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PARTE VI DESAGUAMENTO

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CAPTULO 23 ENSAIOS DE SEDIMENTAO


Silvia Cristina Alves Frana
Engenheira Qumica/UFS, Mestre e Doutora em
Engenharia Qumica/COPPE-UFRJ
Tecnologista III do CETEM/MCT
Rui de Ges Casqueira
Engenheiro Qumico/UFRRJ, Mestre em
Engenharia de Materiais/UFSCar e Doutor em
Engenharia Metalrgica/PUC-Rio
Professor da UFRRJ

Tratamento de Minrios: Prticas Laboratoriais CETEM/MCT

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1. INTRODUO
A sedimentao um dos processos de separao slido-lquido
baseado na fora gravitacional. De baixo custo e simplicidade operacional,
baseia-se na diferena entre as densidades dos constituintes slidos ou em
outras propriedades, como dimetro de partculas, para promover a separao
seqencial de slidos ou das fases slida e lquida.
O estudo da sedimentao com cunho cientfico iniciou-se no comeo do
sculo XX, em 1912 com Mishler, que calculava a rea da seo transversal de
um sedimentador, baseando-se na suposio de igualdade entre as
velocidades de sedimentao e de lquido ascendente. Com base nessa
premissa, diversos pesquisadores desenvolveram novos estudos para obter
maior conhecimento do mecanismo do processo de sedimentao, bem como
para elaborar procedimentos de projeto de sedimentadores (Frana, 1996).
A vasta utilizao industrial dos sedimentadores promove um crescente
interesse em se entender o dimensionamento e da operao desses
equipamentos, com a finalidade de melhorar o seu desempenho no
atendimento s suas diferentes caractersticas operacionais (Frana, 1996). Os
sedimentadores podem ser utilizados como espessadores ou classificadores,
dependendo da sua funo.
Os sedimentadores, mais utilizados na indstria mineral produzem
polpas com percentagens de slidos elevadas e possuem, geralmente, a funo
de espessar material com valor comercial ou rejeito, visando a sua disposio
em barragens, cavas de minas ou como backfil de galerias de minas
subterrneas. Estes so os mais utilizados na indstria mineral.
Os clarificadores caracterizam-se pela produo de uma polpa com
baixa percentagem de slidos. Esses equipamentos so indicados quando se
deseja recuperar a fase lquida, como na recirculao de gua nos processos
industriais ou recuperao de solues de lixiviao dos processos
hidrometalrgicos.
Sob o aspecto da separao slido-lquido, o projeto de sedimentadores
contnuos est basicamente relacionado ao clculo da rea da seo de
sedimentao e da altura do equipamento (Massarani, 2002). Os dados para

394

Ensaios de Sedimentao

projeto de um sedimentador contnuo e outras informaes operacionais desta


unidade so determinados por meio de ensaios de proveta em laboratrio, que
sero objeto das instrues contidas neste Captulo.
2. PROCESSO DESCONTNUO DE SEDIMENTAO
A sedimentao uma operao baseada no transporte de partculas
slidas atravs de um meio lquido. Tais partculas esto sujeitas s foras da
gravidade, empuxo e resistncia ao movimento. Esses fenmenos podem ser
melhor entendidos com base no conhecimento dos princpios bsicos do
processo da sedimentao descontnua (batelada) em bancada.
Aspectos Tericos da Sedimentao
Considere-se uma suspenso homognea de partculas submetida
fora gravitacional. No tempo t = 0, todas as partculas esto dispersas no meio
lquido (Figura 1). No tempo t = t1, as partculas de maior densidade comeam
a se movimentar, por ao da fora da gravidade, no sentido do fundo da
proveta. As partculas de densidade menor permanecem em equilbrio com o
meio lquido. Entretanto, quando a fora peso da partcula maior do que a
fora exercida em sentido oposto, pelo lquido, as partculas de menor
densidade tambm comeam a se movimentar no sentido do fundo da proveta
(t = t2). Nesse momento, observa-se uma interface de partculas descendentes,
com velocidades diferentes, que vo formando a regio de compactao. Ao
mesmo tempo em que essa interface desce, formando acima dela uma regio
de lquido clarificado, a interface inferior sobe, formando abaixo dela uma
regio de compactao (espessado). Nessa regio, as partculas slidas j
comeam a interagir entre si, aparecendo o efeito de resistncia ao movimento
(t = t3).
Quando todas as partculas slidas sedimentam, formando a regio de
compactao, o fenmeno que rege o processo passa a ser o de acomodao do
leito de partculas compactadas (t = t4). Em geral, nota-se uma pequena
variao na altura desse leito de partculas, sendo mais acentuada quando a
suspenso composta por flocos, que tendem a se deformar devido ao peso
da camada de lquido situada acima deles. Assim, o processo de
empacotamento do leito ocorre de forma mais lenta.

Tratamento de Minrios: Prticas Laboratoriais CETEM/MCT

395

Durante o ensaio de proveta registra-se o deslocamento da interface


superior da polpa com o tempo, cujos dados foram utilizados na construo
do grfico da Figura 1b, com base no qual sero obtidas as informaes
operacionais para o projeto e operao de unidades contnuas.

(a)

(b)

Figura 1 Etapas do ensaio de proveta (a) e curva de sedimentao


resultante do ensaio (b).
O processo de sedimentao regido pela lei de Stokes, a qual considera
que a velocidade de sedimentao de uma partcula isolada (vt) funo da
sua densidade (s) e do seu dimetro (Dp), ou seja:

v t =

( s f ) g Dp 2
18

[1]

onde:
f

massa especfica do fluido;

massa especfica do slido ou partcula;

viscosidade do fluido (no caso do espessador a gua).

Porm, existem vrios fatores que influenciam o processo de


sedimentao, tais como a natureza das partculas, o pr-tratamento da polpa
e o efeito de concentrao de slidos. Esses fatores sero descritos a seguir.

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Ensaios de Sedimentao

Natureza das Partculas


Partculas esfricas, ou com forma aproximada esfrica, sedimentam
com maior facilidade do que partculas de formato irregular. O mesmo pode
ser notado para partculas com dimetros maiores, que sedimentam mais
rapidamente, enquanto as partculas muito finas tendem a permanecer em
suspenso.
Os processos de floculao e coagulao renem as melhores
alternativas de atenuar a irregularidade na forma da partcula, ou ainda no
seu dimetro. Desse modo, o processo de aglomerao das partculas forma
unidades maiores e de formato mais regular, que, conseqentemente,
sedimentam mais facilmente. A coagulao das partculas um tipo de prtratamento da polpa, antes desta ser submetida ao processo de sedimentao.
Efeito da Percentagem de Slidos
Ao sedimentar livremente, uma partcula mineral em um meio fluido
sofre apenas a resistncia do lquido ao seu movimento (empuxo). Quando
isolada, ou com poucas partculas, esta descreve uma trajetria descendente
livre e sedimenta, utilizando para isso um tempo t.
Quando h vrias partculas sedimentando no meio fluido, existe a
probabilidade de mais de uma partcula ter a mesma trajetria. Assim, h
tambm partculas de diferentes tamanhos e/ou densidades sedimentando ao
mesmo tempo, com velocidades terminais diferentes. Dessa forma, quanto
maior a percentagem de slidos em uma suspenso, menor ser a velocidade
de sedimentao dessas partculas slidas (efeito de populao), pois a taxa de
sedimentao deixa de ser constante para tornar-se decrescente.
Prtica da Sedimentao em Bancada
O projeto de uma unidade contnua de sedimentao baseia-se
clculo de sua rea transversal e da sua altura, com base em dados
velocidade de sedimentao e concentrao mxima da polpa formada
operao de sedimentao descontnua. Esses dados so obtidos por meio
execuo de ensaios de proveta.

no
de
na
da

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O ensaio de proveta consiste em um teste de sedimentao descontnua,


que tem o objetivo de acompanhar o deslocamento da interface superior de
uma suspenso ao longo do tempo, numa proveta de 2 L. As informaes
necessrias ao projeto de sedimentadores contnuos so obtidas por meio
deste ensaio, quais sejam:
(i)

velocidade de sedimentao da fase slida (deslocamento da


interface superior);

(ii)

concentrao final de slidos no sedimento;

(iii)

tempo necessrio para a sedimentao e exigido pelo projeto de


sedimentadores contnuos.

A curva de sedimentao fornece dados sobre a natureza da polpa,


embora se saiba que o comportamento de uma polpa difere do processo
descontnuo (batelada) para o contnuo.
Etapas do Ensaio de Sedimentao
A movimentao descendente das partculas ou flocos em uma polpa,
num ensaio de proveta, dever ser apenas funo do tempo e da concentrao
dos slidos. Dessa forma, a proveta dever ser colocada em uma bancada
plana e livre de vibraes.
Outro ponto importante a ser observado que, muitas vezes, a interface
no de fcil visualizao, pois depender da concentrao da suspenso
estudada. Assim, para a sua melhor visualizao importante que a proveta
contendo a polpa esteja posicionada contra paredes ou anteparas de cores que
contrastem com a cor da polpa, ou ainda contra a luminosidade. Por exemplo,
polpas de material escuro (hematita, bauxita ou carvo) sero melhor
visualizadas contra a luminosidade ou contra paredes brancas; polpas de
caulim contrastam bem com fundos escuros.
O ensaio deve ser realizado para uma polpa de concentrao inicial
conhecida, fazendo-se necessrio tambm o conhecimento da massa especfica
do slido, para clculos posteriores.
Para a execuo do ensaio ser necessrio um volume mnimo de 2 L
desta polpa, pois este o volume padro das provetas para a realizao do

398

Ensaios de Sedimentao

ensaio. O ideal que uma escala milimetrada seja colocada na proveta (Figura
2), o que facilita a medida do deslocamento espacial da interface com o tempo.
A polpa deve ser homogeneizada e alimentada na proveta, at a marcao do
volume de 2 L.
Ao completar o volume da proveta (2 L) com a polpa, deve-se anotar a
altura inicial da interface e acionar o cronmetro para marcar o tempo do
ensaio. O deslocamento da interface se d com maior velocidade na etapa
inicial, chamada de etapa de sedimentao livre, por isso, a altura deve ser
anotada pelo operador em intervalos de tempos pr-estabelecidos, exemplo de
30 s ou 1 min. O operador dever ter sensibilidade para verificar o melhor
intervalo de observao.
Ao final do ensaio, quando a maioria das partculas j sedimentou e
ocorre apenas o empacotamento do leito de slidos no fundo da proveta, o
operador perceber que a variao de altura da interface se dar muito
lentamente. Nesse momento, o intervalo de tempo de observao poder ser
aumentado, at ocorrer a estabilidade no valor da altura da regio de
compactao de slidos, ou que esta varia muito pouco em um grande
intervalo de tempo.
Na seqncia da Figura 2, pode-se observar diferentes estgios de um
ensaio de sedimentao descontnua em laboratrio.
Situao (a) - momento inicial do teste: a polpa est homognea em toda
a proveta.
Situao (b) - durante o ensaio: pode-se visualizar a interface de slidos
na altura mediana da proveta.
Situao (c) - no final do ensaio: quando no h mais a sedimentao
das partculas, nota-se o leito de partculas compactadas no fundo da
proveta (produto espessado).

Tratamento de Minrios: Prticas Laboratoriais CETEM/MCT

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Figura 2 Seqncia experimental de um ensaio de proveta realizado no


laboratrio do CETEM.
Ao trmino do ensaio de sedimentao descontnua, o operador dever
usar os dados de altura da interface e tempo para traar a curva de
sedimentao (Figura 1b).
Na Tabela 1 encontram-se os resultados de um teste de proveta para
uma polpa de finos de bauxita, com concentrao de 20% de slidos.
O projeto dessas unidades, com base nos resultados dos ensaios em
laboratrio, permite estudar as variveis que sero aplicadas ao processo
contnuo de sedimentao. Assim, so necessrias poucas correes inerentes
ao projeto dos espessadores contnuos, tanto para escala piloto quanto
industrial.

400

Ensaios de Sedimentao

Tabela 1 Planilha para registro de dados de ensaio de sedimentao


em proveta.
Data: 03/10/2006

Material: finos de bauxita (- 400 Mesh) (-37m)

Concentrao inicial (g/L): 200 (20%) Densidade do slido (kg/m3): 2.810


Tempo
(min)

Altura de interface (cm)

Tempo (min)

Altura de interface (cm)

42,0

6,5

13,0

1,0

39,0

7,0

11,0

1,5

36,0

7,5

9,0

2,0

33,0

8,0

7,0

2,5

31,0

9,7

6,0

3,0

28,0

11,0

5,5

3,5

26,0

12,5

5,0

4,0

24,0

15,3

4,5

4,5

22,0

18,3

4,0

5,0

12,0

25,0

3,5

5,5

17,0

35,0

3,0

6,0

15,0

Projeto de Sedimentadores
O projeto consiste basicamente no clculo do dimetro e da altura do
sedimentador, com a finalidade de espessar ou clarificar uma determinada
polpa (Damasceno e Massarani, 1993). Para tanto, os dados obtidos nos testes
de laboratrio devem ser confiveis, alm de consistentes. A seguir ser
descrita a metodologia de Kynch (1952) para clculo dessas variveis.
Mtodo de Kynch (1952)
Em seu trabalho, Kynch estabeleceu um mtodo para determinar o par
de variveis, concentrao (C) e velocidade de sedimentao (vs), necessrio
ao clculo do fluxo de slidos, com apenas um teste de proveta. Essa
metodologia ficou conhecida como o mtodo das tangentes.

401

Tratamento de Minrios: Prticas Laboratoriais CETEM/MCT

Altura da interface (cm)

O mtodo simplificado das tangentes consiste no traado de uma reta


tangente ao ponto de inflexo da curva de sedimentao, como mostrado na
Figura 3. Uma simplificao matemtica da metodologia de Kynch foi
introduzida por Biscaia Jr. (1988), tornando mais fcil a determinao grfica
das variveis de projeto, que so determinadas pelas Equaes [2] e [3]. Essas
equaes permitem calcular a concentrao a e velocidade de sedimentao de
slidos em diferentes alturas da proveta, durante o ensaio de sedimentao.

Zo

Cs =

C s 0 .Z 0
Z

[2]

vs =

Zi Z
t min

[3]

Zi
Z

tmin

t es
Tempo de sedimentao (min)

Figura 3 Determinao das variveis de projeto pelo mtodo de Kynch


simplificado.
Com a aplicao do mtodo de Kynch simplificado (Biscaia, 1988)
curva de sedimentao, possvel determinar:
(i)

os valores de Zi (ponto no qual a tangente toca o eixo y);

(ii)

o ponto no qual a reta tangente toca a curva fornece os valores de


Z e tmin, que so a altura da regio de compactao e o tempo
mnimo necessrio formao da regio de compactao;

(iii)

tres, o tempo de residncia da partcula slida na regio de


compactao, necessrio formao do material espessado.

402

Ensaios de Sedimentao

Com estas informaes possvel calcular a capacidade de projeto do


sedimentador (Q/A)proj, ou seja, a vazo mxima de suspenso que poder ser
alimentada com uma determinada rea de seo transversal, respeitando as
velocidades de sedimentao dos slidos de uma dada polpa.
A capacidade de projeto e a vazo de alimentao do sedimentador (F)
so dadas, respectivamente, pelas Equaes [4] e [5]:

Z
Q
= 0

A proj. t min

vs =

Q
A

[4]

[5]

onde:
Q
A
Z0
tmin
vs

vazo de alimentao de polpa (m3/h);


rea da seo transversal do espessador (m2);
altura inicial da interface no teste de proveta (m);
tempo mnimo necessrio formao do espessado com uma
dada percentagem de slidos (h);
velocidade superficial dos slidos (m/h).

Conhecendo-se a vazo de alimentao da polpa que ir alimentar o


espessador e os demais dados provenientes da sedimentao em batelada
(curva de proveta), calcula-se o dimetro do sedimentador (D).
A altura calculada por meio da soma das alturas de trs regies
especficas:
H1 - altura da regio de lquido clarificado;
H2 - altura da regio de compactao;
H3 - altura da camada de espessado j no ponto de retirada.
Conclui-se que:

H = H1 + H 2 + H 3

[6]

Tratamento de Minrios: Prticas Laboratoriais CETEM/MCT

403

Por conveno, o valor de H1 pode variar entre 0,45 e 0,75 m.

4QC t f
H 2 = s 0 res s
3 A s esp. f
H 3 = 7 ,3.10 2 D.

[7]
[8]

Nas equaes acima, a massa especfica de slido (s), fluido (f) e do


espessado (esp.).
A massa especfica do espessado formado pode ser determinada por
balana Marcy ou pelo mtodo da pesagem da proveta vazia (antes do ensaio)
e com suspenso (ao final do ensaio), como descrito em Chaves (2004). Devese ainda conhecer a concentrao inicial da suspenso, bem como a densidade
dos slidos que a compem.
Exemplo prtico de determinao de curva de sedimentao e projeto
de espessador contnuo
Deseja-se espessar uma polpa de bauxita contendo 20% de slidos. A
vazo de alimentao da polpa de 1200 m3/h e a concentrao final de
slidos dever ser igual a 50%. Para calcular o dimetro e a altura do
espessador, no qual este adensamento ser realizado, deve-se considerar os
valores de massa especfica do slido e do espessado como sendo,
respectivamente, s = 2.600 kg/m3 e esp. = 1.460 kg/m3.
Para isso, a polpa foi submetida a um pr-tratamento por coagulao,
devido ao tamanho reduzido das partculas e, em seguida, submetida ao
ensaio de proveta. Na Figura 4 consta a curva de sedimentao resultante
desse teste. Verifica-se a determinao de tmin pelo mtodo da tangente, tres
foi determinado pelo ponto da curva no qual no houve mais variao de
altura, considerando que, desde esse ponto, a concentrao de slidos tem
valor mximo.

404

Ensaios de Sedimentao

45

altura da interface (cm)

40
35
30
25
20
15
10
5
0
0

10

15

20

25

30

35

40

min

res

tempo de sedimentao (min)

Figura 4 Curva de sedimentao para uma polpa de bauxita (-37 m)


com 20% de slidos.
Na curva de sedimentao acima, foi traada a reta tangente ao primeiro
ponto de inflexo da curva, fornecendo os seguintes valores operacionais:
tmin = 8,3 min e tres = 15 min.
Ento:

42
Q
= 5,06 cm/min = 3,04 m/h
=
A proj 8,3
sendo Q = 1200 m3/h, chega-se ao valor aproximado de A=395 m2.
Como a rea da seo transversal de um espessador dada por:

A=

D2
4

[9]

Ento, seu dimetro dever ter 22,4 m.


A altura final do espessador, determinada pelas Equaes (6), (7) e (8),
dever ser de 2,74 m.
Correes nos clculos da altura e dimetro dos espessadores devem ser
realizadas, quando os resultados de projeto no forem condizentes com a
realidade experimental (Chaves, 2004).

Tratamento de Minrios: Prticas Laboratoriais CETEM/MCT

405

Na seo seguinte sero descritos alguns tipos de espessadores mais


utilizados na indstria mineral.
Tipos de Espessadores
Os tipos de espessadores variam em funo da granulometria do
material e da forma como o equipamento alimentado. De maneira geral, os
espessadores industriais consistem em tanques de concreto, equipados com
um mecanismo de raspagem do espessado, que corresponde ao maior custo
no projeto do equipamento. Os raspadores so braos de estrutura metlica,
acoplados ao tubo de alimentao, que tm a funo de carrear o material
espessado para o ponto de retirada. So movimentados por motores e
necessitam de flexibilidade operacional. Assim, o equipamento pode atuar
com diferentes tipos de suspenses e sob diferentes condies operacionais diferentes volumes e cargas impostas (Svarovsky, 1981; Frana e Massarani,
2004). A seguir so citados alguns tipos de espessadores.
Espessador Contnuo Convencional
Nesse tipo de espessador a alimentao da suspenso feita pela parte
superior do equipamento. As partculas slidas sedimentaro livremente e
formaro no fundo do equipamento a regio de compactao ou de espessado.
um tanque provido de entrada para a suspenso e retirada de espessado,
com auxlio de braos raspadores equipados com paletas, como ilustra a
Figura 5.

406

Ensaios de Sedimentao

Figura 5 Diagrama ilustrativo de um espessador contnuo


convencional, tipo Dorr-Oliver.
a - Espessadores Contnuos de Alta Capacidade
A capacidade do espessador influenciada (aumentada) por
modificaes estruturais de projeto do equipamento. Neste caso pode-se citar
os espessadores de lamelas (Carvalho, 1998) e os de alimentao submersa
(Frana, 2000).
A grande vantagem dos espessadores de alta capacidade est,
obviamente, na capacidade de tratamento de um volume maior de suspenso,
sem que sejam necessrias mudanas no dimetro e altura do equipamento.
Esse fato muito atraente industrialmente, em especial devido rea
necessria montagem dessas unidades.
a.1 Espessador de Lamelas
Essa unidade de espessamento consiste numa srie de placas inclinadas,
dispostas paralelamente, formando canais. A capacidade nesse tipo de
equipamento medida pela rea projetada das placas, que maior que a rea
do equipamento, caso as placas no existissem. Outra vantagem dessa

Tratamento de Minrios: Prticas Laboratoriais CETEM/MCT

407

configurao que o tempo de sedimentao menor, pois proporcional


altura de queda vertical, a qual pode ser reduzida, por meio da reduo do
espaamento entre as lamelas.
a.2 Espessador com Alimentao Submersa
Nesse tipo de equipamento a alimentao feita em um ponto no
interior da camada de compactao dos slidos (Figura 6). O aumento da
capacidade se d devido s partculas da suspenso j serem alimentadas no
leito de slidos j sedimentados, onde ficam aprisionadas. O lquido da
suspenso percola, no sentido ascendente, atravs desse leito de partculas,
isto , na direo da regio de lquido clarificado.
Porm, nem todas as partculas so mantidas aprisionadas no leito de
slidos e, por isso, acima da interface da regio de compactao forma-se uma
regio de concentrao de slidos constante. Essa regio inclui caractersticas
semelhantes s da regio de sedimentao livre, entretanto, mais
conveniente chamar de regio de fluidizao, j que as partculas so mantidas
suspensas pelo movimento ascendente do lquido.

Figura 6 Diagrama ilustrativo de um espessador contnuo de alta


capacidade com alimentao submersa.

408

Ensaios de Sedimentao

REFERNCIAS BIBILIOGRFICAS
Biscaia Jr., E.C. Simplificao matemtica do mtodo de Kynch. Comunicao
pessoal, 1988.
Carvalho, S.H.V. Projeto e anlise do desempenho de um sedimentador
lamelado piloto para suspenses floculentas. Tese (Doutorado). Rio de
Janeiro: PEQ/COPPE/UFRJ, 1998 , 78p.
Chaves, A.P. Teoria e prtica do tratamento de minrios. 2a Ed. So Paulo:
Signus Editora, 2004, 199p.
Damasceno, J.J.R. e Massarani, G. O projeto de sedimentadores contnuos.
Cincia e Engenharia UFU, no 2, ano 2, jul-dez, 1993, p.61-76.
Frana, S.C.A. Operao de espessadores no convencionais. Dissertao
(Mestrado). Rio de Janeiro: PEQ/COPPE/UFRJ, 1996, 55p.
Frana, S.C.A. Equaes constitutivas para a sedimentao de suspenses
floculentas. Tese (Doutorado). Rio de Janeiro: PEQ/COPPE/UFRJ, 2000, 96p.
Frana, S.C.A. e Massarani, G. Separao slido-lquido. In: Luz, A. B.,
Sampaio, J. A. e Almeida, S. L. M. (Ed.). Tratamento de Minrios.Rio de
Janeiro: CETEM/MCT, 2004, p. 573-609.
Kynch. A theory of sedimentation. Trans. Faraday Society, no 48, 1952, p.166176.
Massarani, G. Fluidodinmica em sistemas particulados. Rio de Janeiro: Ed.
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Svarovsky, L. Solid-Liquid Separation. Butterworth & Co. Ltd, 2nd edition,
Bradford-UK, 1981, 556p.

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