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Le concept de dveloppement

Bernard Conte
mel : u-bordeaux4.fr
site web : http://conte.u-bordeaux4.fr

Avec la rvolution industrielle qui marque l'avnement d'un processus continu


d'accroissement de l'activit conomique, l'intrt de certains penseurs s'est port sur l'tude
des phnomnes conomiques.
Durant le sicle qui suivit la publication de La Richesse des Nations d'Adam Smith,
le dveloppement du capitalisme a t au centre de la pense conomique; c'tait la
proccupation fondamentale de l'conomie politique classique 1.
Par la suite, le processus de croissance manifestant une tendance l'auto-entretien, la
thorie conomique a pu se dsintresser des problmes spcifiques du dveloppement au
profit d'analyses centres sur les conduites des producteurs individuels et des
consommateurs sur des marchs parfaits ou imparfaits, ainsi que ... l'instabilit cyclique du
capitalisme 2. A la mme priode, la suite des premiers jalons jets par Marx, la pense
marxiste laborera la thorie de l'imprialisme mais celle-ci, si essentielle qu'elle soit pour la
comprhension du sous-dveloppement, ne constitue que l'introduction l'analyse de celuici 3.
Ce nest qu'aprs la deuxime guerre mondiale que le dveloppement reprend sa place
au sein de la pense conomique. Mais il s'agit, ds lors, du dveloppement des pays n'ayant
pas atteint le stade industriel que lon qualifie alors de sous-dvelopps.
Le dveloppement conomique
Dans la phase de construction de la pense par les pionniers du dveloppement,
croissance conomique et dveloppement taient synonymes. Le dveloppement signifiait
lobtention dune croissance conomique significative sur une longue priode. Ainsi, dans son
ouvrage, Les tapes de la croissance conomique, Rostow dfinit le processus universel de
1

Osvaldo Sunkel : L'volution de la pense en matire de dveloppement. Expos gnral ; in : L'volution de


la pense sur le dveloppement; Bulletin de liaison de l'OCDE, n1, 1977, p.11.
2
Ibidem p.11.

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dveloppement des nations partir de la croissance. La sortie du sous-dveloppement


implique avant tout un grand effort dinvestissement. Le concept de dveloppement est rduit
sa dimension conomique : la croissance du revenu rel par habitant dans les pays du Sud.
La croissance et le dveloppement
Les conomistes ont t amens distinguer le dveloppement et la croissance. Selon
Franois Perroux, la croissance est l'augmentation soutenue pendant une ou plusieurs
priodes longues d'un indicateur de dimension : pour une nation, le produit global net en
termes rels 4. Par contre, le dveloppement est la combinaison des changements mentaux
et sociaux qui rendent la nation apte faire crotre, cumulativement et durablement son
produit rel global 5.
Mme si le dveloppement implique la croissance, il ne peut se rduire celle-ci. La
croissance reprsente certes la dimension prdominante du concept, mais ne suffit pas pour
rendre compte des autres dimensions que le dveloppement incorpore. La croissance est
d'ordre quantitatif et se traduit par l'augmentation des grandeurs conomiques, considre
comme l'une des multiples composantes du phnomne complexe qu'est le dveloppement.
Mme si la croissance demeure le pralable tout effort de dveloppement dans la mesure o
toute amlioration du niveau de vie ou du bien-tre social passe ncessairement par
laugmentation des quantits produites et l'accroissement correspondant des revenus, il
s'avre important de prciser que le dveloppement est bien plus que la croissance. Le
dveloppement, au del du concept de croissance qui est d'ordre quantitatif et mesurable,
postule aussi des ides de qualit qui, d'ailleurs, chappent toute mesure et dbordent le
champ de l'analyse conomique. Il implique une hausse du bien-tre social, des changements
dans les structures (la qualification de la main-d'oeuvre s'accrot, l'organisation de la
production se complexifie) et finalement une mutation de la socit toute entire. Il passe,
comme le souligne Frdric Teulon, par l'urbanisation, l'industrialisation, l'alphabtisation et
la formation et produit au confluent de cette combinaison un systme plus efficace (par
accumulation de richesses) o les besoins humains se rvlent mieux satisfaits 6.

Grard.Destanne de Bernis : Le sous-dveloppement, analyses et reprsentations , Revue Tiers Monde, n


57, janvier-mars 1974, p.106.
4
in : Dictionnaire conomique et social, Paris, Hatier, 1990, p.115.
5
Franois Perroux, Lconomie du XXme sicle, Paris, PUF, 1964, p. 155.
6
Jean Ronald Legout, Dfinir le dveloppement :historique et dimensions dun concept plurivoque, Cahier de
recherche Vol. 1, n 1, Montral, Groupe de recherche sur lintgration continentale, Universit du Qubec,
Fvrier 2001, p. 15-16. Frdric Teulon, Croissance, crise et dveloppement, Paris, Presses universitaires de
France, 1992.
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Ainsi, le concept de dveloppement apparat plus englobant que celui de croissance,


en ce sens qu'il implique la croissance mais au-del, met l'accent sur la satisfaction des
besoins fondamentaux, la rduction des ingalits, du chmage et de la pauvret. Le
dveloppement ne peut s'oprer sans croissance mais une croissance sans dveloppement
est envisageable pour certains.
La dimension socioculturelle du dveloppement
A la fin des annes 1960, sopre une rupture par rapport la vision et aux pratiques
antrieures du dveloppement caractrises par un conomisme technocratique. Le
dveloppement devient la projection du dsir devenu la projection du dsir et du dlire du
Tiers Monde, toutes les constructions possibles pourraient s'abriter dsormais derrire ce
concept qui, vid de son contenu rel/rationnel, perd toute rigueur et devient le point de
mirage de toutes les aspirations 7.
Ainsi, le concept de dveloppement, en intgrant le social et l'humain, subit une
vritable rvolution smantique. Au dveloppement tout court confin dans le contenu
smantique exclusivement conomique qui le simplifiait outrancirement, on associera
dsormais des pithtes qui tmoignent du droit l'expression des valeurs culturelles des
civilisations issues de l'histoire et des situations sociales spcifiques des socits mergentes.
Ainsi, la notion de self-reliance, d'autonomie ou dveloppement autocentr qui fit son entre
dans la littrature du dveloppement, se succdent les concepts de dveloppement endogne,
dveloppement solidaire, communautaire, intgr, authentique, autonome et populaire,
durable, humain, harmonis, participatif, global, l'codveloppement, l'endo-dveloppement,
l'ethnodveloppement et pour finir, le dveloppement socialiste 8.
Ces qualificatifs accols au terme dveloppement traduisent la ncessit dintgrer de
nouvelles dimensions dans le processus de dveloppement qui doit bnficier lensemble
des populations. Ces expressions intgrent dans bien des cas une dimension idologique qui
suggre les objectifs atteindre ainsi que les voies pour y parvenir.
Le dveloppement humain
Le Programme des nations unies pour le dveloppement (PNUD) propose la notion de
dveloppement humain. Le dveloppement humain ne se limite pas, loin sen faut, la
progression ou au recul du revenu national. Il a pour objectif de crer un environnement dans
7
8

Serge Latouche, Faut-il repenser le dveloppement ? Paris, PUF, 1986, p. 10.


Jean Ronald Legout, Dfinir le dveloppement :historique et dimensions dun concept plurivoque, p. 17-18.

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lequel les individus puissent dvelopper pleinement leur potentiel et mener une vie productive
et crative, en accord avec leurs besoins et leurs intrts. La vritable richesse des nations, ce
sont leurs habitants. Le rle du dveloppement consiste donc largir les possibilits, pour
chacun, de choisir la vie qui lui convient. Ce concept dpasse ainsi largement celui de
croissance conomique. En effet, celle-ci nest quun moyen aussi important soit-il
daccrotre ces choix 9.
Le concept de dveloppement humain traduit une proccupation ancienne : placer
lhomme au centre du processus de dveloppement. Ce rappel prend toute sa valeur dans un
contexte nolibral o le respect des grands quilibres macroconomiques reste la priorit
pour les pays du Sud.
Le dveloppement durable/soutenable
Avec la publication du rapport Brundtland10 (1987) est apparu le concept de
dveloppement durable. Selon ce rapport, le dveloppement durable rpond aux attentes des
gnrations prsentes satisfaire leurs besoins sans compromettre la capacit des
gnrations futures de rpondre aux leurs . Le dveloppement durable postule qu'un
dveloppement long terme n'est viable qu'en conciliant trois aspects indissociables :

le respect de l'environnement

l'quit sociale

la rentabilit conomique.
Concrtement, le dveloppement durable met en lumire la ncessit de maintenir ou

d'amliorer la qualit de l'environnement naturel, d'assurer la prennit des ressources, de


rduire les diffrences de niveau de vie des populations, de favoriser l'autosuffisance des
communauts, et de permettre le transfert des connaissances ou des richesses (y compris les
richesses naturelles) dune gnration l'autre.
La dcroissance
Un courant plus radical critique la notion de dveloppement durable et propose non
pas une croissance zro11, mais la dcroissance.
9

Programme des Nations Unies pour le Dveloppement (PNUD, Rapport mondial sur le dveloppement humain
2001.
10
Commission Mondiale sur l'Environnement et le Dveloppement (CMED), 1988. Notre avenir tous, ditions
du Fleuve / Les publications du Qubec, Montral.
11
On se souvient de la publication en 1972, du rapport du club de Rome (ou rapport Meadows) Halte la
croissance ? qui introduisait la notion de croissance zro . Les tenants de la dcroissance estiment que cet
objectif est insuffisant.
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Pour les uns, le dveloppement soutenable/durable, c'est un dveloppement


respectueux de l'environnement. L'accent est alors mis sur la prservation des cosystmes.
Le dveloppement signifie dans ce cas, bien-tre et qualit de vie satisfaisants, et on ne
s'interroge pas trop sur la compatibilit des deux objectifs, dveloppement et environnement.
Cette attitude est assez bien reprsente chez les militants associatifs et chez les intellectuels
humanistes. La prise en compte des grands quilibres cologiques, doit aller jusqu' la remise
en cause de certains aspects de notre modle conomique de croissance, voire mme de notre
mode de vie. Cela peut entraner la ncessit d'inventer un autre paradigme de
dveloppement (encore un ! mais lequel ? On n'en sait rien). Pour les autres, l'important est
que le dveloppement tel qu'il est puisse durer indfiniment. Cette position est celle des
industriels, de la plupart des politiques et de la quasi-totalit des conomistes12 .
En fait, il apparat que le dveloppement (durable) ne peut en aucun cas tre spar
de la croissance conomique13 . Or, la socit de croissance nest pas souhaitable pour au
moins trois raisons : elle engendre une monte des ingalits et des injustices, elle cre un
bien-tre largement illusoire ; elle ne suscite pas pour les nantis eux-mmes une socit
conviviale, mais une anti-socit malade de sa richesse14 .
Dans ces conditions, la dcroissance devient une ncessit. Le mot dordre de
dcroissance a surtout pour objet de marquer fortement labandon de lobjectif insens de la
croissance pour la croissance. En particulier, la dcroissance nest pas la croissance
ngative, expression antinomique et absurde qui voudrait dire la lettre : avancer en
reculant La dcroissance nest donc envisageable que dans une socit de
dcroissance dont il convient de prciser les contours15 . On peut, sinspirant de la
charte consommations et styles de vie propose au Forum des organisations non
gouvernementales (ONG) de Rio lors de la confrence des Nations unies sur lenvironnement
et le dveloppement de 1992, synthtiser tout cela dans un programme en six r :
rvaluer, restructurer, redistribuer, rduire, rutiliser, recycler. Ces six objectifs

12

Serge Latouche, A bas le dveloppement durable ! Vive la dcroissance conviviale ! ,


http://www.decroissance.org/textes/latouche.htm , consult le 31 aot 2004.
13
Nicholas Georgescu-Roegen, cit par Serge Latouche, art. cit.
14
Serge Latouche, Pour une socit de dcroissance , Le Monde diplomatique, novembre 2003, pp.18-19.
15
Serge Latouche, Pour une socit de dcroissance , art. cit. Une politique de dcroissance pourrait
consister dabord rduire voire supprimer le poids sur lenvironnement des charges qui napportent aucune
satisfaction. La remise en question du volume considrable des dplacements dhommes et de marchandises sur
la plante, avec limpact ngatif correspondant (donc une relocalisation de lconomie) ; celle non moins
considrable de la publicit tapageuse et souvent nfaste ; celle enfin de lobsolescence acclre des produits et
des appareils jetables sans autre justification que de faire tourner toujours plus vite la mgamachine infernale :
autant de rserves importantes de dcroissance dans la consommation matrielle .
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interdpendants enclenchent un cercle vertueux de dcroissance sereine, conviviale et


soutenable. On pourrait mme allonger la liste des r avec : rduquer, reconvertir,
redfinir, remodeler, repenser, etc., et bien sr relocaliser, mais tous ces r sont plus ou
moins inclus dans les six premiers16 .
La dcroissance implique un changement radical de modles de consommation, de
production et de mode de vie en gnral. Pour ce faire, il faut littralement sortir de
lconomie. Cela signifie remettre en cause sa domination sur le reste de la vie, en thorie et
en pratique, mais surtout dans nos ttes17 . Il faut donc crer un homme nouveau ,
comme daucuns ont dj tent de le faire par le pass.
La dimension politique du dveloppement
Partant de l'ide que le dveloppement implique une politique systmatique et
cohrente de l'tat dans le but de promouvoir le progrs conomique et social d'un peuple, il
devient clair que le contenu du concept ne saurait, en aucun cas, se dissocier des impacts
produits par l'intervention des pouvoirs publics dans le processus de dveloppement 18. La
dimension politique du dveloppement se focalise autour du rle de lEtat au sein du
processus de dveloppement. Ce rle a fait lobjet de grands dbats. La contre-rvolution
noclassique a tout dabord prn la rduction drastique du rle de lEtat au profit du march.
Devant les checs, les noclassiques ont du au moins implicitement reconnatre la dimension
politique du dveloppement notamment travers la bonne gouvernance .
Au total, le dveloppement se prsente comme un phnomne dynamique complexe et
multidimensionnel.

16

Serge Latouche, Pour une socit de dcroissance , art. cit.


Serge Latouche, Pour une socit de dcroissance , art. cit.
18
Jean Ronald Legout, Dfinir le dveloppement : historique et dimensions dun concept plurivoque, art. cit.
p.22.
17

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