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Mlanges de la Casa de

Velzquez

De la louange collective l'angoisse du salut individuel: tude du


Ms. 3 de la bibliothque de Catalogne Barcelone
Dominique Lavedrine de Courcelles

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Lavedrine de Courcelles Dominique. De la louange collective l'angoisse du salut individuel: tude du Ms. 3 de la
bibliothque de Catalogne Barcelone. In: Mlanges de la Casa de Velzquez, tome 22, 1986. pp. 111-129.
doi : 10.3406/casa.1986.2463
http://www.persee.fr/doc/casa_0076-230x_1986_num_22_1_2463
Document gnr le 15/10/2015

DE LA LOUANGE COLLECTIVE
A L'ANGOISSE DU SALUT INDIVIDUEL:
ETUDE DU MS. 3 DE LA BIBLIOTHEQUE DE CATALOGNE A BARCELONE

Par Dominique LA VEDRINE DE COURCELLES


Membre de la Section Scientifique

Le manuscrit 3 de la Bibliothque de Catalogne de Barcelone est un


livre en papier, d'une criture homogne que les palographes s'accordent
dater du milieu du XVe s. Parfaitement conserv, il comporte quatre-vingtonze feuillets foliots rcemment. Il mesure 200 mm, sur 135 mm; sa
justification approximativement 170 mm, sur 100 mm. Le texte est crit
l'encre brune sur une seule colonne, raison d'une vingtaine de lignes par
page. Il n'y a aucune rubrication ni aucune dcoration, donc pas d'image.
A la fin du XIXe s., le manuscrit est catalogu comme "chansonnier de
vies de saints". Et en effet il s'agit bien d'un recueil de textes
hagiographiques. Les vingt-quatre compositions sont intitules "cobles", c'est--dire
"couplets" faits la louange de tel ou tel saint. Parmi elles et c'est ce qui
constitue l'un des intrts et aussi l'attachant mystre du recueil , dix-huit
s'apparentent de faon trs remarquable au type des "goigs" ou "joies", qui
sont encore chants aujourd'hui, la fin du XXe s., en Catalogne. Les goigs
classiques, imprims en grand nombre au XVIIe et surtout au XVIIIe s., ont
de huit douze strophes de huit vers heptasyllabiques introduites par une
entrada ou introduction de quatre vers et spares et conclues par une
tornada ou refrain de quatre vers galement. Les dix-huit "cobles" ou "joies"
du manuscrit 3 de la Bibliothque de Catalogne sont pour leur part
beaucoup plus longues, puisqu'elles ont entre onze et dix-neuf strophes ;
toutes leurs strophes contiennent huit vers qui ne sont pas toujours
heptasyllabiques ; elles ne possdent pas toujours la fois une entrada et une
Mlanges de la Casade Velazquez. (M.C.V.), 1986, tXXII, p.111-129.

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DOMINIQUE LA VEDRINE DE COURCELLES

tornada. Les autres textes du recueil, beaucoup moins nombreux, ont des
strophes de dix vers dcasyllabiques ; l'absence de refrains ou de formules
rptes qui les caractrise leur donne une configuration plus abstraite, plus
sche.
Les textes ainsi crits sont parmi les plus anciens conservs en
Catalogne, le recueil nous livre donc pratiquement le premier ensemble de
"joies" en langue vernaculaire connues, avant toute transformation
simplificatrice due l'imprimerie et ses dispositifs typographiques '. Les ex-libris
indiquent seulement deux propritaires. Le premier, sur le feuillet 1, porte
"De la libreria mayansiana". Le manuscrit a donc appartenu au grand rudit
et humaniste du XVIIIe s., G. Mayans (1699-1781), "champion de cet
humanisme la fois chrtien et lac capable d'en remontrer aux thologiens
et aux prdicateurs"2. G. Mayans comme Erasme, tait partisan d'une pit
plus intrieure; mais il s'en prenait aux subtilits et aux aberrations des
clercs savants autant qu'aux superstitions du peuple dues son ignorance.
Quel usage faisait-il d'un tel recueil? Le second ex-libris consiste en une
inscription en lettres d'or, place sur le plat extrieur en carton couvert de
cuir de la reliure: "Biblioteca de Salv", entourant deux mains qui se
joignent. P. Salv tait un collectionneur rudit de la seconde moiti du
XIXe s. Son fils a publi en 1872 un Catlogo de la biblioteca de Salv dans
lequel il attribue au manuscrit le numro 541 3. Le recueil n'est-il plus cette
poque qu'un objet de curiosit? Autant de questions sans rponses, de
mme qu'il est impossible de savoir comment ce manuscrit, copi pour tre
lu assurment, a t possd et mdit du XVe s. la fin du XVIIe s.

1 La louange et la potique
Au carrefour de la religion, de la cration littraire et de la sensibilit,
les "cobles" du manuscrit 3 de la Bibliothque de Catalogne constituent
peut-tre les traces du passage de la forme primitive orale une forme code
graphique et, en ce sens, ils sont la fois transformation et mmoire d'une

1.
2.
3.

Voir Roger Chartier, "Du livre au lire", dans Pratiques de la lecture, 1985, Paris, p. 80-82.
Jol Saugnieux, Cultures populaires et cultures savantes en Espagne du Moyen Age aux
Lumires, Paris, d. du CNRS, 1982, p. 108.
Pedro Salva y Malien, Catlogo de la Biblioteca de Salv..., Valencia, impr. de Ferrer de
Orga, 1872.

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tradition hagiographique, potique et chante4. Le montage du recueil pose


videmment des problmes complexes, difficiles rsoudre. Le lieu et la date
exacte de composition, le milieu de circulation, le rapport entre l'oral des
chants 5 et l'crit qui le reproduit sont mal dfinis. Selon J. Mass Torrents,
le manuscrit pourrait avoir t copi Valencia; ce n'est en fait qu'une
hypothse, peu verifiable, mal fonde6. Faut-il parler galement d'unit
d'auteur? La cohsion, les thmes analogues des pomes prouvent surtout
l'homognit de leur milieu de gense. Pierre Bourdieu a bien montr que
des artistes un moment donn peuvent dvelopper un nouveau mode
d'expression, sans l'avoir consciemment voulu ni labor et sans avoir
dlibr des choix qu'ils font parmi l'ventail existant de toutes les
possibilits d'expression ; ce n'est qu'a posteriori qu'on passe la "catgorisation" et
que se forme un code de lecture de ces uvres, c'est--dire un "systme
historiquement constitu et fond dans la ralit sociale"7. Cette analyse
s'applique compltement la forme des "joies" qui, somme toute, ne
reprsente qu'un mode d'expression parmi d'autres du chant religieux mais
connatra une durable efficience collective.
Les mots "loar" et plus rarement "recitare" qui apparaissent dans les
introductions des "cobles" indiquent peut-tre la coexistence des deux
systmes musical 8 et linguistique. Les deux mots ont en effet dans le catalan
du Moyen Age le sens de "chanter", "dclamer en psalmodiant", "clbrer"9.

4.

5.

6.
7.
8.
9.

En fait, il n'est pas facile de savoir dans quel sens s'effectue le passage. La tradition orale
peut se mettre en place partir de l'crit. Paul Zumthor dans La posie et la voix dans la
civilisation mdivale, Paris, 1984 (Essais et confrences, Collge de France), distingue
deux types d'oralit caractristiques de la posie mdivale : une oralit mixte, selon
laquelle l'influence de l'crit demeure partielle et retarde, et une oralit seconde qui se
recompose partir de l'criture.
L'emploi du mot chant est sans doute ici prfrable celui de cantique, plus ambigu. En
effet, la dfinition du cantique comme chant religieux en langue vernaculaire est
relativement rcente; gnralise dans le cadre de la production posttridentine, elle
s'impose parmi d'autres termes dans le courant du XVIIIe sicle.
Jaume Masso Torrents, Repertori de l'antiga literatura catalana, Barcelone, 1932, vol. I
La Poesia, Ie les manuscrits.
Pierre Bourdieu, "Elments d'une thorie sociologique de la perception artistique", dans
Revue internationale des sciences sociales, vol. XX (1968), nQ 4, p.648.
Le concept de systme musical implique celui d'chelle musicale, difficile valuer dans le
seul mot "recitare".
Toute l'ambiguit subsiste cependant : les verbes "loar", "recitare" et mme "cantar"
indiquent surtout que la voix couvre et dcouvre un sens dans un geste large, ce qui
correspond bien la vocation de cette production qui est de clbrer les louanges de tel
ou tel saint.

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DOMINIQUE LAVEDRINE DE COURCELLES


v. 1

Puisque d'une telle rvrence


Vous avez t, bni saint Gilles,
Je veux dclamer l'excellence
De vous, saint et vraiment humble.

v. 1

Puisque vous tes un saint si vnrable,


Saint Dominique glorieux,
Votre vie trs louable
Je veux dclamer avec des louanges.

v.3

Nous vous louons, Marthe trs sainte...

v.2

Bni saint Hippolyte, parfait chevalier,


En vers je veux dire la vie trs sainte
De vous qui tes mort pour le Dieu vritable.

La louange parfaite est videmment celle des anges qui louent Dieu en
chantant et qui se joignent les saints enfin parvenus au ciel. La dernire
strophe des "cobles" de^aint Andr exprime cette conception :
v.106 Et ainsi il vous fit monter avec des joies ineffables
Aux cieux pour lesquels vous tiez cr
Chantant avec les anges des chants exquis...
Lorsque saint Thomas de Canterbury meurt martyr, assassin par le roi
d'Angleterre dans sa cathdrale, le chur des anges accompagne celui des
chanoines :
v.69

Et ainsi les chanoines et tous commencrent


L'office des martyrs, disant avec grande joie :
Letabitur Justus, et ainsi ils vous exaltrent
Comme vous le mritez, vous, saint rvrent,
De sorte qu'ils poursuivirent l'office
En chantant avec les anges, tous faisant un saint chur,
Et tous ensemble bnirent Dieu
Qui vous avait donn le trsor des cieux.

Cette coexistence des deux systmes dans les "cobles" du manuscrit 3 et


ensuite dans les. "joies" illustre bien que la potique ne peut s'tablir sans
faire intervenir et interprter des facteurs physiques tels que, outre le geste et
le souffle, le rythme qui est le travail du corps, "l'lment corps dans le

DE LA LOUANGE COLLECTIVE A L'ANGOISSE DU SALUT INDIVIDUEL

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langage", pour reprendre M. Jousse et aussi H. Meschonnic 10. De plus, les


"cobles" du manuscrit 3 possdent de faon trs claire la proprit
fondamentale et commune du langage musical11 et du langage potique, la
rptition ou, plus prcisment, comme l'crit R. Jakobson "la projection du
principe d'quivalence de l'axe de la slection sur l'axe de la combinaison".
Depuis les premiers sicles du christianisme, la musique vocale jouit
dans l'Eglise d'une grande faveur ; ds le IVe s., le chant des hymnes latines
est couramment pratiqu au cours de crmonies liturgiques l'exclusion de
toute musique instrumentale; saint Augustin lui-mme ne rejette pas une
certaine attitude motionnelle de l'homme l'coute du chant 12. En 1406, le
franciscain Francesc Eiximenis crit dans le Tractt de Contemplaci que
l'oraison vocale est une arme contre la fantaisie et une prparation la
contemplation. La manire la plus simple est de louer Dieu comme un
jongleur louerait un grand prince ou un prlat en mlangeant les louanges
aux supplications et aux actions de grce 13.
N. Ruwet crit : "La musique vocale existe, elle a une ralit, et cette
ralit doit rpondre une ncessit" 14. Ce qui l'amne se poser la question
suivante : quelle ncessit anthropologique rpond en dfinitive l'alliance
de la parole et de la musique dans le chant ?
A partir du XIe s., un peu partout en occident, des hymnes liturgiques
sont composes l'usage trs local des diverses glises. Ds la fin du Moyen
Age, ces hymnes connaissent une grande dfaveur due la suspicion des
autorits romaines qui leur reprochent leur lyrisme et aussi leur
particularisme. A la mme poque, les premires "joies" en langue vernaculaire
apparaissent manuscrites, au hasard de chroniques ou dans des recueils ; les
coutumiers des paroisses au XVIe s. mentionnent leur existence et les
pratiques collectives qui s'y rattachent. Les "joies", et en particulier celles du
manuscrit qui nous intresse, sont tout fait comparables par leurs thmes

10.
11.
12.
13.
14.

Marcel Jousse, L'anthropologie du geste I, Paris, (lre d. 1950); Henri Meschonnic,


Pour la Potique II, Paris, 1973.
Dans ce contexte, le terme mme de "langage musical" est videmment dvi de son sens
propre. Il ne faut pas penser que, lorsque la musique intervient avec des paroles, elle est
en relation avec le sens de ces paroles.
Saint Augustin, Confessions, chap. 7, 15.
Francesc Eiximenis, Tractt de Contemplaci, 316-331.
Nicolas Ruwet, Langage, musique, posie, Paris, 1984, p.43.

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DOMINIQUE LAVEDRINE DE COURCELLES

hagiographiques aux hymnes latines composes pour les glises catalanes


des sicles antrieurs. Ds lors et pour rpondre en partie la question
pose par N. Ruwet , s'il est certain que l'homme n'accde au rel que par
la mdiation d'un ensemble de systmes signifiants (la langue, mais aussi la
musique, la lgende), il est concevable que les "joies", en tant qu'ensemble de
systmes signifiants au mme titre que les hymnes liturgiques prcdentes,
proposent de faon neuve, commode et ncessaire, au fidle chrtien du
XVe s. un semblable mode d'accession au rel, c'est--dire aux ralits
spirituelles et ternelles. Le texte apparat alors appuy par la voix et peut
susciter une incantation motive. La mmoire du chant supple la
perception.
2 Les saints et la saintet
"Vies de saints", textes hagiographiques, les pomes du recueil sont un
produit des croyances et des pratiques populaires en mme temps que de
l'attitude de l'Eglise face au saint et la saintet. Ces "vies de saints" sont des
vies lgendaires. Quelle raison peut pousser le copiste ou le commanditaire
d'un tel recueil? A la suite d'A. Jolies, on peut se demander "quelles sont les
ides, l'attitude existentielle, la disposition mentale qui donnent naissance
cet univers o la forme change les individus en saints et les objets en reliques
et parle de miracles"15. Question difficile rsoudre, mais ncessaire
l'historien soucieux de ne pas tomber dans l'abstraction. Car ce recueil
exprime un sens frmissant, anxieux souvent, de la vie spirituelle qui est la
fois vie intrieure et recherche d'un au-del. La fin du Moyen Age est alors
caractrise, en Catalogne, par le dveloppement des Ordres mendiants et
leur influence ; c'est aux XIV-XVe s. que s'laborent et se fixent plusieurs
usages, tels que le regroupement des fidles en confrries ou la rcitation du
Rosaire. La "religion" de saint Dominique, en particulier, semble apporter
plus de nouveaut et de changement la spiritualit catalane que ne le fera le
concile de Trente. Dans ce contexte, comment se prsentent les saints des
vingt-quatre textes du manuscrit 3 de la Bibliothque de Catalogne ?
Globalement, il s'agit de saints de la Lgende Dore. Deux personnages,
cependant, n'appartiennent pas la Lgende dore : la Vierge de Montserrat
et saint Thomas d'Aquin. La majorit des saints chants sont des saints des
origines, aptres, ermites ou premiers martyrs : sainte Marie l'Egyptienne,

15.

Andr Jolies, Formes simples, Paris, 1972 (lere d. 1930).

DE LA LOUANGE COLLECTIVE A L'ANGOISSE DU SALUT INDIVIDUEL

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saint Martin, saint Jean l'vangliste, saint Gilles, saint Jacques le Majeur,
saint Augustin, saint Barthlmy, saint Thomas, saint Andr, saint Etienne,
saint Hippolyte, saint Vincent, saint Philippe et saint Jacques le Mineur, saint
Marc, saint Simon et saint Jude, saint Luc, sainte Marthe, saint Basile. Les
saints plus rcents sont saint Franois, saint Dominique, saint Brice, saint
Thomas de Canterbury, saint Thomas d'Aquin. Les "cobles" qui ne sont pas
des "joies" s'adressent saint Martin, saint Barthlmy, saint Thomas, saint
Andr et saint Etienne. Deux "cobles" sont identiques, car seuls les noms des
saints changent dans le texte : ceux adresss aux saints Philippe et Jacques le
Mineur d'une part, Simon et Jude d'autre part.
Ds le XIIIe s., les dominicains tendent privilgier parmi les saints
certaines figures. Ils recommandent particulirement la dvotion des
fidles les aptres et les vanglistes ; saint Hippolyte et surtout saint
Vincent, sainte Marie l'Egyptienne et surtout sainte Marthe possdent dans
les couvents de l'Ordre leurs autels et leurs chapelles. Sainte Marthe, dont
l'audacieuse personnalit fminine permet de rpondre aux aspirations
spirituelles de nombreuses femmes tentes par l'hrsie est trs vnre dans
le monastre des dominicaines de Prouille. L'intensification de l'effort
pastoral, "ce tournant pastoral du XIIIe s.", dont les historiens les plus
rcents, de G. Le Bras E. Delaruelle, ont soulign l'importance, se traduit
alors dans les faits par la primaut donne par l'Eglise l'action apostolique
sur la contemplation 16. Au XIVe s., la papaut canonise des vques, des
religieux et des lacs qui s'taient distingus par leur dsir de convertir des
mes Dieu. Cette orientation vers le prochain est bien marque dans les
"cobles", o tous les saints sont lous pour leur zle pastoral, qu'il s'agisse
d'un saint Hippolyte, martyris immdiatement aprs sa conversion, d'un
saint Thomas d'Aquin, plus clbre pour ses synthses intellectuelles que
pour ses talents de prcheur, ou de femmes, qui l'Eglise interdisait de
prcher. Ce sont l assurment des modles de saintet bien diffrent de ceux
qui sont proposs par Jacques de Voragine dans la Lgende dore. Tous les
saints prennent ici les caractristiques des saints fondateurs des Ordres
mendiants, dont les individualits sont, par ailleurs, bien reconnues et
affirmes. Leurs miracles sont en gnral peu dtaills, peu pittoresques.

16.

Voir l'article de Andr Vauchez, "Faire croire. Diffusion et rception du message


religieux au Moyen Age", dans Les Quatre Fleuves, nQ 11 (1980), p. 31-40.

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DOMINIQUE LAVEDRINE DE COURCELLES

J.-C. Schmitt crit que "le second Moyen Age fut marqu par
l'humanisation du divin, dans la clbration de l'humanit du Christ, et aussi dans les
figures singulires de saints contemporains canoniss peu aprs leur mort"17.
Cette humanisation du divin s'inscrit videmment dans l'effort
d'adaptation de l'Eglise aux ralits culturelles d'une socit en pleine
transformation. A. Vauchez crit : "En bref, il s'agissait surtout de faire bien croire et
bien agir.. Entre l'hrsie et la superstition, les prdicateurs ont cherch
trouver pour leurs auditeurs une voie moyenne en leur transmettant
quelques notions doctrinales essentielles et surtout en leur proposant des
pratiques de pit et de dvotion"18. Les saints prsents par les "cobles"
sont les mules du Christ, qu'ils souffrent sa passion par leur propre martyre
ou qu'ils contemplent et mditent en perfection les vnements de sa vie.
Mais il n'est aucunement question pour les fidles d'imiter le saint ni, encore
moins, d'imiter le Christ. A la dimension pastorale des "cobles" correspond,
en contrepoint, la sollicitation insistante et rpte des fidles.
3 Le passage d'un savoir l'autre
Car les "cobles" ne sont pas que des "vies de saints", des rcits
lgendaires. Ce sont des paroles adresses au saint la deuxime personne,
donc directement ; ce sont des supplications trs concrtes qui ne
remmorent sa vie, sa lgende que pour susciter ses bienfaits, son action dans le
quotidien et dans le proche au-del. Voies moyennes, les "cobles" montrent
le modle de saintet et laissent s'exprimer, aprs chaque strophe, la
demande des fidles. Il s'agit bien pour le chanteur qui est aussi le
demandeur "de s'tablir par le savoir et le dsir un autre plan de valeurs".
L'analyse, par J. Delorme et P. Geoltrain, du discours religieux peut tre
reprise ici ; elle montre que le "croire" ou la "foi" marque le passage d'un
savoir l'autre. Le miracle est la sanction de la foi ou l'opration pour
reconnatre la valeur des valeurs 19. Parce qu'il sait ou croit la vie lgendaire
du saint, le chanteur dsire accder la joie finale de celui qui rgne en
paradis et il se situe alors dans une nouvelle perspective, celle de son salut
individuel dans le temps eschatologique. Le texte trace alors pour le
chanteur qui est en mme temps le lecteur, le chemin d'un apprentissage.

17.
18.
19.

Jean-Claude Schmitt, "Note critique - La fabrique des saints" dans Annales E.J. G, ne 2
(1984), p.293.
Andr Vauchez, art. cit., p.39.
J. Delorme et P. Geoltrain, L'Ecole de Paris. Smiotique, le discours religieux, Paris,
1982.

DE LA LOUANGE COLLECTIVE A L'ANGOISSE DU SALUT INDIVIDUEL

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C'est l "l'importance du faire interprtatif pour accder au savoir sur les


valeurs".
"Cobles" de saint Jacques le Majeur :
v.17 Aprs avoir reu la grce du Saint Esprit,
Vous avez prch la foi de Jsus par le monde
Avec grande charit, savoir et audace.
"Cobles" de saint Augustin :
v.41

Car vous tes arriv la connaissance


De la foi vritable
En vivant ferme dans la croyance
En Jsus, le souverain bien.

"Cobles" de saint Etienne :


v.21 Vous avez t un vaisseau de grande science...
"Cobles" de saint Philippe et saint Jacques le Mineur :
v.13 Parce que, tous les deux, vous avez eu connaissance
Qu'il tait Dieu et homme parfait
Et puisque vous autres avez eu telle croyance,
II vous a fait ses dignes aptres.
En ce sens, les saints des "cobles" n'existent pas par eux ni pour eux, mais
par la communaut et pour la communaut qui les louent et les invoquent,
car il n'y a pas de louange gratuite. Ils sont vrais en tant que types de
saintet, au sein de "l'Eglise universelle", quand ils demeurent dans l'au-del
parmi les bienheureux ou trnent en statues sur les autels, pars de tous
leurs signes de reconnaissance.
Les saints des vingt-quatre "cobles" considres permettent donc ceux
qui leur chantent le drame de leur vie terrestre et leur arrive dans la gloire
divine de discerner, de mesurer le bien par la vision de la vertu en acte. Ils
sont la preuve que la vertu agissante se ralise quand l'homme imite le
Christ. En ce sens, les "cobles" ignorent totalement la "ralit historique"
pour ne reconnatre que la vertu.
M. de Certeau voque cette "dification hagiographique" en montrant
que "chaque vie de saint est plutt considrer comme un systme qui
organise une manifestation grce une combinaison topologique de vertus

1 20

DOMINIQUE LAVEDRINEDE COURCELLES

et de miracles"20. Les "cobles" constituent bien en effet des discours


manifests de vertus, car ces vertus sont des puissances, des pouvoirs. La
virtus romaine a le sens de vertu et de force ; le mot latin du Moyen Age peut
signifier miracle; on pourrait souvent choisir de traduire le mot catalan
virtut par pouvoir. Le miracle qui confirme la vertu de tel ou tel saint
devient signe d'un pouvoir. Mme si chaque texte prend bien soin d'affirmer
que c'est Dieu qui agit par l'intermdiaire du saint, il n'en demeure pas
moins vrai que c'est la protection du saint que les fidles implorent et que
c'est lui mme qu'ils invoquent de faon incantatoire en rptant dans
chaque refrain son nom et en le qualifiant de "glorieux", "bni", "vertueux",
"saint".
Les exemples suivants sont rvlateurs :
"Cobles" de la Vierge de Montserrat :
v.73 De miracles vous tes dote...
"Cobles" de saint Martin :
v.55 Miroir de vertus, trs pur et clair...
"Cobles" de saint Jean l'vangliste :
Seizime strophe
v.121 En ce monde vous avez eu une vie sainte
Et beaucoup d'actions excellentes
Et une telle vertu et si grande
v.124 Que vous avez sauv beaucoup de gens,
Avec les miracles que vous avez accomplis
Vous avez donn la sant tout homme,
Et mme vous avez ressuscit les morts
Avec votre grande vertu.
"Cobles" de saint Andr :
v.53 Votre vertu gurissait tout homme...
"Cobles" de saint Marc :
v.38 Et votre prdication tait d'une telle vertu
Que tous les gens infidles et mauvais
Vous les avez placs sur le chemin du salut.

20.

Michel de Certeau, L'Ecriture de l'Histoire, Paris, 1975.

DE LA LOUANGE COLLECTIVE A L'ANGOISSE DU SALUT INDIVIDUEL

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"Cobles" de sainte Marthe :


Refrain
Puisqu'une si grande vertu mane
De vous, sainte rvrente,
Faites qu'en cette valle du monde
Nous obtenions le vrai salut.
Les saints sont naturellement courageux, hroques, et ce qui compte, c'est le
personnage type. Ainsi pour souligner llirocit des vertus du saint, les
pomes lui donnent une origine noble.
"Cobles" de saint Barthlmy :
v.3
De noble lignage royal et insigne,
Du roi ternel ami fidle et digne...
"Cobles" de sainte Marthe :
v.6
De lignage excellent...
L'exemplarit religieuse est trs nettement lie la hirarchie sociale. De
mme, la beaut du visage est rvlatrice de saintet :
"Cobles" de saint Vincent :
v.17 Etant un jeune homme beau comme une statue...
En mme temps, une inversion s'effectue, obissant selon M. de Certeau,
un schma eschatologique, puisque le saint qui a choisi la pauvret et
l'ascse "rgne dans le ciel". Le mme auteur voque ensuite "la loi qui
organise la vie de saint" et, en effet, les pomes postulent bien que les saints
sont prdestins, mme si les sermons de la mme poque affirment que tous
les hommes sont appels la mme prdestination.
"Cobles" de sainte Marie l'Egyptienne :
jre strophe
v.5
Dieu ternel vous a dote
D'un tel privilge
Qu'il vous a cre prdestine
Au royaume divin
O vous rgnez trs glorieuse
Par votre saintet...
"Cobles" de saint Brice :
v.9
Et Dieu ternel voulant vous choisir...

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DOMINIQUE LA VEDRINE DE COURCELLES


4 Le rcit dramatique

Le rcit n'en demeure pas moins dramatique et il y a une progression de


strophe strophe, depuis les preuves terribles endures par le saint jusqu'
sa glorification et son triomphe dans le ciel. Il est possible de distinguer trois
systmes de reprsentation, selon la terminologie de M. de Certeau21 : "un
type dmoniaque ou agonique" qui met en scne dans un combat cleste le
diable ou l'ennemi invisible; "un type historique ou scripturaire" qui
dveloppe et illustre les signes fournis par le Nouveau Testament ; "un type
asctique et moral, qui s'organise autour de la puret et de la culpabilit et
qui rpte les reprsentations de la sant et de la maladie...". Ces trois
systmes sont lis une thologie qui donne tout leur sens thophanique aux
"cobles": thologie du combat chrtien, thologie sacramentelle et en
particulier du sacrement de pnitence, plus rarement du sacrement
d'eucharistie, ce qui voque les prescriptions de l'esprance et du salut individuel,
thologie de l'au-del. La thologie apparat ici compltement accorde
l'imaginaire, qui nourrit et fait agir l'homme, et donc au fond de la
conscience individuelle. Ds la fin du XIVe s., en Catalogne, des traits de
spiritualit proches de la "devotio moderna" proposent ces thmes, qu'il
s'agisse de la Scala de Contemplaci du dominicain Antoni Canals, de
l' Excitt ori de la pensa a Du de Bernt Oliver ou du Tractt de
Contemplaci du franciscain Francesc Eiximenis, dj mentionn22.
Le combat avec le diable est aussi celui de la chair avec l'esprit.
"Cobles" de sainte Marie l'Egyptienne :
v.37 Les batailles que vous meniez
De la chair avec l'esprit
Vous, bnite, les avez gagnes,
g
Grce l'aide de Dieu infini...
"Cobles" de saint Martin :
v.61 Comme l'ennemi de la nature humaine voyait
Que vous l'aviez abandonn pour Jsus,
II vous faisait tous les jours avec beaucoup de force
Des combats et batailles immenses sans mesure

21.
22.

Michel de Certeau, ouv. cit., p.285.


Voir l'article synthtique de Albert G. Hauf, "L'espiritualitat catalana medieval; la
devotio moderna", dans Actes del cinqui colloqui international de llengua i literatura
catalanes, Andorra, 1-6 d'octubre de 1979, Abadia de Montserrat, 1980, p. 85-121.

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"Cobles" de saint Augustin :


v.89 C'est pourquoi vous avez vaincu le diable
Et la chair et le monde triste...
"Cobles" de saint Vincent :
v.10 Vous avez t vainqueur des ennemis visibles
Et des plus forts qui sont les invisibles,
Vous avez vaincu le monde, la chair et le dmon...
"Cobles" de saint Dominique :
v.27 C'est pourquoi vous avez commenc faire la guerre
Au fort prince infernal.
o
v.145 ... vous avez remport la victoire
Sur le fort prince infernal.
"Cobles" de saint Philippe et saint Jacques :
v.50 Vous teniez tous les dmons assujettis.
Le Christ lui-mme est compar dans les "cobles" de saint Marc
v.27

... ce lion saint qui sur la dure croix


a vaincu le dmon par sa grande vertu...

Les "cobles" de saint Basile voquent un pacte diabolique rompu grce


l'intervention du saint.
Tous les textes dcrivent de faon plus ou moins dtaille la pnitence
vcue par les saints, tandis qu'ils mentionnent plus rarement leur
attachement au sacrement de l'eucharistie.
"Cobles" de sainte Marie l'Egyptienne :
v.29 Pnitence trs sainte
En ce monde vous avez faite,
Qui fut si grande et importante
Qu'elle est un exemple pour les pcheurs.
v.81

Jsus que vous avez reu avec grande joie


Dans votre corps sacr...

1 24

DOMINIQUE LAVEDRINE DE COURCELLES

"Cobles" de saint Augustin :


v.37 Vous avez fait digne pnitence
En vous confessant de bon gr...
L'intervention protectrice des saints est souligne, dans la mesure o la
gurison des corps est accompagne de celle des mes.
"Cobles" de saint Gilles :
v.137 Vous gurissez de graves maladies
Et purifiez de tous les pchs,
Soignant tous les jours des fivres
Et autres grandes infirmits.
"Cobles" de saint Hippolyte :
v.83 Et l'me et le corps de tous vous les avez guris
Afin qu'ils obtiennent le trsor des cieux.
"Cobles" de saint Luc :
v.72 Car non seulement vous avez donn
aux corps la sant
mais vous avez soign les mes
du ver de leur grave pch23.
Les "cobles" de la Vierge de Montserrat insistent surtout sur la gurison des
corps, ce qui s'accorde particulirement avec les relations de miracles crites
dans le Libre Vermeil du XIVe s. qui voquent rarement la conversion des
curs24.
v.61

23.
24.

Les malades dans leur tristesse,


En les visitant, vous les consolez,
Vous leur donnez joie et bonheur
Et de tous leurs maux vous les soignez,
Et ainsi ils retrouvent

Ce ver qui ronge la conscience est une des trois peines de l'enfer, avec le dam et le feu,
que retient saint Augustin dans Y Enchiridion (dans uvres compltes, Paris, 1947, t.9,
p.309-311).
Le Libre Vermeil du XIVe s. est conserv l'abbaye de Montserrat (province de
Barcelone).

DE LA LOUANGE COLLECTIVE A L'ANGOISSE DU SALUT INDIVIDUEL

125

La vritable sant
Grce vous, bienheureuse,
Qui gurissez leur faiblesse.
Le verbe "consolar" a cependant dans le contexte de l'poque une
connotation particulire et peut signifier une consolation la fois physique et
spirituelle. Les expressions du langage thologique "grce", "service",
"rcompense" qui reviennent sans cesse peuvent tre aisment rapproches
de celles du service d'amour des Cours d'Amour des sicles antrieurs. R.
Barthes crit: "Les mots ont une mmoire seconde qui se prolonge
mystrieusement au milieu des significations nouvelles"25. Les "cobles" de la
Vierge de Montserrat rappellent :
v.49

Jamais en vous ne perd sa solde


Celui qui vous sert toujours volontiers,
Mais par vous elle lui est paye,
Et il est rmunr dans les cieux.

De mme, les "cobles" de saint Vincent :


v.18 Vous avez obtenu de Dieu une si grande grce
Que voyant Jsus dans l'hostie trs sainte
II vous appela pour que vous soyez son page...
Et les "cobles" de saint Marc :
v.81 Qui peut dire le prix, le salaire et la gloire
Que l-haut dans les cieux Jsus vous donna,
Aprs que du monde vous avez t victorieux...
v.88 Puisque vous avez t un chevalier si fidle et si courageux.
Outre ces trois systmes principaux, un grand rpertoire de thmes s'offre
l'analyse et renvoie des systmes plus ou moins fantastiques. On peut ainsi
relever de petites units bien structures: la statue dcouverte dans la
montagne :
"Cobles" de la Vierge de Montserrat :
v.103 Votre sainte statue
Doit tre honore par tous,

25.

Roland Barthes, Le degr zro de l'criture, 1953.

1 26

DOMINIQUE LAVEDRINE DE COURCELLES


Car elle fut apporte par des anges,
Comme cela a t rvl
En vrit, quand elle fut trouve
Dans le lieu de Montserrat.

L'ermite nourri par un animal sauvage :


"Cobles" de saint Gilles :
v.43 Ce fut la biche qui venait
Pour vous donner le lait de ses mamelles.

Le corps du martyr jet aux chiens et protg par les oiseaux de proie, ce qui
est le cas de saint Vincent, la lutte de la sainte contre un dragon, ce qui est
celui de sainte Marthe :
v.62
v.68

Vous avez vu un dragon terrible et fort


Avec le peuple trs effray...
En faisant le signe de la croix, vous l'avez pris.

Les anges sont extrmement prsents dans cette hagiographie, en tant que
messagers divins qui rconfortent et encouragent, annonciateurs de la mort
prochaine, recueilleurs et escorteurs des mes jusqu'au paradis. Leur chant
mlodieux prfigure cette harmonie cleste laquelle tous les fidles qui
chantent les "cobles" savent qu'ils sont eux-mmes convis. Ainsi la mort
des saints n'est plus qu'un passage heureux, dans laquelle le corps est
enseveli en attendant de rejoindre l'me.
"Cobles" de sainte Marie l'Egyptienne :
v.86 Quand vous tes partie de ce monde,
Qui jamais pourrait crire
Les grandes joies que vous avez ressenties ?
Les saints anges vous prsentrent
En grandes ftes devant Dieu
Et dans les cieux vous installrent
Comme vous le mritez.
"Cobles" de saint Jean l'vangliste :
v.151 Votre mort prcieuse
Fut joyeuse, sans tristesse.

DE LA LOUANGE COLLECTIVE A L'ANGOISSE DU SALUT INDIVIDUEL

127

"Cobles" de saint Augustin :


v.117 Une allgresse infinie
Vous, bni, avez obtenue,
Quand vous tes pass de cette vie
A rgner en paradis.
"Cobles" de saint Brice :
v.95 Jsus vous prouvant
Du ciel envoya pour
Qui avec grande joie
En grande harmonie

son amour infini


vous beaucoup d'anges
vous emmenrent dans les cieux
de sons et de chants.

"Cobles" de sainte Marthe :


v.l 13 Jsus fit votre spulture
Avec beaucoup d'anges qui tous chantaient.

5 L'attente du salut
C'est cette progression des "cobles" qui, sans aucun doute, des combats
terrestres la gloire des cieux, amne le fidle la vision des ralits
ternelles et l'esprance d'y participer grce sa supplication et sa foi en
l'efficacit de la communion des saints. Les refrains, qui reviennent de faon
lancinante tous les huit vers, sont tous centrs sur le problme des fins
dernires et de l'au-del, qui constitue finalement la proccupation majeure
des "cobles" du recueil. Par exemple :
"Cobles" de sainte Marie l'Egyptienne :
Puisque vous tes si digne devant Dieu
Qu'il vous accorde tout ce que vous voulez,
Suppliez-le, vous, bnigne,
Afin que nous montions dans son royaume.
Amen.
Le refrain des "cobles" de saint Jean l'vangliste voque la grce insigne
reue par le saint qui arriva au paradis en me et en corps :
Donc puisque vous avez vol si haut,
Votre esprit retrouvant votre corps,
Puisque vous avez gagn une telle grce,
Souvenez-vous de nous tous.

128

DOMINIQUE LAVEDRINE DE COURCELLES

"Cobles" de saint Augustin :


Puisqu'une telle rcompense vous est donne
Et que vous l'aurez ternellement,
Faites que nous atteignions, par vous gagne,
La cit o rgne Dieu.
"Cobles" de saint Dominique :
Donc ayez-nous en mmoire
Serviteur loyal de Dieu,
Et en cette vie passagre
Faites-nous gagner la vie ternelle.
"Cobles" de saint Luc :
Puisque, vous, en une telle journe,
Vous avec gagn du ciel le prix,
Faites-nous vivre sans errement
Et rgner en paradis.
Cette proccupation angoisse, cette attente collectivement chante
expliquent sans doute que ces "cobles" du XVe s. ne tiennent pas compte
dans leur prsentation, contrairement aux textes de la Lgende Dore, du
temps liturgique. Elles ne s'inscrivent pas les unes aprs les autres dans le
droulement d'un cycle festif, dans la permanence de ce qui est le
commencement et la fin de l'anne liturgique. Donc, il n'y a pas ici de circularit,
mais discontinuit, rupture qui sont aussi la marque d'un inachvement. Les
"cobles" du manuscrit 3 de la Bibliothque de Catalogne ne sont pas encore
appels "goigs", "joies"; elles n'en ont d'ailleurs pas toutes la forme, comme
je l'ai dit. N'tant pas "joies", elles sont seulement promesses de "joies",
"joies" et ftes en devenir. Ici le temps de la liturgie, le temps des ftes
semblent s'craser, pour reprendre une expression de J. Le Goff 26, vers ce
temps qui est le sommet final de chaque pome chant, le temps eschatologique des derniers temps et du jugement individuel, dbouchant sur la fin du
temps terrestre et donc sur l'ternit. D'o l'intrt, en Catalogne, au XVe s.,
d'un recueil hagiographique de cette sorte qui, dmontrant la fragilit des
choses visibles et donc de la dimension temporelle, ouvre un temps nouveau

26.

Jacques Le Goff, L'imaginaire mdival, 1985. Introduction.

DE LA LOUANGE COLLECTIVE A L'ANGOISSE DU SALUT INDIVIDUEL

129

l'intrieur de l'homme, celui de la conscience individuelle promise au salut


et au royaume du Christ, celui de l'homme sauv pour une ternit de joie et
de chant dans la totalit de son me et de son corps. C'est tout un domaine
nouveau de l'exprience et de la connaissance religieuses qui est ainsi
manifest.