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Carolina Vanegas Carrasco

vanegascarrasco@yahoo.com

Ens.hist.teor.arte

Afiliacin institucional

Vanegas Carrasco, Carolina, Iconografa de


Bolvar: revisin historiogrfica, Ensayos.
Historia y teora del arte, Bogot, D. C.,
Universidad Nacional de Colombia, 2012,
nm. 22, pp. 112-134.

Becaria doctoral
CONICET, Argentina

RESUMEN

Sociales, Universidad Nacional de

Este artculo, en primer lugar, realiza una reflexin sobre el retrato como gnero a partir de una seleccin de
retratos de Simn Bolvar hechos del natural, indaga
sobre las formas en que se han analizado histricamente
estas representaciones y ofrece nuevas hiptesis para
interpretarlos desde la historia cultural. La segunda parte
apunta al balance crtico de los enfoques historiogrficos
de la iconografa de Bolvar, punto de partida para futuras
aproximaciones a dicho corpus.

PALABRAS CLAVE

Retratos de Bolvar, iconografa, historiografa.

TITLE

Bolivars portraits: A historiographical state of the art

ABSTRACT

This article reflects about the portrait as a genre based on


a selection of allegedly live portraits of Simon Bolvar,
also, explores the ways in which they have been analyzed
historically and offers new hypotheses to interpret them
from the perspective of cultural history. The second part
focuses on a state of the art or critical assessment of the
historiographical approaches to Bolivars iconography,
as a starting point for future approaches.

Doctoranda en Historia, lnea Historia


del Arte en el Instituto de Altos Estudios
San Martn (IDAES-UNSAM). Becaria
doctoral de CONICET, Argentina.
Magster en Historia del Arte Argentino
y Latinoamericano, (IDAES-UNSAM,
2011). Artista plstica de la Universidad
Nacional de Colombia (2002). Trabaj en
la Curadura de Arte e Historia del Museo
Nacional de Colombia (2000-2007). Su
tesis de maestra la premi y public el
Ministerio de Cultura de Colombia (2012).
Es miembro fundador del Grupo de
Investigacin en Arte Colombiano (IAC) y
del Grupo de Estudio sobre Arte Pblico
en Latinoamrica (GEAP-Latinoamrica,
Universidad de Buenos Aires).

KEY WORDS

Bolvar portraits, iconography, historiography.

Recibido marzo 9 de 2012


Aceptado junio 19 de 2012

ARTCULOS

ARTE

Iconografa de Bolvar:
revisin historiogrfica1

Carolina Vanegas Carrasco

I1
La iconografa de Simn Bolvar (Caracas, 24 de julio de 1783 - Santa Marta, 17 de diciembre
de 1830) es un caso nico y particular en Amrica Latina debido a la existencia de varios
retratos tomados del natural, los cuales se convirtieron en las fuentes de produccin de
una incontable cantidad de imgenes en los ms diversos soportes2. Quienes han estudiado
la iconografa del hroe privilegian estas fuentes y, en general, han dado menor relevancia
a las obras que se produjeron despus de la muerte del Libertador. Teniendo en cuenta la
centralidad que se le reconoce en la actualidad a las imgenes como portadoras de sentido
para la comprensin de mltiples aspectos del pasado, que otras fuentes no pueden ofrecer,
vale la pena preguntarse cul fue el papel que tuvo la imagen de Bolvar en las sociedades
europeas y americanas de las primeras dcadas del siglo XIX. Sus retratos tuvieron una intensa
circulacin especialmente a travs del grabado; el hroe se convirti en el smbolo de la
1 La

primera versin de este texto se present en las VI Jornadas de Historia y Cultura de Amrica.
Congreso internacional y primer encuentro de jvenes americanistas. La construccin de las independencias: La guerra de independencia espaola y el levantamiento hispanoamericano. Universidad de
Montevideo, 22 al 24 de junio de 2011. Agradezco a Laura Malosetti Costa, Beatriz Gonzlez y
Juan Ricardo Rey por su atenta lectura, as como al rbitro por sus comentarios.

2 Asimismo se realizaron muchos retratos sin partir de algn original, o de una copia de copia,
los cuales contribuyeron a la difusin de la imagen de Bolvar. Sin embargo no sern ellos objeto
del presente estudio.

[113]

FIGURA 1. Pedro Jos Figueroa. Bolvar Libertador y Padre de la Patria [detalle], 1819, leo sobre tela,

Museo
Quinta
de Bolvar, Foto tomada de AA. VV., Las historias de un grito. Doscientos aos
Historia
y teora
del arte
[114] Ensayos. Casa
Junio de 2012,
deNo.
ser22colombianos, Bogot: Ministerio de Cultura, Museo Nacional de Colombia, 2010, p. 21.

libertad americana. Pero, cul imagen? Cules fueron los modelos usados para crearlas?
Con qu objetivo se hicieron? Todas cumplieron una misma funcin? Tuvieron la misma
fortuna crtica? El presente texto pretende, para comprender el cuerpo iconogrfico al que
nos enfrentamos, ms que dar respuesta a todos estos interrogantes, plantearlos como vlidos.
Asimismo lanzaremos algunas hiptesis que pretenden ser punto de partida de futuras investigaciones. Para iniciar el recorrido hacia posibles respuestas es necesario hacer una revisin
historiogrfica para analizar de qu manera los estudios iconogrficos se han aproximado a
este conjunto de imgenes y en qu medida permiten avanzar acerca de los cuestionamientos
que aqu se presentan.
La iconografa de Bolvar es un corpus bastante dismil, aspecto que conduce a establecer de entrada que, si bien estas pinturas son invaluables documentos histricos que
contribuyen a refrendar la existencia del hroe, en su ser material son, ante todo, obras
artsticas. Pertenecen al retrato como gnero y por ello son producto tanto de las decisiones
del comitente como de la mediacin del artista, de sus intereses, de sus capacidades y de
sus medios. De manera que resulta infructuosa la pregunta por la vera efigie o verdadero
rostro del Libertador que hasta hoy ha sido objeto de innumerables discusiones y finalidad
poco objetada a los investigadores de la iconografa bolivariana. En este sentido, y siguiendo
el estudio de Laura Malosetti sobre la iconografa de los hroes del cono sur, los mediadores
entre la produccin artstica y las obras
Tras una aparente preocupacin iconogrfica por encontrar y divulgar la vera efigie de
aquellos [hroes], el criterio que prim fue la reconstruccin ideal de su apariencia, siguiendo
criterios de forma y estilo que se ajustaron ms a consideraciones de ndole moral y poltica, as
como su adecuacin a la funcin que deban cumplir3.

Es factible pensar que, al igual que en este caso, en el de Bolvar se produjera una contradiccin entre el estilo y el modelo que se supone deba seguirse, de inspiracin napolenica,
especialmente desde el ltimo cuarto del siglo XIX. Es por ello, dice Malosetti, que los leos
del pintor peruano Jos Gil de Castro circularon intensamente en un primer momento,
luego se consideraron llenos de errores cuando en realidad se objetaba en ellos era su
estilo tardo colonial en un momento en que la imagen neoclsica pareca lo ms adecuado
para este fin4. As lo corrobor este estudio al ver la diferente vara con que en 1883 Alberto
Urdaneta juzg las obras del pintor neogranadino Pedro Jos Figueroa, en 1819 (figura 1),
y la del grabador ingls Samuel William Reynolds, en 1824 (figura 2):
Su estilo era liso, sin efecto, no copiaba del natural, trabajaba mucho de memoria, y por lo tanto
el estilo que produca era amanerado. [...] La mirada no tiene expresin ninguna; el gesto de la

3 Laura Malosetti Costa, Verdad o belleza? Pintura, fotografa, memoria, historia, Crtica
cultural, Universidade do Sul de Santa Catarina, vol. 2, nm. 4, dic. 2009: 112.
4

Laura Malosetti Costa, Verdad o belleza?..., p. 121.

Iconografa de Bolvar
Carolina Vanegas Carrasco

[115]

2. Samuel
William Reynolds, Simn Bolvar, 1824, Mezzotinta sobre papel,
y teora del
arte
[116] Ensayos. HistoriaFIGURA
Junio de 2012, No. 22Museo Nacional de Colombia, reg. 1812, Foto Museo Nacional de Colombia.

boca es desapacible; no hay ninguna animacin en la fisonoma; y difcilmente se reconocer en


esa cabeza la bellsima que idealiz ms tarde Tenerani5.
Retrato de grandes dimensiones, caballo, grabado en mesotinto, y que tiene la originalidad
especial de no tenerla, es decir, que con pocas variaciones en la figura del Libertador y en el
uniforme, en perjuicio de este, todo lo dems es una exacta copia del bellsimo cuadro de David:
Napolen pasando el San Bernardo6.

Quizs por ello la mayora de los estudios iconogrficos que se analizarn tienen un
particular nfasis en el rostro del retratado, dejando en segundo plano u omitiendo por
completo en algunos casos el anlisis de atributos como las medallas, el uniforme y otros
elementos que rodean los retratos. Los cuales son sugerentes indicios que permiten ampliar la
comprensin de las obras. Asimismo, en algunos de estos estudios se da poca importancia a
la incidencia que pudieron tener los comitentes, las condiciones de produccin de las obras,
los fines y los lugares para los cuales fueron creados. Las referencias a los comitentes se circunscriben en su gran mayora a establecer quines fueron los dueos de las obras para establecer
una medida de la veracidad del retrato o de la autenticidad del mismo7. En este sentido,
muchas de las investigaciones que citar replican la funcin de culto religioso el culto de
la patria que las imgenes de Bolvar han ejercido a lo largo de la historia y se alejan de la
intencin reconstituir alguno de los universos de sentido posibles para cada representacin
o conjunto de representaciones8.
No se han hallado escritos en donde conste alguna reflexin de Bolvar acerca de la
importancia de la creacin de imgenes suyas, ni sreferencias a una pretensin de sustituir
la imagen del rey por la suya, como en efecto sucedi. La circulacin de la imagen de Bolvar
a travs del grabado fue extenssima, incorporndose tambin en las publicaciones en favor de
la Independencia que escribieron publicistas, polticos y comerciantes, entre otros; de manera
que fue convirtindose en el smbolo de la libertad americana. Sin duda Bolvar tena plena
conciencia de la importancia del uso que podra darse a su imagen como parte fundamental
del proceso simblico de sucesin del poder. Ante la ausencia del rey, que solo exista en
Amrica a travs de su retrato, era necesario instalar una nueva imagen9. La importancia de
la existencia de esta residira en su capacidad de reconstituir o desplazar el poder que esta

Alberto Urdaneta, Esjematologa ensayo iconogrfico de Bolvar, Papel Peridico Ilustrado,


ao II, nms. 46-48, 24 Jul. 1883, p. 422.

Alberto Urdaneta, Esjematoloja, p. 420.

La falsificacin de retratos de Bolvar ha sido recurrente. Para ver algunos de los ltimos casos
conocidos, vase Roldn Esteva Grillet, Iconografa europeo-americana de Bolvar, en M.
Sartor (ed.), Nazioni e Identita Plurime. Studi Latinoamericani 02, Universita degli Studi di Udine,
2006, p. 187-188.

Georges Didi-Huberman, Ante el tiempo, Buenos Aires: Adriana Hidalgo, 2008, pp. 42-43.

Louis Marin. Le portrait du roi, Paris : Minuit, 1981.

Iconografa de Bolvar
Carolina Vanegas Carrasco

[117]

ejerca sobre los antiguos sbditos10. Sin embargo, la transformacin de los smbolos regios por
los de los territorios autnomos se produjo de manera progresiva desde fines del siglo XVIII, a
travs de la creacin y la resemantizacin de smbolos de diversos orgenes, en elementos de
una densa carga simblica como banderas, monedas, medallas y arquitectura efmera, entre
otros11. Con respecto a la imagen de Bolvar, aparte de dos miniaturas de juventud y de carcter privado, no se han hallado retratos anteriores a 181912, fecha de la batalla de Boyac
con la que se sell la Independencia de la Nueva Granada. Con motivo de dicho triunfo,
la Asamblea de notables quiso agasajar a Bolvar y a sus tropas creando la condecoracin
Cruz de Boyac, y disponiendo lo siguiente:
Baxo el Dosel del Cabildo de la Ciudad, ser colocado un quadro emblemtico, en que se reconocer la Libertad sostenida por el brazo del General Bolvar y a su lado estaran representados
los tres seores generales de divisin (Anzotegui, Soublette y Santander)13.

Por razones que hoy se desconocen en dicha obra solo se represent la mencionada
figura alegrica con Bolvar (figura 1). El autor incluy en la parte inferior de la obra las
siguientes inscripciones: En el centro Post Nubila Faebus14. BOLIVAR / LIBERTADOR Y PADRE
DE LA PATRIA y en la parte inferior izquierda: Hecho en 1819, edad 36 aos, 6 meses. En
la produccin de esta imagen se puede identificar un interesante momento de transicin en

10

Fernando Bouza, Imagen y propaganda, Madrid: Akal, 1998.

Para profundizar este tema en otras partes de Amrica Latina vanse Natalia Majluf, Los
fabricantes de emblemas. Los smbolos nacionales en la transicin republicana. Per: 1820-1825,
en Visin y smbolos. Del Virreinato criollo a la repblica peruana, Lima: Banco de Crdito, 2006, y
La Munilla La Casa, De espectculos y polticas: la actuacin de Carlo Zucchi en las fiestas del
rosismo, en D. Eschler (coord.), Italia en el horizonte de las artes plsticas. Argentina, siglos XIX y XX,
Buenos Aires: Asociacin Dante Alighieri, 2000, y Jos Mara Salvador, Efmeras efemrides: fiestas
cvicas y arte efmero en la Venezuela de los siglos XVII-XIX, Caracas: Universidad Catlica Andrs
Bello, 2001 y Juan Ricardo Rey Mrquez, Nacionalismos aparte: antecedentes republicanos de
la iconografa nacional, en Las historias de un grito. Doscientos aos de ser colombianos, Bogot:
Ministerio de Cultura, Museo Nacional de Colombia, 2010.
11

12 Hay un retrato que se encuentra en la Casa-Museo Quinta de Bolvar cuyos datos aun estn por

verificarse. La identificacin del modelo con Simn Bolvar, la autora atribuida a un annimo
cartagenero, as como su datacin hacia 1812, no tienen soporte documental, por ello no es
considerado aqu como parte de la iconografa bolivariana. Adicionalmente, con una por lo
menos discutible similitud iconogrfica con los retratos conocidos, se incluy en la influyente
iconografa de Boulton y ms recientemente en 2010, se utiliz con frecuencia en las celebraciones
del Bicentenario de la Independencia en Bogot, particularmente en la renovacin museogrfica del
Museo de la Independencia.

13 Correo del Orinoco 1818-1821, Pars, Descle de Brouwer & Cie, 1939, La nota en la que figura
este texto se titula Gratitud Nacional y se extrajo de la Gazeta Extraordinaria de Bogot del 17
de octubre de 1819, publicada el sbado 20 de enero de 1820. Vase Juan Ricardo Rey Mrquez,
Los indgenas europeos: la india de la libertad, Cuadernos de curadura, nm. 2, Bogot, Museo
Nacional de Colombia, 2005, p. 10.
14

Despus de las tinieblas sale el sol.

[118] Ensayos. Historia y teora del arte


Junio de 2012, No. 22

FIGURA 3. A. Lecler, Simn Bolvar, 1819, Litografa iluminada,


Iconografa de Bolvar [119]
Carolina Vanegas Carrasco
Museo Nacional de Colombia, reg. 1849, Foto: Museo Nacional de Colombia.

el proceso de conversin del hroe en smbolo, pues hay una coexistencia entre las alegoras
de la Libertad (que estableca el decreto), la de Amrica (que representaba la figura en la
obra) y la de la Patria (referida en la inscripcin)15. Otras representaciones de la alegora de
Amrica junto al hroe, como son los casos de la litografa firmada por A. Lecler en 1819
(figura 3) o el grabado incluido en el libro de Jos Joaqun Olmedo de 182616 (figura 4), los
cuales continuaron este proceso de equiparacin entre el smbolo y el hroe.
Para comprender mejor, dicho proceso, se requiere establecer una separacin entre la
produccin de imgenes de uso privado y la de imgenes de propaganda. Es decir, determinar
quines encargaron las obras, qu demanda haba de las mismas, quines decidieron reproducirlas
y distribuirlas, por dnde circularon y qu uso se les dio, en palabras de Malosetti restituirlos a la
trama de la historia que los hizo posibles y los sostiene en algn lugar de nuestra cultura17. Un
ejemplo de ello es el acta de creacin de la Repblica de Bolvar (Bolivia) dado por la Asamblea
del Alto Per en Chuquisaca, el 11 de agosto de 1825, en donde se estableci la creacin de
varios smbolos que conllevaban la reproduccin de la imagen de Bolvar:
6 El retrato de S. E. el Libertador ser colocado en todos los tribunales, cabildos, universidades,
colegios, escuelas y casas de pblica enseanza, para que su vista recuerde a memoria del padre
de la patria y estimule la imitacin de sus excelsas virtudes. [...]
7 En cada una de las capitales de los departamentos de la Repblica se colocar una estatua
ecuestre de S. E. Libertador sobre una columna [...].
8 El gran mariscal de Ayacucho [...] mandar forjar y presentar S. E. el Libertador una medalla
de oro tachonada de brillantes [...] para que en el anverso de ella se figure el cerro de Potos, y al
Libertador colocado al trmino de una escala, formada de fusiles, espadas, caones, y banderas,
en actitud de fijar sobre la cima de dicho cerro la gorra de la libertad, y en el reverso entre una
guirnalda de oliva y laurel la siguiente inscripcin: La repblica de Bolvar agradecida al hroe,
cuyo nombre lleva. [...]
17 Se mandar construir una gran lmina de oro cuyo centro sea una hermosa joven indgena,
smbolo de Amrica, sentada sobre los despojos de un len, y bajo el pabelln formado de los estandartes de todos los Estados del continente; esta joven estar abrazando con la diestra al Libertador y
con la siniestra al gran mariscal de Ayacucho [Antonio Jos de Sucre]; y estos dos hroes, se vern
en actitud de decorarla con la gorra de la libertad y pisando grillos y cadenas despedazadas. [...]18.

El nfasis en el uso de la imagen de Bolvar en un decreto fundacional como este y otros


semejantes19 permite afirmar que, si bien el hroe tena conciencia de la importancia del uso
Para ver las particularidades de este proceso de sustitucin simblica de finales del siglo XVIII y
la segunda dcada del XIX vase Rey Mrquez, Nacionalismos aparte, pp. 18-21.

15

16

Jos Joaqun Olmedo, La Victoria de Junn. Canto a Bolvar, Pars: Paul Renouard, 1826.

17

Laura Malosetti, Verdad o belleza?, p. 113.

Coleccin de documentos relativos a la vida pblica del Libertador de Colombia y del Per Simn
Bolvar, para servir a la historia de la Independencia de Suramrica, V, Caracas: Imprenta de Devisme
hermanos, 1827-17, pp. 83-84.

18

19 En la Declaracin de Independencia de Quito (1822) se ordena realizar una pintura alegrica de


Bolvar y su busto. Vase Ins Quintero Montiel y Armando Martnez Garnica, Actas de formacin

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FIGURA 4. P. Tranquille, Alegora al Libertador Simn Bolvar, 1826, Litografa iluminada,


Iconografa de Bolvar [121]
Museo Nacional de Colombia, reg. 1860, Foto: Museo Nacional de Colombia.
Carolina Vanegas Carrasco

FIGURA 5. Jos Mara Espinosa, Simn Bolvar, Ca. 1828,


Miniatura sobre marfil, Museo Nacional de Colombia, reg. 568,
Foto: Museo Nacional de Colombia - Juan Camilo Segura.

de su imagen para favorecer el proceso de Independencia, sus partidarios tambin hicieron un


intenso uso de ella. As consta, por ejemplo, en una carta que Antonio Jos de Sucre escribe
en 1821 a Francisco de Paula Santander en la que solicita dos retratos grandes del Presidente
para Guayaquil y para Quito porque Ud. sabe cunto influye en los pueblos tener una idea del
jefe que los manda y ms cuando goza de una celebridad como la de Bolvar20. As tambin
lo hicieron los propios artistas, como el neogranadino Jos Mara Espinosa quien contaba en

de juntas y declaraciones de independencia (1809-1822) Reales Audiencias de Quito, Caracas y Santa


Fe, Bucaramanga: Universidad Industrial de Santander, II, 2008, pp. 309-315.
Archivo de Santander, Bogot, Academia de Historia, 1945. Citada por Esteva Grillet, Iconografa, p. 173.

20

[122] Ensayos. Historia y teora del arte


Junio de 2012, No. 22

sus memorias que por la copia del retrato de Bolvar, que conservo en mi poder, hice despus
muchos otros para extranjeros y paisanos21. Este hecho muestra que haba una demanda de
la imagen que exceda la rbita del Libertador. Tampoco se ha establecido si los pintores que
lo retrataron fueron convocados por l, excepto en la ocasin que el mismo Espinosa relat:
Faltaba ya muy poco para el 25 de septiembre de 1828, cuando fue a mi casa mi to Jos I. Pars
y me dijo: El Libertador te llama para que vayas a retratarlo. En el momento prepar el marfil, y
nos fuimos a Palacio. Despus de presentado Bolvar, que me hizo un carioso recibimiento, se
coloc al frente de m, con los brazos cruzados: apenas empezaba yo el diseo, cuando me dijo:
ya est? le contest que faltaba mucho: entonces estir los brazos dicindome: Puede usted
venir cuantas veces quiera, a las once, antes que se rena el Consejo22.

La funcin del retrato como artefacto simblico y poltico era claro para Espinosa, lo
cual produjo dos tipos de imgenes totalmente diferentes del hroe. La primera que realiz
en miniaturas, acuarelas y leo, en donde aparece el hroe de buen semblante vistiendo su
uniforme oficial y de brazos cruzados, cuya gran fortuna crtica la convirti en una de las
imgenes cannicas del hroe (figura 5). Solo dos aos despus, Espinosa hizo un par de
retratos en dibujo del hroe, vestido de civil, realizados poco tiempo antes de la partida de
Bolvar de Bogot cuando se encontraba en su peor momento de salud y anmico (figura
6). Estas ltimas obras, segn Beatriz Gonzlez, son magistrales testimonios de los sentimientos que dominaban al modelo y al artista23. No se divulgaron sino hasta el siglo XX,
seguramente debido a que no respondan a la funcin celebratoria del hroe sino a su carcter
contingente, antiherico. Y es en esta diferencia en donde se evidencia que tanto para los
comitentes como para los artistas la funcin de la obra estaba por encima de la verdad
que han buscado los icongrafos. Ello explicara no solo que Espinosa produjera retratos tan
dismiles en tan poco tiempo, sino que los perfiles realizados por Franois Desire Roulin
(figura 7) y Antonio Meucci (figura 8) no representen al enfermo y demacrado hroe en 1830.
Se produce as la construccin de un ideal en el retrato para responder a dicha funcin.
En este sentido puede explicarse la existencia de gran variedad de uniformes y atributos
en las representaciones de Bolvar. El ejrcito patriota fue un ejrcito irregular en el que
la mayor parte del tiempo no se utiliz uniforme, y los que se conocen pertenecan a la
oficialidad. Se sabe que la eleccin de estos uniformes fue aleatoria, dependiente de los
recursos y posibilidades de cada militar. El que predomina en los retratos de Bolvar es de
origen francs, de color azul y pechera roja. En otras ocasiones es posible que los pintores
acudieran a otras fuentes o simplemente inventaran uniformes posibles ante la ausencia de
Jos Mara Espinosa, Memorias de un abanderado. Recuerdos de la Patria Boba (1810-1819),
Bogot: Desde abajo, 2010 [1876], p. 160.

21

22 Jos

Mara Espinosa, Memorias de un abanderado, p. 159.

Beatriz Gonzlez, Daniel Castro y Margarita Gonzlez, El Libertador Simn Bolvar creador de
Repblicas. Iconografa revisada del Libertador, Serie Cuadernos iconogrficos, nm. 4, Bogot:
Ministerio de Cultura, Museo Nacional de Colombia, 2004, p. 25.

23

Iconografa de Bolvar
Carolina Vanegas Carrasco

[123]

FIGURA 6. Jos Mara Espinosa, Simn Bolvar, 1830, Carboncillo sobre papel,
Coleccin Sylvia Boulton, Caracas, Foto tomada de Alfredo Boulton,
El rostro de Bolvar, Caracas: Ediciones Macanao, 1982, p. 65.

modelo o de informacin. La distancia entre Bolvar y su imagen la relata Espinosa en el


irreconocible Bolvar luego del triunfo de la batalla de Boyac en 1819:
Vimos venir a un militar, bajo de cuerpo y delgado, a todo el paso de un caballo cerbuno; todo
fue divisarlo [el general] Maza y exclamar: all viene un Jefe godo de los derrotados! y diciendo
esto, pic espuelas al suyo, y cuando estuvo a unos treinta pasos de distancia, grit: alto ah!
Quin vive!. El desconocido no hizo caso de esta interpelacin y sigui adelante; entonces
Maza enristr su lanza y acercndose ms, grit lo mismo; pero el Jefe pasando de largo cerca
de Maza, le dijo con un tono de tanta dignidad como desprecio: no sea pendejo!. En aquel
instante reconocieron Maza y mi hermano al general Bolvar24.

24

Jos Mara Espinosa, Memorias de un abanderado, pp. 152-153.

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Junio de 2012, No. 22

FIGURA 7. Antonio Meucci, Simn Bolvar, Ca. 1830, Miniatura sobre cartn,
Museo Nacional de Colombia, reg. 4376, Foto: Museo Nacional de Colombia.

Esta ancdota no pasara de serlo si no fuera porque revela la imposibilidad de reconocer


al hroe por su uniforme, en primera instancia. Tambin, cun desconocida era su figura y
el riesgo que este corra al estar viajando de un lado a otro sin que nadie lo reconociera o
incluso si intentaran suplantarlo en los vaivenes de la guerra. Con ello buscamos plantear
hiptesis adicionales a la autocomplacencia, que contribuyan a comprender las razones por
las que Bolvar distribuyera su retrato, como consta en su correspondencia.
Otro de los atributos que no se han analizado suficientemente son las medallas que
cuelgan del pecho del hroe y que significativamente no son iguales en todos sus retratos.
Un aspecto que bien podra adjudicarse a cuestiones prcticas, como la ausencia del modelo
en el momento de crear la obra y a cuestiones simblicas. Si bien se ha avanzado en la iden-

Iconografa de Bolvar
Carolina Vanegas Carrasco

[125]

FIGURA 8. Franois Desire Roulin, Simn Bolvar [1828], Xilografa


publicada en el Papel Peridico Ilustrado, 6 de agosto de 1881, ao 1, vol. 1, p. 1.

tificacin y anlisis de las medallas25 que figuran en el retrato de Bolvar realizado por Pedro
Jos Figueroa en 1819, an no se ha hecho una interpretacin simblica de su presencia o
ausencia en el conjunto iconogrfico del hroe. Aunque menos definidas, tambin son tres las
medallas que se incluyen en las pinturas que hicieron en 1823 el ecuatoriano Antonio Salas
y el peruano Jos Gil de Castro. Resulta significativo que en retratos oficiales posteriores,
como el de Jos Gil de Castro (1825) y Jos Mara Espinosa (1828), Bolvar se represent
sin medallas. Se podra pensar, debido a la cercana del Libertador con la realizacin de
estos dos retratos, que la omisin de este atributo fuera intencional. Podra responder a una
25 La Orden de Libertadores de Venezuela (1813) y las medallas Cruz de Boyac (1819) y Liberta-

dores de Cundinamarca (1820). El anlisis que se presenta a continuacin se basa en la informacin contenida en la investigacin publicada en Juan Ricardo Rey Mrquez, Yo fui del Ejrcito
Libertador. Las medallas como indicios del perodo de la Independencia, en F. Guzmn y J. M.
Martnez (eds.), Arte americano e Independencia. Nuevas Iconografas. Quintas Jornadas de Historia
del Arte, Santiago de Chile: DIBAI, UAI, CREA, Museo Histrico Nacional, 2010, pp. 61-71.

[126] Ensayos. Historia y teora del arte


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voluntad del hroe de diferenciarse del resto de la oficialidad que ostentaba dichas rdenes y
medallas, o de considerar inadecuado portar condecoraciones expedidas por l mismo para su
oficialidad, como la medalla de Ayacucho (Lima, 27 de diciembre de 1824) y ms an, otras
posteriores expedidas por otras autoridades que llevaban su imagen. Nos referimos a El busto
del Libertador, creada el 12 de febrero de 1825 por el Congreso Constituyente del Per.
La consolidacin de la conformacin de Bolvar como smbolo de la Independencia
americana se produce despus de la muerte del hroe. En 1831 el escultor italiano Pietro
Tenerani (1789-1869), por encargo de Toms Cipriano de Mosquera, realiz un busto militar
del Libertador26 en el que adicion una medalla de Washington en el pecho del hroe. Ms
adelante, en 1844, dicha medalla tambin se incluy en la estatua que el mismo escultor
hiciera por encargo de Jos Ignacio Pars27. Este atributo post mortem tiene su base en un
hecho ocurrido en vida del Libertador, que fue el obsequio de esta medalla que hizo la familia
de Washington en 182528. Su inclusin en cambio de las medallas de las batallas, presentes
en muchos de sus retratos del natural, daba una mayor relevancia al carcter republicano
de Bolvar y aluda a una gloria militar y civil equiparable a la del hroe de la Revolucin de
las trece colonias del norte, e incluso mayor, considerando, como afirmaba Pietro Gerardi,
que se pensara en la disparidad de los medios utilizados para alcanzar un mismo fin29.
Por otra parte, en la dcada de 1840, el gobierno nacional encarg a la casa litogrfica
Lemercier el grupo de litografas que conformaron el primer panten heroico de la Nueva
Granada. En la litografa de Bolvar, basada en el retrato oficial de Espinosa de 1828, se
adicion tambin la medalla de Washington en el pecho de Bolvar. Tanto esta litografa
como la iconografa teneraniana se convirtieron en iconos cuya reproduccin fij este
atributo en representaciones posteriores.

26

Este busto se encuentra en el Panten de los Prceres en Popayn, Cauca, Colombia.

La estatua se localiza desde su inauguracin el 20 de julio de 1846 en la Plaza de Bolvar en


Bogot. Vase Carolina Vanegas Carrasco, Arte y poltica a mediados del siglo XIX en la Nueva
Granada: el caso del Bolvar de Tenerani en J. Cirillo, T. Espantoso R. y C. Vanegas C. (orgs.),
II Seminario Internacional sobre Arte Pblico en Latinoamrica. Arte pblico y espacios polticos:
interacciones y fracturas en las ciudades latinoamericanas, Vitria, Brasil: UFES, Comarte, 2011.
27

La medalla mencionada fue un regalo de Williamsburg, antigua capital de Virginia, ofrecida


originalmente a George Washington. Parte no oficial: un presente para Bolvar, en Gaceta
de Colombia, nm. 207, Bogot, domingo 2 de octubre de 1825, s.p., p. 3. En 1825 la familia de
Washington le envi esta medalla a Bolvar, por intermedio del general Lafayette, junto con
una miniatura del hroe estadounidense con un bucle de su cabello. En la carta de remisin se
afirma que George Washington P. Curtis, en nombre de la familia que representa, afirm que
ella ha conservado estas prendas hasta que ha venido un segundo Washington que debe ser su
dueo. Coleccin de documentos relativos a la vida pblica del Libertador de Colombia y del Per
Simn Bolvar, para servir a la historia de la Independencia de Suramrica, t. V, Caracas: Imprenta
de Devisme hermanos, 1827-17, p. 9.

28

29 Filippo Gerardi, Intorno alla statua di Bolivar opera del professore Pietro cavaliere Tenerani, Livorno:

Tipografa Bertani, Antonelli & C., 1845, p. 13.

Iconografa de Bolvar
Carolina Vanegas Carrasco

[127]

II
La primera iconografa de Bolvar30 se public con motivo del centenario del natalicio
del hroe, el 24 de julio de 1883, por el artista y periodista colombiano Alberto Urdaneta
(1845-1887) en el Papel Peridico Ilustrado. Dicho estudio titulado Esjematologa ensayo
iconogrfico de Bolvar hace parte de un homenaje que Urdaneta dedica a la memoria del
hroe con una recopilacin de numerosos textos histricos, poemas, junto con reproducciones xilogrficas de retratos de Bolvar y otros hroes de la Independencia, as como de
los monumentos conmemorativos existentes hasta ese momento. La esjematologa incluye
descripciones detalladas, no solo de las obras sino de la procedencia de las mismas, as como
de la forma en que haban circulado en grabados, libros, medallas, publicidad, objetos, particularmente en Bogot. Este estudio es la base de todos los escritos posteriores sobre el tema
por la enorme cantidad de informacin recopilada e inaugura los estudios sobre el tema de
las representaciones de Bolvar de manera global. En la mirada de Urdaneta a la iconografa
bolivariana prevalece, en algunos casos, el coleccionista sobre el historiador; en otros sobresale
su intencin de establecer juicios de valor sobre las obras como se ve en la cita que se refiere
a Figueroa con la intencin de erigirse como un formador de gusto31.
El segundo icongrafo bolivariano que destacamos es el bibligrafo y editor venezolano
Manuel Segundo Snchez, con su estudio Apuntes para la iconografa del Libertador, publicado
en 1916. El autor, ms que un inventario, pretende establecer cules son los retratos que segn
su concepto dan precisa idea de su faz32: el dibujo de base para el grabado de Bate de 1819,
la pintura de Gil de Castro hecha en Lima en 1825 y la miniatura que Antonio Meucci hizo
en 1830. Las obras se eligieron por la similitud con la descripcin fsica del hroe hecha por
sus coetneos, verificada por el autor, y a que obtuvieron la aprobacin del propio modelo33.
Adicionalmente a sus intenciones de rastrear la vera efigie del Libertador, el autor establece
que el retrato de Bolvar que ms circul en Venezuela hasta ese momento fue el del artista
nacional Carmelo Fernndez (1809-1887). Snchez califica este retrato de Bolvar como
emblema inmortal de la imaginacin del pueblo, que ella no acepta como legtima otra

30 Si bien existen numerosos escritos desde el siglo XIX hasta nuestros das sobre imgenes particulares de Bolvar, nos concentraremos en los autores que han pretendido hacer revisiones
globales del conjunto de representaciones del hroe.
31 La influencia de Alberto Urdaneta en la dcada de 1880 fue decisiva en la conformacin de un
campo artstico en Colombia, pues dirigi las principales instituciones en las que se cultivaron
las Bellas Artes como la Escuela de Dibujo y Grabado (1881), el Papel Peridico Ilustrado (18811886) y la Escuela de Bellas Artes (1886).

Manuel Segundo Snchez, Apuntes para la iconografa del Libertador, Caracas: Litografa del
Comercio, 1916, p. 8.

32

33

Manuel Segundo Snchez Apuntes para la iconografa del Libertador, p. 9.

[128] Ensayos. Historia y teora del arte


Junio de 2012, No. 22

efigie que no est calcada en el tipo que cre nuestro dibujante34. El artista, si bien conoci
al hroe, no lo retrat del natural, por ello al recibir el encargo hizo su retrato a partir de dos
de sus principales fuentes iconogrficas: el perfil de Roulin para la cabeza; y para el cuerpo, la
obra de Gil de Castro. Su fortuna crtica en Venezuela seguramente responde a motivos nacionalistas y al peso que tena como artista y conocedor de la iconografa bolivariana gracias a su
participacin en la ilustracin del Resumen de la historia de Venezuela de Rafael Mara Baralt
y Ramn Daz (1840-1841), as como por ser el autor de las litografas sobre el traslado de los
restos de Bolvar de Santa Marta a Caracas en 1842. El centenario de este acontecimiento
condujo a la formacin de un nuevo estudio iconogrfico titulado Iconografa ecuatoriana de
Bolvar del venezolano Manuel Arocha, quien se desempeaba como diplomtico en Ecuador
cuando la Cancillera venezolana decidi hacer una exposicin conmemorativa. El autor,
antes de enviar la exposicin, organiz una muestra de la iconografa ecuatoriana en Quito
en donde incluy leos antiguos y modernos, sedas, cobres, metales, miniaturas, bordados,
bustos, porcelanas, esmaltes, medallas y condecoraciones35. Arocha hizo un estudio taxativo
en el que clasific los rasgos de Bolvar en las siguientes categoras: cabeza, cabello, frente,
cejas, ojos, nariz, pmulos, boca, dientes, mejillas, bigote, patillas, orejas, barba, cara, tez,
manos, pies, cuerpo, estatura, aspecto y figura moral. Puede verse a simple vista que quince
de las veintiuna caractersticas fsicas en las que se apoya para analizar las representaciones
del hroe se localizan en la cabeza. Esta aproximacin nos permite verificar por lo menos dos
aspectos: en primer lugar, que a mediados del siglo XX segua vigente la prctica de relacionar
las caractersticas fsicas con las morales y, sobre esta base, se consideraba la historia como la
reunin de biografas de los grandes hombres36. En segundo lugar, el nfasis en la cabeza que se
relacionaba con su figura moral permite establecer otra vigencia decimonnica: la frenologa.
El siguiente investigador que resear es el estudioso y coleccionista venezolano Alfredo
Boulton37, el ms prolfico de los icongrafos de Bolvar, quien le dedic cuatro trabajos38.
En sus palabras:

34

Manuel Segundo Snchez Apuntes para la iconografa del Libertador, p. 31.

35

Beatriz Gonzlez y Daniel Castro, Iconografa revisada, p. 11.

36 Germn Colmenares, Las convenciones contra la cultura, Bogot: Tercer Mundo Editores [1986]

1997, p. 60.

Roldn Esteva Grillet describe a Alfredo Boulton como un hombre polifactico: empresario
(en las reas de transporte y seguros); mecenas de las artes y las ciencias; promotor de museos,
coleccionista, estudioso del periodo colonial y del siglo XIX; experto en iconografa de Bolvar,
Pez, Sebastin Francisco de Miranda Rodrguez, Antonio Jos de Sucre y Manuela Senz; y
finalmente, fotgrafo de paisajes y personajes venezolanos as como de poblaciones nativas y piezas
indgenas. Vase Roldn Esteva Grillet, Alfredo Boulton and the Historiography of Venezuelan
Art, en A. Jimnez (comp.), Alfredo Boulton and his contemporaries. Critical dialogues in venezuelan
art 1912-1974, New York: The Museum of Modern Art, 2008, p. 71.

37

Los retratos de Bolvar (1956 y 1964), El rostro de Bolvar (1982), El arquetipo iconogrfico de
Bolvar (1984) y El Bolvar de Carabobo (1991).

38

Iconografa de Bolvar
Carolina Vanegas Carrasco

[129]

El propsito de hoy es el mismo del pasado: dar a conocer el semblante del ser que naci hace
dos siglos y se llamaba Simn Bolvar. Esto fue y sigue siendo necesario, puesto que generalmente
sus imagineros han mostrado una marcada tendencia a esquematizar y estereotipar sus rasgos,
alejndose bastante de las verdaderas facciones de su rostro. Yo, en cambio, estoy empeado en
investigar, estudiar y divulgar su verdadero parecido por medio de los pocos retratos suyos hechos
del natural, para de esta manera llegar a conocer al personaje tal como en verdad era, al margen
de la fama, de la adulacin que despert y tambin del odio que algunos le tuvieron39.

Segn la cita anterior, el objetivo de la investigacin de Boulton niega la entidad del


retrato como representacin y la enorme masa documental que aporta debe utilizarse en
funcin de constatar la originalidad de las obras y de abolir la realidad de la magia fsica
que se ha inventado alrededor [de Bolvar]40. La obra de Boulton, sin embargo, es una
catalogacin sistemtica y densamente documentada de los retratos que se hicieron en vida
de Bolvar. Divide los retratos en siete grupos y asigna como filiaciones a las derivaciones de
los mismos, ya fueran copias o interpretaciones de las fuentes. Dichos grupos son: 1. Bate,
2. Gil de Castro, 3. Pintor Annimo de 1826, 4. Roulin, 5. Espinosa, 6. Meucci y 7. Sin
vinculacin. La pretensin de Boulton de hacer una catalogacin cientfica no impidi que
prevaleciera su visin eurocntrica de la historia del arte, por lo que privilegi la produccin europea sobre la americana e incluso, de acuerdo con Beatriz Gonzlez, desconoci la
autora de retratos de autores americanos como el venezolano Carmelo Fernndez y de los
ecuatorianos Antonio Salas (al que llam autor annimo de 1826) y de Jos Anselmo
Yez, pintor quiteo a quien adjudicaba nacionalidad espaola41. Este retrato, el ltimo
de los hallados por Boulton entre los papeles de Antonio Guzmn Blanco, adems de
estar firmado, estaba fechado en 1821 y con la abreviatura Gyl. (Guayaquil). No puede
separarse la investigacin de Boulton de sus actividades e intereses de coleccionista, lo
cual gener no pocos conflictos relativos a la autenticidad de algunas obras42, as como del
conflicto tico generado por la insoslayable relacin entre la inclusin de las obras de su
coleccin en publicaciones que hasta hoy son punto obligatorio de referencia para conocer
este conjunto iconogrfico.
La Iconografa del Libertador del ingeniero, escritor y editor colombiano Enrique Uribe
White se public en 1967 y reedit en 1983. Como afirma Beatriz Gonzlez, es un estudio
ms ambicioso que sistemtico43, que se basa en los estudios de Boulton en cuanto se
trata de los retratos del natural, a los que adiciona cronolgicamente los retratos posteriores

39

Alfredo Boulton, El rostro de Bolvar, Caracas: Ediciones Macanao, 1982, p. 11.

40

Alfredo Boulton, El arquetipo iconogrfico de Bolvar, Caracas: Ediciones Macanao, 1984, p. 10.

41

Beatriz Gonzlez y Daniel Castro, Iconografa revisada, p. 12.

Para los casos de falsificaciones de retratos de Bolvar adquiridos por Boulton, vase Esteva
Grillet, Iconografa, pp. 187-188.

42

43

Beatriz Gonzlez y Daniel Castro, Iconografa revisada, p. 12.

[130] Ensayos. Historia y teora del arte


Junio de 2012, No. 22

hasta la fecha en la que escribi, as como escenas histricas, monumentos, escenas de su


muerte, mapas, imgenes de los lugares que habit, etc. Incluy tambin estudios sobre la
raza, genealoga y fisiologa de Bolvar en busca de aportar datos a la pregunta de Boulton
por la verdadera verdad de la verdad44. Podemos verificar en este autor la vigencia de
ideas decimonnicas en las que persiste la necesidad de producir la biografa del gran hombre
creando una relacin entre sus caractersticas fsicas y morales.
El ms reciente estudio iconogrfico de Bolvar titulado Iconografa revisada del Libertador
(2004) fue escrito por los artistas e investigadores colombianos Beatriz Gonzlez, curadora de
arte e historia del Museo Nacional de Colombia, entre 1989 y 2004, y Daniel Castro, actual
director de la Casa-Museo Quinta de Bolvar y del Museo de la Independencia. El texto
se produjo como parte de un programa de divulgacin del Museo Nacional de Colombia
llamado Cuadernos iconogrficos. Una segunda parte la escribi la historiadora Margarita
Gonzlez bajo el ttulo El Libertador Simn Bolvar creador de Repblicas. En esta divisin se
observa un primer aspecto metodolgico significativo como es presentar el relato histrico
separado de la investigacin sobre la produccin de imgenes. La iconografa se presenta
como revisada en clara alusin a la iconografa boultoniana, la cual sigue siendo hasta hoy
el relato ms difundido en este tema45. Beatriz Gonzlez escribe una introduccin titulada
Iconografa e icongrafos del Libertador en la que plantea en primer lugar el problema de
la veracidad de los retratos, lo cual no cuestiona como fin. La autora afirma que no existi
un vero icono que se convirtiera en la imagen verdadera, aunque un sinnmero de artistas
annimos o con nombre propio dej plasmado en telas y papeles un rostro cambiante, que
por la variedad se torn enigmtico y a veces difcil de discernir46. A pesar de la distancia
que se plantea con Boulton, la aproximacin que all se hace a las obras muestra que no hay
una separacin tan marcada; por ejemplo, al referirse a los grabados producidos en Europa,
afirma que: Hay una gran cantidad de imgenes neoclsicas sueltas que no corresponden a
ninguna de estas filiaciones lo que, por una parte ayuda a difundir el rostro de Bolvar, pero,
por otra, multiplica y distorsiona los verdaderos rasgos del hroe47. Luego hace una resea
sinttica de los icongrafos de Bolvar, la cual segu muy de cerca y pretend ampliar en este
texto. Gonzlez y Castro estructuraron ocho grupos iconogrficos: 1. Grupo Europa, 2. Grupo

44

Alfredo Boulton, El rostro de Bolvar, p. 17.

El historiador del arte venezolano Roldn Esteva Grillet ha contribuido a la divulgacin de


los estudios boultonianos, como consta en su texto Iconografa europeo-americana de Bolvar de 2006, escrito en conmemoracin del cincuentenario del primer estudio iconogrfico
bolivariano de Boulton. As mismo, en pginas de divulgacin como Luces de Bolvar en la
red de la Universidad de Los Andes de Venezuela (http://www.bolivar.ula.ve), uno de los ms
completos sitios de internet dedicados a Bolvar, los retratos de Bolvar son presentados a partir
de los estudios de Boulton.

45

46

Beatriz Gonzlez y Daniel Castro, Iconografa revisada, p. 9.

47

Beatriz Gonzlez y Daniel Castro, Iconografa revisada, p. 14.

Iconografa de Bolvar
Carolina Vanegas Carrasco

[131]

Figueroa, 3. Grupo Salas, 4. Grupo Gil de Castro, 5. Grupo Roulin, 6. Grupo Espinosa, 7.
Grupo Meucci y 8. Grupo de paso. Una clasificacin que incluye algunos de los pintores
americanos que Boulton desestim y excluy las obras falsas de acuerdo con los estudios del
investigador venezolano Carlos Duarte48.
La Iconografa revisada, sin embargo, ha tenido poca repercusin en el medio acadmico.
Posiblemente se debe a que se trata de un material de divulgacin, fuera del circuito acadmico y comercial, destinado a circular en las bibliotecas municipales de Colombia (aunque
tambin puede consultarse en lnea en la pgina web del Museo Nacional de Colombia).
Su propsito, segn la directora de la institucin, adems de aportar una novedosa clasificacin cientfica, era difundir la imagen de quienes forjaron la repblica para rescatar su
memoria, pues la Historia Patria con mayscula se ha ido perdiendo del imaginario popular
y ha sido olvidada con todos sus valores49. Es pues una iconografa en la que el Museo
como mediador estatal ejerce una funcin pedaggica desde la cual las imgenes de Bolvar
cumplen su funcin de aglutinante de la memoria nacional.

Un ejemplo ilustrativo:
La interpretacin del primer retrato oficial de Bolvar
Como ejercicio final se analizar brevemente la manera en que la obra Bolvar, Libertador
y Padre de la Patria realizada por Pedro Jos Figueroa en 1819 (figura 1) ha sido interpretada
por los icongrafos porque contribuye al anlisis la incidencia de las mediaciones en la recepcin de las obras. Se cit al inicio el juicio negativo de Urdaneta con respecto a la obra,
atribuible a su inadecuacin genrica y su separacin del canon neoclsico. Dentro del proceso
de estabilizacin del panten iconogrfico, fue la imagen del Bolvar de brazos cruzados de
Espinosa el modelo elegido y fijado posteriormente mediante su reproduccin, lo cual fue un
paso central en el proceso de conformacin y consolidacin de las identidades americanas.
Los icongrafos de la segunda mitad del siglo XX no lograron, sin embargo, distanciarse del
momento histrico en el que Urdaneta escribi su iconografa y tomaron como ciertas e irrefutables sus afirmaciones sobre Figueroa. Adicionalmente el hecho de que no se haya podido
documentar hasta el momento si Figueroa retrat del natural a Bolvar, para Boulton era razn
suficiente para desestimarlo, pues no contribua con su fin de hallar el rostro verdadero.
Asimismo lo hace el venezolano Roldn Esteva Grillet cuando afirma respecto a la obra:
no nos ocuparemos del parecido por atenernos a lo observado por Alberto Urdaneta50.

48 Carlos Duarte, La falsa iconografa de Bolvar y Miranda. Historia de un fraude, en Boletn


de la Academia Nacional de la Historia, nm. 334, Caracas, abril-junio de 2001, citado por Roldn
Esteva Grillet, Iconografa, p. 183.
49

Beatriz Gonzlez y Daniel Castro, Iconografa revisada, p. 7.

50

Roldn Esteva Grillet, Iconografa, p. 173.

[132] Ensayos. Historia y teora del arte


Junio de 2012, No. 22

Para poder avanzar con el anlisis es preciso considerar indicios como el hecho de que sean
perfectamente reconocibles la orden y las dos medallas en el uniforme de Bolvar. Aun est
pendiente hacer pesquisas documentales y anlisis tcnicos (vg. radiografas, reflectografas
y anlisis qumicos) para establecer si, por ejemplo, las medallas se pintaron posteriormente.
De igual modo, a travs de estudios tcnicos y un anlisis iconogrfico, se podra identificar
el personaje que subyace a la obra y que se aprecia a simple vista. Ya desde 1883 Urdaneta
coment que el retrato tiene la peculiaridad de haber sido pintado sobre un lienzo en que
juzgamos estaba el retrato de Morillo, porque ponindolo atravesado se alcanzan ver algunos rasgos que recuerdan al jefe de la expedicin espaola de 181651. Esta afirmacin no se
ha documentado fehacientemente52, y en cambio se ha consolidado la mitologa en torno
a la posibilidad de que se trate de Morillo o de Fernando VII, incluso en las ms recientes
aproximaciones a la obra53.
Segn Alfredo Boulton, el pintor colombiano Pedro Jos Figueroa se bas en el grabado de Bate para hacer la obra. Por su parte, Beatriz Gonzlez afirma que pudo haber sido
al revs, argumentando que la iconografa de Bolvar producida entre 1814 y 1819 era
extensa, aunque no precisa los autores, ni hoy se conocen obras que precedan a los retratos
de Figueroa, aparte de las miniaturas de su juventud. En mi concepto, ninguna de las dos
hiptesis es plausible ya que se encontraron algunas diferencias entre las dos obras, no solo
en la fisonoma sino en detalles como el peinado, el bigote, los bordados del uniforme y las
medallas. Si el autor desconocido en que se bas Bate fuera Figueroa de quien hasta la
fecha no se conoce ningn dibujo o grabado, cabe preguntarse si este dibujo no inclua
las tres medallas que se describieron antes y adems qu podra motivar al grabador ingls
a eliminarlas para incluir una sola medalla cuya forma no es clara? En el caso contrario, si
Figueroa se bas en Bate, por qu elegira producir una vista frontal en vez de la de tres
cuartos del grabado? Le adicion las medallas? Aunque Gonzlez critica el eurocentrismo
de Boulton, cae en este al sealar que sorprende que el autor conozca los smbolos con
que en Europa se representaba a Amrica54. En un artculo posterior Gonzlez reformula
su hiptesis al afirmar que los grabados en los que apareca Bolvar junto con la alegora de
Amrica fueron anteriores y que

51

Alberto Urdaneta, Esjematoloja, p. 422.

Beatriz Gonzlez afirma que se hizo una radiografa (de ubicacin actual desconocida) y que
no se sabe si el personaje es Fernando VII, Pablo Morillo o un Oidor de la Real Audiencia,
vase Beatriz Gonzlez y Daniel Castro, Iconografa revisada, p. 15.

52

Yobenj A. Chicangana-Bayona, Contando una historia nacional: la configuracin de la


iconografa sobre la Independencia 1830-1880, en Las historias de un grito. Doscientos aos
de ser colombianos, Bogot: Ministerio de Cultura, Museo Nacional de Colombia, 2010, p. 41.

53

54

Gonzlez y Daniel Castro, Iconografa revisadas, p. 15.

Iconografa de Bolvar
Carolina Vanegas Carrasco

[133]

Se podra aventurar que la reunin de Bolvar y Amrica en un cuadro ya era conocido antes
de la batalla de Boyac. Cmo y cundo llegaron estos grabados a Colombia es la pregunta?
Tempranamente, por el inters poltico de los patriotas de aventurarse a la guerra de imgenes55.

Hay un estudio de Juan Ricardo Rey sobre el devenir de la alegora de Amrica y su


utilizacin simblica desde finales del siglo XVIII, en donde demuestra que no deba ser una
imagen extraa para Figueroa, sino, por el contrario, parte de su repertorio de imgenes de
trabajo como pintor56. En la Iconografa revisada de Castro y Gonzlez, la obra se presenta
bajo el ttulo Bolvar y la alegora de Amrica y se reproduce sin la inscripcin inferior
que figura en el cuadro Bolvar, Libertador y Padre de la Patria. Al parecer dicha inscripcin estuvo oculta por un marco, pues en el texto los investigadores aluden a ella por una
descripcin de 1914 cuya fuente no se cita57. En un artculo posterior Gonzlez publica el
cuadro completo, aunque la obra sigue presentndose bajo el ttulo Bolvar y la alegora
de Amrica58.

A modo de conclusin
Esta breve revisin historiogrfica pretende ser punto de partida para futuras investigaciones en las que se pueda avanzar sobre las preguntas que este estudio se ha planteado
al inicio. La iconografa de Bolvar es un territorio extenssimo que ha sido motivo de una
intensa instrumentalizacin a lo largo de dos siglos, desde los ms diversos lugares. Gracias
a los estudios iconogrficos desarrollados desde el siglo XIX se conoce el origen de muchas de
las obras, su circulacin y la recepcin de las obras en diferentes momentos histricos, entre
otros aspectos. Una lectura contextualizada de estos materiales permite el acercamiento de
los motivos que han generado esta literatura especializada en la iconografa de Bolvar, as
como los puntos de vista de sus autores, quienes analizaron el material que tuvieron a su
alcance, los aspectos que privilegiaron al estudiarlo. En resumen, contribuyen a la comprensin historiogrfica de tan complejo objeto de estudio.

55 Beatriz Gonzlez, Del sombrero al rbol. Relatos icnicos de la nacin colombiana en Arbor.
Ciencia, Pensamiento y Cultura, vol. CLXXXV, nm. 740, nov.-dic. de 2009, p. 1274.

Juan Ricardo Rey Mrquez, Emblemas del Nuevo Reino de Granada, Alegoras de la Repblica
de Colombia 1794-1830 de la Retrica del Vasallo, al Smbolo Patrio (tesis de maestra dirigida por
Gabriela Siracusano), Buenos Aires: Instituto de Altos Estudios Sociales de la Universidad de
San Martn, marzo de 2011 (indita).

56

57

Beatriz Gonzlez y Daniel Castro, Iconografa revisada, p. 15.

Beatriz Gonzlez, Del sombrero al rbol, p. 1274. Hasta el 2010 la obra vuelve presentarse
con su nombre original, si bien la Casa-Museo Quinta de Bolvar contina nombrndola errneamente, al respecto vase Juan Ricardo Rey Mrquez, Nacionalismos aparte, p. 21.
58

[134] Ensayos. Historia y teora del arte


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