Vous êtes sur la page 1sur 8

Fundao Joaquim Nabuco

Biblioteca Centro! Bianche K nopf


fllVISO CE I1SSISTHCI
CDU39(81)20n

RO USUfl]

Rua Dois I T .'cs, 92 - Apipuoos


50003 -

- PE

O CARATER NACIONAL BRASILEIRO


NO SCULO VINTE
Gilberto Freyre

O carter nacional de determinado povo apresenta-se de forma diferente


aos que o observam de fora e aos que o vem de dentro. Devido s freqentes ausncias do autor do Brasil, e s suas freqentes incurses em vrias outras culturas, a vis5o agora oferecida do carter brasileiro acrescenta as perspectivas de
quem o olha de fora s de algum que, de dentro, h muito vem observando a
identidade brasileira. Outros j tm analisado o carter brasileiro. Conforme o
componente regional a que deram maior importncia - por exemplo: se tomaram esta ou aquela populaio do litoral ou do interior do pais como fundamento - consideraram o brasileiro, uns como essencialmente dionisaco, outros apolneo.
James Bryce, talvez o mais arguto dos observadores estrangeiros que se f ixaram no assunto, focou em especial a cultura do brasileiro do litoral. Mas generalizou segundo este ponto de vista ao qual muito se assemelha o meu, o carne
do carter brasileiro - considerado de modo geral - compe-se de voliifo espiritual, de gosto pela aventura e pela visffo potica das coisas, inserido num importante segmento da sua ascendncia portuguesa. No entanto, este legado do Velho
Mundo foi submetido a expanso, diferenciao e transmutao criadoras no decurso de uma sntese criadora com os elementos do Novo Mundo. Desde muito
cedo, os brasileiros tenderam a harmonizar o idealismo como resposta realidade, a independncia poltica com as formas polticas tradicionais. Em todos os
setores da vida brasileira manifesta-se esta mesma polaridade: na msica, na arquitetura, e at mesmo na sua cozinha e no seu futebol. Todos os motivos levam
Ci. & Trp, Recife, 13(1):7-13, /ea/jua, 1985

O carter nacional brasileiro no sculo vinte

a acreditar que este processo de sntese criadora entre o antigo e o moderno continuar a desenvolver-se enquanto o Brasil canfinha ao encontro do futuro.
Os socilogos no concordam quanto natureza do que seja "carter nacional" - de qualquer povo - nem quanto aos mtodos de identific-lo. Ruth
Benedict sugeriu um dia que seria possvel conseguir essa identificao procurando os valores fundamentais mais persistentes de uma sociedade nacional e descrevendo um tipo tambm nacional em funo desses valores. Outros socilogos visualizam o carter nacional de um povo como sendo uma como "personalidade de um s indivduo". Em ambos os casos, trata-se da perspectiva de um
observador olhando de fora para um determinado grupo humano que no o
seu.
Nos casos em que a observao se processa de dentro e no de fora,
Robert Redfield entende que o "carter nacional" visto como um "panorama"; e que, neste caso, o observador "atenta especialmente na forma corno o
homem de uma determinada sociedade se v a si prprio em relao a todos os
outros", e ainda " forma como se apresenta o mundo a essas pessoas que pretendem v-lo".
O autor deste artigo, como brasileiro e como socilogo, desde h anos
que se preocupa com o "carter nacional" do seu prprio povo. E tendo estado
ausente do Brasil considervel nmero de anos, a sua atitude talvez combine a do
observador externo com a do interno, sendo este o predominante.
Esse predomnio do interno sobre o externo simultaneamente vantagem e desvantagem. Atentar em especial maneira como o homem em determinada sociedade se v a si prprio em relao a todos os outros, implica uma atitude que ser difcil atribuir aos observadores externos, a no ser a algum excepcionalmente dotado de nfase e intuio. Alm disso, para dentro de um complexo
nacional se ver um observador a si prprio em relao a todos os outros, at mesmo um observador interno tem de ser to emptico como objetivo.
No sou, por certo, o nico brasileiro interessado no assunto. Outros brasileiros j tentaram interpretar e analisar o "carter nacional" dos seus compatriotas em termos mais ou menos cientficos - quase-sociolgicos ou quase-psicolgicos. Um deles, Euclides da Cunha,chegou a concluses favorveis aos brasileiros do interior - uma populao arcaica na sua cultura, por ela preservada
desde os primeiros tempos coloniais, vigorosa mi sua sade fsica - e desfavorveis aos brasileiros mais civilizados e mais modernizados, do vasto litoral atlntico. Temos que concluir que, para se falar de um carter nacional brasileiro tem
de tomar-se em considerao duas expresses distintas, tanto de cultura como de
ethos. Com efeito, o carter nacional dos brasileiros tem de considerar-se complexo, e no simples ou singular. Acontece, mesmo, que em certas regies do
seu vasto pas, os brasileiros parecem ser dionisacos; e em outras regies, apol(neos. Podem ainda apontar-se outras diferenas.
Euclides da Cunha foi talvez demasiado severo para com os brasileiros
do litoral e talvez demasiado retrico para com os brasileiros do interior. Porque a verdade que ao longo de toda a costa do Brasil se construiu, atravs dos
sculos, aquilo que no tempo de Euclidesda Cunha (fins do sculo XIX e princpios de sculo XX) era j considerado por alguns observadores estrangeiros autoCi. & Trja, Recife, 13(I): 7-13,jaa/7un., 1985

Gilberto Freyre
rizados uma moderna civilizao nos trpicos, estvel e positiva, embora muito
deficiente em alguns dos seus aspectos. Um dos observadores dessa poca foi o
referido James Bryce.
Bryce encontrou uma civilizao e um povo, ambos fundamentalmente
portugueses, mas em algumas regies do pas consideravelmente influenciados
pela cultura e pelo sangue dos amerndios e dos negros, que os europeus nffo
deviam menosprezar. Tratava-se de um povo cuja tarefa tinha sido, e era, espantosa. O Brasil representava um espao vastssimo com centros dispersos de p0pulaffo que tinham de ser interligados pela extenso dos meios de comunicao e pela manutenffo do crdito pblico para que os lucros pudessem ser aplicados a objetivos teis, como a educao das populaes negras e amerndias.
Mereceria o povo brasileiro o vasto territrio do Brasil? Qual viria a ser o
futuro dos brasileiros e do Brasil? Eis duas perguntas que Bryce fez a si prprio
logo nos alvores do sculo XX. E deu-lhes respostas parciais de acordo com aquilo que ento interpretou como sendo o carter nacional dos brasileiros.
Segundo esta interpretaffo, os brasileiros, sendo fundamentalmente mas ngo exclusivamente - um povo de etnia e cultura portuguesas, tinham retido algumas das caractersticas dos portugueses: espiritualidade, amor da aventura, viso potica. Especificamente, Bryce escreveu a respeito dos brasileiros, tal
como os viu h mais de meio sculo: "Tm uma rpida suscetibilidade s idia,
como a dos franceses e a dos russos, mas n5o deram, por enquanto, qualquer
grande contribuio cincia, tanto no campo-da investiga3o fsica, como nos
da economia; da filologia ou da histria".
- O famoso cientista, poltico e historiador britnico, escreveu, por exemplo, referindo-se ao Brasil que conheceu nos primeiros anos do nosso sculo:
"Os brasileiros no me impressionaram como um povo novo, gente nova, um
povo jovem". Assim, fcil de compreender que um viajante estadunidense no
Brasil tenha dito, segundo Bryce: "Como os homens do Mississipi teriam feito
aqui as coisas! O que teriam feito. - - ao longo do Amazonas e do Panam!"
Queria o norte-americano dizer que nas mffos dos anglo americanos, em poucos
anos, os barcos a vapor teriam percorrido nos dois sentidos ' os rios do Brasil, as
estradas de ferro teriam transposto todos os recantos das suas florestas, e este
vasto domnio teria, quase inevitavelmente, sido alargado custa de vizinhos
mais fracos, at ter atingido o sop dos Andes.
Bryce tinha dvidas de que "semelhante esforo" no Brasil fosse realmente do "interesse do mundo". E escreveu: "Oevero os territrios agora virgens
desenvolver-se demasiado depressa? N0 teria sido melhor para os Estados Unidos que o seu crescimento tivesse sido mais lento?" Estas perguntas parecem implicar, da parte de Bryce, uma simpatia compreensiva do que era, no carter nacional-brasileiro que ele conheceu h mais de meio sculo, uma inclinao para
fazer as coisas em ritmo lento, em contraste com o intenso dinamismo dos
yankees nos Estados Unidos.
No seu conjunto, o carter nacional-brasileiro parece a alguns de ns permanecer, neste ponto, condicionado a um sentido de tempo que caracterizadamente ibrico e, como tal, pr-industrial - pr-cronomtrico at - ao passo que
o dos americanos dos Estados Unidos tipicamente industrial, cronomtrico,
CL & Trp., Recife, 13(1): 7-13,jaa/jurt, 1985

10

O carter nacional brasileiro no sculo vinte

"moderno". Apesar disto, o ritmo de crescimento em algumas reas do Brasil


- So Paulo, por exemplo - tornou-se j muito semelhante ao yankee: e foi
muito yankee a forma como recentemente se construiu Braslia. Ser que se
trata de significativos afastamentos daquele trao fundamental do carter nacional-brasileiro, que a inclinao dos brasileiros para nb se apressarem e para
fazerem as coisas em ritmo lento? Devero fenmenos, como o do rpido crescimento de So Paulo e a construo de Braslia em quatro anos, considerar-se como antecipao do que ir acontecer em poucos anos nao brasileira? As respostas a estas perguntas no so fceis.
O carter nacional-brasileiro no deve ser considerado, neste como em
outros pontos, tio esttico que permanea inteiramente igual ao que era h um
sculo e meio, h um sculo ou h meio sculo. Vem-se modificando. Est-se
modificando. No entanto, essas modificaes no foram, nem deve esperar-se
que sejam, radicais num povo que, embora americano, no deu aBryce - nem
vem dando a outros observadores estrangeiros impresso de ser "novo", mas sim
de haver atingido j uma como maturidade. Braslia pode estar sendo um "test"
da atitude para brasileiros. Eles esto se apercebendo de que estes empreendimentos so demasiado rpidos e demasiado novos para o Brasil. Na sua maioria,
os brasileiros entusiasmaram-se com Braslia e - isto , coma arquitetura de Braslia; mas no so poucos os que criticam tanto a pressa coma qual Brasliafoi constru(da, como o sacrifcio que essa construo exigiu de srias urgentes necessidades do pas no campo da sade eda educao nas reas. Criticam
alguns a prpria "novidade" da suaarquitetura - uma "novidade" considerada por
eles um tanto extica e no verdadeiramente brasileira. Novidade importada.
Embora sendo um povo americano, os brasileiros parecem, por alguns aspectos do seu carter, da sua conduta, inclinados a combinar o moderno com a
tradio. Da o especial orgulho de muitos brasileiros pelo fato de o Brasil ter sido durante algum tempo uma monarquia: a nica monarquia do continente americano. Muito provavelmente, isto contribuiu em grande parte para aquilo que
Bryce considerava, nos brasileiros, a ausncia de caractersticas distintivas de
um povo jovem. O fato que, ao tornarem-se politicamente independentes, os
brasileiros nunca se separaram das suas origens europias da forma radical por
que os espanhis da Amrica se separaram da Espanha. Trata-se de uma caracterstica do seu carter nacional que se mantm sijnificativa e vlida: os brasileiros
no so naturalmente radicais na sua forma de romper com o passado, muito embora esse rompimento tenha acontecido e venha acontecendo e se demonstre naquilo que se tornou brasileiro, original, prprio na cultura brasileira. A sua cozinha nacional, por exemplo, sociologicamente interessante como expresso do
carter nacional-brasileiro, pois uma cozinha que, embora portuguesa nos seus
elementos bsicos tradicionais, assimilou, de forma experimental, contribuies
orientais, amei-ndias e africanas, e est agora assimilando elementos italianos,
alemes e japoneses, de tal forma que j uma das mais complexas realizaes
culturais, em qualquer lugar e em qualquer campo. Nela se encontra a expanso
de um poder inventivo brasileiro de forma muito viva. Esta cozinha no mera
compilao: uma sntese criadora do antigo e do moderno, expressiva de uma
terceira dimenso.
Ci. & Trp., Recife, 13(1):743,jandjun., 1985

Gilberto Freyre

11

O que aconteceu com a cozinha, aconteceu e est acontecendo com outras realizaes culturais em que podem identificar-se expresses do carter nacional-brasileiro: na msica, na arquitetura, na pintura, na religio, na literatura
e, at, em formas polticas de organizao ou de governo.
Os crticos estrangeiros so por vezes demasiado severos ao observarem os
acontecimentos polticos no Brasil contemporneo: sobretudo quando estes parecem no corresponder aos seus ideais ou idias de democracia ou de qualquer
outra estrutura scio-poltica. Esses crticos demonstram no compreender a tendncia do carter nacional-brasileiro, que, neste sculo, se tornou mais acentuada
do que nos anteriores: a tendncia para mais vastas combinaes do velho e do
novo, do antigo e do moderno, de tradio e modernidade, de brasileirismo e de
uma escala de valores contemporneos em que haja solues especificamente brasileiras para circunstncias, necessidades e problemas brasileiros. Em geral, reconhece-se que o carter nacional-brasileiro se inclina para as solues democrticas, no somente em questes sociais e raciais, mas tambm em questes polticas. A histria do estado nacional-brasileiro - monarquia e repblica - parece
confirmar esta interpretao.
Assim sendo, o observador estrangeiro poder perguntar qual o motivo
por que os brasileiros parecem agora reestruturar o seu sistema poltico por forma em que se diria que uma tendncia autoritria se sobrepe s tendncias convencionalmente demo-liberais. Pergunta anloga poderia fazer-se no que respeita
Frana. Poder considerar-se a modificao que est acontecendo na Frana
como indicativa de qualquer modificao no carter nacional-francs? Ou ser o
carter nacional-francs mais complexo do que indica a simples permanncia,' por
mais de um sculo, do regime parlamentar na Frana? A complexidade, que parece ser uma realidade fundamental quanto ao carter nacional-francs, tambm
uma realidade quanto ao carter nacional-brasileiro.
Nas suas atividades culturais mais significativas, os brasileiros vm demonstrando, desde os seus primeiros dias nacionais, a tendncia que os leva a
harmonizarem com a realidade o seu idealismo, e, at, o seu venturoso romantismo. A realizao da sua independncia poltica, com a preservao no apenas
da forma monrquica de governo mas, ainda, de uma dinastia europia, to expressiva como exemplo dessa tendncia, que pode considerar-se um trao do seu
carter nacional. Trata-se de uma tendncia presente na vida nacional-brasileira
ao longo de mais de um sculo e meio.
O movimento revolucionrio de 1964 colocou dramaticamente em foco
este trao do carter nacional-brasileiro. Neste movimento se exprime o que alguns lderes brasileiros tentam reestruturar no Brasil agindo segundo o que consideram ser em harmonia com o seu carter nacional. Inclusive adaptar o seu
idealismo poltico-democrtico realidade dos dias atuais ou s circunstncias
presentes - a realidade de um mundo que no est exatamente em paz. Sendo
estas as circunstncias, no so poucos os brasileiros que tm o suficiente sentido
da realidade para pensarem que o seu pas demasiado vasto, fsica e socialmente, para ser deixado inteiramente livre ao jogo das competies partidrias, no
setor poltico e de outros grupos rivais - econmicos, regionais, etc.

cL & Trp., Recife, 13(1): 7-13,jan/jua, 1985

1 2

O ca,'ter nacional brasileiro no sculo vinte

No entanto, este movimento revolucionrio est se desenvolvendo de


uma forma suavemente brasileira, corno se desenvolveram as revolues da independncia, do abolicionismo e da repblica as quais acabaram realizando o que
era essencial aos seus objetivos. Neste como em outros aspectos, o carter nacional-brasileiro no sculo XX mantm-se essencialmente o mesmo do sculo XIX,
embora adaptando realisticamente, agora como ento, a novas circunstncias nacionais e internacionais, tecnolgicas e polticas, econmicas, sociais e religiosas.
Ser o Brasil - com o seu atual problema de desenvolver uma organizaco poltica original que lhe seja prpria - uma "civilizao", uma "civilizao
nacional" com um "carter nacionar? Alguns de ns pensamos que no apenas uma "civilizao nacionar', mas civilizao nacional cada vez mais original
nos seus traos. Se conseguir transformar-se num estado que no seja nem a cpia do modelo dos Estados Unidos, nem do padro britnico, mas que represente
um Estado nacional de estilo brasileiro, como a sua msica, a sua arquitetura, a
sua cozinha e o seu futebol, ento a civilizao nacional-brasileira ter dado nova
prova da sua originalidade ou criatividade.
S agora, em meados do sculo XX, os brasileiros esto a tornar-se plenamente conscientes da originalidade da sua civilizao e de seu carter. Esto tomando conscincia da sua singularidade e tornando-se suficientemente arrojados
para se apresentarem perante o,mundo como um povo que, na sua msica, na sua
arquitetura, na sua cozinha, na sua forma de jogar o futebol, diferente dos povos mais maduros e mais clssicos, de civilizaes mais apolineas.
Uma vez que isto est acontecendo no Brasil, chegou a hora de uma nova
Lowie ou um Mead ou um Claude Lvi-Strauss, isto , de um novo cientista social de alta e esclarecida inteligncia, observar os brasileiros dos nossos dias, a sua
"ciuilizio nacional" e o seu "carter nacional". Como Redfield sugeriu um dia,
esse estudo deve ser realizado tendo por ponto de partida a estrutura societal,
por quem a observe de fora sob o aspecto do sistema nacional. Os observadores
estrangeiros que escreveram sobre o Brasil nos ltimos anos, apenas arranharam
superfcie, embora se encontrem boas observaes impressionistas em autores
mais ou menos recentes como o americano RoyNash,o alemo Konrad Guenther,
o francs Roger Bastide e o italiano Tullio Ascarelli.
Quando Aldous Huxley esteve no Brasil, conversou comigo acerca do
pas que visitava pela primeira vez. Ficou desiludido com Braslia, que considerou particularmente "improvvel" e "improfetizvel"- E parecia incluir o carter
nacional-brasileiro nesta generalizao. Uma observao de Huxley foi a de que
alguns brasileiros esto convencidos de que "Deus brasileiro". Disto, via conseqncias no Brasil no fato de muitas pessoas desdenharem do esforo sistemtico
e da ao metdica, da cincia e do planejamento, que condicione bem-estar nacional. Incidentalmente, a sua opinio concordava em alguns pontos com a do
seu compatriota James Bryce que, meio sculo antes, salientara que os brasileiros, embora notados pelas suas inclinaes polticas e literrias, prestavam pouca
ateno cincia e at histria e aos estudos histricos.
Embora no tanto como nos tempos de Bryce, brasileiros dos nossos dias
podem ainda ser fracos em fsica ou em cincias naturais. Alguns deles, mesmo
sendo catlicos, podero ainda continuar acreditando na astrologia, no espiritisCi. & Trp., Recife, 13(1): 7-13,jan,/jua, 1985

Gilberto Freyre

13

mo e na feitiaria. Mas a verdade que planejamentos vrios est5o sendo empreendidos por alguns dos lderes brasileiros de hoje no que respeita s finanas nacionais e s atividades econmicas nacionais e regionais, provavelmente em maior
escala que por quaisquer lideres nacionais sul-americanos. Os brasileiros vo aceitar o fato, se nffo com entusiasmo, pelo menos com desportividade. O fato parece indicar que, sob este aspecto, o carter nacional-brasileiro est se modificando, embora no tanto que o brasileiro se esteja tornando adepto absoluto de planejamentos para a sua economia ou indisci-iminidamente receptivo a outros planejamentos da vida nacional. O Brasil permanece essencialmente plstico, flexvel, e, apesar da utilizao do planejamento econmico por alguns dos lderes do
pais, continua "improvvel" - como diria Aldous Huxley. Atravs das "improbabilidades", porm, os brasileiros vo desenvolvendo uma civiliza5o que lhes
prpria. E revelam j um estilo nacional de comportamento que , com as suas
contradies, a expressffo de um carter nacional.

Ci. & Trp., Recife, 13(1). 7-13,jan./jun., 1985

Diversictack Regionaf
yernamliu canos
mineiros
gartcfios
cariocas
pernstas