncias.
rodoel malditoasunto,esla fiebrepuerperaly Klin no pasadeserun tterede
de lo queestenjuego.Todo
concicncia
Ttcre,porqueno entiendenadani tieneLrmaspreciu'L:t
la vaddad,lefastidiael buen
le fastidi.n
le fastidiael trabajo.
1oquelograveresqueSemmelweiss
pasar,le fastidiael prestigioy le fasticliala parcolitaclela PrimeraDivisindel HospitalGeneral
en verdad,no le vanni le vienenesascoss;Klin
.lc Viena aode 1849.Peroa Semmelweiss,
extico.Y nada
puedemodrsesi quiere,eslnarscenunanubedevaporo ilse a algncontinente
no lo cambia.
deesocambiael propsitoquel seha impuesto.Definitivunente,
a perderel negocio;o sea,no seproponedesalar
no tienepor designioecharles
Semmelweiss
en cambio,esqueel conflictosedesatasolo,sin ayudade Semmelconflictoalguno.La verdacl,
cuandola ocsinla pintencalva ParaCeline,tienequcver
rveiss.Estalf, listo a precipitarse
el gaiillo,si sequiere,
podr'serel dispositivodisparador,
humana-Semmelweiss
:on la naturaleza
del contlicto.
ni la naturaleza
ni la existencia
perono puedenachac'sele
que
delos actosanteriores
11.Volvamosal intermedio,quesufin seaproxima.Retengamos
que
la
vetdad
Esto
de
cotidiana.
lascosasno ocurrendeacuenloa la ingenuay dainasupersticin
barata;se cree
siemprefiunfa y de que la justicia tardapero llega no pasaa serconsolacin
-porque se ffatade una creencia- quehay en los hechosuna suertede latentetrayectoriade
acuerdoa ciertosvaloresfijos. Sepretendequebastacon quelas cosasocuffanparaquc,en el
moral.Celine(ni qu
tiempo,lasanudela lgicadelespritu;sepodrahablardeun determirsmo
11

RIVISTA DE SOCIOLOCf,A

doctrina.Esto de la vocacinhumanapor el bien le resulta


decirlo) no suscribesernejante
ineal.
Pongmoslo
en loshechos,
de estemodo;si hay unalgicamorzinmanente
sirnplcmente
los hombresparecenactualexactamente
en sentidoopuesto.Si hay tal lgica,no sonlos homhurnanay unalgicacsmicadel bien,el
bressusagentes;y, cntonces,foriado ertrela lnrldad
rnundono puedesersilroexperienciado
En suma,aquresidela furverosfunilitud
de
comoabsurdo.
los humanismosy, por supuesto,su paradojala existenciarcrle iudesmentible
la
maldad
de
humanaquela verdadha estadotratandode seducira
Retengamos,
tambin,de los actosanteriores,
los hombresy selu llevadoun chascotrasotro.Etrrealidad,no ha logradoirnpresionar.
Es tal la
multud de impostoresquc se protegeny ufanande consagrarse
a ella a diario que cabe
preguntarse
dondeestclartificio;si esquehayartificio,y si esquelospapeles
estnconfundidos;
si, en unapalabrAtodocl asuntofue mal montadoy estresultando
un enredogrotcsco.
Perono pretendamos
comprcnder
conareglo a nuestrosviejosvicioscategoriales.
He aqu
que Serrunelwciss
estpostrado,miserabley harnbriento,
aplastadoy en un rincn.Y no cabe
pensarquealgoanduvomalenel montaje.Quitemoslaplaideraplegarh
y quedaclaro
humanista
queSemrnelweiss
fonnapartedeun crculoperfecto,inclusoannonioso.
Y paraqueel calificavo
porquede
tengaqusentido,hay quedespojarlode la mura
de "urnonioso"
moralestecista;
y lo bello;y la
acuerdoa unavieja tdlogi'rmenlal,hayula armonaentrelo bueno,lo verdadero
fealdad,como el mal y la falsedad,soncosacontrahecha
y deforrne,grotescay chocante.Sin
por todolo quesesabe,el infiemocsunaentidadcoherente
y annoniosa:
embzugo,
no hay enl
grave
bellas
o
espritus
inocentes.
almas
Si los lubiera,estorevelaraun
errodecorxtruccinen
la arquitectura
del univeso.Hay,pues,unaannonadel mal.
poslmdono es,enconsecuencia,
Sernmelweiss
un erordel tnundo,unamutacininexpcable o algo que escapa la ingenieradel Bien.Es, en verdad,unapiczadel rompecabczas,
una
puteperfectamente
coherente
de la existencia.
12. Ponganosatencinen la maneracomoel drarnaimlnpe de nuevo,con la violencia
requeridaparaconducimos,sh respiro,hastael clmax.La depresin
en la queseha sumergido
hondacomopalaquecualquiercosalo pongaenmovimiento.Qu
Semmelweiss
esdemasiado
paraseducirlo?
minuciacotidianaqufrivolidad,sebasLuan
Porello,no seintercsaenabsoluto
cuzutdo,tiempodespus,y a instanciisde Skoda se le ofreceurulpuerta.No. Estetrgicose
meleceunrrentreen forma,un incentivolo suficientemente
elocuenlocomoparamotivarlo.Se
verl enlo queviene,queslo queticnequeocurrirparaquevenzasulasitudy vuelvaa la cscena.
Es,de vera;,denasiado
decidor.Cedunos
la palabraa Lois FerdinandCeline:
"As, arrastmndo
los dlas,rehuyendo
el esfuerzo,
habadejadodeesperarlotodo,cuandoun
fortuitole reinstalen su destino.
acontccimiento
-Es ustedel doclorSemmelweiss,
antiguoayudante
delprofesorKlin?- le preguntcie(a
maarnun visitante.
-Traigo un mensajeparausted.Un mensajepenoso,perofavorablea la causaqueustedh
dcfendido.Los hechossonestos:el profesorMichaelis,dc Kiel, selia suicidado
recientemente
en
muy particulares;yo era alumnosuyo y conocasusideas,sobretodo esaidea
circunstancias
obsesivaquele lur conducidoal suicidio.No hacemuchoasistien el partoa unade susprimas,
pocosdasmstardea consecuencias
la cualsucumba
deunainfeccinpuerperal.
Tangrandefue
Michaelis,
el dolorde
tanespantosa
queemplendiunainvesfigacin
sudesesperacin,
minuciosa
y muy profundasobresu responsabilidad
en estadesgraciaNo tardmuchoen convencerse
de
queempor enteroresponsable,
yaqueenlosdiasanteriores
precisamente
habacuidadoa algunas
78

IL LADO OSCURODE t.A,CIENCTA

queusted
ningunade lasprrcauciones
mujeresatacadas
de fiebrepuerperal,sin adoptardespus
ha indicadoy quel conocadesdehacemuchotiempo.La obsesinqucle agobiabasehizo un
queel profesorselanzbajo lasruedasdeun tren..."l7.
tanirtolerable,
tla tanpunzante,
en algoqueya
Dejemosqueel relatodeCelinedlo suyo.En cuantoa nosotros,insistamos
a la muefe y a suscmplicesvivientes,Semmelresuha,de todosmodos,evidente.Pordesafiu
rveissharecibidosupzrte.En la formaderniseriAhalnbrey ruina,lamuertele haestadorodeando
queesteSemmelweiss
abatidoy en
Debereconocerse,
no obstante,
en Budapest,
sin cornpasin.
ictrgo,yano esta la alturadeldesafoaudaz.Esseguroque,enlaprimerapartedeestecombate
no contcon los hombres,tericamente
dignosde arnory renunciacin,
inl'ernal,Semmelweiss
primahermuta
y la rnuerte.Estacomplicidadapocalptica,
tormartr fila junto a lrenfermedad
todo.Por de
ajeno,lo cunblrabsolutamente
Jc la indifercnciao el despreciopor cl sentimiento
(comoa cualquiera)
espiritual
pronto,colocaa Semmelweiss
enunaencrucijada"
cuyaexpresitr
sequierehacerel bien,sequiereayudar,sequierereducir
rcrmin rodandohastala esquizofrenia:
Estoesa lo
:l sufrimiento,sequieremediatizarla impotenciadelhombrefrentea la enfennedad.
habrdehallarsuprincipal
queapuntala tensindelalma.Peroestedeseofervientedehumanidad
tuvo quedejarleltuellasy
de estadivergencia
.rbstculo
en los hombresmismos.La conciencia
-conciencia deescisin-, puedeexpcarla locurafinal,trltocomo
llagas;sloestaconciencia,
los signosde locuray
.rrque ha teidoestedramadesdeun comienzo.Es crucialcomprender
y querodeanel entero&sunto.
Fijmonosen este
inuertequeroderr el destinode Semmelweiss,
)topersonaje
inverosmil,Michaelis,y susinodedolory locura.larnoralejadia as:todoamor
por los hombresconducea la autodestnccin.
asegura
Todaindiferencia
en cunbio,
.lcsmedido
-I sobrevivenciilQuimpulsaa esteMichaelisa guardartamaafidelidadconsigomismo?Qu
.cntidode Ia justiciaes ste,queno tieneolra salidaqueel suicidio?Quclasede fidelidady
sacrificio?
,oherenciasonstas,y por quimponensemejante
Digarnos,parailtenftr darconunaclave,queselrarequeridodeestesacrificioy de Ia corte
paruque Semmelweiss
retornea la latencia-Otravez,la muerteoficia de
Jsuscilcunstancias
y desafaal iluso que Ia ha enfrentadotiempoatrs.Movido colno por un resofte
:trensajera
nadie
Estaveznadieseirdesusasientos,
lrico,nuestrohombreimrnpe denuevoenla escena.
los ojos,a nadiele estarperrnitidoeludirlo quevienehastaquenoshallernosde
:'odrdespegar
Estamareade compromisoe implicacines lo quela lgica
.lcnoen el mismsimodesenlace.
recalci['urte
:.ositivistano seracapzuderecoger;antcestadimensin
deldrama,la epistemologa
resullapuraimpotencia.
. . uolistica
13.Talnbinresultacrucialatenderal modocomosevanencadenando
los hechos.Hayalgo
y lo fornritoen ellos.PorqueesclaroqueMichaelisno se
-- exaomaridajeenlrelo necesario
..rquitadola vida paraqueSemmelweiss
resurjade su anestesia
vilal. Y, sin embargo,tal eslo
-.ueva a acontecer.
Observando
el masivorechazoquelasideasdeSemmelweiss
hznprovocado,
o puedeunoreprfunirla conclusindequeMichaelisesunafrancaexcepcin.
Colocadounoen
.rsituacinde esamedicinaoficirl,no setenanmsquedoscaminos:uno,retocederdc toda
y maosanente,
protcgiendo
,,,idenciae ignorar, impdicamente
la fortalezadel saberestableci-'t; el otro, inclinarseantela evidenciay vrselascon la concienciade culpiupues,habiendo
seha sidoabiertamente
EI prirnerodeestrscaminosllevaal
:noradointencionalmente,
crirnfural.
,.,nformismofarrco,el segundo,al autosacrificio.
El prirnerosuponeunaconductade conserr
,rcin,el segundounade rupturaEl autosacrihciode Michaelises,en consrcuenci4una resultantecongruente.
Habraquc
, jtenersea pensarenestaligizn entrehiperconciencia
lciday autosacrificio.
Hay,todava,otro
r7Op.
cit., pgs.l34 y 135.

79

REVISTADE SOCIOLOGIA

cualesel dela evidencia


difcil decomprender,
aspectodela cuestinqueterminasiendobastante
Es problemtico
y
rendrsele.
para
reconocerla
humana
de la verdady la supuestavocacin
de la
forma
de
eviclencia
la
bajo
ideas
de
Semmelweiss
las
sostenerqueesacienciaoficial vien
que
evidencit
nuestra
es
Esto
lo
establecido.
por
firme
antes
y
verdad;rnsbien,no la vean tenan
no parecehaberlasido paraellos.Pero,crnoexplicarsu maldad?Se trtarade unamaldad
ejercidaen el nombredel Bien, la Verdady la CienciaOficial. Estehecho,que inducetanta
enla historiade
constantemente
sociales,aparece
de los fenmenos
perplejidada lospensadores
verdadbastante
Pocos,
en
general.
y
en
ias ciencias,las religiones,las ideologils las creencias
Por
el contruio,la
inconsistencia.
esla
pocos,han aceadoen la revelacindel senticlode
racionalioperacin
a
una
puede
ser
reducida
multitudiarh literaturacirculantesobreel tpico
y
contrdiccin.
a disolvero enmascaftfestafranca ostensible
zante.destinada
todosloshombresdeciencia
Estamos,enefrcto,anteestehecho:conruramnimaexcepcin,
Muy por el contrario,
a la evidenciade Ia verdadencamada.
de la pocano venen Semmehveiss
peligroso.Cabe
palabra
un
sujeto
ven en l a un intruso,un audazy un loco agresivo;en una
o no 1oque la
fuera
que
Semmelweiss
del hrcho de
coucluirque con absolutainclepentlencia
a
cienciaoficial ve en 1,estaprocedera reaccionaren su contftIconforlnando su amaouna
al hereje
lascosasclemocloquela persecucin
Sellegara presentar
imagenafny proporcionadadeningunacspecie.
estsantilicaday no provoqueremordimientos
no sehapuestoa la alturadela imagen
Hastaaqu,-al reiniciaseel druna-Semmelweiss
de ilngenes
Perohaciael tinal sevolvercontralos hacedores
tenible quede l hanelaborado.
pura
concrecin y drantica.
y harquela invencitrsevuelvt
depresivoy
en Budapestes francamente
14. Hacamosver que el animode Sernmelweiss
inquina(y
turta
Despus
de
cuestaabajo.No seiba a rompercsecrculoconcualquierminucia.
fue
absolutamente
y
toclala quehabrdesurgir) tantaagresividad,
no seha desparramado
toclava
ecesarioalgotano masintensoparaquevolvieraa resucitaresterebeldedododela iucomprcnde Michaelislo ponedepie. Ahoralosquecreenqueel asuntoestoleado
sin.El autosacrihcio
parasiernprejams,vana llevarseun chascoa la
queel audazha sidoapartaclo
y sacramentado,
va a fastidiarlosdemodoqueno
saberqueSemmelweiss
bastante
alfurade susintrigas.Consuela
porqueen cuantoa la
de susexistencias;
puedanasegurarla t"rquilidad y el ordenestablecido
y prcfierelt
a burhrsede lo contemporneo
Verdady la Justicia...bueno,ellas acostumbran
quien
ya
violenteo
y
no
hay
cuandoel dlamaha llegacloa la consumacin
aparterdespus,
y mosar
la
Verdad
de
Celineseregocijadetrajinarlosvelos
el sentidodc suclesenlace.
trastoque
que
la
quedar
expresitr
claro
delaJusticia.Ahorabien,hade
el carcterpostreroy extemporteo
'Justiciapostrela"esunaexpresinde trminoscontadictorios.
Si espostrerAno esjusticia'De
quellegasiempre
alrasada,
(y el casodeSemmelweiss
as10testimonia)
lajusticiahabr'rquedecir
postrera,
en el casode
su llegada.Amn de
estoes, cuandoya no tiencningunafunportancia
pstuma.
y burlescamente
habrde resultardescaada
Sernmelweiss,
deSkocla(queno le ha olvidadoy esunaespeciede
Puesbien.Mercecla unarecomendacin
logra un trabajointermitenteen la Maternidadde San
guar<liancelestlrl suyo),Semrnelweiss
Roque,en Budapest.Birley, su director,le aceptacon la promesafotmal de no insistiren sus
Birley,resultaserunasuertedehombremedido,tibio;no harnada
Estepersonaje,
experimentos.
a quiencreeen larazni pero,tampoco,harltnadapor
por daarmaterldmentea Sernmelweiss,
y prevalecel
un status
desafiarla normalidaddesuinsdnrcin.En tantoBirley existe,mantendr'
tregua
de
especie
en
una
paradojalmente
calmo,entrar
quo temporal.El propioSemmelweiss,
obra
de
su
la
redaccin
deestatregua,surge
preparatoria
denuevasy mishoniblestempestades;
En
puERpERAl,
el
aos.
cualro
le
unos
cuyapuestaal da tomar'
mxima:LAErrolocADEt-AFtsBRE
y
la
cientficas,
y
academias
lapso,intentacontactoscon diveruoshombresde ciencia diversas

80

EL LADO OSCURODE IA CIENCIA

la misrna:silencio.Ha podido la Verdad,algruravez,


respuestaes siemprc,exactamente,
Ni siquieraalguiensemolestaen criticarle.Si en algunapartesus
igual unanfunidad?
provocariileas son meranentealuclidas,to{o ello ocune en el mtsestrictosecretoy la rns celosa
autocensura.
Celinenoscuentaque,a la alturade 1855,lascosashanmejoradoun pocodssdeel puntode
Esta es la
ganauna surnapequeapero til para mantenerse.
vista materlrl. Semmelweiss
en lt
le
sucede
y
Birley muere Semmelweiss
de la historiahastaque,abruptamente,
rtlnsfera
pulrto,
1856,
el
de
ao
cn este
direccinde la Maternidadde Sar Roque.Y aqu,exactamentc
y torn la iniciativala espada
rebeldedormidodesenvaina
y de exagerados
si insistimosen advertirlas
rnelodr'unirticos
podr'a
de
calificarnos
Narlie
la
muerte.Con ella a la vistt,
con
y
f'amiliaridad
quc
la
su
estlecha
rodeat
alna
circunstancias
queeslanuerte masivade
Recordemos
sus
anchas.
a
se
despliega
inverosmil
csteSemmelweiss
quc
de guerray miseria
muerte
vestida
la
recordemos
que
lanzr
la
bsqueda
lo
a
lo
parturientas
y la muertede
marasmo
lo
que
saca
del
Michaelis
la
muee
de
recordemos
lo siguea Hungra;
puede
dar estas
no
evitar
misma
y
Lamuerte
le
la
iniciava.
pone
la
da
a
batuta
Birley,ahora lo
reiniciat
se
hnal.
Al
el
mano
hastr
mano
a
irn
Ahor
se
suyo.
enemigo
vcntajasa estetreductible
acadmialiados
sus
contla
dilectamente
arremetiendo
cornienza
Semmelweiss
lrshostilidades,
00s.

algunosprafos de un panfletode Semmelweiss


15. Celinenos obsequiareproduciendo
"Callaabicrtaa todoslosprofesores
deObstetricia":
fuesedeordenfsico,porqueseexplique
"Me habragustadomuchoquemi tlescubrimiento
por
en nadadependede los fsicos.Mi
de
alulnbrar,
no
eso
deja
se
explique
la luz colno
ya
Y
eso
esttododicho...".
los
con
de
toclogos.
zry!,
dcpende
Jescubrimiento,
"Asesinos!llamo yo a todoslos queseoponena lasnonnasquelte prcscritoparaevitarla
ticbrcpuerperal".
"Contraellos,me levantocornoresueltoadversario,
tal colno debeuno alzarseconta los
Y todoslos
puclariosde un crimcn!Pararn,no hay otraformadc tratarlesquecomoasesinos.
que tenganel coraznen su sitio pensartincomo yo. No es necesariocerrarlas salasde la
que dcploramos,
sino que convieneechlra todoslos
paraque cesenlos desastles
rnaternidad
etc'."'18.
que
autnticas
epidemias,
que
los
se
comporlan
como
ya
son
ellos
ioclogos,
y deunadecluaquesetratadel reiniciodelashostilidades
Todosentiendcnperfectanente
peroel odio queva a desatarse
esel mismo,
:in <leguera en forma.Ha cambiadoel escenario,
"eco arnpliadode aquelolro <tdio".Hay quctenerencuentalasvicisitudespor lasqueha pasado
quealcanzael resentilniento.
En el hospitalmismo,
la arnplificacin
-.staciudadpalacomprender
se
. por obra clc una operacinobvia de solidridad,todosse vuelvencontraSemmelwciss,
Porlascosasquevana llevara cabobien
secoagulan,
secohesionan.
esponlneamerte,
.rglutinan
a hacerresultar
lo qucvana estardispuestos
. alcfu'a
llaln u'los"la fratemidaddelassanguijuelas";
en
quecabrinteuogatse
sobre1oqueestverdaderamente
desproporcionado
:lurevidentemente
la
de
nombre
;uego.He aquuna lista dc las accionesde los bucnosseoresindignadosen el
'acrosanfa
Verdad,la irlalibleCienciay el saberOficial:
-Desobedecieron,deliberadamente,las
por Semmelweiss.
prescripciones
aconsejadas
-Boicotearon el abastecfuniento
del hospital.
-Impidieron el ensayoexperimental
delas kleasde Semmelweiss...
18Op.
cit., pgs. l,ll y 142.

81

R]]VISTADE SOCIOLOCIA

Y comobrochede oro-segn lo indicantodaslaspresunciones-infectarona parturientas


para"demostrzu"la inindadapretensinde Semmelweiss.
Hastaesteexfemo fueroncapaces
de llegar!Estunos
aqu,indud.rblemente,
anteunadesproporcin
PorqueSemdesconcertante.
melweissha puestoenprircticasusprescripciones;
ha publicadoun p:u1cto,
rudode veras.Pero,
no hapuestoenjuegola vidadesuspacientes.
parecen
Estosouos(susenemigos)
actuarcreyendo
que,puestoquerepresenlan
y encarnan
a la Ciencia,lescstpennitidohacerdecualquiercosaurr
lnedio.Es tansagradoc ilttocable1oqucdelienden,
qucsosientenautorizados
parasacrificalvidas
en el nombrede la vida.Tienenpor lin trplastalal atrevidolebeldey con tal dc hacerlourdi'an
ruindad.Cmohasidoposiblc?.Qu
tejidosde iruondablc
loshaconducido
hastael lnite?
(l fan excepcionales
Por experiencia,sabemosque cn detenninadas
circunstancias
ni tan
intrascendentes
como se piensacomnmente),
las cos:x ocurrenescapardoal controlde sus
prolagonistas
y sc precipitancomosi lasdetcrminarauna
invisiblenecesidad.
Extendidas
supersticionesllalnut"destiro" a estegnerode ineluctabilidades.
Los entendidosincluycn estos
fenmenosen los estudiosde psicologade las rnasas,de las multitudes,del colectivoo social,
puesse Iata de conductas
grupalcs.Cualquieraseala perspectiv4conformnonos
con indicu'
que,depronc,el sabcralcanzadopor
el desurollo
dela cienciaadopta
la fonnadela intocrbilidad
y susccladoresoficilesllcga'anal crfunen
por mantenel'
la ciencia
surigidez;enestasocrsiones,
sevuelvedogmtica,oscurantista
y fantic4y perseguir
irnplacablcrner].e
todailxtanciacrticr16. Rodeadode furia rnezqufura,
Semmelweiss
va enajenardotoda sirnpruay se queda
prtcticamente
abandonado.
Es ur lnonarcasin poder,porquerutdieacatasusdecisiones
cn el
junto conun nicoanigo quele cree,unaexpedicin
hospital.Cercado,
concibe,
a Pars,cuya
tradiciniluministapodrl abrirsegcneroszunentc
propagarlas.
a susideasy, eventualmente,
El 13
o el 18 de marzode 1858(losbigrnfosno sehurpuestode acuerdo),
Aneth, su runigo,pute a
Parsy permareceall espcrandoquc la Academiadediqucalgunasreunionessobrela flebre
puerpcral;las sesiottcsseproducen,en el'ecto,perocon un decepcionante
resultado.El ltimo
csfuerzopor vencerel sitiocn tomosuyoha sidohechoy seha frustrado.
Celincubicaen este
puntoel iniciodc l locuradenuestroSemrnclweiss.
Susclasesseconviertenenunasistemtica
diatribAen lasparcdesdela ciudadapalecen
sus
rnadficstosin"solentes,
advfu'tiendo
a la poblacindel peligroque significanlos obstetrasy las
comadonr.s.
Ha dadoel pzsoque lo colocams allLdc lo que la normrlidrd
lncntaladrnite,
Cometela torpezadeno concederla denot4 deno tr:rrnsigir
diplornticarnente,
dc no abrirsea la
rrcionalidad,
de no hacealgopor descargar
la ya sobrecargada
tcnsinde la atlnsfera.
Es fcil
vcr queno tiencenlnentequhacery, msbien,dejaqucel cursodeloshechosy la.ssituaciones
seimponga-Por delo, libra unaitrsoportable
batallaenla bsqueda
deun scndcroquerompala
mu'aa.
Es neccsariodecirque la guera se va a ir interiuiiando
y le
en su ahna;la furtroycr:ta
imaginavicisitudcsl-antsticas,
esgrimiendo
sufuria eninealescombates
inconscientes.
Cedunos
lurlvezrns,cl lugzua Celine:
"indudablemenle,
a piutir dccstemolnentosele habradestituidodesucargo,si suprogresivo
no sc hubiescadelantado
agotunicnto
a estaintil sancin.En cfccto,prontolis palabrasque
pronunciabalueron incoherentes
y, con muchalrrcuencit,
carecande sentido.Su cucrpose
inclin con un nuevomodode andar,a trornpicones,
antclos ojos de la gentc,parrciavanzar
por un lenenodesconocido...
tunbaleante
Le sorprendieron
dispuestoa horadarlas paredesdc su habitacinen busca,segn1,de
grandes
porun saccrdote
secrctos
alf enteu'ados
conocidosuyo.En el espacio
rneses,
dealgunos
sus rasgosso surcaronprofundanentede mclancolfuy su mirada perdiendoel apoyode los
objetospiu'eciperderse
msalldelaspersonIs...
Rpidtrrnente
scconvirtienel fantochedesus
ptopiasfacultades,
potcntesen olro licmpoy cn la actualidad
tx1
desencadenadu
en el absurdo...
82

EL LADO OSCURODE LA CIENCIA

I
I
I
I
|
I
I
|
I
I
I
|
I
t
I
J
|
I
|
I

I
I
I
I
I
I
I

I
I

posedopor la risa,por la vengarza,por la bondad,del todo,sin ordenlgico,


Fuesucesivalnente
influyndolepor sucuenta,comoFatandoslodeagotarlufuerzas
senmientrrs
de
sus
uno
cada
por estededalo
por
ms
completoque el frenesanterior...Avanzurdo
pobre
hombre
an
del
cargadode
ul MichaclissangftInte,
por la denencia,se le aparecieron
moverlLo,despizrclado,
por
todoslos
grosero;
Klin
lurioso,
acusador,
ernpalidecido
rur
dcsmedido,
un
Skoda
reproches;
gentes,
mis
conientes
cosas,
y
y
Scanzoni...
Cosas,
infemal,
Seyf'ert
tambir
mundo
un
odiosde
del
conrecuerdos
le arrebatabur,
confundidas
de terrorcsindecibles,fonnasimprccisas
cargadas
Tambin,en tomo suyolo real,lo
desvados...
arnenazantes,
pasado,paralelos,entrecruzdos,
con lo absurdocon un rnaleficiode su esp'itusin lmites.Las mesas,la
se intercalaban
bural,
Ia venlana,los msnouosobjetos,los msusualesen suvidacotidian4
sus
tes
sillas,
lfunpara
den[o de
enlo sucesivo
halo
misterioso,
enunaluzhostil.Ningunaseguridad
en
un
scenvolvan
y
las
A esta
causas.
que
los
licuabur
los
ct'ectos
glotescA
la
se
contomos,
en
fluidez
esta
por un enloquecirnientrc
utpicoy ucrnico,retornaronlos visitantes
habituacin,desplazada
abundanlela polmicadeolrostiempos;algumentaba
fantsticos...
Cadauno de ellosprosegua
partido.Pero,casi
lncnte,con lgicaa vecesy, con frecuenctr,hastadespusde quehubierrn
sombrasburlonasy menroterminabr
enviolencias.Demasiadas
siempre,estsalucinaciones
para
que
a
caravicse
a
todas,
cara
lecho,
dernaslrdas
rodcaban
su
sx
Noliu oaacl;oconspirar
muclus vccesse
hurn;
Y
frenes
se
cuando
trapaccns?
su
uhxiaba
enemigas
espaldas,
.' sus
inclusopor la calle,persiguindolas..."le.
lrurabatrasellaspor la escalera,
Br tan vvida la descripcinque Cclinenosda quehuelgatodarciteracinliteraria-Estas
-rrginasde Celiuestrentrelas msrnagistrales
Enlre
de estetextosuyosobleSemmclweiss.
nuestro
la
locura
de
y
rilcones
de
percepciu
los
rasgos
resalta
lm
aguda
cle
virtudes,
esta
,r
estanperfecuquepodradecirsequehasido
roieta-La idcntihcacinquelograconsupersonaje
que Ie separiur
aos,quenace
de l unosochentay L?.ntos
:stigo presencial.Si no supiramos
all
delfin trgicodeSemmelweiss,
sedirh quehaestado
umdoyahanpruadocsitrcsdcads
y pacleciendo
deocurrirlascosas.
lo suyoenel instantc
usrncardo
ha perclidotoclacorduru
Estextraviado.Estloco.
tl. Tenemospues,que Semmelweiss
la cadaclllandoa coroy lasparturientas
continansiendo
mientraslasralascelebrn
. ,doest<-r.
que
hechoesencid:
institucionrlizado.
Hay
retcner
este
con
el
saber
al
confonnismo
r;riticarlas
No
oficlrlmentetoleradaSiguenrnuriendolasp:utulientas.
ficbrepuerperalsiguea susanchas,
que
En
as,
no
nos
detalles
menores.
tanto
sigue
siendo
vista,
sea
enreclemos
en
de
n.rdamos
:rnmelweissestloco sin vuelta 1,el nico que sabacomoprocederparahacerponeren
y siernprecleseacl4
seve irnpeditla,al parecer,
.re,la a la muerte.Y la Verdad,la bienunada
enl'ennodeobsesin,
senoshaescurridodelasmturosy puede
-:initivatnentc.
ConSemrnelweiss
-: no hayaya Iradiequela encamecomocorresponde.
locoy todo,no puedcsacarsc
deencimala posesindel secrcto.El tienela
Y Semlnelweiss,
sufrfuniento.
:rnulaparaevitartantodolor,turto
Porqua nadielrhleresa?Porqunadiese
Mienas,conSernrnelweiss
falto de
ceguera?
-c cltrgo?Porqunadievc?Porqutiurtsirna
y prosiguensusexistencias
sin asomode culpabilidad.Asunto
- n,todosselimpianlasmuros
no obsturte,
no hay paz; ni siquierala de la
:ninado.Paranuesoenfemo de generosidad,
quelo acosan.Ahoraque,al precer,ya no
, 'nciencia-All estlidiandocon las aparicioncs
gucrr:rsirnaginarias
enlos nirimos metroscuadrados
- librar combatereal alguno,enhebra
'u cuarto.Estenfermode irnpotencia-Soacasoque la verdadse hacapresentecomo
no comopadecimiento;
furdehaberlacredohennamdel placer.Supusoque,
,lumbra:niento,

l 5, 4 y 1 5 5 .
. l.152,153
o p . c i r . . p g 1s 5

83
I

REVTSTADE SOCIOLOGLA

todosse enlregaranal
portldolA todosconcederan,
todosreconoceran,
todosrecordaran,
enlos
porquenadaocurideacuerdoa lasmaravillasrelatadas
Heloaquperplejo,
clevelalniento.
que,
a todasluces,era un bien:
textosde las hazaasdel hombrc.El no haciams que esto,
paraaliviarel dolor detiurtasmujeres.Todolo quetuvopor respuesta
fueel
present'un
camfuro
Vayareconocimiento.
la esnpidaincomprensin.
odio sisterntico,
prrcisadoy lratemosde enfatizucuntonosimporta.
Volvanossobrealgoqueya habamos
lograsentirseapartedel asunto.La hebrepuerperal,
Ni en el reinadode la locur4 Serunelweiss
no le vana permitirrespirohastael instantefinal.
la muerte,quehn sidosuobsesinpermznentc,
detenerla claveen
no hadejadoderondarleel sentimiento
Lo ciertoesque,inclusodesquiciado,
presidesu
conciencia
dees[airnpotencia
la manoy no podercontodo,hacerlarealidad.La lcidr
locuraprimerosehadesplcgado
enel
El drarnaha seguidohastaaquunatrayectorhpcculiar'sima:
cosashurtenidoamplia
hnguo.Enamboscscenarios,ls
cscenarioviens;luego,cn el cscenario
ha sufridorut
resonanciapolticay ha habidomuchaparticipacincolectiva.Repentinamente,
sehaconveilidoenunadbilhuellay hatomadoresidencia
seha eslramgulado,
embotellamiento,
No cabe
All seha posesiolndode sudueoy campeaa susmchas.
en el rlmade Selnrnelweiss.
cargaparaun solohombre,por msqueseItede un sergenelosoy
dudade queesdemasiada
que
semible.Esocs lo quela gente,ajen4 ve pasarpor las callesde Budipest:esSemmelwciss,
va rumialdo el dlama generalizrdopor sus huesosy vsceras.Eso explica lo encorvadoy
queanda:esla torpezadel absurdo.Si resultagrotescasu figura,debedecirseque,
trastabillurte
antetodo,cs lerato fiel del daorecibi,lopor fbrjar ilusionesy pretenderremoverun pocodel
lo que los
loco es,claralnente,
dolor quc peneuacn cl mundodc punlarcabo.Semmelweiss
cabalmente.
hombreshurhechodc l; los represellta
Hagamosun racontoal estilo acaclnico.Ha de resultarclaro ya que la dificultadde la
resideenesto:resultaestrech&
delasciencias,
interpretacindc Hcmpelacercadelprocedirniento
en el reconociSu certezarclativadescuxa
sequedacortay seconvierteen lrmulaescolstica.
sobrc
hiptesisqueha levurtado
contrastar
lnientodc queel hombrcdecienciaprocedebuscndo
hechos;esto,que pareceverdadero,quedacomomeradescripcinformal en la
detenninados
medidaen que Hempelno da h,garal hechode queno slo hay ciertashiptesispreviis a la
y crecncizs
hay determiradasconcepciones
invesgacinsino que, ademsy principzrlmente,
prevalentesen determinadas
fijas que dntodo su sello a la actitud
pocru,prejuiciose iders
peculiarmelte.
La lgicadela contrastacin
dela queHempelhablaes
cienlfica y la caracteri:ran
queconfonnanlas"verdaiguahnenteula frmulavaca,la merafbnnade las determiruciones
des" de la cienciay quc ignora,obvia o subestirur,factorescruciirlescolno la convencin,el
prejuicio,la creenciaestablecid4la inerciade luideas,la persecucin
de lasnuevasinterpretaresultaser,as,unaformasincontenido,
algoqueno se
dela cienciiL
ciones.La lgicapositivista
encamay configun en lasvicisitudesrules dela ciencia.Esla historiadela ciencia,la cienciaen
la queprcsentay desanollael conjuntoderasgosquemoldeurla verdadcientfica;
sudesplicgue,
frentea estahistoriareal,la lgicade la ciencia{cnninasiendounalgicainerte,fra,carcntcde
prcticade la cienciL
enno mezcliu'la verdadsacrosanta
conla existencia
contenido,interesada
peroigualmente
la gnndezadel pensamiento,
Estaexistenciacontieneel gcnio,la funaginacin,
el mito,
de lxideas,el fanasmo,
el relroceso,
la vanidad,la cobardh,la ruindad,la persecucin
la tergiversacin.
18.Bien.Ahoraesel final.El drama,lucgode f ijarsey residiren el almadel queseperrniti
descanso,
vaasuliiruu explosindignadcrernate
apocalptico.
irasqueno conocen
clcrnenciani
va a anoja lo devueltaa losdems,paraque
Luegoden:mfuuloy girarlealredcdor,Semrnelweiss
chocante.
compartansiquierael disgustodeunaescena
84

DE T.ACIENCIA
EL LADO OSC-IJRO

a imaginarestaescen&saltade Sucamay Se
Hagamosun esfuerzoltimo y pongmonos
abajo,ojos inyeciadosy brazosalcteando;coepor las calles,desaforado,
precipi escaleras
gentequepasAsevuelveparamirarlo.Es el loco Semmeli.ofiri*Oo alaridosinefinibles.La
se
la
coriendo, boca le llenade espuma,lropieza,selevantay sigue,chocacon
iveiss.Contima
De
iunenazantes'
maklicefurioso,obsequiarniradas
y blasfernias,
la gente,lasapartaa manotazos
de quienestabsorbido
seguro,va a algunaparteen cspecldporquecofic conla determinacin
pJunaicleafijaCararnbal,hapenetradoalrecintodelaFacultadycontinasuagitadamaratn'
'Czr.si
presentirlo queseavecina(Vaa cometeralgunalocura!, lo cualeslo queseespera
podernos
empuja,violentA
practicanclo
coll un cadver,
deuri loco).Sprecipitaenunasatade estudiantes
que
alla vocifera
vez
la
a
sto
todo
escalpelo,
un
de
y
clacodazos,se abrepaso se apodera
el cuerpo
sobre
abalanza
Se
gesto,
brarna.
el
le
descompone
se
,n ouqu*a, sele hilrchael rostro,
ptridos,
y
sanguinolieutos
que
ispara'
se
y
reiteraclos
furiosos
a cortes
sin vicL y to despedaza
l'o
hacias mismoy sehiercsin cornpasin'
por entrerostrosy nutos;dirigeahoraei escalpelo
quesedae,lo reducen.Y fin dela escena
,odean,tratande irnpeclirle
deSkoda,estefuverosrnildela fidelidad?Eu cuatrto
Skodaselo llcva a VieruLQucliremos
agonizardurantetres
all Setmnelweiss
muricomio;
un
llega con 1,tiene que internlo ell
fin'
su
llega
a
autosacrificio
El 16deagostode i865, el
,"--^.
para
tninuciosos
lentos,bastante
ile lrinfeccinfueronbastantes
lnbla "los progresos
Celfure
Linfangis"' Peritonitis"'
que, en el caminodei rcposo,ningunabatallale fueseperdonada.
en
deparloteoincesante,
una
especie
en
entr
la
rneningis,
Cuandollegl tumocle
leuresa...
en
pareci
vaciarse
cabcza
su
des['ozada
la
cual
de
una interminablereminiscencil,a lo largo
largasfiasesmuertras".
..Nosetratabaahoradeaquellainfemalreconstitucir
desuvidaal niveldel deliriodela que
primeras
ctapasde su locura En la ficbre
las
dururte
on Budapesthabasitlo el actortiranizado,
perteneca
a los vivos graciasal
nicamente
se habanconsumidotodassusenergaslrgicas.
irnpulsoformidablcde supasado".
..Enla maanadel lde agostola Mueftele agalrpor el cuello.Seasfixi'Los hedorcsde
Peroseafen
eraya tiempodequepartiese.
invadieronel cuarto.Verdaderunente
la putrefaccin
Parecil
desgarado'
cuerpo
quilnrico
en
un
a truestromundotantocomoesposibleconun cerebro
le
devolvi
ltima
rebelin
tin,
una
del
muy
cerca
exlravlrdoen la sombracuurdo,
clesvanccido,
sobrela cama.Tuvieronquevolverlea tender'No! No!
ia luz y el clolor.De repente,seenclerez
grit variasveccs.Es comosi enel lbnclodeestehombreno hubieseexistidoindulgenciaalguna
posibilidaden l queunainmensafe en |a
fara ta suertecomn,parala Muerte,y nltgurn otra
ula..,inleoyeronllunar:
Skoda!,aquiennohabareconocido.Entrenlapazalassietedela
urde'20.
le parezCa
19. Reconozca,estimadolector que, a lnenosque la Suertede Semmelweiss
que se le
Seguro
Es
casi
esprntosa
una
cosa
merccidAconven{rconmigocn que se tratade
posible?".
Ahorabien,
es
increble!
"qu
deltipodc
expresions
cmo
saldrrespontrealnente
de la
esmi desoquc bebatodavfuun ltimo tmgoalnargoy comparlacomnigoalgodel sabor
noshabrindado.
maldicinqueSemmelweiss
queresulta
quenosasalta-djemedecrselo-es,antetodo,unaindignacin
La indignacin
puede
que
decirle
de
lrato
Lo
la
tragedia.
distantedesdela cual contemplamos
de la perspecva
de
proxinidad,
efecto
de
propongo:
que
efecto
lc
resultarmsclaodela manodeestadistincin,
producto
efecto
del
es
indignacin
nuestra
Dicho ahoracn trminosde estadistincin,
clisturci
zoop.cit.,pgs.162 163.
Y

85

REVISTADE SOCIOLOGIA

de distancia-O sea,nos indignamosen la medidade nues[aausencia;


sepuede,tanbin,poner
as:teminadalabatalla,aparecen
generales
agrarel.Henosaqucolocrdonos
condecoraciones,
charreteras
e insignias.Y mi argumento
definitivoesste:si usted,o yo,o cualquiera,
hubisemos
vivido en la pocade Semmelweiss
y en los lugaresen que l se debaticontrala.muerte,
habralnossido,de hecho,enemigossuyosy no susaliados.S. Ya squeustedmedi queno,
quedeverassehabracolocadodesuparte.Yo le repitoqueestaseguidadsuyale vienedelefecto
dedistancia;deseguro,habramos
blasfemado
contraSemmelweiss.
Lo habramos
tenidoporloco
y su suerteno noshabracorunovidomsallde lo usual.De igualmodo,y deacuerclo
a nuesas
actualesintenciones,
habramos
defendidoa Scrates
de la ira de los atenienses,
a Cristode sus
crucificadores,
a Brunode la hoguera.Pero,estagenerosidad
sublimeesefectode h distanciay
resultadifcil creerquetengamayorasidero.
Por de pronto, convengamos
que la maneracomo vemoshoy a Semmelweiss,
Servet,
Kammerero Bruno,esfuncindenuestrapropiapocay no cabepensarqueasselesvieraenIa
propia-Despusde todo,lo quesu propiapocapensde Brunoestabierlamente
cxpresado
en
Brunoardiendoy calcinandose
en la hoguera-Vemonos
entrela multitud,apretujados
y vidos
de espectculo.
Representmonos,
por un insante,viendoquerurseel cuerpode Bruno,viendo
comoel resplandorde las llamusedibujaen los rosos, viendocomosedelineanen lasbocas
muecasentrehonorizadasy morbosas.
Dgarne,queridolector;seabrepasoustedentrela gente,
enfrentaa losguardias,
apartaalosinquisidores
y libraaBruno?Habravisto
usteda Brutroiorno
alguiensobradamente
merecedor
de tamaadecisinsuicida?No. Todaesafantasasuyaesfruto
deunacomposicinde lugarabsolutamente
incongruente.
Concluyopues,que nuesffafurdignacin
por la suertede Semmelweiss
resuhade una
operacinde sustitucinhechaen el aire.Contodaseguridad,
si ustedy yo apzreciramos
ahora
en Budapest,aode 1865,y senosacercara
un seorconexpresinde anormalidad
enel rosffo
salivandoconfrecuenciaen verdadchocante,
clicindonos:
"Me ayudanseores?,
estoyrepuliendo
un panfletoconaalos obstetms,
los profesores
del
hospital,los estudiantes
quepracticandiseccinclecadveres,
todoslos cualesseoresignoran
mis consejossobrela fiebrepuerperal,
panfletoenel quelos insulto,provocoy amenazo
por sus
crmenes...".
...Ustedy yo nosmilamossorprendidos,
perplejos,tratandocledescifraresteextraoserque
nosha salidoal caminoy nosobstaculiza
yo le haga
la march4nosinterrogarnos
mutuamente.
ustedun gestocmplice,ustedme lo hacea m, y amboscontinualnos
la caminataitemnpid4
dejandoa['sa eserarocaballcro,algoloco ajuzgarpor susademanes.

86